Карта сайта

Вычитка и правка текста

Это - черновик моей новой книги "Однако, цивилизация!".

Это игра… или иной мир? Вроде как каменный век, но какой-то странный – учёные представляют его себе совсем не так. Инструменты как бы каменные, но намного прочнее, острее, совершеннее. Ткани хоть и выглядят примитивными, но намного превосходят даже те, что знакомы человеку из XXII столетия. А лекарства, средства гигиены, да многое-многое ещё… цивилизация, однако!

Жанр: космическая фантастика + фэнтези.

Буду благодарен за отзывы, а также за помощь в вычитке и правке текста. Ах да, насчёт жанра: не сомневайтесь, он указан правильно, даже если поначалу вам покажется, что это не так!

Replied

Вот такие птички оттеснили

 Вот такие птички оттеснили группу Рриша от добычи.

Вот такие птички оттеснили группу Рриша от добычи.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 2.2):

 

Они здесь, пока трава молодая, а потом уйдут.

Уйдут! Куда? И главное, как?

Значит, где-то в кольце гор должен быть удобный для животных проход, чтобы все эти стада могли без всяких проблем уйти за пределы Серебряного Ожерелья.

– Скажи, брат, а где вы повстречали хищников, вблизи Пещеры, или ближе к горам со стороны Келе-Дзин?

Рриш, наконец, отвлёкся от переживаний и ненадолго задумался над моим вопросом.

– Ближе к озеру, на самом дальнем участке маршрута. Поблизости только шакалы, в десяти километрах дальше появляются львы и гиены. До чудовищ нужно идти минимум километров тридцать. Да-да, именно так. Но и отошли мы столь далеко не просто так: чем дальше от пещеры, тем крупнее стада, хотя здешние пастбища явно тучнее и зеленее.

Я подозревал об этом! Дело не в проживавшей здесь пещерной львице, нет. Просто и антилопы, и хищники идут с противоположной стороны этого кусочка саванны. Думаю, что проход в горах нужно искать где-то вблизи озера.

Вижу, что и Рриш уже догадался, в чём причина моего вопроса, вскочил, возбуждённо взмахнув руками. Конечно же, ему хочется вернуться туда и найти ту дорогу, по которой мигрируют стада. Отечески улыбаюсь ему в лицо.

И кто, спрашивается, из нас двоих старше?

Мне даже слов не понадобилось: Рриш с жалобным видом уселся обратно на камень. У кошей очень яркая мимика, и зрачки глаз легко меняются в размерах, увеличиваясь на всю возможную величину.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 2.3):

 

Сейчас своим выражением лица брат очень напоминает кота-попрошайку. У нас на Земле они все артисты. Натренировались так, что отказать голодному несчастному котику невозможно. А тебе, дорогой братец, у них ещё учиться и учиться!

– Ещё один момент меня в твоём рассказе изрядно насторожил, – я сейчас даже не смотрю на брата, гляжу мимо него куда-то вдаль, отчего ему становится неуютно, – ваши копья… я правильно тебя понял, что огромные хищные птицы отнеслись к ним с опаской?

Вот теперь Рриш действительно “завис”!

Я терпеливо ждал. Мне тоже есть, о чём задуматься. Пожалуй, нужно максимально ускорить строительство поста и подумать над организацией наблюдения за этим самым проходом.

И не только за ним. Море – это ещё одни ворота на земли Серебряного Ожерелья.

– Ты х-хочешь сказать, ч-что птицы знакомы с копьями, с той опасностью, ч-что они представляют? – Рриш от волнения начал заикаться. – То есть, они уже с-сталкивались с чем-то подобным?!

Киваю и одновременно пожимаю плечами.

Мне-то откуда знать? Я просто сделал вывод из рассказа брата, вот и всё.

– Это ты там был, Рриш, а не я. Вот и скажи мне, разведчик, правильно ли моё умозаключение?

– Тогда мы не обратили внимания на поведение птиц, нам оно показалось естественным. Но сейчас, когда ты ткнул меня как нашкодившего котёнка носом в этот факт, я склонен подтвердить твой вывод. Мало того, я готов утверждать, что твари были готовы напасть на нас, но вовремя заметили дротики. То-то они так странно двигались вокруг нас, будто готовились уворачиваться от них!

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 2.4):

 

Рриш задумался. Нет, он что-то пытался вспомнить и, прикрыв глаза, лихорадочно прокручивал записи линкера. Процесс шёл непросто, и на лбу старшего охотника выступили маленькие капельки пота. Что же настолько важное может быть в этих воспоминаниях?

Терпеливо жду, и прерывать труд брата не тороплюсь. Раз его так зацепил мой вывод, его поиски связаны именно с ним.

О странном поведении хищных птиц обязательно должен знать Меле. Возможно, воинам клана придётся вмешаться в ситуацию. Мне не нравятся, что хищные страусы и плотоядные свиньи истребляют моих лошадей и антилоп. В Серебряном Ожерелье для поддержания экологического баланса достаточно львов, шакалов и гиен, Древние монстры пусть охотятся где-нибудь в другом месте.

Надо готовить масштабную охоту на этих тварей. Их туши пойдут в конвертер бытового ядра, создав неплохой запас белков и жиров для изготовления продуктов питания. Кости пойдут на изготовление пластика, шкуры… крепкие кожи нужны везде. Это и обувь, и аксессуары, и мебель.

Решено! Иду я, потому что мне необходимо попробовать формировать быстрые пути, Айко и Мико с самострелами. С нами пойдут тройка воинов во главе с Меле в полном вооружении пехотинцев и две тройки охотников.

Чудовища мне здесь не нужны.

– Есть! – обрадовано вскрикнул Рриш. – Эти следы мы нашли возле последней стоянки. Там, где на нас напали плотоядные свиньи. Они было привлекли моё внимание, но потом все эти монстры меня отвлекли, и я забыл. Лови, брат! Я отправил картинки на твой линкер!

Replied

"Древние монстры" - может

"Древние монстры" - может добавить, что Григорий Александрович опознал в страшноватых свиньях и птичках древних животных с земли?
Про хищных древних свиней не все слышали или читали.

Replied

voe5 пишет:"Древние монстры"

voe5 пишет:
"Древние монстры" - может добавить, что Григорий Александрович опознал в страшноватых свиньях и птичках древних животных с земли? Про хищных древних свиней не все слышали или читали.

Г.А. не зоологи, не палеонтолог, он просто где-то что-то слышал, он даже не может уверенно утверждать, что местные животные - с Земли. Похожи, это да.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 3.1):

 

 

3

 

Получил.

Линкер только для меня пискнул, сообщая о поступлении информации. Короткое стерео, на полминуты, не больше. Конечно, запустить!

