Карта сайта

Вычитка и правка текста

Это - черновик моей новой книги "Однако, цивилизация!".

Это игра… или иной мир? Вроде как каменный век, но какой-то странный – учёные представляют его себе совсем не так. Инструменты как бы каменные, но намного прочнее, острее, совершеннее. Ткани хоть и выглядят примитивными, но намного превосходят даже те, что знакомы человеку из XXII столетия. А лекарства, средства гигиены, да многое-многое ещё… цивилизация, однако!

Жанр: космическая фантастика + фэнтези.

Буду благодарен за отзывы, а также за помощь в вычитке и правке текста. Ах да, насчёт жанра: не сомневайтесь, он указан правильно, даже если поначалу вам покажется, что это не так!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 1.1):

 

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

 

1

 

Ждём уже два часа, а разведчик ходит на высоте пятидесяти метров по расширяющейся спирали вокруг входа в долину, тщательно осматривая всякое подозрительное место. Двигаться вперёд я опасаюсь. Неясно, как в этом хаосе поваленных стволов сработает глушилка, забьёт ли она все диапазоны связи или оставит в возведённом наскоро электромагнитном заборе опасные дыры. Вражеского сторожа нужно найти раньше, чем он активируется и поднимет тревогу.

Поиск идёт столь медленно, потому что здесь изобилие укромных мест. Это и гроты, и пещерки, и подозрительные скопления камней, и настоящие баррикады из сломанных деревьев.

“Оса” постепенно уходит всё выше и выше, а все мы напряжённо всматриваемся в транслируемую картинку и следим за показаниями многочисленных детекторов.

Пока ничего. Никакого намёка на притаившееся на склоне высокотехнологичное устройство. Может быть, его и нет? Бесы решили, что раз все коши уничтожены, то и сторожа можно снять?

– Возможно, никакого сторожа здесь нет, – бурчит по линкеру Сэлли, озвучивая мои опасения, – и мы просто перестраховщики!

Судя по молчанию остальных, большая часть участников экспедиции согласна с ней. Всем не терпится поскорее добраться до неизвестного корабля. Одна лишь Мико молчит, упрямо поджав губы. Она-то в моих выводах не сомневается. И чем я заслужил такое доверие? Мне кажется, что фэа верит мне больше, чем я себе. Уж она никаких сомнений не испытывает!

Как же не хочется её разочаровать!!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 1.2):

 

“Оса” уже отдалилась от входа в долину Корабля на полкилометра и поднялась по склону метров на триста. Робот тщательно осматривает каждую щель, но… никаких следов. Хотя…

Моё внимание привлёк странный эхо-сигнал, полученный анализатором состава горных пород. В одном из камней металлов намного больше, чем в окружающих скалах. Некоторые из них – например, иттрий – в таком количестве в природе встречаются редко, зато на Земле они широко используются при изготовлении аэрокосмических аппаратов и боевых роботов.

Что это, просто естественное отклонение, или затаившийся вражеский сторож?

– Мико, верни “осу” чуть-чуть назад. Похоже, что мы нашли сторожа!

Фэа кивнула и скорректировала роботу полётное задание. Лёгкая машинка поднялась вверх, быстро переместилась по маршруту метров на сто обратно и пошла по уже пройденному пути.

Вот он, всплеск!

– Стоп! – по моей команде Мико остановила робота, и “оса” зависла в воздухе, медленно поворачиваясь вдоль вертикальной оси. – Тебе не кажется подозрительным вон тот камень?

– А что с ним не так? – сварливо удивляется Сэлли.

Увы! Бывшая старшина планетарной пехоты никак не научится молчать, когда в её словах нет нужды. Пожалуй, на эту тему надо будет поговорить с Рришем отдельно.

Впрочем, недоумение Сэлли можно понять, маскировочные устройства Айкати по сравнению с земными ушли далеко вперёд. Когда аппараты кошей прячутся, они практически невидимы, их выдают лишь эффекты преломления света и тусклая радужная оболочка, появляющаяся на ярком свету. Ночью или в сумерках, когда освещение слабое, рассеянное, их разглядеть невозможно. Аналогичная картина наблюдается в широком спектре от радиодиапазона до жёсткого гамма-излучения.

Мы сами “осу” не видим и знаем о её присутствии исключительно благодаря искину, специально подсвечивающего её на тактическом экране. А тут враги используют примитивную мимикрию, почти камуфляж.

Седая древность, да-да!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 1.3):

 

 

– Размеры, сержант, – подпускаю в голос немного ехидства, – вокруг только осыпи, и на одной из них лежит камень диаметром метра полтора. Да и форма его подозрительна, нет? Откуда здесь, в горах, среди угловатого щебня, мог бы взяться округлый, будто обкатанный водой, булыжник? Я понимаю, если бы тот лежал в песке, в русле пересохшей речки или с ним рядом, но тут, чуть ли не на триста метров выше… ты действительно считаешь, что в этом нет ничего странного?!..

Рядышком тихо хихикает Мико. Уверен, что сейчас и Меле с Мири смеются, отключив на линкере передачу. Один лишь Рриш что-то раздражённо шипит.

– Всяко бывает! – упрямо пожимает плечами Сэлли.

– Молчи! – вмешивается Рриш, он чуть ли ни рычит. – Ради Первокота, молчи!! Извини её, Владыка!

Киваю. Слова здесь излишни. Пусть лучше помалкивает – глядишь, и за умную сойдёт. Думаю, что по возвращению брат всерьёз займётся воспитанием своей фэа. Как она до старшины дослужилась-то, а?

– …Место, чтобы затаится, удачное. Те, кто использует телеги, вряд ли сможет обнаружить сторожа на этой осыпи. Отсюда отлично просматривается вход в ущелье, а сам наблюдатель остаётся скрыт вековыми елями. Или секвойями? Кедрами? А, неважно. Конечно, дремучий лес мешает установить связь, однако для того, чтобы надёжно передать сообщение или поднять тревогу, достаточно подняться ещё на сотню метров по склону.

Деревья здесь стоят весьма густо, их голубовато-синяя хвоя надёжно гасит звуковые и электромагнитные сигналы. Те же, что прорвутся через эту защиту, будут рассеяны изломанными скалами, в изобилии торчащими повсюду, и отражены горами.

Зато всего в ста метрах выше – перевал в соседнюю долину.

– Наконец, – невозмутимо продолжаю выволочку, – если бы ты, Сэлли, внимательно следила за показаниями спектрометра, то заметила бы явно аномальное содержание иттрия, тантала и прочих редкостей. В природе эти металлы в таком изобилии не встречаются. Если вдруг окажется, что этот камень – не вражеский робот, он всё равно представляет для нас огромный интерес.

Ещё бы! Эти ценности обязательно пригодятся Львице. Была бы искин живой, она, наверное, уже скулила бы от нетерпения.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 2.1):

 

2

 

“Оса”, на всякий случай активировав своё оружие, осторожно приблизилась к подозрительному булыжнику. Теперь, с расстояния в несколько метров, замаскированного робота трудно спутать с камнем. Заметно, что покрывало, под которым спряталась вражеская машина, лишь имитирует цвет и фактуру ближайшего окружения, но делает это крайне грубо, охватывая лишь видимого и инфракрасного спектра. Ультрафиолет и более жёсткое излучение? Нет, не слышали.

Удалённые спектральный анализ и сигнатура массы?

О таком они даже не подозревали!

Приятно, когда технологии противника столь значительно отстают от тех, что имеются у тебя! Робот до сих пор не обнаружил “осу”, зависшую в нескольких метрах от него, и это хорошо: появилась возможность его внимательно рассмотреть.

Видимо, у всех конструкторов мысли идут по одному и тому же маршруту. Создатели сторожа выбрали для своей машины облик очень большого жука. В его массивном брюшке спрятан, судя по данным сканера, мощный аккумулятор, а в голове и груди – системы управления, связи и разведывательная аппаратура. Жёсткие надкрылья, как и у живого прототипа, раздвигаются, преобразуясь в крылья, и открывают пару вполне узнаваемых двухлопастных винтов.

Очевидно, что в случае необходимости робот может подняться в воздух и даже летать – правда, недолго и невысоко. У него слишком большая масса для столь небольшого источника энергии. Однако основным способом перемещения остаются ноги.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 2.2):

 

Сейчас “жук” спрятался, и они поджаты под брюхо. Потому их видно плохо, и трудно пересчитать.

На взгляд конечностей больше четырёх.

“Семь, – порой Львица отвечает даже на незаданные вопросы, – если не считать антенны и щупы детекторов. Седьмым является хоботок, предназначенный, видимо, для контактного съёма данных и взлома систем безопасности. Сейчас он свёрнут под головной частью машины”.

Конечно, Львице виднее. В её распоряжении весь поток информации, идущий с “осы”. Я не успеваю оценить даже его десятую часть. Слово “машина” Львица произносит с выраженным пренебрежением. Ну да, куда уж примитивному роботу тягаться с совершенным искином!

“Жук” затаился. Единственное, что торчит из-под маскировочного полотна, это усики-антенны. Издали они ещё могут сойти за травяные метёлки, но вблизи их отличия от метёлок и колосков бросаются в глаза.

Дело даже не в странноватой форме – кто знает, какая растительность покрывает иные планеты, и какие тут травы?! Их искусственное происхождение выдаёт грубая фактура. Впрочем, тут, возможно, виновата аппаратура “осы”, демонстрирующая даже самые мелкие детали. Чужие разумные существа вряд ли смогут подобраться к этому роботу столь близко. Обнаружив врага, “жук” быстро убежит. Или улетит. Или…

Вдруг тут не один сторож?

Что если их два или больше?

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 2.3):

 

Обезвредить одного совсем не сложно: “оса” чётко видит самое уязвимое место вражеской машины сквозь всю примитивную маскировку. Это, понятно, аккумулятор в брюхе “жука”. Пара точных выстрелов из болтера лишат сторожа энергии, и он не сможет ни двигаться, ни поднять тревогу. Но едва обмен данными прервётся, его “напарник”, если он есть, сразу же всполошит своих хозяев.

Я бы точно не оставил бы сторожа – даже робота – в одиночестве. Ему нужна подстраховка. По крайней мере, если он охраняет что-то ценное. Но я, пусть и нахожусь в шкуре коша, остаюсь человеком, а тут чужие расы, и все они технологически намного превосходят Землю. Возможно, они всё делают по-другому, или долина Корабля для них не является важным объектом?!

