Карта сайта

Вычитка и правка текста

Это - черновик моей новой книги "Однако, цивилизация!".

Это игра… или иной мир? Вроде как каменный век, но какой-то странный – учёные представляют его себе совсем не так. Инструменты как бы каменные, но намного прочнее, острее, совершеннее. Ткани хоть и выглядят примитивными, но намного превосходят даже те, что знакомы человеку из XXII столетия. А лекарства, средства гигиены, да многое-многое ещё… цивилизация, однако!

Жанр: космическая фантастика + фэнтези.

Буду благодарен за отзывы, а также за помощь в вычитке и правке текста. Ах да, насчёт жанра: не сомневайтесь, он указан правильно, даже если поначалу вам покажется, что это не так!

Replied

продолжение (Глава 7:

продолжение (Глава 7: 6.2):

 

Конфедерация на своих мобильных платформах использует только аккумуляторы – даже там, где такой подход значительно снижает автономность аппарата. Исключение – крупные межзвёздные корабли вроде крейсеров и дальние рейдеров.

Бесы же, как и люди, ставят генераторы энергии практически везде. С чем это связано, с иным менталитетом, или аккумуляторы кошей лучше и действительно дают их технике реальное преимущество?!

Думаю, что ответа на этот вопрос не знает и Львица.

Прибарахлились мы здесь изрядно. “Крабики” полностью разобрали пилотскую кабину, сняли все приборы, а куча различного композитного и металлического лома всё ещё продолжает расти. А ещё два лётных комбинезона, оружие пилотов и робота-навигатора!

Но главная наша добыча – информация. Мико несколькими скупыми выстрелами повредила антиграв и сенсоры робота, сохранив в целости его нутро с блоками памяти и штурманской базой данных. По неизвестной причине система самоуничтожения не сработала. Может быть, она отключилась в момент удара глайдера о землю – может быть, её повредили тяжёлые пулемётные пули.

Так или иначе, в наши руки попала вся навигационная информация, находящаяся на аппарате бесов, и их штурманские карты для Катико. Конечно, данные ещё нужно расшифровать, но Львице это вполне по силам, разве что времени уйдёт суток десять-двенадцать.

А передо мной встала серьёзная проблема: как найденное богатство доставить в замок? Леталка за один рейс всё не увезёт, кому-то придётся возвращаться. Что везти в первую очередь, что во вторую?

Replied

продолжение (Глава 7:

продолжение (Глава 7: 6.3):

 

В любом случае, экспедиция ко второй аномалии откладывается на несколько суток, пока не разберёмся со всеми трофеями. Кстати, нужны ли лицензии для воспроизведения бластеров бесов или реакторов холодного синтеза?

“Львица?”

“На такую деятельность необходимо получить специальное разрешение, – после недолгой паузы отвечает искин. – Рекомендую приобрести нужное оборудование у кланов Айкати. Оно намного совершеннее”.

Вот те раз!

“Как это возможно, раз Конфедерация находится в другой галактике? Никакой связи с ней нет, да и не предвидится?!.. Львица, ау!”

Кажется, искин капитально завис.

Думаю, нет нужды бодаться с лицензионными ограничениями. Возможно, бластеры бесов и хуже тех, что производят кланы Айкати, но по своей мощи они значительно превосходят самострелы и болтеры. Если Катико посещают рогатые твари, моему клану требуется оружие помощнее. Самое солидное из того, что доступно.

А ещё нужны боевые роботы, вооружённые бластерами. Благо, что имеются действующие модели, с которых искин может снять подробные чертежи.

“…Подтверждаю, – очнулась Львица, – для производства моделей бластеров, разработанных Сердцем Огня, никаких разрешений не требуется. Запреты на эти действия сняты, поскольку связь с Лицензионной Службой Конфедерации отсутствует”.

Replied

продолжение (Глава 7:

продолжение (Глава 7: 6.4):

 

 

Вау! Ну спасибо тебе, моя дорогая! Нам тут враг угрожает, понимаешь, а искин чужие патенты стережёт!!

“Поправка! – в голосе Львицы слышится обида, или мне это только кажется? – Лицензии действуют только в пределах пространства Конфедерации Айкати. Так как клан Серебряное Ожерелье не входит в состав этого государственного образования, то и действие законов Конфедерации не распространяется на его территорию!”

Приятно слышать, ага! Неужели теперь клан может производить что угодно, от копий и самострелов до звездолётов?! Дело не только и не столько во всяких там военных штучках – хочется пожить с комфортом, в безопасности и пользоваться всеми теми благами, что обеспечивают высокие технологии.

“Увы, мой владыка! – слова Львицы печальны и слегка пафосны. – Только копья и самострелы. Для производства кораблей, иных транспортных платформ и сложного оборудования необходимы их подробные технологические карты. В моей базе данных хранятся только стандартные бытовые и промышленные наборы, а также полное описание процессов создания современных материалов. Любые карты и чертежи всегда можно получить из облака хранилищ Лицензионной Службы, и потому их не вносят в мобильные базы, вроде моей…”

Облом, облако! Ничего не поделаешь, цивилизация.

“…Однако по любым образцам можно восстановить соответствующую технологическую карту и организовать собственное производство. Такие возможности имеются”.

А я-то уж размечтался о собственных звездолётах, бороздящих космические просторы! Няш сочувственно мяукнул, чувствуя моё разочарование.

Replied

martinenve пишет: продолжение

martinenve пишет:

продолжение (Глава 7: 6.2):

.... Леталка за один рейс всё не увезёт, кому-то придётся возвращаться. Что везти в первую очередь, что во вторую?

может быть  "оставаться", не возвращаться ?

Replied

adminfant пишет: может быть 

adminfant пишет:

может быть  "оставаться", не возвращаться ?

Согласен, вырожение непонятно. Поправлю.

Replied

Добрый день! Нашел несколько

Добрый день!
Нашел несколько очепяток.
продолжение (Глава 5: 2.2):
«Вопль, визг, скулёж… Да и товарки задумаются, глядя на …»
… и товарки задумаются…???
продолжение (Глава 5: 3.2):
«– Бойся! – кричит он во всё горло, и ожидающие нас коши дружно порскают прочь.»
… порскают прочь… - ???
продолжение (Глава 6: 6.2):
«Или бабочке точке сниться, что она – Чжуан-цзы* »
… бабочке точке…???
продолжение (Глава 7: 3.2):
«Её следы природа вполне успешна стирает.»
… успешнО стирает…

Replied

studialva пишет:Добрый день!

studialva пишет:
Добрый день! Нашел несколько очепяток…

Спасибо за замечания.

Дальнейшая работа над этой книгой проводится на моей страничке СамИздата. ))

Replied

Продолжаю выкладку. В

Продолжаю выкладку. В ближайшую неделю она догонит, а потом и обгонит выкладку на СамИздате. Приятного чтения!

Replied

продолжение (Глава 8.1: часть

продолжение (Глава 8.1: часть 1):

 

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

 

1

 

Какое там “отложить экспедицию на несколько суток”?!! Две недели не хотите ли? Именно столько понадобилось на то, чтобы разобраться с находками и приступить к освоению технологий бесов. За это время первый “Вихрь” (их теперь три) совершил ещё два рейса к первой аномалии и доставил в распоряжение Львицы всё, как говорится, до последнего болта. В этих вояжах ни я, ни Мико участия не принимали. Работала охотничья группа Рриша и роботы, у меня же появились совсем иные заботы.

Погода с каждым днём всё жарче. Птиц стало, вроде бы, поменьше. Или они теперь лучше прячутся? Травы пожелтели, многочисленные лужицы и озерки подсохли, но всё это никак не сказывается на травоядных. Наоборот, создаётся впечатление, что день ото дня их всё больше. Приплод лошадей и антилоп уже встал на ноги, а миграция копытных на просторы Ожерелья всё ещё продолжается. Пропорционально возрастает количество хищников, хотя их численность охотники стараются жёстко ограничивать, отстреливая явные излишки. Ужасные птицы повстречались моим кошам только раз с фатальным для себя исходом. Плотоядные кабаны, вукры, попадаются на глаза чаще, но результат этих встреч в точности такой же. Подобные проглоты на землях Серебряного Ожерелья абсолютно не нужны. Истребляем далеко не всех пищевых конкурентов, кошачьих стараемся не трогать. Кто-то же должен проводить отбор больных и слабых животных!

С львами у нас нейтралитет. Они вежливо уходят с дороги охотничьих групп клана, а те в ответ их не обижают. Совсем наоборот, иногда подбрасывают ненужные остатки туш. Прочие хищники – гиены, например, – кошей тщательно избегают. Охотники знают об их существовании только потому, что находят следы лап или остатки трапез. Иногда они наблюдают за охотой этих стай хищников сверху, из кабин леталок, но стоит гиенам заметить аппарат, как они бросают добычу и быстро скрываются под деревьями. Умные и хитрые. Кто научил их бояться летающих объектов?

Replied

продолжение (Глава 8.1: часть

продолжение (Глава 8.1: часть 2):

 

“Вихри” кошам нравятся. Охотничьи группы постоянно используют два аппарата и с каждой охоты привозят добычи тонны на полторы. Бьют зверей, как и раньше, копьями, дротиками, самострелами, а пулемёты и бластеры используются в качестве аргументов в споре с ужасными птицами и вукрами. Получается какой-то сюр, смесь каменного и космического века. Ничего не поделаешь, для кошей такой способ добычи животных – это традиция, практически ставшая законом!

А ещё охота для них – любимое развлечение. Что кошаки, что кошки готовы часами выслеживать какого-нибудь несчастного кролика ради того, чтобы шлёпнуть его тупым концом копья и с радостным смехом наблюдать, как перепуганное животное со всех ног улепётывает. И не нужны им ни спортивные игры на воздухе, ни стерео.

Ничто не сравнится с соревнованием “испугай больше ушастых”!

А, нет, есть ещё одно похожее развлечение – бить дротиками рыбу и крокодилов. Каюсь, в появлении этого “вида спорта” есть и моя вина, да-да. Здесь всё по-настоящему, вся добыча поступает в бытовые цеха к радости котят, обожающих мясо речных пресмыкающихся.

Число различных специализированных роботов значительно увеличилось, и у кошей появилось много свободного времени. В тяжёлом ручном труде от зари до зари более нет нужды. А я помню главное правило эффективного командира: нельзя позволять подчинённым бездельничать! Никто не должен болтаться без дела!! Так что пусть хоть кроликов пугают, хоть крокодилов бьют, но только в те минуты, когда нет других занятий.