Оп-па! Глазам своим не верю, но вижу следы, оставленные колёсами. Если судить по глубине и форме колеи, здесь проезжала телега. Или арба. Или что-то подобное, в гужевом транспорте я не разбираюсь. Значит, за горами уже вовсю используют колёсный транспорт, а это продукт не каменного века, да-да.

Однако, цивилизация!

А вот какая и чья – пока неизвестно.

На Земле даже сейчас люди продолжают использовать гужевые повозки, хотя наша цивилизация уже сотню лет как осваивает Луну и планеты Солнечной системы. Хотя нет, современные телеги имеют рессоры и мягкий “резиновый” ход. Отпечаток местных колёс узкий, довольно глубокий, с отвесным краем – значит, местные не используют шины.

Или они пока ещё дороги.

Что проку гадать? Надо смотреть на месте. Пройти по следам и посмотреть, откуда и куда они идут. Откуда, впрочем, понятно. А вот куда? Надо ли их бояться?

Вряд ли. До эпохи покорения неба местные ещё не доросли, поскольку в небе нет ни спутников, ни инверсионных следов. Об этом можно будет уверенно сказать дня через четыре, когда заработает аппаратура контроля окружающего пространства.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 3.2):

 

– Теперь понятно, почему те хищные птицы отнеслись к вам с таким уважением и осторожностью! – подмигиваю брату, настроение которого быстро скатывается к нулевой отметке. – Ты можешь показать это место на карте?

– Конечно, – кивает Рриш.

С картой здесь умеют работать все. Кроме львят, да и те частенько с большим интересом наблюдают за цветными шариками справки, всплывающими над ней.

– Идём, покажешь.

Меня удивило, что интеллектуальное ядро будущего поста для своей активации нуждалось в работающей стратегической карте и… во мне. В смысле, в маге – но кроме меня других магов среди изгнанников нет. Я сразу же задумался о том, насколько все мои действия заранее просчитаны старейшинами кланов Айкати. Упрямство Сэлли было бессмысленным!

Выходит, что всю шестёрку планетарных пехотинцев мне просто подарили вместе со всем добром, что они притащили на своих плечах. Я всё больше подозреваю, что ситуацию с “бунтом” Гриша, послужившим основанием для изгнания, старейшины спровоцировали сами. Просто для того, чтобы помочь становлению перспективного мага и…

Нет, уважаемый Григорий Александрович! Ты постоянно забываешь, что находишься в игровом мире. О какой мудрости, о каком коварстве старейшин ты вообще думаешь?! Это же игра! Значит, надо восхищаться работой сценаристов.

Или не игра?! Ладно, бог им судья! Неважно, кто они – разработчики игры или реальные старейшины кошей. А вот за оборудование – спасибо.

Replied

Я почти уверенна, что

Я почти уверенна, что Григорий Александрович попал не в игру, а в реальный мир. Возможно устройство с Марса - Саркофаг, с помощью которого ГА на земле лечат, является не столько лечебным агрегатом, а скорее ловушкой для духов разумных существ, которые по каким то причинам нужны миру Цивилизации. Устройство захватывает духи не все подряд, большинство пациентов оно просто лечит и омолаживает, но некоторые ценные экземпляры действительно отправляются этим устройством в пространство Цивилизации.

Replied

Наверно отправка нужных

Наверно отправка нужных личностей в мир Цивилизации не навсегда. Это как бы командировка. На эту догадку наводит во первых алгоритм загрузки, когда "командировочный" выбирает в представителе какой рассы он начнет свою жизнь в мире Цивилизации, во вторых наличие "памяти, справочника" которая крайне избирательно работает.
Мне кажется эти факты свидетельствуют что либо выбранный Саркофагом для переброски пациент отработав свою задачу вернется домой, либо (это уже совсем усложнения) это тест для всей его рассы, как возможность, при успешной его сдаче присоединиться к миру Цивилищации.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 3.3):

 

Искин успешно активировался и принял карту как родную. В качестве бонуса все коши сразу получили постоянную связь через линкеры и указания по развёртыванию инженерно-строительного ядра. Ему отвели место в пещере у стеночки, ближайшей к входу, и запустили. Аппарат (он отдалённо напоминает земные 3D-принтеры) немного погудел, выдал список необходимых материалов и приступил к сборке первого робота, похожего на гигантского краба с плоским панцирем размером метра в полтора.

За первый день принтер собрал ещё три штуки, воспользовавшись имеющимся запасом материалов, а вот за второй – уже шесть “крабов”. Я и все коши, свободные от повседневных обязанностей, сбились с ног, загружая в ненасытную утробу его реактора ветки, песок, кости животных и заливая морскую воду. Аппарат жадно жрал всё, до чего дотягивались наши руки, за исключением живых существ.

К возвращению группы Рриша в пещере работало уже четырнадцать роботов, а искин приступил к подготовке активации ядра системы жизнеобеспечения. Конечно, и этот процесс не может обойтись без моего участия.

Теперь пещера Большого Льва ничуть не напоминает то дикое место, в котором обитала львица с выводком. “Крабы” провели разметку всего внутреннего пространства. Искин запланировал строительство зала приёмов, рекреационной зоны вокруг водоёма, моего рабочего кабинета с картой.

Однако первым делом роботы взялись за возведение туалетных комнат и просторного холла у входа в пещеру. Там будут расположены лифты и лестницы вверх, к рабочим помещениям поста, и вниз, к жилым помещениям.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 3.4):

 

Для клановых львят искин запланировали возведение отдельного уютного логова за пределами пещеры на той же террасе. Огромный входной проём пещеры прикрыли в первый же день. “Крабы” установили деревянные ворота с калиткой. Роботы обработали дерево каким-то составом, так что теперь его не царапали даже композитные лезвия наших ножей.

Палатки в пещере пока оставались на своих местах, как и очаги для приготовления пищи. Все они исчезнут позже – тогда, когда внизу завершится строительство жилых помещений и на полную мощность заработает бытовой цех.

– Показывай!

Теперь стратегическая карта размещалась над специально изготовленным круглым столом из древесного композита – такого же, что пошёл на ворота. Рриш быстро сориентировался и ткнул пальцем в цветную голограмму.

– Примерно здесь.

Хм, километров тридцать пять или даже чуть больше, если мерить по прямой от Большого Льва. Далеко. Если не использовать быструю тропу, на поход уйдёт трое суток, никак не меньше. Долго. Не стоит отлучаться на столь большой срок от дома, пока не завершено строительство и не выполнена активация всех ядер. Не уверен, что у меня получится использовать "тропу", но и тянуть до сдачи поста нельзя: информация о туземной цивилизации крайне ценна.

Ещё важнее очистить Серебряное Ожерелье от монстров, являющихся нашими прямыми пищевыми конкурентами. Появление клана кошей серьёзно увеличит нагрузку на экосистему и может привести к резкому сокращению численности стад, если охотники не озаботятся уничтожением “лишних” хищников.