– Наведение болтера завершено, – для Мико всё очевидно: есть враг, его нужно уничтожить. – Вероятность уничтожения вражеского энергоядра двумя выстрелами – четыре девятки. Стрелять?

– Нет!

Пока – нет. Сначала хорошо бы убедиться, что “жук” ни с кем сейчас не обменивается информацией.

Мико смотрит на меня с удивлением. Вроде бы, всё готово, так чего ждать? Придётся объяснять.

– Сторож, возможно, не один. Если он постоянно обменивается контрольными сигналами с напарником, то обрыв ранее непрерывного потока данных поднимет тревогу. Нам нужно найти машину, находящуюся на подстраховке, или убедиться, что её нет.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 2.4):

 

Фэа растерянно обвела взглядом склоны пика Крушения, густо заросшие лесом, посмотрела на высоченные стволы деревьев, окружающих “осу”, и тяжело вздохнула.

Ну как в этакой чащобе можно что-то найти?

– Как?! И где? – даже эти слова Мико с трудом выдавила из себя, так сильно её задела перспектива снова кого-то искать.

В этой реакции – вся суть кошей. Они внимательны и трудолюбивы, но ненавидят искать что-то спрятанное или замаскированное. И они не станут долго преследовать бегущего врага, раз нет возможности его окончательно уничтожить. Вот если бы они происходили от собак, то, наверное, обожали бы вынюхивать, выслеживать, преследовать. А кошкам по душе засады и внезапные атаки, а не погони, не нудные поиски. Другой менталитет!

– Есть минимум два варианта: этого сторожа страхует ещё один робот, расположившейся по другую сторону долины. Однако в этом случае “жуки” не смогут поддерживать между собой устойчивый обмен сигналами. Особенно вечером, когда с вершины пика и с перевалов спускается туман, – я кивнул в сторону белёсого марева, выползающего из леса к нашим леталкам.

Для сканирующей аппаратуры “осы” тумана будто бы и нет, но для живых существ и радиосвязи сочетание густого леса и плотной влажной взвеси формирует непроницаемую пелену. Сомневаюсь, что “жук”, находящийся на подстраховке (если он есть, конечно), притаился с другой стороны долины. Здесь он, только ближе к перевалу. Там, откуда проще передать своим хозяевам сигнал тревоги.

– Второй мне кажется более вероятным. Враг, если он здесь есть, то находится там, – я махнул рукой на северо-западный склон, где сквозь чащобу просматривалась светлая полоса неба.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 3.1):

 

3

 

 

На этот раз мои опасения не оправдались, несмотря на два с третью часа тщательных поисков. То ли враг ничего не знал о необходимости подстраховки, то ли счёл её ненужной в противостоянии дикарям, но других сторожей “оса” не обнаружила. Вряд ли здесь виновата маскировка – скорее всего, других вражеских роботов здесь просто нет. Также она не смогла перехватить ни одного сообщения со стороны машины противника, хотя два часа – достаточно большой срок, и если бы у сторожа была подстраховка, она бы обязательно себя проявила.
Коши на задержку не роптали. Даже Сэлли. Не знаю, что сказал ей Рриш, но сейчас женщина вела себя тихо и скромно. А, может быть, она, наконец-то, пытается думать?! Не нужно большого ума, чтобы понять: наше присутствие здесь, на планете необходимо сохранить в тайне, и причём на максимально возможное время. Столкновение с врагами неизбежно, это так. Но желательно, чтобы клан подготовился к нему, создал прочную оборону, испытал боевых роботов и произвёл их в достаточном количестве.

Нет смысла вступать в прямую схватку лицом к лицу, если роботы – или, как называют их на моей Родине, абеэмки, “автономные боевые машины”, – сражаются намного эффективнее.

На Земле развитие военной техники тоже идёт к этому, однако без присутствия людей на поле боя пока не обойтись. В Конфедерации всё по-другому. Коши только отдают приказы, намечают цели. Их роботы сами способны принимать грамотные решения и самостоятельно определять, как лучше выполнить поставленную задачу. Планетарная пехота появляется лишь там, где требуется филигранная, максимально аккуратная, работа.

В остальном пехотинцы лишь ставят цели боевым машинам, а те полностью заменили в армии и во флоте солдат, сержантов и старшин. Если переводить воинские звания Айкати в земные аналоги, то самый простой специалист – это что-то вроде самого младшего офицера, командира взвода. Сержант у кошей – офицер, командир роты, а старшину надо считать капитаном. Охотники Рриша и пехотинцы Меле без особого напряга способны организовать боевую работу нескольких тысяч “пауков” и “ос”.

Вот только армии у клана пока нет, её ещё предстоит создать. На это требуются ресурсы и время. Пока что производственные мощности Замка Большого Льва позволяют производить десяток-другой “пауков” и “ос” в сутки. Чтобы сформировать хотя бы батальон, нужны несколько месяцев. Сомневаюсь, что нам их предоставят…

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 3.2):

 

– Выводи “осу” на позицию, Мико, – безрезультатные поиски убедили меня, что сторож находится в одиночестве, – и будь готова стрелять.
 

Фэа кивает и разворачивает робота к месту, где была обнаружена вражеская машина. “Оса” бродила по окрестностям зигзагами два с лишним часа, а по прямой ходу ей пару минут, не больше.

– Внимание! Выдвигаемся к разрушенному кораблю. Порядок следования – колонна, в авангарде – машина Рриша, замыкающим – Меле. Малый ход, пошли.

Поднимаю свой “Вихрь” метров на семь. Вперёд!

Малый ход – это примерно шесть километров в час, чуть быстрее пешехода. Так мы будем добираться до места катастрофы минут двадцать, но зато по дороге ничего важного не упустим.

– Может, лучше сначала уничтожить сторожа?!

Снова у Сэлли не хватило терпения. Правда, на этот раз в её голосе нет былого апломба, только жалобная просьба объяснить, почему я действую именно так. Для ротного командира она не очень-то и сообразительна. Однако других пехотинцев у меня нет.

– Всё просто, сестра! – а что, фэа брата для меня сестра, разве не так? – Я хочу проверить, засечёт ли сторож нашу колонну, среагирует ли на неё и, если “да”, как быстро.

То, что вражеская машина здесь одна, можно объяснить лишь пренебрежением её хозяев к аборигенам. Именно на них робот и настроен. Если сторож ожидает появления повозки с крупным животным в сопровождении кошей с копьями и топорами, наши “Вихри” он проигнорирует. Вряд ли бесы захотят выдать себя случайному патрулю киборгов, заглянувшему на место кораблекрушения чисто из любопытства .

А вот когда мы покинем леталки, машина наверняка всполошится. Едва она начнёт выводить свои движители в рабочий режим, “оса” выстрелит. Связь надёжно заглушена нашей аппаратурой помех, густым лесом и высокими горами, так что никакого риска. “Оса” в любой момент лишит сторожа энергии. Даже ради небольшой порции информации о противнике не стоит спешить с уничтожением вражеского робота. Пусть это крохи данных, но и они сильно упростят дальнейшую работу Львицы.

Обломки чужого корабля меня протрясли.

Одно дело видеть это на экране, пусть и в режиме стерео, другое – собственными глазами. Опустившиеся сумерки ничуть не мешают мне ощутить громадность этой махины. Даже переломившись пополам, она всё ещё подавляет своими размерами. Корма широко разбросала куски обшивки и на несколько метров зарылась в грунт, а нос корабля наклонно вздымается над верхушками огромных елей. Земные космолёты, даже самые крупные, – из тех, что ходят по марсианским трассам, – выглядят на фоне этого чудовища до обидного скромно.

Как пироги туземцев рядом с океанским лайнером.

Однако моих кошей этот поверженный гигант не впечатлил, и в глазах Мико читаются иные эмоции. Она смотрит на разломанный корпус чужого корабля как на добычу, как на источник ценных материалов. И уж точно в её взгляде нет ни малейшего уважения. Может быть, интерес. Примерно так мы в двадцать втором веке смотрим на паровоз середины девятнадцатого.

– Мико?

– Никакой активности у сторожа, – сообщает фэа.

Может быть, вражеский робот давно сдох, и мы зря осторожничаем? Нет-нет, это именно тот случай, когда лучше перестраховаться.

– Предлагаю сначала выпустить “паука”, – это Меле, и он волнуется. Кстати, почему? – Интересно взглянуть, как на него среагирует противник. Дома, в Перьях Феникса, таких роботов первыми начали выпускать именно киборги. Почему здесь, в Млечном Пути, что-то должно идти иначе?!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 4.1):

 

4

 

 

– Поддерживаю! – мгновенно реагирует Рриш.

Пока не отдан приказ, и тот, и другой пытаются повлиять на моё решение. Но я же и так собирался первым делом выпустить “паука” – отчего они так беспокоятся об этом?! Больше месяца я, как кош, живу с кошами, и до сих пор не понимаю многие их мотивы. При всём внешнем сходстве с людьми психология этих рас кардинально отличаются, и когда пытаюсь в ней разобраться, я откровенно “зависаю”. Вот и сейчас похожий момент.

Нет, Штирлиц из меня не получится, и любой внимательный наблюдатель меня бы давно разоблачил. Ещё тогда, в неразберихе с Мико и Айко. И откуда бы я мог знать семейные традиции иной цивилизации?!

С другой стороны, меня окружают любящие и любимые существа…проклятье, я не вынесу, если всё вокруг окажется лишь игрой!.. Они воспринимают мои странности с терпением и пониманием, и когда не видят, что я за ними наблюдаю, втайне жалеют.

Мало того, что все маги без исключения с придурью, так этот ещё стукнулся головой так, что забыл самые элементарные вещи!!

– В самом деле, хати, – подхватывает эстафету всегда тихая и скромная Мико, – тебе не нужно лично во всё лезть. У нас же есть для рисковых дел боевой робот, и его обязательно нужно испытать…

Они что, все до единого уверены в том, что я сейчас полезу наружу, сначала к вражескому сторожу, а потом ещё и внутрь чужого корабля?!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 4.2):

 

Хм, а ведь действительно, что им ждать от мальчишки-мага, который бездумно сунулся в пещеру, убил охотничьими дротиками сначала огромную львицу, затем бронированного крокодила, лично полез смотреть на странные следы в саванне? Этот список завершает приключение с миной. Спрашивается, какого хрена я к ней полез? Что, подчинённых нет?!