К счастью, активные коши сами находят себе занятие. По замку прошла эпидемия (а как ещё это назвать?) свадеб. Всего Львица зарегистрировала девятнадцать новых прайдов. Сэлли, например, близко сошлась с Рришем и переехала в его апартаменты. Теперь брат называет её “фэа”. Как говорится, совет да любовь.

Replied

продолжение (Глава 8.1: часть

продолжение (Глава 8.1: часть 3):

 

Но даже тем, кто пока одинок, отдыхать некогда. Меле организовал общие ежедневные курсы стрелковой и тактической подготовки. Каждый обязан изучить имеющееся в клане боевое оружие и опробовать его в деле. Так что несколько часов с утра или вечером коши проходят военную подготовку. Днём они загружены ещё более важным делом – адаптацией имеющегося набора технологических карт к местным реалиям. Их в памяти Львицы десятки тысяч, и многие из них следует переписать под те ресурсы, что есть у нас в наличии.

Например, кулинарные или прядильные.

Увы, состав белков, жиров и микроэлементов в здешней фауне значительно отличается от того, что предусматривают стандарты Айкати. Это нужно учитывать в кулинарных рецептах, иначе с течением времени возникнут серьёзные пищевые заболевания. То же можно сказать о производстве мыла и других средств гигиены.

А одежда, ткани? Местные растительные волокна, как и шерсть животных, совсем другие по длине и толщине. Они не такие, как предполагают карты производства тканей. Это означает, что соответствующие алгоритмы нужно переписать, изготовить пробную партию текстиля, оттестировать её, и на этой основе снова скорректировать работу материальных принтеров.

А затем всю эту продукцию, что пищевую, что гигиеническую, что текстильную требуется проверить в медицинской лаборатории. Вдруг что-нибудь из этого окажется опасным для нашего здоровья?!

Увы, все эти радости жизни от спортивной охоты на кроликов или крокодилов до свадебных пиров проходят мимо меня. Виноваты в этом останки местных кошей и открытия, которые совершила Львица.
Из костей, найденных возле повозки, без особого труда удалось выделить генетический материал – и тут, как говориться, завертелось. Он не имел маркеров, обычных для Конфедерации Айкати и Перьев Феникса! Эти коши – местные, они родились и выросли здесь, в галактике Млечный Путь. И при этом они полностью генетически совместимы с нами, пришельцами из другой галактики!

Дальнейший анализ костей и, особенно, зубов озадачил ещё больше. Состав эмали некоторых образцов указывал на то, что их владелец жил в технологически развитом мире, а вот остальные выросли здесь, на Катико. Остатки чужой экспедиции? Потерпевшие крушение?

Replied

продолжение (Глава 8.2: часть

продолжение (Глава 8.2: часть 1):

 

2

 

Настоящим шоком для меня стало известие, что чужих кошей прикончили не ужасные птицы, не хищные хряки, а вполне знакомые сгустки высокотемпературной плазмы. На рёбрах и костях рук остались характерные следы. Они не оставляли сомнений: в несчастных путников и их быка стреляли из бластеров с дистанции метров сто. А тех, кто ухитрился выжить после обстрела, добивали в упор.

Подобные следы оставляет лишь до предела разогретая плазма. Пройдя десяток метров, она успевает слегка остыть. На всей дальнейшей траектории температура бласта недостаточна для того, чтобы обуглить до такой степени кости жертв. А более мощные – например, корабельные – бластеры – просто испарили бы тела, и каклам, которые лакомились трупами, ничего бы не досталось.

Не могу представить, зачем кому-то понадобилось убивать этих безобидных, в общем-то, существ. Примитивные топоры и киянки с зубилами не в счёт. Это инструменты, а не оружие. Копья годятся лишь для того, чтобы отпугивать животных, и уж точно не помогут против бластеров. Кто-то беспощадно расправился с кошами.

Может быть, бесы? Кстати, ведь это их глайдер сбили в бою. Кто? Неужели эти самые чужие коши? Нет, этого не может быть. Бесы с глайдера мертвы уже несколько лет, а те, кто погиб возле повозки, лежат там от силы год.

Значит, есть кто-то ещё.

Множество вопросов – и ни одного ответа. А ситуация тревожная. Слишком много несуразностей собрано в одном месте, и если я действительно нахожусь в игре, надо ждать неприятностей. Не знаю, что задумывали сценаристы, откуда обрушится удар, и что конкретно случится. Будет то природная катастрофа, нападение бесов, эпидемия или что-то уж совсем невообразимое, мне неведомо. Но вся моя интуиция требует действовать. Поэтому я и отложил все ранее намеченные планы. Даже экспедицию ко второй аномалии, не до неё.

Уцелеть бы!

Теперь с раннего утра и до поздней ночи тружусь как проклятый. Спешу, надрываюсь, поскольку нутром чую, как быстро утекает время.

Каждый следующий день приближает то, что всерьёз угрожает не только этому, скорее всего игровому, миру, но и моей реальной, всамделишной, жизни. Её спасёт только выживание клана Серебряное Ожерелье и тех существ, что успели стать мне близкими.

Replied

продолжение (Глава 8.2: часть

продолжение (Глава 8.2: часть 2):

 

Замок Большого Льва крепок, жизнь в нём налажена, запасы позволят прожить полгода, не выходя наружу. Но мне кажется, что клан всё ещё слабо защищен от врагов. Бесы – и, возможно, не только они – многочисленны. К их услугам современное оружие и глайдеры.

Врагов много, а нас чуть больше полусотни.

А ещё от бесов не спрячешься в каменном замке, их видовая магия легко разрушает подобные преграды. Но как-то же с ними справляются?! Я много думал об этом и понял, что в грядущих испытаниях клан выстоит лишь благодаря превосходству технологий Айкати и за счёт моей личной магической силы. Увы, и технологии пока виртуальные, и с волшебной силой не очень. Шарики плазмы проще кидать из бластера, это оружие намного эффективнее.

Тоже мне, магия-шмагия! Список чудес невелик: помимо фаербола, с которого прок невелик, могу при благоприятном стечении обстоятельств воспользоваться Быстрой Тропой. Невесть какое колдунство, да и по заказу оно не получится. Лучше бы освоить телепорты или порталы, но о них ничего не знает даже Львица.

Ещё могу ярко чувствовать слабые электромагнитные поля. Этот навык расцвечивает мир вокруг дополнительными красками. Благодаря ему с лёгкостью “читаю” эмоции окружающих, могу влиять на их настроение, способен активировать кибернетические ядра (зародыши производственных цехов) и без дополнительных устройств вроде линкера общаюсь с искинами. Хотя, скажу честно, с линкером намного легче. Подозреваю, что на эту способность завязаны всякие там клятвы, обещания и понимание, лгут или говорят правду.

Вот, пожалуй, и всё. Ах да, ещё могу чуть-чуть отпихнуть или притянуть нетяжёлый объект вроде пёрышка или левитировать пушинку. Негусто, правда? Но у меня есть слабая надежда, что усиленные тренировки откроют и какие-нибудь новые возможности – например, исцеление.

А пока моя слабость как мага разочаровывает. Но ведь умения и навыки не ограничены одной только магией! Обладаю разумом, мои руки не боятся никакой работы, и потому я могу больше, намного больше.

Replied

продолжение (Глава 8.2: часть

продолжение (Глава 8.2: часть 3):

 

Не хочу терять ни минуты.

Учиться, трудиться и познавать новое – вот мой путь. А все нужные учебники есть в памяти Львицы. Каждый день с раннего утра я осваиваю магические навыки, а потом до головной боли прорабатываю проекты и технологические карты транспортных платформ, боевых роботов и оптимизирую космические технологии бесов...

– Обрати внимание на эту спецификацию, Гриш, – Шэйри вроде как моя ровесница, но уже опытный инженер и отлично разбирается в технике, – в нашей реплике двигателя бесов лучше использовать другой материал.

...Конечно, тружусь не в одиночку. Постоянно привлекаю к работе кошей – тех, кто разбирается в конкретных проблемах. Сейчас рядом со мной Шэйри, сестра Сэлли, и Аоро , их младший брат. Свалить бы на этих энтузиастов всю работу над двигателями, антигравами, аккумуляторами и энергоядрами! Им нравится возиться с подобными устройствами, а мне – нет. Как только буду уверен, что они справятся, так и сделаю.

Айко всегда рядом. Где бы я ни находился, чем бы ни занимался, она держится поблизости. Я постоянно чувствую её поддержку. Супруга старается помочь и, видимо, всерьёз опасается за моё здоровье – ведь поведение Гриша абсолютно нетипично для всегда беззаботных кошей. А ещё на хрупких плечах моей айю лежит повседневная жизнь клана и всякие там организационные хлопоты.

– Прервись хоть ненадолго, хати, – в словах жены слышны и упрёк, и беспокойство. – Мико приготовила обед и наверняка расстроится, если он остынет.

Глядя на Айко, притихла и Мико – хотя куда уж больше? Фэа взяла на себя всё наше домашнее хозяйство. Благодаря её неустанной заботе я не забываю о еде и успеваю немного поспать. Сны, правда, не очень. В них назойливо лезут какие-то схемы, сложные конструкции, из которых то и дело выглядывают хитрые морды бесов.

Replied

продолжение (Глава 8.3: часть

продолжение (Глава 8.3: часть 1):

 

3

 

А я, оказывается, и вправду проголодался. Об этом громогласно заявило брюхо, едва Мико открыла крышку супницы, и оттуда потянуло одуряющее вкусно. Я с нетерпением потянулся за тарелкой, вызвав довольные улыбки у своих девочек.

Маленькое корытце называю тарелкой скорее по привычке, да и другая посуда мало похожа на ту, что используют люди. Коши почему-то не любят круглое, предпочитая квадратную и прямоугольную форму. Даже ложка у них прямоугольная и оканчивается зубчиками, отчего напоминает крохотный ковшик от экскаватора. Ножи, впрочем, обычные, а вот вилку заменяет прибор, похожий на витой шип или длинный штопор. Им очень удобно накалывать кусочки мяса или рыбы. А ещё в обычный столовый набор входят длинные щипчики, которыми подхватывают вкусные разваренные ломтики, соскальзывающие с шипа, или отламывают кусочки от угощения вроде земных котлет.