Replied

Глава 2: 6.4 "Айко подошла

Глава 2: 6.4
"Айко подошла незаметно, положила руку на плечо, присела и потёрлась" и далее "Айко присела рядышком" - два раза подряд присела.

Гл.3р.1.1
абз.2
"Огромный диск галактики, смазанной" - может "смазанНЫЙ"?

Гл.3.1.3
"и она едва незаметно кивает" ))) "не" лишнее

Гл.3.4.3

"Парень честно рассказал всё, о чём смог" - может "всё что смог"?

Гл.3.5.3
"– Старшина Ичиро!

– Я! – буквально вскакивает в стойку “смирно” Меле." - не Старшина, а Сержант Ичиро, старшиной он станет чуть позже

Гл.3.6.2 абз.1
"это в первоначальном снабжении достаточном" - "достатоЧНЫМ"

и даже с этим исправлением получается "достаточным" и далее "достаточно" - повтор

Гл.4.1.2 абз.1
"требуется" далее "потребуется" - повтор?

Гл.4.1.3 абз.1
"как принесла присяга" - "приСЯГУ"

Гл.4.2.1 абз.4
"ужасные бескрылые птицы" - может "не летающие птицы" крылья то у них были, но очень маленькие

Replied

voe5 пишет:Глава 2...4.2

voe5 пишет:
Глава 2...4.2 ...

Большое спасибо, поправил. На этой ленте изменения не появятся.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 4.1):

 

4

 

Воспользоваться быстрой тропой мне так и не удалось, так что до места встречи с хищными “страусами” экспедиция добиралась весь день. И это очень неплохой результат, хотя саванна здесь ровная, как стол, и особых препятствий нет. Не считать же за них ручьи, в которых воды и по щиколотку не будет?!

Путь показался нам легче ещё и потому, что инженерное ядро построило специально для похода транспортную платформу. Столешница с закруглёнными краями размером пять на два с половиной метра имеет укреплённые гнёзда для установки пятидесяти двух гражданских антигравов и специальный синхронизатор этих устройств. Искин распечатал его на “принтере” чуть ли не за четверть часаиз того, что было. Стол для стратегической карты и то делать дольше!

Транспортная платформа способна выдерживать на себе до пяти тонн груза, паря в полуметре над любой поверхностью, а для погрузки и выгрузки её несложно опустить на землю. Просто повернуть на синхронизаторе колёсико, регулирующее подъёмную силу, и всё. Двигателя платформа не получила, так что её приходится толкать вручную. Пока её масса невелика, это совсем несложно, а вот когда появится груз, придётся изрядно потрудиться.

Отряд шёл бодро и без остановок. Все коши молодые, здоровые, спортивные, и скорость движения поначалу была пять или пять с половиной километров в час.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 4.2):

 

Я радовался отличной погоде и красивому ландшафту. Зелёная степь с очагами алых цветов и редкими островками каких-то незнакомых деревьев, похожих на гигантские зонтики. Под некоторыми в тени отдыхали хищники небольшие львиные прайды. Хищники лениво без всякого интереса провожали нас глазами, а один раз мы всполошили стаю гиен. Поджав хвосты, животные поспешно ретировались.

Между островками деревьев лениво бродили бесчисленные стада разнообразных антилоп и диких лошадей. От нас все они тоже старались держаться подальше, но всяких травоядных было поразительно много.

Мы волей-неволей распугивали всех встреченных животных, хотя никакой агрессии и не проявляли. Даже оружия в руках не держали, все копья и дротики сложили на платформу. Только Айко, Мико и Сэлли оставили у себя самострелы, а кроме них у пехотинцы сохранили на своих поясах бластеры. Однако все животные продолжали держаться настороже и близко не подходили.

Такое поведение ещё более убеждало нас в том, что с разумными представителями двуногих здешняя фауна уже успела познакомиться и сделать важные для себя выводы.

До сих пор подобное буйство жизни я видел лишь на экранах стерео в материалах, посвящённых Парку Серенгети или африканским заповедникам. И там, и здесь по равнине бродят бесчисленные стада травоядных. Что здесь, что там на них охотятся львы и гиены. Да и по внешнему виду наши и местные животные очень похожи. Отличия, если они есть, для моего неискушённого взгляда незаметны.

Львы как львы, антилопы как антилопы.

Replied

Пейзаж Национального парка

Пейзаж Национального парка Серенгети.

Replied

Гл. 4:2.2 "Я подозревал об

Гл. 4:2.2
"Я подозревал об этом!" - может "догадывался"?

Гл.4:2.4 последний абз.
"привлекли" и "отвлекли" похоже на повтор.

Гл. 4: 4.1
"часаиз того" пропущен пробел "часа из"

Гл. 4: 4.2
"отдыхали хищники небольшие львиные прайды" кажется пропущена запятая "хищники, небольшие львиные прайды"

в абз. два раза подряд "хищники"

абз.1 и 2 слово "лениво" и там и там, немножко цепляет

"а кроме них у пехотинцы сохранили" - "у" лишнее

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 4.3):

 

Разве что в саванне Серебряного Ожерелья не видно ни буйволов, ни жирафов, ни слонов с носорогами – так, может быть, им здесь и не место? Хоботные и носороговые, как я слышал, не любят холмы, горные перевалы, да и жирафам с их слабенькой сердечно-сосудистой системой в предгорьях нечего делать.

В остальном картина весенней саванны была мне знакома и особого удивления не вызывала.

А вот коши смотрели на бурлящую вокруг жизнь круглыми глазами. Инстинкты, доставшиеся в наследство от первобытных кошек, чумели от обилия четвероногой и пернатой дичи.

Да, птиц здесь тоже было видимо-невидимо. Фазаны, дрофы, стрепеты, перепела – или их местные аналоги, очень похожие на земные – вспархивали из под ног, заполошно разбегались от нашего отряда прочь. Глаза кошей загорались азартом, и только используя силу воли и опираясь на чувство долга, им удавалось сдерживать эти порывы.

Впереди отряда шёл Рриш, указывая дорогу. Следом двигалась пара пехотинцев, Меле и Мира, затем двое охотников тянули платформу. За ними шли Айко, Мико и я, а арьергард колонны прикрывала Сэлли.

Первый раз мы нарвались на неприятности где-то на полпути до намеченной цели. Опасность своевременно заметила Сэлли и моментально выхватила бластер, не рассчитывая на самострел.

Та самая хищная птица, о которой рассказывал мне Рриш, местный фороракос, подкрадывалась к отряду, распластываясь по земле и вытягивая голову с огромным крючковатым клювом. Тварь подобралась метров на пятьдесят, оставаясь незамеченной охотниками. Увидев, что обнаружена, она молнией кинулась вперёд, то ли клокоча, то ли курлыкая.

Replied

voe5 пишет:Гл.

voe5 пишет:
Гл. 4:2...4

Большое спасибо, поправил. На этой ленте изменения не появятся.