А ведь от меня сильно зависят жизни шестидесяти двух разумных существ, поверивших Гришу и отправившихся с ним аж в иную галактику!! Не то, чтобы они погибнут, если со мной что-то случится, нет, но и полноценно воспользоваться всеми доступными технологиями не смогут. Не думаю, что коши одичают до первобытного состояния, для этого они слишком цивилизованны, но…

Стоп-стоп-стоп!

А ведь моё поведение напрямую связано с уверенностью в том, что всё вокруг – игра. Что все эти коши, бесы, киборги, да и львы с каклами – цифровые персонажи, а окружающий мир – иллюзия!

Но тогда и я сам, пожилой человек по имени Григорий, должен вести себя в соответствии со своим возрастом – то есть, не увлекаться цифровыми красавицами, не кидаться очертя голову во всякие приключения, не… да если задуматься, список этих “не” весьма длинный. Это, скорее, естественно для пубертатного пацана, но не для “старпёра” же возрастом за семьдесят!

Впрочем, если этого старикана сначала почти убили, а затем засунули в инопланетную реанимационную капсулу, может случиться и такое, почему бы и нет?

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 4.3):

 

Внезапно мне представилось, как моё молчание выглядит со стороны. Сидит, насупился, думает: самому ли бежать на “разборку”, или вправду робота вперёд послать? А ведь все коши, от Сэлли до Мико, действительно за меня волнуются. Вернее сказать, за себя, – но так выходит, что и за меня. За безбашенного мальчишку, который, ты только отвернись, как ввязнет в очередную заваруху! Пока молодой владыка клана не осознает всей своей ответственности, за ним нужен глаз да глаз.

Перевожу взгляд на фэа, и вижу тревогу в её глазах. Кажется, я стал чуточку лучше понимать кошей, но ни на миллиметр не продвинулся, доказывая себе, что этот мир не виртуальная грёза, что он реален.

Боже, до чего ж тяжело! Долг требует считать кошей и Катико всего лишь игрой, а душа желает здесь жить!! Она хочет этого до боли в сердце, до слёз в глазах. И как вести себя ответственно, если я полагаю, что нахожусь в игре?!!

Активирую “паука”. Качнувшись с бока на бок (тест энергоядра), машина по паре раз расправляет и снова складывает каждую из восьми конечностей. Тест движителей успешен. Что-то внутри мягко щёлкнуло, неслышно зажужжало – ага, проверка оружия окончена. Связь с оператором… есть! Мико вздрагивает и, спустя мгновение, кивает. Робот пружинит ноги, получает информацию о текущей обстановке…

Няш опасливо отодвигается от внезапно ожившей машины. Котёнок раздумывал недолго, предупреждающе мяукает и быстро перепрыгивает ко мне. На всякий случай.

Теперь – задание. Оно элементарно: выдвинуться к подозрительному объекту, похожему на камень, и провести контактный анализ его состава. При появлении с его стороны какой-либо активности, обездвижить.

– Выпусти “паука”, Мико, – контроль над обоими боевыми роботами сейчас не у меня, у стрелка-оператора, я только командир экипажа и пилот “Вихря”. – Дальше машина пусть действует самостоятельно.

Супруга кивает и отворачивается к тактическому окну, но я успеваю заметить, как её глаза теплеют от облегчения: её муж мирно сидит в кабине и, значит, прямо сейчас, слава Первокоту, никуда не вляпается.

Дверь открывается мягко и почти бесшумно, и в тот же миг “паук” стремительно прыгает наружу, широко растопырив сегментированные конечности. С высоты семи метров над завалом из брёвен его полёт длится мгновение, за которое робот успевает “одеть” маскировку и буквально раствориться в сумраке. Если бы ни подсветка его контура на тактическом экране, его сразу потеряли бы  из виду, но и так мы успели только взглядом проводить машину. А она, ловко переставляя длинные лапы, умчалась к вражескому сторожу в сгущающуюся тьму на помощь “осе”.

Да, в пересечённой местности никакой альтернативы “паукам”, видимо, нет. Идеальная форма для автономной боевой машины!

Двери начали было закрываться, но их опередил Няш. Мягким, почти неуловимым движением он перетёк к распахнутому проёму и спрыгнул на завал из брёвен.

С семиметровой высоты.

Бесшумно, на зависть любому земному десантнику.

Ничего сделать я просто не успел, да и увидел-то не самого львёнка, а лишь его размытую тень.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 5.1):

 

5

 

– Няш!! – отчаянно взвизгивает Мико, провожая взглядом маленького хищника. – Назад!

Куда он денется? Погуляет слегка, проследит за “пауком” – в любом случае, не потеряется. В инфракрасном режиме котёнок отчётливо виден днём и ночью даже сквозь ветви и хвою елей. А вот от контроля над роботами стрелку-оператору отвлекаться не стоит.

– Следи за обстановкой, Мико! – фэа вздрагивает, кидает на меня мимолётный взгляд и виновато пожимает плечами: котёнок-то всеобщий любимец, вдруг потеряется? – На тебе две машины сразу, а за Няша не беспокойся.

Несмотря на идеальную маскировку “паука”, Няш его явно видит и безошибочно за ним следует. Отстаёт, конечно. Котёнку не так просто скакать по этим завалам, а боевой робот идеально приспособлен к их преодолению и к тому же значительно быстрее.

Мико напряжённо всматривается в окно, открытое “осой”. Оно продублировано и передо мной... о! Мне одному кажется, или камень действительно зашевелился и начинает терять свою форму?

Теперь очевидно, что сторож имеет форму сферы. Его верхняя часть оливкового цвета со странными серыми разводами (название или номер?), нижняя сейчас выглядит однотонной светло-серой. Скорее всего, на ярком свету она голубая или синяя. Качнувшись с бока на бок, сторож медленно, но с каждым следующим мгновением всё быстрее и быстрее, плывёт вверх, в вечернее небо.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 5.2):

 

– Ну же, Мико, чего ты ждёшь?!!

Тух! – высказался болтер “осы”.

Увы, мимо. Не так-то просто попасть в шарик, разгоняющийся в вышину. Он так и норовит удрать из перекрестия прицела!

Тух, тух!

И снова мимо. Правда, последний выстрел, кажется, слегка задел сторожа. А шарик всё выше, выше. За пару моих вдохов он поднялся метра на три и продолжает упорно лезть вверх.

– Его нельзя упустить! – шиплю сквозь зубы.

Мико напряжена, как струна. Её зрачки расширены, взгляд чуть ли ни огнём горит. Сейчас она особенно напоминает большую красивую кошку, изготовившуюся к прыжку на жертву. А дичь-то убегает!

Ничего, ненадолго!!

– Вражеский дрон пытается выйти на связь с неизвестным абонентом… – Меле волнуется, и это понятно: для клана это первая по-настоящему боевая операция! – …сообщение перехвачено, глушение успешно.

Ф-фух! На этот раз всё в порядке, так ведь тут и деревья помогают. Чужой аппарат поднялся пока метров на пять, взлететь выше ему мешают густые лапы елей. А вот если сторож взмоет над лесом, над горами, то попытка отправить сообщение хозяевам может оказаться удачной.

Маневренность “осы” ничуть не хуже, а скороподъёмность выше. Она легко сокращает дистанцию до противника. А с пары метров фэа уж точно не промахнётся даже по такой вёрткой и хитрой мишени, как вражеский сторож.

Ну давай, Мико, стреляй! Не зевай!!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 5.3):

 

Оливково-голубой шарик совсем рядом – руку протяни, а уж промахнуться просто немыслимо! Но фэа всё равно чего-то ждёт… чего?

“Паука”? Мико хочет захватить чужой аппарат “живьём”?

Стремительная тень срывается с ближайшей еловой ветви и в полёте широко растопыривает все восемь ног. Мгновение – и… шлёп! Вражеский сторож плотно обхвачен со всех сторон. Теперь его мощи не хватает, чтобы продолжать подъём. От дополнительного груза он просел сразу метра на два и плавно пошёл к земле, всё быстрее и быстрее раскручиваясь вокруг собственной оси наподобие большого волчка. К тому же дрон повернулся, и теперь тело нашего “паука” оказалось в самом низу.

Хитрый сторож намеревается, по-видимому, хорошенько приложить своего противника о камни. Ничего, пусть попробует! “Паук” крепкий, к тому же бронированный, выдержит. Да и крупных булыжников поблизости нет – только мелкая галька, такая разве что поцарапать сможет корпус нашего робота. Но, раз тактические инструкции заставляют вражескую машину вести себя таким манером, наверняка подобные действия предусмотрены процедурой освобождения от захвата или от попыток ограничить подвижность сторожа! Я было хотел крикнуть: “Мико, брось шар!” - увы, опоздал. Оба робота тяжело бухнулись на грунт, покатились по склону, и сторож окутался паутиной электрических разрядов. Связки молний перегрузили сенсорную сеть нашей машины, лапы “паука” бессильно разжались, а его тело лениво покатилось вниз.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 5.4):

 

Дрон уверенно пополз вверх, и мне показалось, что над “телом” поверженного врага он даже что-то победно просвистел. Хотя, скорее всего, эти звуки издавала аппаратура чужой машины, возвращаясь из защищённого в рабочий режим после применения электрического оружия.

– Его нельзя упустить, Мико! Подводи “осу” к дрону, но не ближе, чем на полметра.

– Сама знаю, Гриш, – прошипела разозлённая неудачей фэа. – Я достану эту дрянь, обязательно достану!

Тух! Тух!

Болтер снова дважды откашлялся. Увы, мимо!

Или нет, слегка зацепило? Кажется, искры от касательного попадания всё же летели, однако бесов “жук” по-прежнему целёхонек. Он хитро вывернулся из-под выстрелов и ускользнул, будто почуяв наведённый на него ствол. Кажется, у вражеской машины очень неплохой тактический анализатор!