Суп густой, ароматный. Он больше похож на кисель. Его не едят ложкой, а пьют короткими глоточками, держа “корытце” за длинные боковины. Остающееся на дне мясо подкалывается шипом и отправляется в рот сразу или с промежуточной остановкой в каком-то остром соусе.

М-м-м! Изумительно… волшебно!

Видимо, это прямо-таки написано на наших с Айко физиономиях, потому что Мико румянится, довольно щурится и чуть ли не мурлычет.

Replied

продолжение (Глава 8.3: часть

продолжение (Глава 8.3: часть 2):

 

Замечаю, что наше молчаливое одобрение ей очень приятно. Ну да, что последние несколько дней я совсем не уделяю внимания дому и своим девочкам. Виноват. Стыдно. Простите меня, родные! Хочу поблагодарить Мико за обед, Айко за заботу, и не могу, слова просто застряли в горле, а глаза намокли слезами. Встаю и благодарно киваю. Стараюсь, чтобы мою слабость они не заметили.

Увидели, конечно. Глазом не успел моргнуть, как справа прижалась Айко, слева – Мико. Молчат и тихонько сопят. Понимают моё состояние, переживают.

Коши вообще очень эмоциональны и остро воспринимают красоту и уродства окружающего мира. Любая перемена легко вызывает у них радость или печаль.

Сейчас я особенно остро ощущаю, что скоро, очень скоро нас ждут серьёзные испытания. Нужно так много сделать, чтобы защитить тех, кто доверился мне, кто пошёл за мной, а в сутках слишком мало часов, и я просто не успеваю! Снова приходится уходить от любимых, чтобы клан смог защитить себя. Выжить. Ну как тут не заплакать?!

Работаю, а жизнь течёт мимо…

Терпеливо изучаю технологии Айкати, постигаю возможности автоматических цехов и начинаю всё отчётливей понимать, для чего нужен маг. Пусть даже такой недоучка, как я. Крохи магии активируют искины и позволяют ими управлять. Только маг с помощью ритуала может получить во владение некоторую часть пространства и тем самым дать ей уникальное с точки зрения Мира имя. А зачем нужно такое имя? Это адрес, а значит и связь, и улучшенная логистика, и возможность пользоваться знаниями искинов, и… знак, что мне можно доверять.

Replied

продолжение (Глава 8.3: часть

продолжение (Глава 8.3: часть 3):

 

Наверное, я не до конца понимаю, что же за штука такая, этот адрес (или имя), но перспективы уже внушают. Когда бы ещё найти время, чтобы с ними разобраться!

Я буду иметь их в виду, но сейчас главная задача – надёжно защитить Серебряное Ожерелье от нападения со стороны космической цивилизации. А сил всего ничего – два с половиной десятка воинов, способных сражаться. В неизбежных будущих сражениях мне нельзя потерять ни одного из них. Поэтому нужны боевые роботы. Много боевых роботов с развитым искусственным интеллектом.

Если в чём технологии Айкати и превысили уровень развития соседей, то это искины. Те мозги, что извлечены из стража-навигатора, расстрелянного Мико, отстают от искусственного разума “крабов” на несколько столетий. Они как телега рядом с “Вихрем”. И что особенно важно, для организации производства искинов у клана есть всё, что необходимо. Оружие собственного производства мы уже испытали, и теперь для его размещения нужно спроектировать и построить самоходные транспортные платформы. Основа для них уже есть – те же “Вихри”, “крабы”, например, – но здесь понадобятся леталки поменьше, а наземные роботы покрупнее и покрепче. И для них нужно сформировать полный пакет боевых алгоритмов.

– Тебе же не обязательно всё делать самому?! – шепчет Мико. – Владыка руководит. Он вмешивается лишь в то, к чему или имеет склонность, или с чем никто другой не справится! – это какая-то цитата, наверное?

Увы, в памяти Гриша на неё ничего не отзывается.

Replied

продолжение (Глава 8.3: часть

продолжение (Глава 8.3: часть 4):

 

 

– …Как-то двусмысленно звучит, сестрёнка, – Айко прижимается ко мне вполне сформировавшейся грудью, и в моём сердце вспыхивает жаркое пламя, заставляя краснеть лицо. – И этот другой смысл мне нравится намного больше! А тебе? – тихонько мурлычет хитрая кошка.

Ответ на подобный вопрос очевиден, но его лучше отложить на попозже.

– Вечером! – мурчу в ответ, крепко обнимая обеих. В конце-то концов, кто я, если не кош?! – А пока хорошо бы отыскать тех, на кого переложить свои хлопоты.

– Зачем искать? – фыркает Мико. – Ты же занят боевыми роботами? Алгоритмы для них разработают Мири, Лори и Раис. У планетарных пехотинцев есть нужные инструменты и навыки программирования!

О как! А почему об этом не знаю я?

– Я с ними поболтала немного, – смеётся Мико, глядя в мои удивлённые глаза, – когда отбирала мясо к обеду.

Ну да, охотники привозят добычу. Прежде, чем передать её в распоряжение бытового цеха, наши девочки отбирают лучшие кусочки для того, чтобы лично приготовить что-нибудь вкусное для своих любимых. Иногда мне кажется, что все кошки поголовно увлечены кулинарными экспериментами. Кроме моей Айко, наверное.

– Выпуском нужной модели искинов займётся Львица, а я за ней присмотрю, – хитро улыбается айю. Да что ж такое, у меня что, всё на лице написано?!

Девушки переглянулись и одновременно прыснули со смеху, и моё удивление лишь усиливает хохот.

– Не обижайся, – хихикает Айко, – мы переживаем за тебя и потому старались разобраться, чем ты так занят!

– Вот именно! – вторит ей Мико. – Иногда полезно расслабиться, а ты такой серьёзный… ой, не могу!!

Replied

продолжение (Глава 8.4: часть

продолжение (Глава 8.4: часть 1):

 

4

 

Замечания очевидные, но от этого ничуть не менее ценные. А Мико и Айко не ограничились абстрактными советами, а рассказали, кто может успешно решить ту или иную задачу. Мои девочки, оказывается, в подробностях знают, кто из кошей чем хочет заняться, у кого какие увлечения и уровень образования.

Видимо не только у людей “слабый” пол обожает всякую трепотню и сплетни, а иногда от этого занятия и польза бывает! Так, практически мимоходом, я узнал, что почти весь личный состав моего клана происходит из одного лицея, где все они вместе учились. Исключение – отделение пехотинцев и несколько гражданских кошей, которые либо ринулись вслед за своими родными или просто решили поискать лучшей доли. Ага, так я и поверил. Наверняка и тут старейшины постарались! Каждый из них вполне состоявшийся специалист, которого начальство выдернуло со своего рабочего места и направило курировать мальчишку-мага. Теперь все эти коши работают на меня. Удачно вышло, хе-хе!

Почти час Мико потратила на лекцию “Кто есть кто” и на рекомендации по кандидатурам, которые должны снять с моих плеч львиную долю нагрузки. Вот уж не ждал такого от своей тихони и скромницы! Да она почти состоявшийся “серый” кардинал!! Хорошо, что на моей стороне.

В итоге свои наработки по боевым роботам и оружию для них я передал Сэлли. У неё в активе два курса заочного профильного образования и богатый опыт практической работы. Сэлли не пришлось долго объяснять, зачем нужны летающий разведчик и робот-пехотинец. Остатки глайдера бесов говорят лучше любого оратора.

Replied

продолжение (Глава 8.4: часть

продолжение (Глава 8.4: часть 2):

 

 

Однако даже так на все разъяснения по теме ушла вся вторая половина дня и вечер. Зато теперь я могу быть спокойным: процесс создания “паука”, боевой модификации “краба”, и маленькой леталки, получившей название “оса”, запущен и находится в надёжных руках.

Судя по энтузиазму, охватившему Сэлли и привлечённых ею кошей, обе модели будут готовы к полевым испытаниям уже послезавтра. В этом деле, как выяснилось, не так уж и много сложностей .

Обычно путь от идеи до её воплощения в металле и композите долог и тернист. В данном случае его сильно сократят и упростят невероятные возможности Львицы и набор стандартных технологических карт, имеющийся в её распоряжении.

Теперь для производства доступны все процессы, всё оборудование. Ограничения исчезли, едва появилась угроза нападения бесов. Особая ситуация – чрезвычайные меры. К сожалению, тяжёлое вооружение, разработанное кланами Айкати, остаётся мечтой. Львица не имеет на него полных карт, только ссылки на хранилище Лицензионной Службы Конфедерации, а с ним нет связи. Но никто не запретит Львице снять подробные чертежи с бластеров, имеющихся в распоряжении клана, в том числе с орудий, которые были на глайдере бесов.

Конечно, материалы придётся использовать другие, но не факт, что наши образцы окажутся хуже.

Изоляция от Конфедерации несёт не только минусы, но и плюсы. Мой клан не входит в состав Конфедерации. Мы далеко, сами по себе, и не обязаны придерживаться её законов и правил. Мы выработаем свои. Пока нас немного и размер социума не превышает второй предел Данбара, для поддержания порядка вполне хватит заветов Первокота.

Когда клан разрастётся, понадобится и кодекс, регулирующий взаимоотношения. Ну так это когда ещё будет!! Да и меня данная проблема вряд ли коснётся…

Есть задачи и поважнее. Хотя с программной архитектурой боевых роботов всё оказалось намного проще, чем я предполагал. Львица обладает обширной библиотекой шаблонов и кодов на все случаи жизни, и команде Мири достаточно адаптировать уже готовые алгоритмы под конкретные классы роботов.

Сутки или двое, этого вполне достаточно, чтобы решить задачу, которая вначале не выглядела простой.

Replied

продолжение (Глава 8.4: часть

продолжение (Глава 8.4: часть 3):

 

Технологическая карта для “пауков” незначительно отличается от той, что применяется в производстве “крабов”. У боевой модификации не десять ног, а восемь, усилены конечности, антигравы, увеличено число аккумуляторов и зарядных панелей, корпус укреплён и защищён броневыми пластинами.

Для боевого робота-пехотинца предусмотрено два варианта вооружения – “Буки” со стандартным штурмовым бластером на тысячу выстрелов, и “Веди” с трёхствольным пулемётом и запасом в четыреста с небольшим патронов. Дополнительно передние и задние пары ног “паука” оснащены острыми композитными когтями-клинками в полметра длинной. Пригодятся, когда закончатся патроны.