Replied

Гриш вполне вжился в роль и

Гриш вполне вжился в роль и магию вовсю готов применить, как буд-то этим только и занимался.  Всё меньше и меньше напоминаний, что это игра. В начале был случай когда за Гриша, без его воли, некто/нечто говорило клятву.  Это было  ярко и заметно. Но так же его могут уже  незметно "подправлять" в бытовых деталях, потихоньку "переформатируя".

 В таком случае после воскрешения ему может быть в чём-то сложно среди "своих", а что-то, учитывая приобретённые навыки, проще. Эта капсула даёт возможность ресоциализироваться.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 4.4):

 

Сэлли встретила рывок чудовища тремя выстрелами из бластера.

Фф-ш! Фф-ш… фф-ш!

От одного бласта фороракос увернулся, два других прошли вскользь, лишь подпалив шерсть и перья. Однако этого хватило, чтобы тварь резко поменяла направление движения и бросилась со всех ног прочь. Сэлли больше не стреляла, резонно решив, что задачу выполнила и хищника отпугнула.

Добежав до группы зонтичных деревьев, фороракос поднял ещё трёх таких же чудовищ. Все эти твари бодрой рысью километров под пятьдесят в час побежали на запад, куда направлялись и мы.

Отряд ненадолго остановился. Рриш забрал с платформы копьё, а Меле вооружился штурмовым бластером, установив его регулятор выстрела на среднюю мощность. Свой личный бластер он передал мне. Удачно, что атака хищника закончилась ничем. Стоило птичке добраться до нас, кто-нибудь обязательно получил бы ранения. Теперь отряд пойдёт значительно осторожнее.

А ещё мы обратили внимание на то, что антилопы не паслись вблизи засады тварей, оставив вокруг группы деревьев пространство отчуждения метров на семьдесят-восемьдесят. Когда отряд проходил мимо, меня эта пустота чуть-чуть царапнула, но я не придал значения появившемуся чувству опасности. Оказывается, зря. Отныне буду внимательнее.

Придётся учитывать, что эти “хищные страусы” умны, коварны и совсем не прочь поохотиться на двуногих конкурентов. Нас ничуть не боятся. С оружием они знакомы и справедливо его опасаются. Возможно, у этих птиц есть примитивный разум. Что-то вроде того, которым обладали неандертальцы, кроманьонцы или первобытные предки кошей.

Replied

Можно предположить, сто

Можно предположить, сто хищные птицы знакомы с холодным оружием типа копий и дротиков, а вот с самострелами и тем более с бластеерами они пока не встречались.
Птичкки пытались уворачиваться от дротиков,когда их встретила группа Рииша и вполне успешно.
То что Салли промазала по птице тз бластера случайность, от блоста или болта самострела птичка вряд ли бы увернулась.

Replied

Игра и/или реальность?

Игра и/или реальность? Интересна «многослойность» в поиске ответов на данный вопрос. Например, где всё же настоящее «Я» главного героя?...
Спасибо автору, сюжет книги не просто захватывает и увлекает, но ещё и дает возможность прочувствовать эти слои (из настоящего, из прошлого, из будущего), одновременно удерживать их и не разделять картинку на части…

Replied

Дорогие читатели! Спасибо за

Дорогие читатели! Спасибо за ваши мысли и комментарии. Обещаю, что самые интересные идеи войдёт в книгу. Если не в эту, так в другую )))

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 5.1):

 

5

 

Спасибо Великому Коту что у этих тварей нет рук. Если бы фороракосы использовали оружие, пусть даже примитивное, нас уже доедали бы!

С этого момента скорость нашего движения снизилась раза в два. Рриш и охотники несли в руках атлатли с заправленными дротиками, я, Сэлли и Мира держали наизготовку бластеры, а Айко и Мико подготовили к стрельбе самострелы. Готовность пустить в ход современное оружие и внимательное наблюдение за окрестностями нас, прямо скажу, спасли.

На этот раз стая фороракосов – их число выросло до пяти – решила атаковать нас под прикрытием обезумевших животных. Мы видели, как в полукилометре от нас чёртовы птицы махали крыльями, вспугивая многочисленные стада копытных и направляя их в нашу сторону. Несколько тысяч копытных с отчаянным меканьем сбились в плотную кучу и, набирая скорость, побежали прямо на нас. Разбежаться в стороны им не давали птички. По одной твари контролировали фланги стада, а ещё три сзади громкими криками, щёлканьем клювами и взмахами маленьких крылышек добавляли паники и страха.

Опасность налицо: если бы все эти животные добежали до нас, они всех просто затоптали бы. “Хищные страусы” получили бы на свой стол девять отбитых копытами кошей!

Быстрее всех среагировал Меле. Он выбежал на десяток метров от колонны навстречу ошалевшим антилопам и лошадям и открыл огонь из мощного штурмового бластера по траве на пути стада.

Replied

Получается что "хищные

Получается что "хищные страусы" действительно
разумны и целенаправленно охотяться на кошей.
Не с целью ими закусить, дичи то вокруг полно, а с целью уничтожить опасных врагов, прпричем с похожими врагами они уже встречались и судя по грамотно построенному на кошей нападению, тот ранее знакомый птичкам враг был вооружен по крайней мере огнестрелом.

Replied

martinenve пишет:под

martinenve пишет:
под прикрытием обезумивших животных. 

обезумЕвших

Replied

adminfant пишет: martinenve

adminfant пишет:
martinenve пишет:
..

обезумЕвших

Спасибо, проглядел. )))

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 5.2):

 

Огненные сгустки мгновенно высушили её и подожгли. Следом за ним начали действовать Айко и Мико.

“Вж-х… вж-х”, – пропели болты, выпущенные из самострелов.

Твари, контролирующие фланги, резко остановились, а после ещё двух-трёх выстрелов и вовсе завалились – неважно, ранеными или убитыми. В этот момент я, Сэлли и Мира отправили в стадо целую серию бластов:

“Фф-ш… фф-ш, фф-ш!”

И без того перепуганные животные запаниковали ещё больше, но теперь никто не пугал их по флангам. Спереди – жгучий огонь, сзади – ужасные хищники. Естественно, несчастные травоядные кинулись прочь в стороны, в саванну. Заодно многие сотни копыт и копытцев пробежались по тушам страшных птиц, превращая их в месиво перьев, шерсти, мяса и костей.

Загонщики растерялись. Некоторое время они продолжали бежать вперёд, пока не оказались метрах в семидесяти перед линией стрелков, и остановились, недоумённо оглядываясь по сторонам. Видимо, пытались понять, что же пошло не так и что теперь делать.

Удирать – или атаковать непонятного врага?

Мы не дали тварям времени на размышления, без всяких колебаний вшестером открыв огонь по тем целям, которые показались наиболее удобными. Пару мгновений спустя ещё две ужасные птицы упали замертво на землю. Последний фороракос попытался было удрать, но шансов спастись у него не было. На такой дистанции ни самострелы, ни бластеры не промахиваются.