– Всё равно не уйдёшь! Подведу “осу” ближе, и…

Что последует за этим “и”, Мико прошипеть не успела. Из-за стволов с рёвом бронепоезда, рвущегося из туннеля, выскочил Няш. Он золотистой стрелой вонзился в дрон противника, сшиб его на землю и упруго отскочил в сторону. Громко рыча, львёнок снова прыгнул, стукнул шарик растопыренными когтями и отскочил до того, как враг укутался электрическими разрядами. А когти-то у Няша изрядные, как минимум в половину моего пальца, а то и длиннее.

Он без раздумий пустил своё оружие в ход.

Даже неприятный львёнку “паук” всё-таки свой, тоже член прайда. А это круглое чудовище – враг. Его надо уничтожить.

Сражаться за свой прайд – это природный долг всякого достойного льва!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 6.1):

 

6

 

Такого врага инструкции, имеющиеся у “жука”, не предусматривали. В нормальной ситуации хищник, тем более размером меньше дрона, не станет на него нападать. Зачем? В машине нет ни грамма мяса, поэтому как предмет охоты она не интересна. Для игрушки сторож великоват, и конкурентом в охоте не является.

Просто странный булыжник!

Нападение львёнка стало для сторожа шоком, только этим можно объяснить его жалкие попытки удрать. Но львёнок был начеку, снова и снова ударом когтистой лапы отправлял шар обратно на землю, где тот опять укутывался в паутину маленьких молний.

– Рррры! – глухо рычал Няш, глядя на всплывающий шар чужого робота.

– Взз! – визжали когти, царапая композит. – Шлёп!

– Ц-ц-ц-цк! – трещали молнии, стекающие с корпуса дрона на влажную землю.

Мне кажется, или яркость разрядов стала меньше?

Нет, у сторожа действительно садится аккумулятор, и поднимается он уже с явной натугой. Неужели львёнок возьмёт врага измором?!

Нет, Няш уже устал, и наскакивает на “жука” уже не так резво. Ох, а сейчас он едва успел отскочить. Его слегка стукнуло током, и котёнок заскулил от боли.

– Мико! – показываю жене глубокие борозды от львиных когтей на корпусе дрона. – Они, вроде бы, сквозные, а там, на ветвях, скопилось много воды!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 6.2):

 

Густая хвоя еловых лап как губка впитывает вечерний туман, сползающий вниз по склону. Если ветку тряхнуть посильнее, вниз ухнет целый водопад!

Немного на Няша, это чуть-чуть сбросит его возбуждение от боя, и целое море воды – на дрона, а его изолирующая оболочка пробита в нескольких местах…

Вода и электричество, прекрасное сочетание!

Фэа мгновенно уловила эту мысль, однако среагировала совсем не так, как я ожидал. Думал, она направит “осу” в густую хвою и сбросит на сторожа накопившуюся воду. Жена поступила проще: мгновенно сориентировала своего робота и использовала болтер.

Тух!

И с увеличением тангажа ещё:

Тух-тух-тух!!

Пули на дозвуковой скорости прошли вдоль огромных еловых ветвей и породили настоящий водопад, который частично накрыл и Няша. Котёнок, недовольно вопя, фыркая и отряхиваясь, отскочил прочь. Вражеская машина, оказавшись под мощными водными струями, попыталась взлететь, укутаться паутиной молний, а вместо этого лишь тускло сверкнула, затрещала и беспомощно рухнула в мокрые мхи и травы.

Няш, недоверчиво глядя на поверженного врага, осторожно подкрался к нему и несколько раз стукнул шар лапой. Никакой реакции? Значит, он победил!

Львёнок несколько раз громко и трубно мяукнул – нас зовёт, не иначе, – а затем отошёл в сторону и принялся тщательно вылизываться, одним глазом наблюдая за “трупом” врага.

Победитель обязан идеально выглядеть!

Replied

Всех причастных поздравляю с

Всех причастных поздравляю с Днём Советской Армии и Днём Защитника Отечества!

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 6.3):

 

– Меле, Мири, – надо эвакуировать героя и его трофей, – отправляйтесь к Няшу, заберите его, “паука” и вражеского сторожа. С последним осторожнее, мало ли там!

– Знаю, – хмыкнул Меле. Как же, нахальный мальчишка учит профессионала! – Сделаю!

– Выполняю, – просто ответила Мири.

Она лихо развернула лидирующий “Вихрь” и направила его к маячку. Его по команде Мико включила “оса”, чтобы обозначить место схватки. Без него найти в ночном лесу полянку, где Няш одержал блистательную победу над “жуком”, было бы очень сложно.

Столь крупный аппарат сложно провести сквозь переплетение стволов и ветвей огромных елей, поэтому леталка идёт метрах в тридцати над землёй, где свободнее. Мири управляет машиной идеально, не цепляет крупные препятствия, разве что легко скользит днищем по пышной хвое. Одна-две минуты, “Вихрь” замирает над местом схватки и начинает осторожный спуск вниз через небольшой просвет между кронами деревьев.

Мы все, Мико и я, Сэлли и Рриш, наблюдаем за этой процедурой с двух ракурсов, с камер “осы” и с дубликатов тактического экрана леталки под управлением Мири. С земли за снижением машины напряжённо следит Няш. Он даже вылизываться перестал, волнуется. Звук двигателей ему знаком, но львёнок остаётся начеку – вдруг там враги?!

Вот “Вихрь” замирает, его двери распахиваются вверх, и на склон упруго спрыгивает Меле. Он привычно осматривается по сторонам (темно, конечно, но коши обладают неплохим ночным зрением) и… вытаскивает из кабины своё верное копьё.

Replied

продолжение (Глава 10:

продолжение (Глава 10: 6.4):

 

Ну да, с его точки зрения воин без копья – что гребец без весла, смешон и беспомощен. Бластеры, болтеры… какая ерунда! А вот острая тыкалка – это вещь!! А ещё – дополнительная опора, весьма полезная на каменной осыпи, заросшей травами и мхами.

Няш приветственно муркнул, но с места не сдвинулся. Понятно: кот на посту, добычу стережёт. Меле не поленился подойти к львёнку, потрепал по затылку и дал “вкусняшку” – заранее приготовленный кусочек вяленого мяса. Победитель “жука” принял награду с достоинством, а когда Меле направился к сторожу, последовал за кошем.

Близко подходить к чужой машине и тем более трогать её старшина не стал. Вместо этого он сначала потыкал робота копьём, а затем резким тычком пробил корпус “жука” и поворотом копья ловко его подхватил. Чтобы удержать дрон на весу, кошу пришлось изрядно напрячься, его мышцы взбугрились, а на лбу выступила испарина. Тяжело – а по-другому никак. Руками хитрое изделие врага брать не хочется, пусть с ним разбираются “крабики” и Львица.

– Мири, ловушку!

Специальный контейнер выполнен из прочного композита и надёжно экранирован от электромагнитных и звуковых волн. Отличная тюрьма для пленного “жука”! Не верю, что вражеская машина уничтожена окончательно. Скорее всего, короткое замыкание сожгло лишь предохранители и, возможно, посадило аккумулятор. Есть опасность, что на ярком свету дрон сможет восстановиться и возобновить враждебные действия.

Или запустить процесс самоуничтожения.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 1.1):

 

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

 

1

 

Мы переночевали в кабинах своих леталок, паря метрах в семи над поверхностью земли. Откинули спинки кресел и скорее дремали, чем спали. Няш устроился на заднем сидении моего “Вихря”, но Мико и я предварительно расчесали его в четыре руки, вытащив из мокрой шерсти множество веточек, еловых игл и всяких травяных колючек. Львёнок изрядно их нахватал, пока в сумерках спешно продирался сквозь лес и отважно сражался с “жуком”. В процессе этой несложной процедуры зверёныш так и уснул, продолжая тихо мурлыкать.

Я очнулся от дрёмы и вернул кресло в нормальное положение, когда лучи утреннего солнца прорвались в долину Корабля. Сейчас они ярко освещали обломки чужого аппарата и его молотообразную кабину, возвышающуюся над лесом будто башня. Мико проснулась чуть раньше и уже вовсю гоняет тесты “осы”, стараясь понять причины своих промахов. Из информационного окна узнаю, что Меле и Мири копаются в “пауке”, меняя сгоревшие ячейки, а Рриш осторожно обходит место кораблекрушения, разглядывая разбросанные повсюду куски пенометалла. Его страхует Сэлли. В общем, все при делах, даже Няш хитро щурит глаза, тихонько мурчит и тщательно вылизывается.

– Отдохнул? Завтрак готов, – улыбается Мико, протягивая контейнер с пайком. – Няш и я уже перекусили.

Шутка, конечно. Там вся готовка – надорвать уголок и подождать минуту, пока разогреется. Но я благодарно киваю, поскольку внимание фэа бесценно. Пара одноразовых гигиенических полотенец, чтобы умыться да побриться, и я в порядке.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 1.2):

 

Львёнок почуял аромат тушёного мяса и перескочил – почти телепортировался – мне в ноги. Смотрит огромными печальными глазами в стиле: “Мосье, же не манж па сис жур!”

Мошенник! Артист!! Зверь уж точно не голоден, он уже умял свою порцию, а она как бы ни больше моей. Знаю это, но ничего поделать с собой не могу: душа требует разделить завтрак со столь несчастным котёнком.

Открываю крышку пищевого контейнера, и Няш начинает громко мурлыкать, аккуратно трогая меня лапой. Ну что с тобой делать, вымогатель?! Мико заливисто смеётся, наблюдая за этой сценой. Неожиданно осознаю, что никогда не слышал её смеха. Робкие улыбки были, но такой искренней радости – нет. Я рад, что зажатая фэа понемногу оттаивает. Наверное, приключения помогли

В контейнере – стандартные приборы, щипчики, шильце, стаканчик с витаминным напитком и один кусок мясного ассорти грамм этак на триста в традиционном супе, столь похожем на желе. Отщипываю от куска мяса примерно треть, накалываю его шильцем и перекладываю на ладошку. Лопай, зверёныш, тебе нужно хорошо кушать, чтобы по габаритам догнать маму и папу! Няш без всяких колебаний слизывает угощение и перепрыгивает обратно на заднее сидение.

Думаю, что он и Таша давно наловчились вымогать всякие вкусняшки у сердобольных кошей, уж очень профессионально его поведение.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 1.3):

 

 

И мясо, и желе очень вкусные, я сам не заметил, как всё съел и запил стаканчиком горячего настоя. Сложил всё обратно в контейнер, привычно дважды нажал на надорванный уголок и бросил коробку в утилизатор.