С роботизированной леталкой, “осой”, проблем намного больше. Парящая платформа менее выгодна для размещения на ней серьёзного вооружения, зато намного удобнее для разведки местности. Разведчику броня не нужна, зато необходима незаметность, чуткость и зоркость. Один движитель, только поменьше и полегче, чем у “Вихря”, позволит “осе” разгоняться до ста двадцати километров в час. Аккумуляторы обеспечат автономность в двенадцать часов. Мощный антиграв удержит тонну груза на высоте ста пятидесяти метров над опорной поверхностью, а всевозможные сканеры, детекторы будут глазами и ушами “осы”. Её жалящим вооружением станет болтер. Не такой, как на “Вихре”, полегче и попроще, одноствольный, со скорострельностью до шестидесяти выстрелов в минуту и запасом в сотню бронебойных пулемётных патронов.

По сути, это оружие – упрощённая модификация пулемёта, я сформировал технологическую карту для него за один вечер и занялся тем, что манило меня больше всего.

Ближним космосом.

В Конфедерации разработаны двигатели мощнее и значительно эффективнее того магнитно-реактивного, что стоял на глайдере бесов, но они недоступны. Поэтому придётся обойтись тем, что имеется, или создать на этой основе собственный. Без него до синхронной орбиты не достать. Антигравы хороши, но когда требуется быстро поднять в космос большой груз, у них не хватает мощности. Что уж говорить о полёте к другим планетам или хотя бы к ближайшей луне! Вдали от планет антигравы обеспечат искусственную гравитацию и компенсацию инерции. Всё. Только с ними настоящий межпланетный корабль, увы, не построить, зато вполне можно сообразить что-то вроде бота или глайдера

Replied

продолжение (Глава 8.4:

продолжение (Глава 8.4: комментарий):

Пределы (круги, числа) Данбара – количество постоянных социальных связей, которые разумное существо может поддерживать. Эта величина есть следствие естественных ограничений на социальную деятельность, поскольку каждая социальная связь требует на своё поддержание значительных интеллектуальных и энергетических затрат.

Первый предел, DI характеризует ближний круг общения (семья, родные и близкие), его величина 7 (пределы 5 – 22).

Второй предел, DII – максимальный размер социальной группы (друзья, приятели, хорошие знакомые), его величина 132 (120 – 240). Для подобных структур иерархия устанавливается и поддерживается автоматически.

Третий, DIII – род, триба, клан (1000 – 5000).  Четвертый, DIV – племя (10 тыс. – 50 тыс.). Поддержание подобных структур требует искусственного установления иерарахии. Без неё подобные социумы быстро деградируют до уровня DII.

Replied

продолжение (Глава 8.5: часть

продолжение (Глава 8.5: часть 1):

 

5

 

Мелодичный сигнал вызова от Львицы поднял меня ни свет ни заря. Шесть часов утра, а мы улеглись спать в два.

– Мягкий свет! – командую тихо, домовому искину этого достаточно, и девочек не разбужу. Неохотно приподнимаюсь на локтях и надеваю обруч линкера.

“Говори!”

“Владыка! – мне чудится, или голос искина вправду звучит как-то виновато? – Расшифровка навигационной информации с глайдера бесов завершена. Появились не слишком хорошие новости…”

“Подожди!” – прерываю монолог Львицы и аккуратно встаю, опуская ноги в мягкие тапки. Накидываю на себя халат, он весьма похож на свои земные аналоги.

Айко продолжает сладко спать, а вот Мико открыла глаза и с тревогой смотрит на меня.

– Спи, – улыбаюсь ей, – и ни о чём не волнуйся.

Мико недоверчиво кривится, однако послушно закрывает глаза. Хитрюга! Я точно знаю, что она не заснёт, пока я не вернусь! Перехожу в кабинет, и занимаю мягкое удобное кресло. Вот теперь я, наверное, готов.

“Продолжай!”

“Сурья находится недалеко от границ Пылающего Песка, местного государства бесов, и попадает в сферу интереса их разведывательных кораблей. Они регулярно раз в несколько лет посещают эту звёздную систему, и с вероятностью восемьдесят два процента очередной визит состоится в ближайшие четыре месяца”.

Replied

продолжение (Глава 8.5: часть

продолжение (Глава 8.5: часть 2):

 

Даже если здесь какие-то другие бесы, они всё равно враждебны к кошам. Плохо, к этой встрече мы ещё не готовы. Но, если аппаратура наблюдения заблаговременно обнаружит врага, хоть спрятаться успеем! Замок Большого Льва выглядит с орбиты как обычная скала, в электромагнитном спектре маскировка практически идеальна. Остаётся надеяться, что бесы не применят гравитационные и нейтринные сканеры.

“Что известно о Пылающем Песке?”

Насколько опасно это соседство?

“Это молодое межзвёздное государство. Одиннадцать планетарных систем, двадцать семь обитаемых планет, почти сотня форпостов. Население – сорок три миллиарда. Флот – три сотни корветов, шесть десятков фрегатов и дюжина крупных кораблей. По уровню технического развития местные бесы отстают от Конфедерации Айкати на несколько столетий”.

Нам хватит и того, что у них есть. Долго ли продержатся шесть десятков кошей при столь колоссальном численном превосходстве врага? Не против варваров с копьями и дубинами, а в войне с представителями полноценной звёздной цивилизации?!

Бесы смертельно опасны. В открытой схватке с ними у клана нет никаких шансов уцелеть!..

…Или, всё-таки, есть?!

“Почему, раз до планет врага отсюда рукой подать, на Катико до сих пор нет крупного форпоста бесов?”

“По двум причинам, владыка! – по-змеиному зло зашипела Львица. Похоже, что эта информация ей совершенно не нравится. – Дальнейшая экспансия бесов в этом направлении остановлена их врагами. Представителями сравнимой по масштабу и уровню развития звёздной цивилизации. Она в трофейных базах данных именуется Истинное Освобождение”.

Пафосное наименование! От него веет чем-то смутно знакомым, но одновременно неприятным, механическим, безжалостным.

Освобождение, говоришь?!

Неужели фанатики?

Кто не с нами, тот враг.

Осчастливим всех. Даже тех, кто не понимает своего счастья.

Кто эти “освободители”, мать их?

“Относительно старая человеческая цивилизация. Её представители заменяют хлипкие живые органы и ткани искусственными. Так киборги продлевают свою жизнь и расширяют возможности своих тел. В их предводителях давно не осталось ничего живого, даже мозг оцифрован. Они превратили себя в жалкое подобие искинов!”

Replied

продолжение (Глава 8.5: часть

продолжение (Глава 8.5: часть 3):

 

Львица такое поведение явно осуждает.

Ещё бы, она – само совершенство, и живой интеллект проигрывает подобному искину с разгромным счётом. Если не требуется душа, если не нужно исследовать что-то новое, если…

Этих “если” великое множество, и коши уже давно не сравнивают живой и искусственный разум. Они слишком разные.

Наверняка это самое Освобождение ничуть не хуже Пылающего Песка, а древняя мудрость утверждает, что враг моего врага – почти союзник.

“Можно ли договориться с киборгами?”

Ну а вдруг?

Бесы отрицают такую возможность. Ни киборги, ни их роботы ни на какие контакты не идут. По мнению Песка, киборги изначально враждебны всему живому”.

Как и бесы, ага! О них самих говорят то же самое.

Что ж, поживём – увидим! В любом случае, ни тем, ни другим на глаза лучше не попадаться.

“Что тебе известно об этом так называемом Истинном Освобождении?”

“Государство киборгов занимает семь звёздных систем в тридцати световых годах от Сурьи”.

“Недалеко!”

“Мы зажаты между двумя непримиримыми врагами ближе к внешнему краю Галактики. Сейчас основные интересы обеих цивилизаций лежат далеко в стороне. И те, и другие пытаются продвигаться к центру Млечного Пути. Столь далёкая периферия их не интересует. Несмотря на это, патрули обеих цивилизаций начеку. Они стараются уничтожить или прогнать аппараты противника, проникшие в пространство Сурьи. Основные силы бесов и киборгов готовятся к сражению за ключевую звёздную систему, расположенную от нас в ста шестидесяти световых годах в сторону галактического центра”.

Сердце дало сбой, и в нём неприятно закололо.

“Там обитает примитивная людская цивилизация, недавно вышедшая в космос. Она только приступила к освоению своей звёздной системы и не сможет оказать серьёзного сопротивления ни бесам, ни киборгам. Однако людей много, почти шестнадцать миллиардов, и тот, кто будет их контролировать, получит колоссальное преимущество над противником”.

“А есть ли какая-нибудь информация об этой ключевой системе?” – спрашиваю, надеясь на лучшее, но в душе уже знаю, какой ответ услышу.

Replied

продолжение (Глава 8.6: часть

продолжение (Глава 8.6: часть 1):

 

6

 

“Четыре внутренних каменных планеты, четыре внешних газовых гиганта. Материнская планета людей – третья, она имеет один крупный спутник, на котором расположены шахты по добыче термоядерного топлива, верфи и военная база. Начато освоение четвёртой планеты и ряда спутников планет-гигантов. Космический флот людей смешон, в открытой схватке он и мига не устоит что против бесов, что против киборгов. Правда, и те, и другие пока ограничиваются разведкой, непрямыми действиями и не спешат привлекать внимание туземцев…”

Над тактическим столом засияла трёхмерная модель спорной системы. Тревожная картина!

Третья планета радует знакомыми очертаниями материков, на Луне и Марсе сияют купола поселений, вот верфи, тонкими линиями обозначены торговые трассы… всё, как я помню. Всё, что я оставил. Яркие вихри Юпитера да Сатурн с его кольцами ни с чем не перепутать.

Солнечная система.

Земля.

Оцепенев, смотрю на свою далёкую родину. Если я нахожусь в игровом мире, то с драматическими эффектами сценаристы и разработчики явно перестарались. Если же вокруг реальный мир, и за власть над моей планетой действительно спорят две могущественные космические цивилизации…

Чёрт, чёрт, чёрт!!