Так и закончился этот странный бой. Схватка, а не охота. Сражение, где цена победы – жизнь.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 5.3):

 

Мы столкнулись с настоящим противником. Он вполне сознательно старался нас уничтожить. Реальный непримиримый враг.

Твари охотились исключительно на нас, а не на антилоп или лошадей, которых вокруг тьма-тьмущая, не на львов или гиен, которые являются их прямыми конкурентами. Птицы атаковали нас именно как своих врагов, внезапно и весьма изобретательно. Они имели бы шансы на успех, если бы им противостояли только охотники с копьями и дротиками. Те, кого они видели три дня назад.

Нас спасли бластеры. Самострелами не остановить, не спугнуть обезумевших копытных, которые боятся огня больше, чем хищников.

Чем мы – или существа, очень похожие на нас, - успели насолить этим хищным “страусам”?

Правильнее называть их “журавлями”, – глухо пробурчала капризная память, – земные палеонтологи относят фороракосов к журавлеобразным птицам ”.

О да, мне это так важно знать! Лучше бы эта странная шизофрения отвечала на действительно важные вопросы.

Подхожу к туше, валяющейся на стоптанной траве ворохом тряпья. Говорят, труп врага хорошо пахнет. Ничего подобного! Мне лично запах палёных перьев не вызывает удовольствия. Не знаю, какое у фороракоса мясо…

У журавлей, – продолжила свои наставления память, – мясо жирное, иногда обладает специфическим привкусом, но при этом вполне съедобно. У старых птиц – жёсткое, у молодых – мягкое и вкусное. Чтобы избавиться от неприятного запаха, опытные охотники рекомендуют перед приготовлением вымачивать обработанную тушку птицы в маринаде на основе ароматных трав и специй”.

Replied

Забавный комментарий "памяти"

Забавный комментарий "памяти" по поводу вымачивания туши хищного журааля в маринаде из трав и специй. Или это гадкая издевка над Гриишем, или программа "памяти" начала сбоить. Мне кажется что у программы сбой. Память с самого начала (если это на самом деле программа помошник) работала не корректно, со сбоями, а уж перл на счет маринада это просто шедевр.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 5.4):

 

…Ну при чём здесь журавль? Фороракос – или его местное подобие – совсем другая птица. Не думаю, что его вкус приятен.

Однако глупо бросать на поживу гиен полтонны мяса, костей и перьев. Если эта дичь не понравится львятам, её с удовольствием “скушает” конвертер бытового ядра. Машину всё равно нужно загружать всякой органикой, и туши этих хищных птиц вполне сгодятся для начала работы. Жиры и белки пойдут на изготовление продуктов питания, кости послужат основой для создания композита, а шерсть и перья пригодятся в производстве иных материалов и тканей. Всё до последнего пёрышка будет употрелено в дело.

Подзываю охотников с платформой и внимательно рассматриваю тушку фороракоса. Шея и всё тело огромной птицы покрыто длинной шерстью. Хм, или это такие перья? Настоящих перьев немного – пучок ярко-красных на затылке, ещё один на хвосте. Там они помощнее, но не такие яркие, бурые. Клюв огромный, по форме похож на топор. Ноги и передние три пальца покрыты жёсткой, будто истрескавшейся, тёмно-бурой кожей. Каждый палец увенчан острым когтем, а четвёртый палец – тот, что сзади, – выглядит как кинжал. Небольшие серо-бурые крылья дополнительно вооружены природными кривыми острыми клинками вроде йеменской джамбии.

Словом, птички вооружены по самый клюв и очень опасны.

Видимо, только копья охотников, увенчанные лезвиями длиной в локоть, заставили чудовищ отступить при первой встрече. Прочее наше оружие уважения у них не вызвало.

Похоже, что с огнестрелом и бластерами эти твари не знакомы.

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 6.1):

 

6

 

На месте “журавлиного” побоища мы задержались часа на полтора. Грузили на платформу туши птиц, искали болты, выпущенные из самострелов. Кстати, нашли и подобрали почти все, в итоге потеряли всего пару штук.

Мы пошли дальше, когда светило уже миновало полдень, и тени начали удлиняться. Скорость нашего движения упала до полутора-двух километров в час, так что к вечеру до намеченной цели похода оставалось ещё километров шесть.

Я распорядился остановиться на берегу небольшой мелководной речки или, скорее, широкого ручья. Платформу подняли до высоты метра два с половиной, расставили палатки, поужинали продуктами, взятыми с собой. Все устали, но прежде, чем отправиться спать, установили очередность ночных дежурств – три смены по трое.

Первыми останутся охранять лагерь Рриш и его охотники, затем они разбудят Меле, Сэлли и Миру. На них ложиться самый опасный промежуток времени. Последними, ближе к рассвету, заступаю на дежурство я, Айко и Мико. Наша задача не только охранять, но развести костёр и подготовить завтрак.

Ночь вопреки всем ожиданиям прошла спокойно, нападать никто не пытался, хищники даже близко не подходили. В ста метрах от лагеря бродили гиены и шакалы, обходя нашу стоянку стороной. Коши в отличие от людей неплохо видят в темноте, и чтобы разглядеть охотящихся животных, вполне хватало света звёзд. Может быть, хищников отпугивал запах фороракоса?

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 6.2):

 

К месту, где Рриш видел следы колёс, добрались к полудню, и я сразу приступил к осмотру колеи. Это именно колея, а не одиночный след, и довольно старая, чуть ли ни прошлогодняя. Ровный глубокий след во многих местах осыпался, размылся под дождями, а кое-где прямо из него полезла молодая трава. Но я не сомневался: передо мной неоспоримое свидетельство существования цивилизации.

Колея двойная. Ширина чуть меньше полутора метров. Либо здесь прошли две брички (арбы, колесницы), либо одна, но туда и обратно. Откуда прибыли эти гости, вполне понятно: с запада, из-за гор Серебряного Ожерелья. Пришельцы используют тот же проход, что и стада животных. А вот куда и зачем они шли?

Возможно, это охотники. Или сборщики редких трав, драгоценных камней, ценной руды. Или… кто знает?

Конечно, если пройти вдоль колеи до ближайшего места ночёвки чужаков, можно кое-что прояснить. Однако в какую сторону идти? Вглубь Серебряного Ожерелья – или к Горным Воротам на пути за его пределы?

Меня большое интересует второе, но спутников тоже спросить не мешает.

– Что скажешь, Рриш?

Брат как раз тщательно разглядывает следы, даже присел, чтобы ощупать их руками.

– Без сомнения, это следы колёс. Что-то вроде двуколки. Шли туда, – Рриш махнул рукой на северо-восток – налегке, грунт слабо продавлен. Обратно какое-то животное тащило немаленький такой груз. Килограмм четыреста, а то и полтонны. Видишь, как глубоко обода врезались в почву?