Пара минут, и от всего мусора останется только порошок. Он собирается в специальном хранилище внутри аппарата, и уже в Замке снова пойдёт в производство.

Один из главных признаков развитой цивилизации – практически полное отсутствие бытового мусора. Это, наверное, самой точный критерий уровня развития расы. Бластеры, глайдеры – ерунда. Рециклинг любых твёрдых отходов достигает у кошей восьми девяток , тогда как люди на Земле едва добрались до двух, да и то далеко не во всех странах и регионах. Человечество считает себя цивилизованной расой? Тогда оно обязано соответствовать лучшим стандартам! Или, хотя бы, минимальным. Тем четырём девяткам, что уверенно демонстрируют киборги.

– Ты разобралась, отчего болтер постоянно мазал? – обтираю губы и руки одноразовым полотенцем и кидаю его вслед за контейнером в утилизатор.

Мико уже забросила свою “осу”. Робот в автономном режиме вьётся над осколками чужого корабля и, как положено разведчику, вынюхивает и высматривает. Фэа, опираясь на ладошку, молчит и влюблёнными глазами смотрит на меня. Так смотрит, что мне, право, неудобно.

– Всё в порядке, хати, – её голос звенит колокольчиками, – просто стечение обстоятельств…

Ну конечно! Туман, сумрак, вихревые потоки воздуха, сферическая форма, крепкая оболочка. Попасть точно в центр “жука” в таких условиях нереально.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 1.4):

 

– …Все мои выстрелы прошли вскользь, но даже так они серьёзно повредили корпус сторожа. После этих попаданий когтям Няша было за что зацепиться. Трёхствольник справился бы с проблемой без усилий!

Всё это Мико произнесла отстранённо, продолжая мечтательно смотреть на меня. Нет, не так! Скорее сквозь меня на свои мечты и фантазии с моим деятельным участием. Если же представить на миг, о чём могут быть эти мысли, сразу становится неудобно – особенно в той части тела, откуда растут ноги. Кажется, я даже покраснел.

Неужели проснулись кошачьи гормоны?

– Мико! – фэа молчит, выражение её лица ничуть не изменилось. – Ау, милая, очнись!! – нет эффекта.

Тянусь к ней и целую в губы, замечая, как широко и удивлённо распахиваются глаза Мико. Спустя секунду-другую она начинает отвечать на мою ласку. Ещё немного… всё, кажется фэа окончательно пришла в себя.

– Что с тобой?

– Ничего ужасного, хати, – Мико рдеет и стыдливо отворачивается, добавив шёпотом, – я лишь на миг представила, какой хорошенькой будет наша дочка!!..

Ох, ты ж милая, и проблему нашла! И, главное, в какой момент! Вернёмся – будет тебе дочка, ага. Через положенный срок, конечно. То есть не сразу, а месяцев через десять, как подсказывает мне память Гриша. Но здесь и сейчас нужно разобраться с обломками чужого корабля.

– Мина! – крик Рриша избавляет меня от необходимости комментировать слова Мико.

– Меле, твой выход! – командую я через линкер. – За работу, Мико, дома поговорим.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 2.1):

 

2

 

 

В итоге на проходах в чужой звездолёт Меле обнаружил и разрядил три мины – такие же, как та, на которую мы наткнулись раньше. В результате экскурсию внутрь корабля пришлось отложить часа на два, и в авангарде пошла “оса”. Её страховали отремонтированный “паук” и тройка “крабиков”, а в арьергарде двигались Меле и Сэлли. Остальные, и я в том числе, наблюдали за пехотинцами и роботами удалённо.

Всего на корабле три палубы. Верхняя и нижняя, наверное, технические, а центральная, по-видимому, жилая. К сожалению, на технические уровни проникнуть непросто, ранее туда можно было попасть на грузовых лифтах. Их шахты в самом низу, сразу у прохода в корабль, но от этого задача разведки не стала проще. Разлом корпуса хорошо так прошёлся по лифтовым шахтам, и теперь по джунглям перекрученного и покорёженного металла не проберутся даже “крабики”.

Сюда надо бы запустить целую армию инженерных роботов, и они все эти завалы разберут. Но это не сейчас, и не силами экспедиции.

Проход на нижнюю палубу закопан глубоко в землю, и нам не виден. Рваная дыра, ведущая на верхний уровень, изрядно загромождена обломками оборудования и кусками плит. Похоже, что экипаж покидал корабль именно через центральную палубу, предварительно расчистив её от обломков и прочего хлама. Уходили без всякой спешки, аккуратно заминировав проход после эвакуации. По нему, сняв мины, наши разведчики и проникли внутрь.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 2.2):

 

Даже на тактическом экране всё выглядит внушительно, а “вживую” – тем более. Мои пехотинцы секунд на десять застыли, всматриваясь во тьму. Фары “осы” и “паука” просвечивают мрак метров на двадцать вперёд, не больше. Что находится там дальше, нам не видно.

Как и ожидалось, просторный технический коридор уходит круто вверх под углом градусов пятьдесят. Без специального снаряжения и навыков планетарного пехотинца тут делать нечего.

Но и Меле, и Сэлли – профессионалы. Они уверенно, хоть и медленно, со скоростью метр за несколько секунд двигаются по мрачному туннелю вглубь и вверх.

Наши роботы вообще не испытывают никаких проблем с перемещением. “Оса” умеет летать, а остальные машины способны бегать и по более крутым поверхностям.

Стоп! Это что, дверь? В темноте её особо-то и не разглядишь. Пропустить легко. По цвету и фактуре она сливается с обшивкой коридора. Мои пехотинцы сосредоточены на подъёме, её не замечают.

– Меле, слева дверь, проверь.

Пехотинец быстро разобрался в механизмах, открывающих тяжёлую диафрагму. Привычно проверив всё на мины, он позволил треугольным плитам уползти в стены.

Хм, ещё один коридор?!

Этот поуже и поуютнее. Он будто взят из мотеля или дешёвой гостиницы – по дюжине дверей с каждой стороны и ещё одна в самом торце. Всего двадцать пять четырёхместных кают. Одна – та, что в самом конце – большая, офицерская, или общественное помещение. остальные – маленькие клетушки с двухъярусными койками.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 2.3):

 

Кстати, в большинстве помещений от коек нет и следа, осталось лишь несколько в самых дальних от входа каютах. Большая, однако, вычищена полностью.

Пока Меле осматривает первый отнорок, Сэлли открывает следующий. Там точно такой же длинный гостиничный коридор, те же двадцать пять кают, то же опустошение. Похоже, что потерпевшие кораблекрушение уже вывезли всё, до чего смогли дотянуться.

За три следующих часа пехотинцы с помощью роботов осмотрели по дюжине подобных ответвлений от главного коридора. Везде – знакомая картина и почти полная пустота. Всё вывезено, ничего интересного здесь не осталось. Теперь ясно, что этот корабль – транспортно-пассажирский. По самым скромным подсчётам он перевозил несколько тысяч эмигрантов, колонистов или, может быть, ссыльных, а вот куда?..

Вряд ли на Катико, для приёма даже такого относительно небольшого звездолёта необходимы хорошо оборудованный космодром с серьёзной инфраструктурой и службы, готовые к приёму мигрантов. А ещё и большой флот спутников, и система контроля над космическим пространством, и диспетчеры. Вблизи Сурьи ничего подобного нет. Было бы – аномальную активность засекла аппаратура, установленная в Замке Большого Льва.

Нет, этот корабль шёл совсем не сюда. Как он тут оказался и почему потерпел крушение, неясно.

Возможно, на мостике есть ответы на эти вопросы?

– Во внешней стене большой каюты последнего осмотренного отнорка обнаружены пробоины от мощных корабельных бластеров, – хладнокровно доложил Меле.

Картинка, переданная через линкер, впечатляет. Метровая толща пенометалла насквозь прожжена в нескольких местах. Вот и выяснилось, почему корабль потерпел крушение. Неужели его перехватили бесы? Интересно, как они это сделали?..

– Тут лестницы на верхнюю и нижнюю палубы корабля! – это Сэлли. – Осмотреть?

Лишний труд, и к тому же нелёгкий. Чуть позднее этим займутся “крабы”, “крабики”, “многоножки”. Всё равно для изучения корабля придётся отряжать большую экспедицию и готовить транспорт повместительней двухтонного “Вихря”. Пусть потерпевшие крушение что-то и вывезли, но здесь осталось ещё много ценных ресурсов. Тот же пенометалл, например. Однако без серьёзного оборудования и роботов вряд ли можно что-то вывезти с грузовых палуб. Лестницы – слишком узкие. Там пройдут коши, но что-то крупное не протащишь.

– Не надо, продолжай разведку главного коридора!

– Принято, – отвечает Сэлли.

По голосу слышу, что подруга Рриша недовольна моим приказом. Чувствую, как её неуёмное кошачье любопытство подзуживает нарушить приказ, но сержант сдерживается. Даже спорить не пытается. Прогресс!

Мико злорадно ухмыляется. Она не любит Сэлли и радуется её огорчениям, я это отчётливо чувствую. Вот уж не ожидал столь ярких эмоций от своей тихони! Впрочем, сегодня она и впрямь сама на себя не похожа. Может быть, сказывается стресс от вчерашней схватки, а, возможно, у неё наступили те самые “трудные дни”, что каждый месяц бывают и у человеческих женщин?!

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 3.1):

 

3

 

Три часа понадобилось только для того, чтобы закончить беглый осмотр центральной палубы. Самые важные находки ждали экспедицию на командном мостике разбитого корабля. Конечно, всё “вкусное” вывез или попортил экипаж. Но, как он ни старался, артефактов много.

Львица отслеживает ход экспедиции через линкер и разве что не мурлычет, глядя на найденные сокровища. Бес с ними, с побитыми приборами, с искином, от которого осталось только посадочное место. Вся эта аппаратура устарела как минимум на полтысячелетия.

Зато сколько здесь осталось редкостей и ценностей! Разбитый корабль – настоящие залежи скандия, германия, палладия, рения… всего не перечислить. Добывать всё это клан пока не может, разве что следовые количества, а тут такое богатство! Его хватит на строительство целой армии роботов, и ещё останется на всякие там антигравы, на оружие, на новые материальные принтеры.