“Первыми туземцев обнаружили бесы. Это произошло три с половиной стандартных столетий назад. В территориях Пески не обижены, зато остро нуждаются в младшем союзнике, который в ближайшей перспективе станет пушечным мясом и потащит на себе основные тяготы войны с киборгами. Большой удачей для бесов стала крайняя политическая раздробленность аборигенов и то, что эту планету на момент прибытия разведчиков они ещё не освоили полностью. Это позволило Песку организовать собственный государственный проект и начать понемногу внедрять людям свои моральные ценности. В настоящее время бесы воспитали по своим идеалам десяток поколений марионеток. Они контролируют половину туземного промышленного производства и четвёртую часть населения”.

Replied

На данный момент выложена

На данный момент выложена примерно половина текста книги. ;-))

Replied

продолжение (Глава 8:

продолжение (Глава 8: 6.2):

 

О как! Все наши “партнёры” одержимы бесами!!

“Освобождение обнаружило эту систему около двухсот лет назад и сразу же оценило перспективы. Первые пятьдесят лет в околопланетном пространстве частенько случались стычки между киборгами и бесами, а на самой планете туземцы, лояльные этим расам, яростно сражались между собой, не подозревая, что ими манипулируют…”

Мировые и холодные войны – всего лишь бои марионеток, тайно направляемых космическими цивилизациями?!

Бред! Этого просто не может быть!!

От этих открытий меня зазнобило, пришлось сильнее укутаться в пушистый халат и спрятать руки в его широкие рукава. Только так удалось унять дрожь.

Игра или реальность?! Если…

“…Пятьдесят лет назад бесы одержали верх, и киборги начали выводить свои активы с планеты. Одновременно они ловят аборигенов и вывозят в свои миры, чтобы пополнить ими ряды солдат”.

Я помню официальную статистику. В России в XXI и XXII веках каждый год бесследно исчезало до десяти тысяч людей, детей и взрослых. По всему миру ежегодно без вести исчезают до ста миллионов человек.

Вряд ли во всём виноваты киборги. Тут и сами люди стараются вовсю, на их совести львиная доля похищений и убийств. А сколько человек пропадает во время природных катаклизмов? Киборги, конечно же, виноваты, но я уверен, что в этих исчезновениях и бесы отметились!

“Трудятся на планете и ловчие Пылающего Песка. Они регулярно отправляют в свои миры крупные партии живого мяса. У бесов человечина считается деликатесом”.

Какая мерзость! Тьфу-тьфу-тьфу!!

Replied

продолжение (Глава 8:

продолжение (Глава 8: 6.3):

 

 

“Охота на туземцев идёт в диких районах планеты, их довольно много, – хорошо, что Львица не слышит мои мысли, а эмоции… в них все коши будут со мной солидарны. – Помимо прямого отлова аборигенов бесы меняют климат планеты. Её атмосфера постепенно насыщается парниковыми газами, становится теплее. Сейчас площадь территории, пригодной для комфортного проживания бесов, достигает пятнадцати миллионов квадратных километров и продолжает увеличиваться”.

Вот и причина глобального потепления! Как можно с ним бороться, если подконтрольная бесам экономика – а это, на минуточку, половина мирового производства, – продолжает рьяно греть атмосферу?!

“Похоже, что люди обречены?!”

“В трофейной базе данных есть отчёт аналитиков Пылающего Песка. Они оценивают срок окончательного преобразования планеты в пятьсот-семьсот лет”.

Научные консультанты Григория Александровича давали сходный прогноз. Неужели вот так глупо и бессмысленно закончится История человечества?!

“Пылающий Песок не планирует полностью истреблять туземцев. Он появятся в критический момент в качестве спасителя и поможет переселиться в холодные полярные районы. В дальнейшем предполагается расселить людей на планеты, непригодные для заселения бесами…”

…И использовать в качестве пушечного и просто мяса! Что совой о пень, что пнём о сову – а всё сове больно!

“Но, скорее всего, даже этого времени не будет, – радует меня Львица, – Освобождению не нужно усиление противника. Киборги в ближайшие годы намереваются нанести удар по спорной планете и уничтожить на ней разумную жизнь. Разведка бесов ищет место, где будет проходить сбор и слаживание флота Истинного Освобождения. Этим и объясняется их пристальный интерес к Сурье”.

Представляю себе в подробностях жуткую картину: крейсера, фрегаты и корветы, зависшие на орбите Катико и отрабатывающие по её поверхности свои удары. Киборги не ценят жизнь, а органику считают грязью. Эта планета – идеальный полигон для тренировки флота.

“Кто сбил глайдер, Львица?”

“Последние записи в логах робота-навигатора посвящены схватке с парой штурмовых ботов киборгов”.

Чего ещё ожидать?! Полноценного космического сражения между флотами Песка и Освобождения? Мне нечего противопоставить могучим врагам. Что ж, остаётся лишь “делать, что должно, и да свершится что суждено”!

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 1.1):

 

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

 

1

 

Экспедиция ко второй аномалии отправилась в путь сразу на трёх “Вихрях”. Один из них нёс полный комплект разведывательной аппаратуры и комплекс постановки помех в широком диапазоне электромагнитных волн. Вряд ли бесы или киборги используют нейтринную или гравитационную связь, до технологий такого уровня эти цивилизации ещё не доросли. Зато сжимать жизненно важную информацию до наносекундного направленного импульса и отправить его подразделению, наблюдающему за звёздной системой, вполне по силам даже примитивным землянам. С этой задачей легко справится робот-сторож, находящийся в режиме ожидания где-то поблизости от аномалии.

Уверен, что такой там есть.

Расстрел безобидных аборигенов выглядит весьма странно и неприглядно. Конечно, подобное могло произойти случайно. Скажем, сторожевой робот бесов, находящийся поблизости от аномалии, неожиданно для себя обнаружил на поверхности телегу с пенометаллом и группу кошей. Из-за особенностей груза он оценил их, как врагов, использующих опасные технологии, и атаковал.

Патрульные ищут любые проявления разумной активности, но деревянная повозка – не та технология, которая может привлечь внимание космической цивилизации. Предположим, местным кошам не повезло: их заметили. Убивать-то зачем?!

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 1.2):

 

Из-за лютой ненависти ко всем, кто не имеет рогов и копыт?!! Чушь! В этом случае выгоднее проследить, куда направляется телега, и накрыть всех врагов сразу. Хотя какие это враги – просто туземцы, вооружённые копьями! Они не представляют никакой угрозы для космических сил бесов, воюющих с киборгами, зачем на них отвлекаться?!

Да, бесы – те ещё твари, чужих они уничтожают без разговоров и сомнений, если те вооружены и представляют опасность. Под это определение подходит и эта экспедиция, так что бдительность жизненно необходима.

Правда, мирное население бесы стараются захватывать в плен, особенно детей и молодых женщин, но лишь потому, что любят вкусно покушать. Отлов мирняка для еды – их любимое развлечение. Особенно, если дичь понимает, какая участь ей уготована, и на отдых и удовольствия есть вдоволь времени. А здесь, в пограничной системе, бесам не до забав.

В любой мгновение может появиться враг. В такой ситуации глупо посылать за “дичью” охотничью партию, аборигенов проще уничтожить, чтобы они не достались киборгам. Для этого хватит обычного ударного беспилотника – раз, и готово!

Думаю, всё так и было.

Повозка туземцев с пенометаллом шла со стороны второй аномалии. От неё до места гибели аборигенов километров двадцать. Пять-шесть часов хода для быка, тянущего гружёную повозку. Сбор кусков тоже занял несколько часов, не меньше. Если сторож послал сигнал тревоги сразу, как только обнаружил подозрительную активность возле охраняемого объекта, и тот быстро дошёл до хозяев, то всё равно им понадобится часа полтора, чтобы принять решение об атаке и снарядить беспилотник.

Это время мало зависит от технологического уровня цивилизации, оно в большей степени определяется самой организацией нервной системы разумных существ. У киборгов она оптимизирована, у прочих – нет. Хищники, как правило, на смену ситуации реагируют быстрее, а всеядные существа обычно не спешат. То есть, самые быстрые – киборги, а коши и бесы соображают быстрее, чем люди.

Так считает Львица.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 1.3):

 

Однако эти различия между расами не столь велики. Просто там, где киборги справятся за секунду, люди провозятся две. Так что, получив сигнал тревоги, бесы начали действовать. Судя по скорости ответной реакции моих кошей, рогатые провозились часа два. Так что пока аборигены добывали и собирали пенометалл, бесы суетились и готовили атаку. Это значит, что беспилотник летел до места гибели туземцев несколько часов.

Откуда он явился?

Была бы орбитальная база, этот вопрос не стоял. Но чуткие детекторы массы утверждают, что никаких искусственных спутников возле Катико нет. До лун слишком далеко, а о чём-то другом и упоминать не стоит.

Скорее всего, база бесов замаскирована здесь, на планете. Она устроена где-нибудь в сухом жарком месте, похожем на родину рогатых. Они любят жить с комфортом, а жарких пустынь на Катико, думаю, достаточно.

Уверен, именно с этой базы прибыл беспилотный аппарат, расстрелявший туземцев.

Искин Замка видит здесь почерк бесов.

Киборги, по мнению Львицы и всех пехотинцев, не убивают разумных, если их можно захватить в плен и переделать на свой лад. С естественным воспроизводством у них проблемы, а восполнять убыль населения как-то нужно. Киборги редко отказываются от легкодоступного пушечного мяса, особенно если оно состоит из дикарей. Их намного проще воспитать как надо и убедить в чём угодно.

Похожей точки зрения, как стало ясно из трофейных данных, придерживаются и местные бесы.

Чтобы ни находилось в центре второй аномалии, просто так нам это не отдадут. За приз придётся побороться. В качестве противника, скорее всего, выступит сторож, поставленный рогатыми тварями.

Естественно, экспедиция готова к схватке. На одном из “Вихрей” установлены и сканеры, и приборы глушения связи. А ещё мы солидно вооружены – три штатных пулемёта, шесть личных бластеров и один штурмовой. В состав исследовательской группы включены экспериментальные боевые роботы, “паук” и “оса”.

И львёнок Няш – куда без него?!

Таша наотрез отказалась сопровождать меня и Мико. Когда мы садились в кабину “Вихря”, Айко вышла нас проводить. Няш без колебаний прыгнул следом за мной, а маленькая львица подходить отказалась. Как её не звал, она лишь крепче прижималась к Айко.

Не любит Таша леталки, ну и ладно!