Replied

продолжение (Глава 4:

продолжение (Глава 4: 6.3):

 

Киваю. Действительно, разница очевидна.

– Их транспорт весьма перегружен, туземцы пожадничали. Бык, – Рриш показал рукой на размытые ряды ямок между следами колёс, – тянул повозку с натугой. Чужакам придётся сбросить часть груза, иначе по горам не пройти. Надо идти в сторону Ворот. Там, возможно, мы узнаем, откуда чужаки пришли и чего ради посещали земли Серебряного Ожерелья.

Всё правильно, логично. Поворачиваюсь к Меле – может быть, старшина что-нибудь добавит?

– А что скажет командир пехотинцев?

– Старший охотник выдвинул хорошее предложение, мой владыка, – устало улыбнулся Меле, – единственное, что хочу добавить к его плану, это временные рамки. За Ворота идти не стоит. В любом случае завтра нужно вернуться обратно, иначе туши птиц пропадут зря. Хорошо, что ночами прохладно, а днём не жарко, иначе мясо уже испортилось бы. И, владыка… было бы здорово вернуться “быстрой” тропой…

Это я и сам понимаю. Только вот получится ли?

После получасовой остановки отряд двинулся дальше в ту сторону, где должен быть проход за пределы Серебряного Ожерелья. Навстречу лениво шли стада антилоп, табуны лошадей, а за ними неспешно тянулись хищники. Львов и ужасных птиц не видно, а вот гиены и шакалы – дело обычное.

При свете дня заметно, что эти животные отличаются от своих земных подобий. Чем не скажу, не зоолог, но они какие-то иные. Двигаются как-то не так, немного другая окраска шкур, более грубая форма тела.

Чужие они, вот что!

Replied

Тоже гиена, только не земная,

Тоже гиена, только не земная, а чужая.

Тоже гиена, только не земная, а чужая

 

Примерно такую двуколку нашла экспедиция Гриша

Replied

продолжение (Глава 4,

продолжение (Глава 4, окончание: 6.4):

 

Впрочем, к нам они не лезут, и ладно.

Отряд удалился от пещеры Большого Льва километров на пятьдесят. Понемногу саванну сменила лесостепь. Вдоль русла реки в полутора километрах к югу деревья стояли уже сплошной стеной. Мы, наверное, часа четыре шли вдоль колеи, оставленной туземной повозкой, и уже начали уставать, когда лес слева от нас резко расступился, открыв величественную панораму озера Келе-Дзин и истока Булу-Арибо.

Эмоциональные коши застыли в восхищении, забыв о неспешно летящей рядом с нами платформе. Стыдно сказать, но даже меня эта божественная картина проняла до слёз, что уж говорить о Мико и Айко! Ха, да если бы в этот момент напали ужасные птицы или хищные кабаны, мы даже не смогли бы сопротивляться!

Я опомнился первым, криком заставил спутников отвлечься от местных красот, и мы бросились догонять ушедшую далеко вперёд платформу. В отсутствии трения и управления она по-прежнему летела в полутора метрах над землёй и успела уйти в сторону от колеи. Следы повозки заворачивали вправо за небольшую рощицу, и потому мы не сразу увидели нашу главную цель.

Двухколёсная грубая повозка стояла перекошенной, уронив оглобли на землю, а вокруг неё валялись отбеленные дождями и ветрами кости. Пока охотники ловили было убежавшую платформу, остальные участники похода бросились к двуколке.

– Это определённо кости кошей, – Сэлли, опустилась на корточки, рассматривая разбросанные черепа, – а повозку тащил бык. Я в этом абсолютно уверена. На них, похоже, напали хищники. Судя по характерным отметинам на костях, кто-то вроде тех птичек, которые атаковали и нас…

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 1.1):

 

ГЛАВА ПЯТАЯ

 

 

1

 

 

На мой дилетантский взгляд, эти пять черепов, белеющие среди зелёной травы, внешне ничем не отличаются от человеческих. А вон тот крупный, с рогами, когда-то принадлежал быку. Рога уж больно похожи, а в остальном я не разбираюсь. Прочие кости вместе с истлевшими обрывками тканей и подгнившими палками разбросаны по площади в сотню квадратных метров.

Но мой взгляд привлекли не очевидные остатки пиршества хищников, а груз аккуратно обвязанный со всех сторон бывшими хозяевами. Мне он сразу показался странным. Чуждым и месту, и эпохе.

Может быть, меня обманывают глаза?

Решётка, установленная на два колеса, доверху заполнена голубовато-чёрными кусками металла. Подхожу поближе и аккуратно вынимаю один с повозки. Взвешиваю его на ладони.

Лёгкий, килограмм двадцать пять или тридцать на кубический метр, не больше. Всего здесь массы килограмм на сто пятьдесят, максимум на сто восемьдесят. На мой так и не заданный вопрос активируется линкер.

Пенометалл20 с прослойками из композита, – охотно поясняет наблюдающий за всем искин, – производитель неизвестен, точный состав неясен. Конфедерация использует подобные материалы при изготовлении корпусов аэрокосмических аппаратов и для обшивки звёздных кораблей из-за их лёгкости, термостойкости, высокой прочности и устойчивости ко всем видам космического излучения, но наши образцы по виду другие“.

===================================

[20] Пенометалл - полиметаллический сплав, имеющий ячеистую структуру, малый удельный вес и теплопроводность, а так же высокую прочность.

Replied

Мне кажется нашли останки не

Мне кажется нашли останки не кошей, Сэлли ошиблась. Пока не понятно но складывается впечатление что цивилизация кошей еще не сталкивалась с другими разумными. А вообще книга воспринимается как пазл. Автор выдает читателю по маленьким, стыкующимся друг с друком кусочкам. Вот на кусочке кроме главного героя еще черточка, иожет это ветка от растущего рядом куста, а может фрагмент фала от висящего над ним дирижабля.

Replied

Пенометалл – металлический

пенометалл

Пенометалл – металлический сплав со сложной ячеистой структурой, имеющий низкую плотность и теплопроводность в сочетании с высокой прочностью, удельной жёсткостью и шумопоглощением.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 1.2):

 

Искусственный разум окончательно активировался. Теперь он с неподдельным любопытством изучает окружающий мир с помощью линкеров и органов чувств подключённых к нему живых существ. При активации новенький искин неопытен, всё его образование – теории и гипотезы, зато в его распоряжении колоссальный массив сведений о фундаментальных законах природы и технологиях. Наблюдая за кипящей вокруг жизнью, умная машина учится, и мы тоже учимся вместе с ней.

Передаю находку Меле и ухмыляюсь его ошарашенному виду. По глазам вижу – узнал!

Либо, как и я, получил пояснение искина.