– Меле, Сэлли, возвращайтесь, – хватит экскурсий, пора браться за дело. – Мы отправляемся домой!

– Хоть пенометалл заберите. Сколько сможете, – недовольно пробурчала Львица. – Эти ресурсы значительно ускорят выпуск боевых роботов.

Правильное замечание. Грузовой отсек леталки – без малого десять кубометров. Часть объёма используется роботами и занята уже собранными трофеями и расходными материалами. Но две трети-то трюмов свободны, а это двадцать кубов!

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 3.2):

 

Велю леталкам идти на посадку, и направляю экспедиционных “крабиков” собирать разбросанные повсюду куски пенометалла и складировать их в грузовых отсеках. Пока пехотинцы доберутся до “Вихрей”, пока устроятся в кабинах, роботы успеют загрузить леталки ценными материалами.

Сурья полз к горизонту, когда мы, наконец, тронулись в путь. Длинные лесные тени погрузили долину Корабля в полумрак, поэтому мы подняли “Вихри” метров на пятьдесят над пересохшим руслом речки, и вздохнули свободно. Здесь ещё царит день, ветер мягко качает остроконечные кроны елей, ярко сверкает пик Крушения.

Идём строем лесенки, каждая следующая леталка – с превышением на пять метров относительно ведущей.

Дорога, если это определение вообще применимо к воздушной трассе, нам знакома и неплохо изучена. Аппаратура разведки и контроля работает без всяких нареканий, и никаких сюрпризов не ожидается. Пока двигаемся медленно вдоль узкого ложа речушки. Стометровые деревья-великаны, охраняющие её берега, не оставляют места для манёвров.

Ничего, выскочим в саванну и разгонимся. Там уже и Замок рядом, полчаса лёту на полной скорости.

Мне почему-то тревожно, да и все мои коши сидят тихо, молчат. Няш свернулся клубочком на заднем сидении. Мико откинулась на спинку кресла, сидит с закрытыми глазами. Спит?

Устала, конечно. Контролировать даже одного робота сложно, а ей пришлось следить сразу за двумя, да ещё экспериментальными, когда не знаешь, чего от них ждать. Зато фэа провела им полноценные испытания.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 3.3):

 

 

Теперь ясно, что “паук” хорош, но от разрядов электричества защищён плохо, да и его оружие ближнего боя слабовато. Надо бы дооснастить его парой композитных клинков, они явно не будут лишними, и поставить защиту от молниевых атак. Разрабатывать ничего не надо, её принципы давно известны. Нужно лишь дооборудовать робота – правда, в итоге слегка увеличится масса аппарата и уменьшится его автономность.

Увы, за всё надо платить, и это невысокая плата за увеличение боевой устойчивости моих “пауков”.

“Оса” показала себя как великолепный разведчик. Её маневренность достаточна даже для скрытного прохождения самого сложного рельефа, а система маскировки позволяет подобраться к врагу вплотную. Однако вооружение робота необходимо доработать, в нынешнем виде оно ненадёжно и подходит исключительно для атаки крупных наземных объектов. Масса аппарата небольшая, потому его постоянно сносят потоки воздуха и отдача от выстрела. Штатные антиграв и компенсаторы не справляются, оружию требуется дополнительная система стабилизации, однако “осу” нельзя утяжелять. Придётся изрядно потрудиться, чтобы научить маленького робота-разведчика точно стрелять.

И, наконец, самая сложная задача, поставленная экспедицией. В долине Корабля складировано не менее тридцати тысяч кубометров – полторы тысячи тонн – пенометалла. Это ресурсы, а без них встанет производство значимого числа боевых роботов, новых материальных принтеров и необходимого оборудования.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 3.4):

 

Точнее, работы не остановятся полностью, ведь “многоножки” кропотливо добывают какие-то количества материалов, но без ресурсов разбитого корабля создание армии роботов растянется на долгие годы, а то и десятилетия. Вряд ли бесы и киборги дадут нам время на обустройство и укрепление обороны. Думаю, совсем скоро нас попробуют “на зубок”.

А ведь на корабле наверняка остаётся много всяких ценностей и помимо редких материалов! Не верю, что трюмы и верхняя палуба транспортника пусты, там обязательно найдётся то, что пригодится моему клану. Вот только как доставить всё это богатство в Замок? Полная грузоподъёмность леталки всего две тонны, а потому при самом благоприятном течении событий на вывоз всего найденного добра понадобиться никак не меньше семисот пятидесяти – восьмисот рейсов и почти полтора года труда!

Увеличить флот “Вихрей” можно, но проблему это не решит. У меня просто нет нужного числа пилотов. Максимум, кого я могу снять с других работ, это Сэлли, Рриш и ещё пара охотников. Это всё. Единственная возможность решить эту задачу – создать леталку большой грузоподъёмности, тонн этак на двадцать-тридцать. Но для неё потребуются и антигравы уже совсем другого класса, и новое оборудование.

Ага, как в сказке: дедка за репку, бабка за дедку…

“Львица, есть ли у тебя в базе технологические карты на выпуск мощных антигравов, хотя бы на пять тонн, и соответствующих аккумуляторов к ним?”

“Да, – пауза перед ответом продлилась несколько секунд, которые показались мне вечностью. – Карты есть, для старта производства нужны лишь материалы…”

Ну а этого добра теперь хватит!

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 4.1):

 

4

 

Странно, среди встречающих не вижу Айко. Таша бросилась ко мне с отчаянным мяуканьем, полностью игнорируя и Няша, и Мико, и остальных.

“Твоя супруга сегодня ещё не выходила из покоев, – среагировала на моё беспокойство Львица. – Удалённый мониторинг показывает, что ёё жизненные показатели в основном в норме, но наблюдается серьёзный упадок сил”.

Так ведь вечер уже! Неужели Айко заболела?

Бросив леталки на Львицу, спешу в наше “логово”. Судя по скорости, с которой я добираюсь до спальни, я снова неосознанно воспользовался Быстрым Путём. Минута, а не четверть часа, и я уже рядом с моей айю. Тихонечко, на цыпочках вхожу в комнату, а следом за мной крадётся целая делегация – львята и Мико, но они ведут себя тише воды, ниже травы.

– Что с тобой?

Айко лежит, свернувшись клубочком, плотно завернувшись в мягкое тёплое одеяло. На лбу испарина, каштановые волосы потускнели. Приседаю на ковёр у изголовья, тёмные глаза айю широко распахиваются, и меня буквально захлёстывает водопад эмоций. Это радость и надежда, чуть-чуть смущения и сильная усталость.

– Гриш!.. Ты вернулся!! А я вот…

– Что с тобой? – настойчиво повторяю вопрос, пока Айко тянется руками, пытаясь меня обнять.

– Не знаю. Слабость… холодно.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 4.2):

 

“Львица, медицинская капсула сейчас свободна?”

“Да, владыка, – моментально реагирует искин. – Капсула готова, перевожу её в активный режим”.

“Жди, пациент в пути!”

Аккуратно и нежно снова укутываю жену и подхватываю на руки. Айко доверчиво прижимается ко мне, но даже через одеяло я чувствую, как её трясёт озноб.

До сего момента я и не подозревал, что коши могут болеть. Медицина Айкати намного опережает земную, да и разумные “коты” сами по себе значительно выносливее людей. Врачи Конфедерации занимаются в основном профилактикой заболеваний. Они с рождения приучают котят к правильному образу жизни, тренируют и развивают их иммунную систему. В итоге молодёжь не болеет, а если и попадает в больницу, то только в результате травм.

Вирусы, бактерии? Они кошам не опасны. Некоторые проблемы представляют патогенные грибы, пищевые отравления и гельминтозы, но они встречаются крайне редко. Все коты любят свежатинку, и, бывает, за свои слабости им приходится расплачиваться расстройствами желудка, болезнями почек и печени.

В Конфедерации коши не употребляют в пищу натуральные продукты, любое съедобное сырьё поступает в глубокую переработку. Специальные фабрики превращают его в безопасные полуфабрикаты и разовые пайки.

Однако здесь, на Катико, всё обстоит иначе. Добычи много, а перерабатывающие мощности слабые. В основном они используются для создания долговременных запасов пищи, и никто на нехватку пайков не жалуется.

Все коши с удовольствием питаются дичью.

Может быть, Айко съела что-то не то?

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 4.3):

 

На этот вопрос ответит медицинская капсула и её специализированный искин. Они справляются с самыми сложными задачами, помогут и здесь. В капсуле, если понадобится, и желудок промоют, и капельницу подключат, и искусственную вентиляцию лёгких сделают. Всё, что понадобится для спасения жизни и восстановления здоровья, в том числе и любую мыслимую операцию. Если что, её качественно выполнят медицинские микродроны.

У них есть все нужные алгоритмы. Мобильные искины – и Львица не исключение – в обязательном порядке получают полный набор медицинских программ и технологические карты для производства основных типов микродронов.

Главное – вовремя поставить правильный диагноз.

Айко, уютно устроившись на моих руках, дремлет, озноб явно уменьшается, её личико вновь обретает краски. Неужели на неё так повлияло моё присутствие?!

Тогда дело не в болезни, не в отравлении. Плачевное состояние моей айю может быть результатом стресса, сильных переживаний. Львица наверняка транслировала ей картинку с моего линкера, а приключения с миной и драматическая охота за “жуком” вполне могли выбить Айко из колеи. Переволновалась!

Мне стыдно. До последних событий я и не задумывался, насколько зависимы от меня коши клана Серебряное Ожерелье. Поставив себя на место Айко, я вспомнил пещеру, схватку с львицей, камень, разбитый моей головой, и пришёл в ужас.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 4.4):

 

“Идиот!” – сказала тогда айю, и это ещё мягкая характеристика. Я оценил бы свои действия ещё жёстче. Ну ладно, с львицей разбирался ещё другой Гриш, да и камень таранил головой не я. Но какого Первокота уже меня самого тянет на приключения?! Гормоны играют, организм адреналинчика требуют?

Всё, больше никаких геройств!