Няш, напротив, путешествие по воздуху одобряет, и когда видит потенциальную добычу, негромко рычит. Поскольку дичи много, он рычит постоянно, будто озвучивает работу настоящего мотора.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 2.1):

 

2

 

 

За эти дни саванна сильно изменилась, она вся заросла травой выше моего роста. Вершины стеблей, колосьев, цветов дотянулись до нижних ветвей редких деревьев и превратили всю равнину в зелёный океан. Мелкие птицы и всякие кролики среди растительности теперь незаметны, лошади и крупные антилопы показывают нам только спины. Для пешего охотника добраться до добычи нереально, он спугнёт её раньше, чем увидит. Зверей видим только мы из леталок и, возможно, каклы благодаря своим длинным шеям.

Охотничьи отряды их давно не встречали, но вряд ли эти хищные “страусы” куда-то ушли. Думаю, они стали осторожней и искусно прячутся от леталок.

Ужасным птицам сейчас раздолье. В высокой траве их не заметно, а они прекрасно видят свои жертвы. Длинные ноги и узкое тело идеально приспособлены для бега по травяному морю, и эти монстры легко могут добраться до намеченной жертвы стремительным рывком.

Наверное, по этой причине лошади и антилопы постоянно настороже. В каждом стаде несколько животных бдительно охраняют всех остальных. Пока те пасутся, над поверхностью травяного океана тут и там торчат головы “стражников”. Заметив что-то подозрительное, вроде леталок, они тихим ржанием или меканьем сигнализируют об опасности, и всё стадо моментально ложится в траву. Зелёный океан смыкается над их спинами, пряча животных от нашего взора. Всё, здесь никого нет!

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 2.2):

 

Равнина кажется пустой, и только ветер тут и там колышет траву, формируя самые настоящие волны.

Няш напряжённо глядит в окно. Он растерян и волнуется, когда теряет добычу из вида, его “моторчик” работает с перебоями. Вот же дичь, она только что была здесь – и вдруг исчезла! “Так нечестно!” – написано на его мордочке. Мико гладит его по мягкой шёрстке на шее, стараясь успокоить.

Три леталки строем вертикального уступа двигаются напрямую к аномалии. Ведущий аппарат идёт на высоте пятнадцати метров, его пилотируют Меле и Мири. Установленная в грузовом отсеке “Вихря” разведывательная аппаратура работает на полную, стараясь отслеживать любую подозрительную активность. Сканеры внимательно наблюдают за радиодиапазонами, а инфракрасные детекторы реагируют на всё, что хоть немного отличается по температуре от внешней среды. Они отлично видят животных, прячущихся в траве, и птиц в кронах деревьев, а биосканеры позволяют в точности установить, кто именно там скрывается. Одновременно ультразвуковые датчики чутко отслеживают рельеф, а спектрометры следят за элементным составом окружающей среды. Если где-то появятся даже намёк на искусственные материалы, они сразу же дадут об этом знать.

Мой аппарат идёт вторым в двадцати метрах над грунтом и в пятидесяти слева позади ведущего “Вихря”, третья леталка движется ещё метров на пять выше и на пятьдесят левее и сзади. Экспедиция не спешит, поддерживая скорость около шестидесяти километров в час.

Мы рассчитываем достичь места назначения часа за полтора. По прямой от Замка Большого Льва до аномалии чуть больше пятидесяти километров. Но неизвестный объект находится где-то в предгорьях Серебряного Ожерелья, и там скорость движения значительно снизится.

Опасно подниматься слишком высоко и двигаться чрезмерно быстро. В этом случае сторож засечёт леталки раньше, чем будет обнаружен сам. Нужно проявить терпение и осторожность, увидеть врага заблаговременно, запустить “глушилку”. Вряд ли чужой робот постоянно поддерживает связь с хозяевами, задача сторожа – вовремя подать сигнал тревоги. Если мы заблокируем его, враг ещё долго останется в блаженном неведении.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 2.3):

 

На нашей стороне и погода.

Метеопрогноз обещает в предгорьях низкую облачность и мелкий дождь, слабый ветер и видимость до полукилометра. Тучи улеглись на плечи гор, укутав их серой пеленой. Над ней по-прежнему возвышаются белоснежные пики Серебряного Ожерелья, но ниже их всё будто размыто. Кажется, что белые пирамиды висят в воздухе вопреки всем законам природы.

Через полчаса полёта деревьев стало больше. К зонтичным акациям (или растениям, очень на них похожим) добавились раскидистые орехи и неряшливые кроны чего-то мелколиственного. Здесь крупным животным спрятаться сложнее, и сверху они отлично видны.
Няш сбросил уныние и азартно наблюдает за травоядными, впадающими в панику при нашем приближении. Похоже, леталки видятся им огромными хищниками, а от них ничего хорошего не ждут. Птицы тоже спешат убраться с нашего пути, и когда очередная группа пернатых резко вспархивает из-под ведущего “Вихря”, львёнок вздрагивает всем телом. Из кабины леталки дичь, увы, недоступна, и зверёныш поскуливает от обиды.

Ближе к предгорьям древесные кроны полностью смыкаются. Лесное море окончательно вытесняет травяной океан. Как острова, кое-где из него торчат пагоды огромных хвойных. Это, может быть, древние кедры, или мамонтовые деревья. Они доминируют над лесом, формируя на высоте семидесяти-ста метров верхний ярус.

Леталки идут намного ниже их вершин. Чтобы не налететь на такого исполина, пришлось сбросить скорость до десяти километров в час и быть особенно внимательными. Новый пейзаж быстро утомил Няша, он немного покапризничал, перебрался на задние сидения и там улёгся, закрыв мордочку лапами.

Эта самая нудная часть маршрута заняла у нас минут двадцать, а то и все полчаса. Гигантские деревья растут так густо, что аппаратам пришлось подняться на высоту метров в сорок, выше лиственных зарослей, ниже ветвей кедров, и идти точно друг за другом.

Когда лес расступился и перед нами появились первые скалы, все вздохнули с облегчением. До цели оставалось ещё километра три, но я, обнаружив подходящую поляну, распорядился прекратить движение.

Пришло время испытать робота-разведчика. “Оса”, получив приказ, очнулась от спячки, выполнила обязательную процедуру самотестирования и просигналила о готовности к действиям. Мико открыла дверь леталки и направила робота в сторону распадка, передав ему полётное задание.

Replied

Тучи улеглись на плечи гор,

Тучи улеглись на плечи гор, укутав их серой пеленой. Над ней по-прежнему возвышаются белоснежные пики Серебряного Ожерелья, но ниже их всё будто размыто. Кажется, что белые пирамиды висят в воздухе вопреки всем законам природы.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 3.1):

 

3

 

 

Маленький аппарат бесшумно выскочил наружу и исчез, укрывшись маскировочным полем. Если знать, куда смотреть, на фоне неба можно разглядеть полупрозрачный контур робота. В других диапазонах электромагнитного спектра его не видно. Меле с ведущего “Вихря” отслеживает ситуацию, пытаясь обнаружить “осу”. Сканеры её не замечают, а спектрометры реагируют очень слабо и неуверенно. Это понятно, разведчик в основном состоит из органических композитов и по своему элементному составу из окружающей среды не выделяется. Чувствительные детекторы движения “осу” едва видят, в тактическом окне её отметка то появляется, то пропадает.

Сейчас скорость полёта робота около семи метров в секунду, чуть быстрее порывов ветра. Нехорошо, так она выделяется из природного фона, и вражеский сторож сможет обнаружить разведчика.

Не знаю, чем оборудована вражеская машина, но детекторы движения в обязательном порядке входят в список стандартного оборудования подобных роботов. Их производство доступно технологически что бесам, что киборгам. Земляне тоже создают подобные приборы, но пока они ещё слишком громоздки. Наверняка на стороже стоят и примитивные датчики, использующие эффект Доплера . Они компактны, но бесполезны на том уровне маскировки, что демонстрирует “оса”. Серьёзную опасность для неё представляют лишь детекторы массы, да и только тогда, когда их показания контролируют разумные.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 3.2):

 

Вряд ли хозяева сторожа будут рады, если им постоянно будут идти сообщения обо всех объектах, перемещающихся в охраняемой зоне. Бесы просто обязаны задействовать фильтр, позволяющий игнорировать животных. В итоге робот, даже если обнаружит “осу”, примет её за местную птицу. Чтобы определить её как рукотворный объект, нужны живые мозги.

Но на всякий случай лучше подстраховаться.

– Мико, медленно сбрасывай скорость, – слежу за яркостью отметки в тактическом окне, – ещё… ещё немного… достаточно!

Как и ожидалось, при пяти с четвертью метрах в секунду отметка “осы” полностью пропадает.

– Отлично, Мико! – протираю платочком вспотевшие ладони. – Ну что, давай глянем, что там дальше?!

Фэа кивает, забавно закусив нижнюю губу, и направляет “осу” в распадок. Через десять минут, если не случится чего-то экстраординарного, мы увидим аномалию!

Пологие склоны оставляют чуть ли не полкилометра ровной поверхности, но дальше к северу сопки становятся выше, а их бока – круче. Тут и там пирамидами поднимаются высоченные ели, однако растут они свободно, расстояние между соседними деревьями превышает двадцать метров. Ширина долины постепенно сужается, а её дно плавно поднимается. По центру распадка после обильных дождей протекает река, сейчас от неё остались лишь редкие лужицы и голые камни. Они, в отличие от прочих, не заросли мхом и травой, оставаясь немыми свидетелями неукротимой силы горного потока, без труда ворочающего булыжники размером с леталку.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 3.3):

 

– Опусти “осу” пониже, – командую жене: кажется, под аппаратом мелькнуло нечто любопытное, – и дай крупным планом левый берег пересохшей речки.

А вот и колея от повозки! Старая, частично заросшая, местами обсыпавшаяся. Прошедшие дожди её изрядно размыли, но кое-где на фоне зелени следы деревянных колёс по-прежнему выглядят тёмными рубцами. По их виду понятно: колея проложена той самой экспедицией туземцев, что уничтожена бесами.

Вполне ожидаемая находка, где-то же местные коши должны были собрать те злосчастные куски пенометалла?! Понятно, что здесь, у второй аномалии. Сомневаюсь, что в пределах Серебряного Ожерелья есть ещё и третья!

– Вижу, что мы идём по правильному пути! Смелее, милая, – по напряжённому лицу фэа замечаю, что Мико боится и переживает, – ты отлично справляешься с “осой”!