– Великий Кот! Это же кусок обшивки орбитального челнока или спасательной капсулы!

– Точно, – ухмыляюсь я.

Зачем он туземцам? Загадка. Этот материал они не смогут ни разрезать, ни расплавить.

– И как они его отодрали от каркаса? – продолжает удивляться Меле. – Неужели зубилом и молотком?

Ну да, вот и завёрнутый в тряпицу инструмент. Явно железо, но со странным голубоватым отливом.

– Если хорошо потрудиться, – Рриш подошёл по-охотничьи неслышно, – пенометалл можно раскрошить, а порошок использовать в качестве легирующей добавки – при ковке клинков, например.

Или для изготовления зубила.

Вот и причина, по которой туземцы пришли в Серебряное Ожерелье, и объяснение, для чего им нужны куски обшивки.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 1.3):

 

Видимо, аппарат разбит вдребезги – корпус челнока или бота вручную не пробить, как ни старайся. Колея ведёт к месту крушения, и оттуда аборигены увозят ценный металл.

Вывозили, пока их не съели.

“Рекомендую переместить весь обнаруженный пенометалл в конвертер инженерно-строительного модуля, – если бы на месте искина был человек, я сказал бы, что он крайне возбуждён, – это значительно ускорит окончание строительства форпоста”.

Я так и собирался сделать. Не бросать же это здесь!

– Быстро выставляй охранение, Меле, – хлопаю по плечу командира пехотинцев, – иначе нас съедят.

Здешняя природа не прощает невнимательности и расхлябанности. Вот и сейчас местные хищники заинтересовались толпой двуногих существ, собравшихся плотной кучкой и о чём-то громко галдящей. От немедленного нападения бродящих поблизости гиен удерживает только запах ужасных птиц, от которых они привыкли держаться подальше.

Спохватившись, Меле вернул артефакт на повозку и вместе с Мири поспешил навстречу гиенам, медленно подбирающимся к нам на полусогнутых лапах. В отличие от него Сэлли не расслабляется ни на мгновение. Она стоит чуть в стороне, следит за обстановкой, и готова в любой момент открыть огонь. Промашку командира она тоже заметила, но никак её не прокомментировала. Только краешком губ усмехнулась.

Честно говоря, в ошибке Меле есть и моя вина. Обязанность вождя – поддерживать порядок и дисциплину в экспедиции. Но сначала величественная картина озера Келе-Дзин вызвала у кошей фейерверк эмоций, а потом странный груз на повозке окончательно выбил всех из колеи.

Никто не ожидал встретить здесь что-то подобное.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 1.4):

 

Не смог сдержать ураган чувств – значит, виноват!

Заметив, что я наблюдаю за ней и недовольно хмурюсь, Сэлли фыркнула, упрямо встряхнула гривой рыже-бурых волос и отвернулась к деревьям. Типа, она охраняет. Коварная кошка вроде и слова не сказала, но при этом ловко показала, что Меле, как командир, пока не дотягивает до её уровня.

Я это и так знаю. Ничего, наберётся опыта, и ни в чём не уступит Сэлли. А то и превзойдет. Главное, он предан мне, да и “тараканов” в голове у него поменьше.

Вернее сказать, он их не раскармливает.

– Распорядись, брат, – я поворачиваюсь к Рришу, – пусть охотники перегрузят весь металл, кости быка и кошей на платформу. Повозку разобрать. Её мы тоже забираем.

– А кости-то нам зачем? – вскинулся Рриш. – Я, понимаю, металл! Он всегда пригодится…

Мой приказ удивил не только охотников, но и Айко с Мико. Они даже отвлеклись от остатков неизвестного аппарата и вопросительно смотрят на меня.

Неужели не ясно? Это ведь так просто!

– Искин выполнит подробный анализ этих останков. Необходимо установить, действительно ли это кости кошей. Узнать всё, что можно, об их происхождении. Если они – граждане Конфедерации, то определить, к какому клану принадлежали. Как погибли, наконец…

– Это-то как раз понятно, – кивает Рриш, – их съели ужасные птицы вроде тех, что лежат на платформе.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 2.1):

 

 

2

 

 

Тут брат не прав, чужаки могли умереть раньше, а птицы просто разорвали мёртвые тела. Кстати, не мешает прояснить, это были те самые птицы, что мы уничтожили, или какие-то другие. Сомневаюсь, что в Серебряном Ожерелье кормится несколько стай этих суперхищников!

– …Но едва ли ни самое важное, – поясняю я и стараюсь, чтобы слова не звучали как насмешка или поучение, – что аккуратное исследование позволит установить уровень культуры чужаков. Сами понимаете, состояние зубов и костей способно многое рассказать о жизни их владельцев. В частности, у нас есть неплохие шансы узнать, нормально ли росли и развивались эти коши, чем и как питались, использовали ли для лечения примитивные медицинские препараты, или что-то другое.

Говорю медленно и громко, чтобы все слышали. Даже Сэлли, вечно всё принимающая в штыки, навострила ушки, прислушивается. Странно: мысль, на мой взгляд, очевидная, но почему-то мои коши до этого не додумались. Неужели не интересовались динозаврами и мамонтами – ну, или тем, что в древности населяло их прародину?!

Сказано тебе было, учи матчасть того социума, в котором собираешься жить, – проснулась и захихикала память, – если бы не поленился, то знал бы, что коши на протяжении последних тысячелетий сжигают тела умерших, а наука палеонтология у них начисто отсутствует. Кости животных коши не исследуют, а используют для производства композитов либо уничтожают”.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 2.2):

 

Милое дело! Где – а, главное, когда – я мог познакомиться с традициями кошей, если не видел ни гайда21, ни хелпов?

Не видел? – абсолютно искренне удивилась память. – Тогда как же ты в свою капсулу-то попал?!”

Как-как, ранили меня… почти до смерти, вот меня и положили лечиться. А в чём дело?

Ранили? Лечиться?! – изумление моей личной ехидны достигло предела. – Это как? Так ты что, не…”

Что “не”? Не обучен, не здоров, не нормален? Образования высшее, даже два, нормален до тошноты, а вот насчёт здоровья… меня, знаешь, почти убили – да так, что израненное тело до госпиталя не довезти. Потому и засунули в капсулу… память, ау? Опять пропала!

Ладно, когда-нибудь вернётся.

– Неужели это можно установить по костям? – осторожно поинтересовался Рриш.

– Конечно! – отвечаю максимально убедительно. – Сам скоро увидишь. Узнав это, мы определим, кто нам противостоит, и сможем подготовиться…

– Фф-ш! – злобно зашипел бластер.

– А-а… и-и-и!!

Вопль, визг, скулёж. С точки зрения Сэлли, одна из гиен подобралась слишком близко, и сержант угостила её слабенькой порцией плазмы. Так, чтобы отпугнуть, а не убить. Теперь палёная тварь будет опасаться кошей и уж точно на нас больше не полезет. Да и товарки задумаются, глядя на её мучения. Глядишь – умнее станут да будут держаться от нас подальше.