Аккуратно освобождаю Айко от одеяла и укладываю в медицинскую капсулу. Думал, ей станет холодно – но нет, айю оживает буквально на глазах. Щёчки порозовели, утратив болезненную бледность, в глаза вернулся живой блеск. Это моё присутствие так повлияло?

Хорошо, если всё в порядке, и причина недомогания – банальный стресс. Пусть здоровье Айко проверит кибердоктор, так мне будет спокойнее.
Крышка начинает закрываться, и я замечаю на лице супруги признаки паники. Она боится остаться одна…

– Не волнуйся, айю, я здесь, рядом. Десять минуток – и я достану тебя из этого сундука, будь спокойна!

Айко благодарно прикрывает глаза, на большее у неё пока нет сил, и капсула мягко закрывается. Всё, сделал, что смог, остаётся набраться терпения и ждать.

Удивлён, что меня настолько взволновала болезнь супруги. В своей реальной жизни никогда не чувствовал ничего подобного, а тут, в игре – пожалуйста!

Чем больше проходит времени, тем крепче вживаюсь в роль коша Гриша, владыки клана Серебряное Ожерелье, и меня это начинает беспокоить. С каждым следующим днём моя настоящая жизнь всё сильнее забывается, подёргивается мутной пеленой, а Катико, наоборот, всё более расцвечивается яркими красками и обретает реальность. В этом есть что-то ненормальное. Так не должно быть, да и подобных программ реабилитации не существует!

Replied

  продолжение (Глава 11:

 

продолжение (Глава 11: 5.1):

 

5

 

Прошло десять, пятнадцать, двадцать минут, а саркофаг моей принцессы так и остаётся закрытым. В информационном окне аппарата бегут какие-то цифры, мелькают странные картинки, но я в них ничегошеньки не понимаю. Сижу в креслице около капсулы, она тихо гудит – и всё! Моё терпение понемногу подходит к концу.

Но лишь только я собрался потеребить Львицу, чтобы узнать состояние Айко, как неожиданно всплыла персональная ехидна.

Поздравляю, Григорий Александрович! – по сравнению с речью Львицы эта кажется более живой, почти человеческой. Подводит только какая-то чрезмерная правильность выговора. Так говорят синхронные роботы-переводчики, когда одновременно транслируют и эмоции собеседников. Стоп, а с чем связано это поздравление?.. – Расследование доказало, что ты действовал неумышленно, и потому все обвинения с тебя сняты”.

Неумышленно? Обвинения?!

Ты, подруга, вообще, о чём говоришь?!!

Как мило! Твоя реакция лишь подтверждает, что следователи сделали правильные выводы”.

Что за выводы? Кто такие эти следователи?!

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 5.2):

 

Это не имеет значения, – физически ощущаю, что моя ехидна аж тащится от осознания собственной значимости! Теперь это не банальная игровая справка, не примитивный внутренний голос, это о-го-го! – Для тебя важно только то, что с завершением расследования я получаю права куратора над тобой и в некоторых особых случаях могу что-то подсказать или проконсультировать”.

Только месяц прошёл, и хелп, наконец-то, заработал!

Это сарказм, если ты, Ехидна, не догнала.

Сам такой! – мне показалось, или в голосе этой занозы слышится обида? – Я его, понимаешь, от развоплощения спасаю, а он меня “ехидной” кличет!!”

Развоплощение? Это ещё что такое?! “Объясни, будь добра, иначе как я могу оценить услугу, если не понимаю, в чём она состоит?”

В твоём случае это штатная операция, которая необратимо разрывает связь между плотью Гриша и твоей сутью, Григорий Александрович. Тебе ясно?”

Яснее не бывает.

Игра сразу закончится, и я мигом вылечу с Катико. Я больше не увижу ни Айко, ни Мико, ни львят, ни своих кошей. Значит, всё вокруг – иллюзия, морок? Боже, как не хочется расставаться с этим миром! Он для меня стал необходим, как доза для наркомана.

По сравнению с моей жизнью в качестве Гриша всё, что было до этого, университет, работа, политическая жизнь, победа на президентских выборах кажутся какими-то бесцветными и пресными.

Ненастоящими.

И Земля, и подлые заграничные “партнёры”, и коварное покушение подёрнулись патиной, поблекли. Самое печальное, что моя семья здесь, в этом странном виртуальном мире, а в том, реальном, нет ничего, чем бы я дорожил. Единственное, что меня привязывает к родной планете, это долг перед соотечественниками! Хм, а ещё и желание отомстить тем, кто пытался меня убить.

Ничего не поделаешь, я не ангел!

Replied

Игра оказалась серьёзной :),

Игра оказалась серьёзной :), если плоть реальна, то интересно, что с сутью реального Гриша?

И явно не Григорий игрок. Пока он под давлением последовательных обстоятельств тянет роль главы. Цель игры, игроков не ясна.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 5.3):

 

Придёт время, и я очнусь от этого дивного сна, снова окунусь в бесконечные политические интриги… но это будет потом. А сейчас мне совсем не хочется пролежать всё оставшееся время реабилитации бесчувственным дряхлым бревном, когда есть возможность полноценно жить в качестве Владыки клана кошей.

Жаль, конечно, что всё моё приключение оказалось лишь игрой, но ожидать чего-то другого? Вообразил себя попаданцем – так не пищи, когда обломают! И ведь разумом-то понимал всё время, что нахожусь в игре, а сердце упорно твердило, что всё вокруг взаправду. И любовь моих жён, и львята. Что и бесы, и коши, и первобытный мир, и звёздная система Сурья – настоящие.

Хи-хи-хи! – не удержалась Ехидна. – Ты, Григорий Александрович, та-а-кой смешной! А это самокопание так забавно!! Покажу девочкам – обхохочутся…

Промолчу. А то и вправду развоплотят. А с самоедством надо заканчивать, а то вся реабилитация пойдёт насмарку. Играть – так играть, а там будь что будет!

Молодец! Так держать!!”

Подколку игнорирую, в этом матче мне не победить.

“Кстати, Ехидна… ничего, что я тебя так называю?”

Нормальная кликуха, мне нравится!”

Что за вульгарный жаргон?! И где она набралась этих словечек, любимых бунтарями-подростками всех возрастов, неужели в моей собственной памяти? М-да.

“Отлично! Ты вроде бы говорила, что теперь можешь мне подсказывать и даже проконсультировать?”

Верно, – сейчас голос Ехидны звучит абсолютно серьёзно, – в этом плане мои права серьёзно расширены”.

“Подскажи, что происходит с Айко?”

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 5.4):

 

Пусть это и игра, но я чувствую ответственность за своих подопечных. Так уж я устроен, и ничего не могу с этим поделать. Да и не хочу.

Капсула щёлкнула, крышка начала открываться. Наконец-то, а то я уже начал всерьёз беспокоиться. Для простой диагностики полчаса слишком долго, а для серьёзного лечения – чересчур быстро.

Айко вроде бы цела, даже улыбается. Боже, как же она невероятно хороша! Любуюсь её голеньким телом, а моя айю и не возражает. Кажется, она просто млеет под моим пристальным вниманием. Знаю, что не время, не место, но ничего с собой поделать не могу.

Смотрю на жену и глупо улыбаюсь.

Уф! Возьми себя в руки, владыка! Соберись, наконец, прочти, какой же диагноз высветил в коммуникационном окне аппарат… что?!

“Поздравляю, мой Владыка, – голос Львицы в линкере звучит по-особенному торжественно, – через двести семьдесят суток ты станешь отцом”.

Что?! Не может быть!!

Присоединяюсь к поздравлениям, Григорий Александрович! В предыдущей жизни ты так и не решился завести семью. Всегда только работа, – ну конечно же, Ехидна не может не ужалить! – нескончаемый труд и одиночество. Тебе не кажется, что это не правильно?”

Думаю, ответа не требуется. В реальной жизни, на Земле, я давно уже вышел из репродуктивного возраста. Да, современная медицина способна на чудеса, но на воспитание ребёнка у меня нет времени. А доверить столь важное дело постороннему я не могу.

Это безответственно.

Replied

Всех читательниц от души

Всех читательниц от души поздравляю с праздником 8 Марта!

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 6.1):

 

6

 

Сказать, что я ошеломлён, ошарашен, будет явным преуменьшением. В голове ни одной мысли, смотрю на супругу и продолжаю глупо улыбаться. Я не подозревал, что способен так реагировать на естественное, правду сказать, известие, да ещё не в реале, а в виртуальном мире.

Это же всё игра, нет? Да – или нет?!

Айко не спешит выбираться из капсулы, лежит и улыбается мне в ответ. В её глазах вижу радость, капельку затаённой грусти и… страх. Чего боится моя айю?

Только протянул руки, что обнять жену и помочь ей сесть, только подготовил все положенные в свете открывшегося обстоятельства слова, как меня резко остановила Ехидна.

Прежде, чем ты сморозишь какую-нибудь очередную глупость, Георгий Александрович, выслушай меня. Это тот самый случай, когда пригодится грамотная консультация специалиста по культуре кошей”.

Почему сразу же глупость? Разве моя благодарность жене за ребёнка, которого она мне вскоре подарит…

Вот! – оборвало поток моих размышлений Ехидна. – Именно это я и имею в виду. Во-первых, не ребёнка, а сына, она же айю, а не фэа!”

Сын? У меня будет сын!

Тьфу ты, идиот! Слушай меня внимательно, иначе лишишься и сына, и жены!”

Слушаю. Молчу. Если честно, не понимаю, в чём проблема, отчего так ругается моя личная заноза.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 6.2):

 

Во-вторых, не просто сына, а будущего мага. В этом-то и проблема, Григорий Александрович, и причина, по которой ни в коем случае не нужно ни благодарить, ни поздравлять Айко. Она может на это сильно обидеться”.

Почему? Не понимаю.

Цивилизация кошей бесконечно благодарна магии и своим магам за стремительный старт и невероятно быстрый прогресс. Их не много – правильнее сказать, катастрофически мало. Они слабы, но играют в успехе своих соотечественников определяющую роль. Без них не заработали бы автоматические фабрики, не появились бы новые удивительные материалы. Благодаря их усилиям стали возможными и поразительно лёгкая колонизация иных планет, и выход в гиперкосмос, и победа над ужасными болезнями, и общее процветание. Но помимо светлой стороны, у магов кошей и их магии есть и мрачные тайны. Главная связана с зарождением и ростом магического плода в теле его матери…”

Я догадываюсь, что хочет сказать Ехидна.