Тихонько пожимаю маленькое плечико, и Мико благодарно улыбается в ответ. Фэа спокойнее, что я рядом и внимательно слежу за её действиями.

Бесы – коварный враг, от них вполне можно ожидать всяких изощрённых ловушек. Мико опасается угодить в одну из них и потерять экспериментальный аппарат. Не то, чтобы эта неприятность серьёзно нарушит наши планы, но тихоня Мико – явная перфекционистка. Для неё всякая ошибка, любой непорядок – целая трагедия!

– Меле, Рриш, всё рассмотрели? – брат управляет замыкающей леталкой, напарницей у него Сэлли. – Прекрасно, предлагаю перебраться в это место, а разведчика отправить дальше по маршруту повозки.

Предлагаю, а не приказываю.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 3.4):

 

Формально командую экспедицией я, но Меле и Мири, Рриш и Сэлли намного опытнее меня, и советоваться с ними не грех.

– Поддерживаю, – сразу реагирует Рриш. Ему, как охотнику, не терпится изучить следы “вживую”.

– Согласен! – Меле отвечает секундами позже.

– Принято. Выдвигаемся к следам, оставленным повозкой. Поднимай разведчика, Мико, – поворачиваюсь к жене, – и отправляй его дальше.

Главное – обнаружить сторожа раньше, чем он нас. Аппаратура первого “Вихря” внимательно следит за аномальной активностью в широком диапазоне электромагнитного излучения от ультракоротких до сверхдлинных волн. Чуткая автоматика мгновенно заглушит сигнал врага на коротких, средних и длинных волнах. В прочих случаях мы лишь узнаем о самом факте передачи, как-то повлиять на это не получится.

Пока в эфире всё тихо, если не считать природных тресков и шумов. Естественно, мы наблюдаем за ситуацией лишь в пределах Серебряного Ожерелья. Чтобы получить информацию об активности в эфире на планете в целом, надо подняться выше самых высоких гор Ожерелья, а ещё лучше – на орбиту планеты.

Вроде бы высотную леталку или глайдер соорудить не трудно, но без хорошей маскировки она сразу же привлечёт внимание врагов и будет уничтожена. Мало того, бесы – а, возможно, и киборги – насторожатся и начнут поиск разведывательного форпоста противника. Замок Большого Льва спрятан очень хорошо, но не сидеть же нам за его стенами постоянно?!

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 4.1):

 

 

4

 

 

– Что выяснил? – Опускаюсь на корточки рядом с Рришем. Охотник с помощью приборов тщательно изучает следы повозки, оставшиеся в мягкой почве.

– Анализатор утверждает, что колея оставлена год назад или около того, – Рриш отвечает, не отрываясь от изучения лужайки у пересохшей реки, – процентов восемьдесят, что здесь шла та самая повозка, что мы нашли у Каменных Ворот…

– Это вполне ожидаемо! – пожимаю плечами и осматриваюсь вокруг.

Няш уже внимательно обнюхивает ближайшие кусты, его грива, основание хвоста и кисточка на его конце воинственно распушены, а сам котёнок тихо рычит, предупреждая, что поблизости бродят опасные хищники.

– …Вот только следов здесь видимо-невидимо, – задумчиво продолжает Рриш, – их просто размыли дожди, скрыла трава. Знакомая нам повозка за последние три года появлялась здесь несколько раз, а до неё была и другая.

– Другая?

– Её следы практически стёрты, и подробностей не будет. Могу лишь добавить, что она была той же конструкции или грубее. Обода поуже, и потому колея глубже. Из-за непогоды она осыпалась, но прибор её по-прежнему видит. Здесь она проходила минимум восемь раз.

Когда предыдущее транспортное средство пришло в негодность, аборигены вместо него сделали новое. Вот только что они столь упорно вывозили из аномальной зоны? Неужели пенометалл? Зачем им столько?!! Или, может быть, они вывезли что-то ещё? Такое впечатление, что их визиты имели какую-то регулярную основу.

Как и все коши, я любопытен. Загадки манят меня, как яркий свет ночных мотыльков. Главное при этом – не сгореть! Некоторые тайны смертельно опасны.

Няш громко мяукает, что-то выкапывая между кустами. Меня зовёт, не иначе. Подхожу ближе – кот тащит из земли какую-то грязную тряпку.

– Кшш! – шиплю на зверя и легонько шлёпаю его по попе. Львёнок неохотно отходит в сторону, тихонько рыча и подмяукивая, а я приседаю возле его находки. За моей спиной наклоняется Рриш.

Из земли торчат рукав, наплечник и часть воротника порванной одежды. По фактуре материала и выделке швов она очень похожа на лёгкий скаф. Подобные комбинезоны используют для полётов в стратосфере и на орбиту. В открытый космос в ней надолго не выйдешь, а вот пережить резкое падение давления и провести несколько часов в безвоздушной среде можно. Одёжка была наскоро завалена грунтом. В неё явно завернуто что-то тяжёлое, поэтому львёнку вытянуть её непросто.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 4.2):

 

– Стой!! – резко командует Рриш, останавливая мою руку, тянущуюся к чужому скафу. – Вдруг тут мина?!

– Так ведь Няш… – начал было возражать, но сразу сообразил, что у котёнка просто могло не хватить сил для того, чтобы сдвинуть сторожок мины. Брат прав.

– Я бы точно поставил! – заявляет через линкер Меле. – Вряд ли сюрприз мощный, ну лучше поберечься. Подожди, я сейчас подойду.

Дамы в леталках следят за окружающей обстановкой по приборам, а все мужчины, в том числе и Няш, собрались у неожиданной находки. Ярко ощущаю досаду и недовольство Мико: моя фэа вынуждена контролировать разведчика, а тут происходит что-то интересное!

Меле решительно отгоняет нас подальше и, запустив “крабика”, отходит сам. Действия робота он предпочитает корректировать удалённо. Старшина моих пехотинцев даже в таких условиях действует чётко и уверенно. Заметно, что по части мин у него серьёзный опыт.

Бесы обожают усеивать всё минами, – криво ухмыляется Меле, заметив моё удивление, – да и наша планетарная пехота любит устраивать сюрпризы врагу…

Сколь многого я ещё не знаю о своих воинах?! Звено вояк, направленное старейшинами проследить за нами, оказалось просто даром небес! Каждый имеет несколько уникальных специальностей, без них выживание моего клана стало бы большой проблемой.

А тут благодаря военным специалистам создано действующее ядро будущей Цивилизации. Если бы ни многочисленные враги, коши Серебряного Ожерелья уже сейчас могли бы уверенно смотреть в будущее. У клана есть надёжное жильё, пища, вода, одежда и всякие удобства – какие ещё робинзоны могут похвалиться подобным?!

“Крабик” работает быстро и аккуратно, маленькими клешнями осторожно выгребая грунт. Чтобы снять лёгкую фракцию грязи, он использует что-то вроде пылесоса.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 4.3):

 

Одёжка чужого пилота постепенно освобождается из-под завала. С виду всё вроде бы без “сюрприза”, но планетарные пехотинцы – такие затейники! Меле объяснил, как бы он заминировал ненужный скаф. Всего-то капелька универсального клея, тонкая бечёвка, крючок, изготовленный из сучка, – а потянешь комбинезон чуть сильнее, сработает активатор, плазменная мина подпрыгнет на высоту метра два и вспыхнет ослепительным шаром…

Брр! Нет, торопиться не стоит. Лучше подождать, пока “крабик” не вытащит из-под чужой одёжки землю и всякий мусор… мусор? Здесь, в дикой местности?!

“Робот”, осторожно двигая конечностями, вытянул на свет какие-то прямоугольные пластины – пустые аккумуляторы, наверное – всякие коробочки, детальки. Личный бластер модели, незнакомой Львице, в нерабочем состоянии и… оп-па! Небольшой контейнер!!

Такие используют для переноса искинов и информационных накопителей. Меле тяжело вздыхает. Всё по новой!

После подобной находки нам ясно, что мина есть. А вот чего-то действительно важного мы здесь, очевидно, не найдём. Скорее всего, эта “закладка” организована как приманка для бесов. Их чуткая аппаратура засечёт схрон с подозрительными предметами, сунется к нему – и фшш-бах! Пустячок, конечно, но те, кто расставил ловушку, не надеялись, что в неё попадутся бесы. Рогатые не глупее нас. А вот их роботы, разыскивающие любые намёки на присутствие высоких технологий, могут и клюнуть…

Нам эта потаёнка ни к чему – но неуёмное любопытство кошей заставляет заниматься раскопками. Ещё четверть часа напряжённого ожидания, и вот она, мина! Меле отвёл в сторону “крабика” и, недовольно бурча, полез к опасному устройству сам.

Воистину, дурная голова и рукам покоя не даёт!!

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 5.1):

 

 

5

 

 

Сама мина и стала главным нашим приобретением. Нам фантастически повезло, что её обнаружил именно Няш. Интеллектуальный взрыватель не посчитал львёнка приемлемой целью. Я прошёл по самому краю, а ситуацию выправили только Меле с “крабиком”, да и то… скорее, снова повезло. Аккумулятор мины поизносился, разрядился, и не выдавал той мощности, которой хватило бы для обнаружения леталок. Да и снизились наши “Вихри” достаточно далеко, поэтому плохонький интеллект мины нас не увидел. А дальше всех спас Няш пополам с невероятной удачей.

Ещё раз нам повезло, что хитрая, хотя и немного наивная, ловушка была приготовлена против крупного летающего робота. Его она бы уничтожила.

Взрыватель среагировал бы на близкое облучение радаром, механическое перемещение или появление объекта массой свыше сотни килограмм на высоте до пятнадцати метров над укладкой. Получив нужный сигнал, мина подскочила бы метра на три в высоту и взорвалась, формируя стометровый шар плазмы. Если бы капкан сработал, сожгло бы и леталки, и нас вместе с ними.

Пронесло.

Дуракам и вправду везёт.

С разминированием пришлось повозиться часа три-четыре, но задержались мы не зря. Модель мины оказалась для Меле абсолютно незнакомой. К счастью, об устройствах этого типа что-то знала Сэлли. Подобные сюрпризы лет двести назад широко применяла космопехота Конфедерации, и Сэлли подсказала, как обезвредить мину. Я же убедился, что даже в другой галактике инженерные решения строятся на тех же самых физических законах и принципах. А магия… в этой смертоносной коробочке, как и в прочих технических устройствах, с которыми мне пришлось столкнуться, нет ничего волшебного. Это работа разума, озабоченного своей безопасностью. Устройство мины можно изучить, скопировать, усовершенствовать. Теперь Львица сможет запустить в серийное производство плазменные мины.