Молодец, Сэлли! Убивать бесполезно, а так – отличный урок.
======================================================
[21] Гайд (от англ. “guide”) – руководство к игре, мануал.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 2.3):

 

И кажется гиены (или твари, на них похожие) его усвоили. Они поджали хвосты и дружно бросились прочь в ближайшие заросли, оставив подгоревший экземпляр скулить и кататься в траве. Меле лишь хмыкнул и, подхватив копьё, двинулся к подранку.

Добить, что ли, хочет?

Но хищник очень хотел жить. Он взвыл громче прежнего и опрометью ломанулся в кусты вслед за остальными. Впрочем, стая заметила направляющегося в их сторону Меле и побежала – да так, что только ветви трещали. Столь быстрое бегство после наглого кружения возле платформы и противных завываний вызвало улыбки на лице моих кошей. Меле вообще хохотал до слёз.

День двигался к вечеру. Мы споро собрали груз и повернули обратно, рассчитывая к ночи дойти до места своей прошлой стоянки. С восточной стороны нам навстречу ползли облака, а ближе к горизонту всё уже затянуло серой пеленой. Лес расступался, сменяясь саванной. Но на этот раз равнина выглядела пустой. Бесчисленные стада животных куда-то пропали. Попрятались, что ли?

Отряд шёл быстро, особо не беспокоясь о возможных нападениях хищников. Все были озабочены происходящей сменой погоды и давящим предчувствием чего-то страшного. Оно неумолимо к нам приближалось. Помня о том, сколь разрушительны и губительны земные ураганы, я гнал вперёд своих кошей всё быстрее и быстрее, не отвлекаясь ни на что.

Теперь я шёл впереди, держа за руку Айко, а уж она “паровозиком” тащила за собой Мико. Пехотинцы толкали платформу, а в арьергарде охотники Рриша следили за безопасностью всего отряда.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 2.4):

 

 

Почти незаметный ветерок сменился резкими грубыми порывами. Заметно похолодало, стало зябко, но я упрямо прибавлял ход. Вперёд, только вперёд! На ночёвку не останавливаться, движение продолжать.

Своё решение я сообщил искину и передал приказ всем охотничьим группам срочно возвращаться. По моим ощущениям, платформа разогналась уже километров до шести в час.

Коши пока держатся бодро и вроде как не ропщут. Приближающаяся непогода никому не добавляет оптимизма – если попрятались птицы и звери, ничего хорошего нас не ожидает. Надо поспешить, чтобы добраться до дома раньше, чем на Серебряное Ожерелье обрушится тайфун, и укрыться внутри тёплой пещеры…

Впрочем, раз есть двери и окна, это уже не пещера. А ещё через несколько дней наше пристанище с полным правом можно будет называть “замок Большого Льва”.

“Крабы” неутомимо строят, превращая зал пещеры в благоустроенные клановые помещения, пространство под ним – в комфортабельные квартиры, а гору – в замаскированную башню поста наблюдения за пространством вокруг. Одновременно роботы тщательно укрепляют стены, преобразовывая их в прочный композит, вставляют окна, двери, ворота.

Да, ворота, они перекроют выход с жилой зоны на нижнюю террасу – ту, на которою я свалился вместе со львицей. Работа кипит, пустоты под жильё созданы и обработаны, сейчас “крабы” приступили к созданию лабораторий, производственных помещений и мастерских. Они расположатся на этаж ниже жилого уровня, с него предусмотрен выход к заливу в устье Булу-Арибо, омывающего террасы с юга.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 3.1):

 

3

 

Мир вокруг помрачнел и как-то посерел. Тучи поразительно быстро затягивали небо. Единственное, что мы могли сделать, это поторопиться. Не знаю, какую скорость развила платформа, подталкиваемая тремя пехотинцами, но с какого-то момента я перестал воспринимать мелькающие мимо нас кусты и редкие деревья как нечто реальное. Они превратились в картинки, нарисованные на прозрачных стенках туннеля, но меня это ничуть не беспокоило.

Три шага на вдох, два – на паузу, три шага выдох, два – опять пауза. Иду как автомат, внимательно слежу за собственным мерным дыханием и тяну Айко за руку.

На ней тяжёлым грузом висит Мико. Этого я не вижу, поскольку смотрю только вперёд. Зато я ощущаю и платформу, и всех кошей в отряде как своё продолжение. Как рюкзак на спине. В любой миг я в точности знаю, не утомились ли они, что чувствуют и сколько у них остаётся сил. Мико боится, и потому идти всё труднее и труднее, но она упрямая, крепко держится за руку Айко, и это даёт ей силы.

Жена превратилась в тёплое солнышко, согревающее меня и добавляющее сил. Быстрее, ещё быстрее!

Меле и его пехотинцы толкают платформу, отрешившись вообще от всего, как автоматы, а охотники Рриша бегут изо всех сил, стараются не отстать от отряда и понемногу выдыхаются. Несмотря на все усилия, они тормозят меня. Я их ощущаю как гружёную волокушу, которая не даёт развить всю возможную скорость.

Replied

продолжение (Глава 5:

продолжение (Глава 5: 3.2):

 

Скорее!

Вот она какая, Быстрая Тропа!

Правильнее сказать, труба, по которой я вместо локомотива тащу остальных. Четыре шага вдох, два – пауза. Четыре шага выдох, два пауза. По трубе идти легко, не мешают ни камни, ни ручьи, ни овраги. Путь светлой лентой тянется до цели, до пункта назначения, а вокруг царит серая мгла.

Вдали уже виден дом и коши, выбегающие навстречу.

На одном лишь упрямстве довожу отряд до встречающих и бессильно падаю на траву, едва успев подставить руки. Рядом опускаются на корточки Мико и Айко, тяжело дышат Рриш и его охотники. Пехотинцам всё нипочём, они держат платформу и упираются изо всех сил, пытаясь её остановить. Наконец, Меле соображает, что достаточно повернуть колёсико синхронизатора, и платформа опустится на грунт.

– Бойся! – кричит он во всё горло, и ожидающие нас коши дружно порскают прочь. Тяжёлая пятиметровая пластина транспорта скользит по влажной траве ещё метров двадцать, пока не утыкается в каменную осыпь.

Приехали!

Встаю, хотя очень хочется полежать – владыка клана не должен открыто демонстрировать слабость. В глазах темно… а, нет, в этом виноваты тяжёлые свинцовые тучи, закрывшие всё небо, и вечер. На востоке, откуда идёт тайфун, всё заволокло непроницаемая мгла, а у самого горизонта тут и там вспыхивают белёсые зарницы.

Успели!

Случайная картинка

галактики

Новые комментарии

Академия Собор
ихтиосфера
Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.