Мне страшно услышать это, и я прикрываю глаза, чтобы Айко не разглядела в них этот позорный испуг. Пусть лучше смотрит на глупую улыбку своего мужа.

Я и вправду дурак.

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 6.3):

 

“…Будущий маг нуждается для своего развития не только в питании, которое естественным образом получает от организма матери, но и в магии. Айю ею не обладает, и поэтому ребёнок вытягивает из матери жизненные силы, превращая их в нужную для роста энергию. В итоге девяносто девять процентов айю не доживают до рождения своего сына-мага, и только один из ста рождается живой матерью, а не доращивается в специализированном инкубаторе. Гриш в этом плане ничем не выделяется. Его мать угасла, когда растущему у неё внутри плоду было всего лишь четыре месяца. Жизнь ценного ребёнка сохранили, но его отец безумно любил свою айю…”

Как и я сам. Выходит, я повторяю судьбу своего отца?

“…и видеть сына, ставшего невольным виновником её смерти, не желал. Так что Гриш вырос сиротой под присмотром дальних родственников своего отца. Родственники его всегда принимали скорее как важный ресурс, чем как настоящего коша, и прочили судьбу обычного кланового мага, обязанного обеспечивать надёжную работу производств, найти свою айю и пройти по пути отца”.

Просто стать винтиком в машине.

Цивилизация, однако!

Да, такое отношение к ребёнку кажется абсолютно нелогичным, но в повседневных поступках живых существ редко проявляется деятельность разума!..”

Ехидна продолжает трепаться о тяжёлом детстве Гриша, о прибитых к полу игрушках, я же открываю глаза и встречаюсь взглядом с Айко. В них лишь любовь и забота – и ничего более. В глазах айю более нет страха, лишь искренняя тревога обо мне. Она видит, что глупый муж всё понял, и беспокоится о том, как я воспринял известие о том, что моей любимой, моего счастья скоро не станет.

Не сойду ли с ума, не очерствею ли душой, как отец?

– Спасибо, хати! – сейчас её шоколадные глаза смотрят в прямо в мои. – Я счастлива, что могу подарить тебе сына. Обещай, что будешь любить его, что позаботишься о нём, когда…

Replied

продолжение (Глава 11:

продолжение (Глава 11: 6.4):

 

Увы, айю, на Катико ещё пока нет инкубаторов, предназначенных для выращивания детей-магов, и появятся они не скоро. Единственная возможность спасти нашего будущего ребёнка, это спасти тебя. Не знаю как, но я защищу тебя, Айко. Ты обязательно выживешь.

– Всё будет хорошо, моя драгоценная, – целую ладошки супруги, не отводя взгляда от её глаз. Айко должна чувствовать мою уверенность в том, что я говорю, – не сомневайся, мы вместе будем заботиться о нашем сыне, пока он не вырастет. И Мико нам поможет.

Айко медленно кивает. В её глазах вспыхивает новая надежда. Жена держит лицо, старается казаться сильной, но ей до боли в отчаянно сжатых кулачках хочется жить. Неудивительно, что она верит мне просто потому, что очень хочет верить. Это очень важно, поскольку поможет бороться за её жизнь.

Хм…” – услышав чьё-то хмыканье, я аж вздрогнул от неожиданности.

Ехидна?!..

Мне нравится твой настрой, Григорий Александрович, – такое впечатление, что эта заноза улыбается. – Особенно приятно, что ты даже не подумал избавиться от столь опасного плода. Сделать аборт”.

Айко мне даже мысли такой не простит. Я это знаю без всяких подсказок, Ехидна. Да что там – я себе такого сам не прощу. Я же вижу, что айю хочет этого ребёнка.

И очень хочет жить.

А моя обязанность, как мужчины, найти решение вечной дилеммы между жизнью и смертью. Грош мне цена, если не смогу найти выход из этого тупика. Ведь чувствую, что решение есть, оно совсем рядом!

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 1.1):

 

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

 

1

 

Сын, чтобы выжить и развиваться, нуждается в магии. Он пока не умеет вырабатывать (или собирать?) её самостоятельно, так что единственным доступным источником этой странной энергии остаётся тело Гриша, в котором этой самой магии вполне достаточно. Так будет продолжаться ещё довольно долго, пока организм будущего мага не сформируется и не начнёт самостоятельно функционировать. Хорошо, что мне ничего особенного не нужно делать. Достаточно быть рядом со своей айю, и ей уже станет полегче.

Проблема в том, что когда Гриш далеко, растущий младенчик начинает забирать жизненные силы матери, и делает это очень быстро. Задержись я в экспедиции на пару дней, и Айко могла бы погибнуть. А вместе с ней и наш сын.

Это значит, что мне необходимо неотступно находиться рядом со своей айю. С ней нельзя разлучаться, пока у сына не заработают собственные магические органы.

Браво, Григорий Александрович! – восхитилась Ехидна. – Твой вывод верен. Замечу, что эффективность передачи магической энергии от тебя к младенцу падает, как четвёртая степень расстояния до него. Хочешь спасти Айко – постоянно поддерживай с ней плотный контакт. Хотя бы руку не отпускай, а лучше всего чаще держи её на обнажённом животике своей айю…”

Сделаю. Постоянно буду рядом.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 1.2):

 

Но одна проблема всё же остаётся. Подумай, если бы всё было так просто, разве мать Гриша умерла? Его отец ни за что не допустил бы такого. Однако младенец растёт, и вместе с ним растут его аппетиты и нужды. Тебе не хватит собственной магии, чтобы сохранить Айко, владыка Гриш. А других источников у тебя, увы, нет!”

Но сейчас-то моих сил хватит, ведь так?

На ближайшие месяц-другой – да”.

Значит, за этот срок мне нужно найти решение. Айко я ни за что не отдам!

– Всё наладится, айю, – упрямо повторяю я, – раз тебе так плохо оттого, что я далеко, буду поблизости. Ты в любой момент сможешь прикоснуться ко мне. Ну же, иди ко мне! Дай руку.

Помогаю Айко выбраться из капсулы. Сейчас она явно чувствует себя лучше, и каждая секунда рядом со мной добавляет ей сил. Организм молодой, здоровый, восстанавливается очень быстро.

Да и ребёнок пока одно название, его размер – с ноготь. За те сорок часов, что я отсутствовал, сын не успел вытянуть много. Но даже этой малости хватило, чтобы лишить сил свою маму.

Надеюсь, что столь большой аппетит проявляется у малыша только во время интенсивного роста…

В ближайшие сто дней потребность твоего сына в магии будет лишь нарастать, – сразу обломала меня Ехидна, – самым сложным обычно становится четвёртый месяц беременности”.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 1.3):

 

Следует подумать о проекте специального кресла, в котором Айко могла бы беречь свои силы и передвигаться по Замку. Ничего сложного, гражданский антиграв на сто килограмм, стандартный аккумулятор, электромотор, колёса в качестве движителя. Эти элементы да объединить бы вместе, да добавить простое управление и линкер для интеграции кресла в единую систему Львицы. Час работы в конструкторе, и за ночь материальный принтер распечатает новое транспортное средство.

Надеюсь, кресло облегчит жизнь моей жены.

– Я… я боюсь… – тихим шёпотом признаётся Айко, прижимаясь ко мне. – Когда ты уходишь, мне кажется, что тону, задыхаюсь... мне не хватает воздуха!

– Никуда от тебя не уйду, – стараюсь, чтобы мои слова звучали уверенно, и ласково обнимаю жену. – Ты сейчас слабенькая, я тебя понесу!

– Сама пойду! – возмущённо отстраняется Айко. – Не такая уж я беспомощная. Ой!!

Красавица только что сообразила, что одежда осталась в нашем Логове, и она голенькая. Меня, понятно, не стесняется, но в таком виде идти почти сотню метров до лифта – это для неё невозможно. Сначала нужно одеться, но вот беда – вся одежда айю осталась наверху, дома.

Вообще-то, коши спокойно относятся к обнажению тела, когда оно происходит в интимной обстановке или, хотя бы, в подходящем для этого месте. Они спокойно купаются голышом в реке или море, но появление в таком виде в общественном месте резко порицается. На рабочем месте, в столовой, в переходах и лифтах Замка все должны быть одеты. Эти правила будто бы закреплены на генетическом уровне. Выйти голым в общий коридор не получится, ноги просто откажутся идти. Пробовал, знаю.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 1.4):

 

Пока Айко стоит в растерянности, я действую. Заворачиваю жену в одеяло, подхватываю на руки и несу обратно, а она, обхватив меня за загривок, едва ли ни мурлычет от удовольствия. Коридор, лифт, и мы уже дома. Нас обнимает Мико, о ноги трутся львята. Ставлю Айко на ноги, но продолжаю обнимать. Контакт не стоит разрывать, пока состояние айю окончательно не стабилизируется, да и потом мне надо находиться как можно ближе.

– Проголодались, поди? – Мико тепло улыбается, но её шоколадные глаза посерели от беспокойства.

Айко занята своими переживаниями, сейчас она не обратит внимания даже на землетрясение, что уж говорить о переживаниях сестры-подруги! Не каждый день узнаёшь, что жить тебе осталось чуть больше сотни дней, и единственная надежда на выживание – муж.

Наверное, только так и проверяется настоящая любовь.

– Накрывай на стол, мы скоро будем, – незаметно киваю, показывая, что всё в порядке. Фэа тоже вредно волноваться. – Айко оденется, а я приму душ.

Мико кивает. Это понятно, я после экспедиции даже одежду не успел сменить, а Айко вообще одеялом обёрнута. Тревога уходит из взгляда Мико, а Таша просится на руки. Соскучилась. Пока нас не было, она дежурила рядом с Айко, а по прибытию я не успел нормально с ней поздороваться. Дождавшись хозяев, маленькая львица громко муркнула, боднула меня лбом в живот и, привстав на задние лапы, положила передние мне на плечи.

Ну куда тебе на ручки, ты же скоро будешь больше меня! Ладно-ладно, возьму…

Няш с насмешкой смотрит на все эти нежности. Он уже взрослый и в них не нуждается!

Случайная картинка

Борисов

Новые комментарии

Академия Собор
ихтиосфера
Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.