Есть ощущение, что они пригодятся.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 5.2):

 

Всякое барахло и технический мусор мы тоже тщательно упаковали и забрали с собой. Единственная польза от этого хлама – информация.
Её обязательно вытащит Львица.

Ещё одним итогом находки можно считать нашу возросшую осторожность. Оказывается, здесь могут быть мины, для которых леталка – несложная цель. А я, наивный, надеялся, что раз лечу, пусть и низенько-низенько, то подобная гадость не опасна. Забыл, что живу далеко не в каменном, а в гиперкосмическом веке, где разуму покорилось даже пространство.

И гравитация, конечно. Антигравы позволяют создавать парящие и прыгающие мины, весьма эффективные против летательных аппаратов.

Цивилизация, чтоб её!!

Меле чувствует себя виноватым. Он ведь изучал современное оружие бесов и их противников, но не сориентировался вовремя. Может, галактика-то и другая, и бесы не те, но пути развития военной техники сходны.

В качестве меры безопасности старшина потребовал увеличить дистанцию между леталками. Я, естественно, отказался. Разведчик и так выдвинут вперёд. Им управляет Мико, и если ведущий “Вихрь” уйдёт далеко вперёд, он просто не успеет среагировать на предупреждение об опасности.

Бесы не будут минировать дорогу. Думаю, им интереснее проследить за аборигенами и выяснить, где те обитают. Туземцы вооружены копьями и никакой военной угрозы не представляют. Зато являются перспективным пищевым ресурсом, и рогатые его не упустят.

Дикие туземцы подобными устройствами не обладают, и изготавливать лёгкие скафы тоже не умеют. Найденный комбинезон не имеет к бесам никакого отношения, в нём не предусмотрено место для хвоста.

По каким-то непонятным мне признакам Мири определили, что его изготовили коши, но не в Конфедерации Айкати. Если аномалия – остатки разбившегося корабля, то те, кто уцелел при его аварии, с минами наверняка знакомы и знают, как их применять. Думаю, что это именно им нужен пенометалл.

Любопытно, зачем?

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 5.3):

 

Распадок уходит в горы, превращаясь в ущелье. Если впереди и есть ловушки, подобные только что обезвреженной, они, скорее всего, установлены вблизи колеи в какой-нибудь узости. Рядом в качестве приманки уложены всякие артефакты с разбитого корабля. Исключительно для того, чтобы подманить тех, кто пользуется детекторами да сканерами, и отбить охоту преследовать выживших.

Диск “осы” почти бесшумно скользит со скоростью пешехода в пятнадцати метрах над высохшим руслом реки. Разведчик высматривает, выслушивает, вынюхивает окрестности. От внимания чуткой аппаратуры не скроется ни один искусственный объект, ни одна ловушка, но пока ничего не обнаружено.

Два километра до аномалии. Светило близится к горизонту. Здесь его скрывает крутой склон ущелья. Внизу уже царят обманчивые сумерки, а на гребне распадка всё ещё властвует день. Лучи Сурьи золотят стволы и ласкают затейливую зелень хвойных исполинов, и вместе с ветром играются их верхушками...

Ба! Да верхушки-то есть далеко не у всех!!

Некоторые срезаны будто гигантской косой, оставившей после себя просеку, уходящую в сторону аномалии и полого снижающуюся в северном направлении. В темпе примерно метр на полсотни. На глаз ширина просеки никак не меньше нескольких сотен метров.

Что-то большое пронеслось с большой скоростью с юга на север вдоль распадка, попутно ломая как спички огромные деревья. Яркий свет заходящего солнца обнажил их увечья. Вижу, что никакого пожара тут не было.

Вот и первый привет от того, что мы ищем.

Мико вскрикнула от неожиданности. Я сразу развернул картинку, транслируемую разведчиком, в полноценное окно и скомандовал другим леталкам,

– Внимание! Всем прекратить движение и принять текущую информацию от разведчика. Мико?!

– Даю картинку! – от волнения хрипло отвечает фэа.

Replied

Вторая аномалия

Вторая аномалия

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 6.1):

 

6

 

 

В полутора километрах стены ущелья широко расходятся в стороны, формируя небольшую овальную долину. С севера её ограничивает уходящий высоко в небо склон одного из пиков Серебряного Ожерелья. С востока и запада округло тянутся каменные руки, прочно держащие в своих объятиях всю долину. На северо-западе плечи горных перевалов поднимаются на высоту многих километров, а к югу кисти этих рук возвышаются едва на километр, а то и меньше. Объятия оставляют свободным единственный путь по узкому ущелью вдоль русла пересохшей речки.

Тот, по которому мы сюда и пробрались.

Хотя Сурья ещё стоит высоко, здесь царят вечерние тени. С гор ленивыми потоками спускается туман. Он сине-голубым маревом плывёт между деревьями. Для аппаратуры “осы” это не является препятствием, и потому мы по-прежнему получаем чёткое изображение.

Всю долину, кроме, пожалуй, узкого русла реки, занимает густой хвойный лес. Раньше деревья тянулись к свету, вырастая до стометровой высоты.

Теперь лесные исполины остались лишь к северу от центра долины. Все стволы грубо обломаны, а широко вершины, растопырив высохшие ветви, безжалостно брошены на каменистый грунт.

Хвоя давно бессильно опала, и теперь кости и скелеты погибших древесных гигантов дружно указывают на север, молчаливо обвиняя своего убийцу.

Огромный корабль.

Точнее, таковым он показался только мне.

Коши смотрели на него с нотками превосходства.

– Малый транспорт, – авторитетно заявил Меле, – или лёгкий корвет. Модель мне незнакома.

Ну ни фига себе малый! Если сравнивать с земными океанскими кораблями, масса корпуса никак ни меньше двухсот килотонн. По оценке “осы”, длина махины чуть ли не полкилометра, ширина – вполовину меньше, а толщина – как минимум с пятиэтажный дом. Правильнее сказать, такой она была раньше, до жёсткой посадки в этой долине. Сейчас его молотообразная передняя часть косо торчит вверх из груды сломанных стволов, а обломки серповидного хвоста широко разметало по густой траве кусками пенометалла.

С виду того самого, что туземцы везли на повозке.

И туземцы ли?!

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 6.2):

 

Может быть, это те, кто выжил при крушении?

А раз у повозки найдены останки кошей, то и этот звездолёт принадлежал им?

Что-то моё пребывание здесь всё меньше напоминает каникулы. Сначала выясняется, что клан Серебряного Ожерелья находится чуть ли ни в центре конфликта бесов и киборгов, а теперь вдобавок к ним появляются и коши! Другие, не из Конфедерации Айкати.

Там ничего о галактике Млечный Путь и не слышали.

“Информация о типе и классе данного корабля отсутствует, идентификация невозможна, – Львица, проанализировав поступающие данные, комментирует находящуюся перед нашими глазами картину. – Предлагаю дать этой аномалии название”.

Согласен, столь важное для клана место нуждается в собственном имени. Сколько здесь должно быть скрыто всяких ценностей, от ценных ресурсов до артефактов иной цивилизации кошей! И понятно, что это название должно напоминать о нашей находке.

“Долина Корабля… – этому имени альтернативы, пожалуй, и нет, – …а гора, на севере, пусть будет Пиком Крушения. Да-да, именно так!”

“Принято”.

Внимательно смотрю трансляцию с разведчика, и ситуация мне нравится всё меньше. Что-то не так. Слишком тихо, слишком мирно.

– Меле, запускай глушилку.

Картинка с “осы” пошла рябью и потухла Всё правильно: сейчас робот перейдёт в режим специальной передачи, и всё восстановится. Зато обнаружить и, тем более отследить поток информации, передаваемый по байтам на разных частотах с амплитудой сигнала меньше уровня наведённого шума невозможно. Мы сами прозевали бы такую трансляцию, если бы сами не ставили эти помехи. А так наше приёмное устройство просто отфильтровывает известный шумовой сигнал из всего, что считано из эфира, и правильно агрегирует разрозненные байты.

Всё бы хорошо, вот только энергии для своей устойчивой работы такой режим приёма-передачи требует много. Хорошо, что леталки обладают избыточными энергетическими мощностями.

Replied

продолжение (Глава 9:

продолжение (Глава 9: 6.3):

 

Готово! Картинка появилась вновь, и Мико разрешила разведчику двигаться вперёд. Прежде, чем “Вихри” войдут в аномалию, нужно всё тщательно осмотреть, оценить пути подхода и возможность проникнуть внутрь корабля.

А ещё хотелось бы найти вражеского сторожа раньше, чем он обнаружит нас.

Здесь, в мешанине кусков обшивки, подгнивших стволов, травы и молодой поросли его найти нереально, но ведь и вражеский робот здесь беспомощен. Отсюда он даже не сможет связаться со своими хозяевами. Поэтому сторож не станет прятаться вблизи разбитого корабля, а расположится на разумном удалении от него. Расстояние до аномалии должно обеспечить уверенное обнаружение теплокровных существ и сохранить максимальную свободу действий аппарата. Наконец, сторож обязан сообщить о появлении незваных гостей вроде нас и сделать это незаметно. Так где же он прячется?

Очевидно, что не здесь. Он где-то недалеко от входа в долину Корабля, рядом с горловиной ущелья, недалеко от седловины хребта. Там и сигнал пройдёт уверенно, и появление крупных теплокровных в долине не останется незамеченным. Крутые склоны ущелья и густой лес не позволяют ничего рассмотреть сверху, а на выходе из него предгорья пика Крушения резко расходятся, и любые визитёры, пришедшие по земле, будут как на ладони.

Крупные животные в “проклятое” место не ходят, им тут делать нечего, поэтому если на входе в долину одновременно появятся несколько теплокровных, сторож обязательно поднимет тревогу.

Вражеского робота следует искать на верхней части склона вблизи перевала. Он сейчас совсем рядом, но нас ещё не засёк, иначе попытался бы связаться со своими хозяевами.

– Возвращай “осу”, Мико!

Случайная картинка

сканер

Новые комментарии

Академия Собор
ихтиосфера
Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.