Карта сайта

Вычитка и правка текста

Это - черновик моей новой книги "Однако, цивилизация!".

Это игра… или иной мир? Вроде как каменный век, но какой-то странный – учёные представляют его себе совсем не так. Инструменты как бы каменные, но намного прочнее, острее, совершеннее. Ткани хоть и выглядят примитивными, но намного превосходят даже те, что знакомы человеку из XXII столетия. А лекарства, средства гигиены, да многое-многое ещё… цивилизация, однако!

Жанр: космическая фантастика + фэнтези.

Буду благодарен за отзывы, а также за помощь в вычитке и правке текста. Ах да, насчёт жанра: не сомневайтесь, он указан правильно, даже если поначалу вам покажется, что это не так!

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 2.1):

 

2

 

 

Просыпаюсь, открываю глаза, и ещё секунду-другую не могу понять, где нахожусь. Мягко, тепло, надо мной мерцает утреннее нежно-голубое небо… так это же потолок! Я дома, то есть в Замке, в своих покоях. Слева ко мне всем телом прижалась Айко, справа широко раскинула руки Мико. Она во сне сбросила с себя одеяло, и теперь я беспрепятственно любуюсь на её красоту…

– Доброе утро, фэа! – хитрая кошка только делает вид, что спит, а на самом деле пользуется случаем выгодно показать себя мужу. Поняв, что её затея раскрыта, открывает глаза и довольно улыбается.

И всё равно кошка добилась своего!

Айко спит, а я не тороплюсь будить свою айю, лежу и переглядываюсь с Мико. Нам и так хорошо, а днём ни минутки не будет, чтобы так уютно поваляться.

Ох, это разве моя мысль?! Неужели я помалу превращаюсь в настоящего коша?!!

– Утречка, хати, – еле слышно мурлычет мне в ответ Мико. – Поваляйтесь пока, а я всем завтрак приготовлю.

Приготовит она, ага! Даст задание кухонному комбайну в гостиной, да мобилизует роботов сервировать стол. Всё это можно сделать, не вылезая из постели, но фэа хочет дать Айко и мне немного побыть вдвоём.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 2.2):

 

На первый взгляд, культура сна у кошей мало чем отличается от людской. Как и люди, спят коши в кроватях, используют постельное бельё. Отличий немного, но они существенны: подушек нет, и у каждого из супругов (а нас, между прочим, трое) собственное одеяло. Матрас или то, что вместо него, удивительно мягок, его упругость регулируется, и потому он легко принимает любую форму, нужную хозяевам. Всё очень удобно, уютно.

Не постель – сказка!

Все помещения построены роботами под управлением Львицы по типовым проектам Конфедерации Айкати. По этой причине все шесть десятков квартир абсолютно одинаковы. Что мне совсем непонятно, так это число спален. Их везде пять, только в моём “логове” аж семь.

Заготовка на будущее? Но только две из них могут сойти за детские, да и то лишь потому, что вместо одной огромной лежанки в них стоят две обычные кровати.

Да, наше спальное места кажется громадным – метра два с половиной в ширину и чуть более двух в длину. Вдоль изголовья лежанки вплотную к дальней от входа стене размещена длинная тумбочка под бельё, а по краям слева и справа – низенькие приставные столики-табуретки. На них можно положить всякую мелочёвку (например, линкеры), бросить халат или поставить кружку с водой.

Пол скрыт мягким и пружинистым ковром размером во всю комнату от стенки до стенки. На нём любят дрыхнуть львята.

Пространство под лежанкой служит чуланчиком для “крабика”. Он специально модифицирован под бытовые нужды. Робот и бельё сложит, и пропылесосит, и чистоту наведёт. Там же размещена и его зарядная станция. Другой мебели тут нет, всё её богатство исчерпывается лежаком, тумбочкой да двумя приставными столиками-табуретками.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 2.3):

 

Потолок комнаты – единая светящаяся панель. Её сияние легко регулируется по цвету и яркости, она может изобразить как звёзды на ночном небе, так и солнечное утро, и яркий закат. Когда хозяева не спят, потолок демонстрирует погоду (или непогоду) вокруг Замка.

Просыпаешься и сразу видишь, что тебя ждёт снаружи. Кстати, такой же потолок в прихожей и гостиной, а вот санузлы и купальня лишены этой роскоши. Стены закрыты светлым пластиком, с виду напоминающим костяной фарфор, только прочный.

Никаких украшений, никаких финтифлюшек.

Всё рационально и аскетично.

На лежанке моё место в центре, по краям спят Мико и Айко. Пространства нам хватает с избытком, и отдельные одеяла позволяют не тревожить друг друга. С нашим расписанием не до любовных игр, ложимся и сразу отключаемся до утра, а затем, как просыпаемся, окунаемся в круговорот дел. Клан, может, и маленький, а хлопот у его владыки немеряно. Это сегодня я позволил себе немного расслабиться, да и айю не хочется будить.

Впрочем, уже пора.

“Кресло-робот готово и ждёт хозяйку у дверей в ваши покои, – рапортует Львица. – Впустить?”

Нет, пока не надо, мне ещё нужно подготовить жену к тому, что перемещаться за пределами нашей квартиры она будет исключительно в кресле. Так безопаснее и позволит сэкономить жизненные силы. Они теперь всегда в остром дефиците.

Ярко представляю, как Айко обидится на меня за то, что считаю её инвалидом! Брр, а вот скандалы нам не нужны. Совсем не нужны. Они способны серьёзно подорвать и без того невеликие силы супруги.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 2.4):

 

Значит, надо объяснить, убедить, что в кресле ей будет лучше.

Осторожно освобождаюсь из объятий жены и тихо встаю. Увы, Айко всё равно просыпается и открывает глаза. Быстро осматривается, ловко перекатываясь на спину, и грациозно потягивается, демонстрируя мне своё великолепное тело. Так двигаться умеют только кошки, люди на подобное неспособны. Заодно эти упражнения являются своего рода небольшой зарядкой, разминкой. Она займёт у айю минутки две-три.

Ещё и улыбается, разбойница, искоса поглядывая на меня. Выясняет, произвела ли впечатление.

Конечно, да. Честно. Зрелище сногсшибательное.

На секундочку задерживаюсь и подмигиваю жене, вызывая ответный шторм эмоций. Этакая буря сейчас без надобности, если её не притушить, она может стать опасной. Отворачиваюсь, улавливая всплеск разочарования. Извини, как бы ни хотелось мне насладиться этим волшебным спектаклем, надо торопиться в умывальню!

Хорошо, что Айко заигрывает.

Значит, уже чувствует себя здоровой. Это не совсем так, однако повышенный тонус и отличное настроение помогут айю восстановить жизненные силы.

Выхожу в гостиную, смотрю на прибывшее кресло. С виду ничего особенного, похожие стоят в каждой квартире, и наша не исключение. Разве что у этого экземпляра регулируется наклон спинки, есть колёсики, моторчик, аккумулятор, антиграв и даже простенький искин.

– Это мне?! – вскидывается Айко. – Зачем?

– Присядь, солнышко, – а что, это мысль! – Попробуй аппарат, нужно провести его полные испытания. Такие кресла пригодятся нашему госпиталю.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 3.1):

 

3

 

Стараюсь держаться рядом с Айко и, если это возможно, касаться её. Это не сложно, айю сама постоянно жмётся ко мне. Природа требует!

А испытания роботизированного кресла превращаются в приятное развлечение. Айко без сомнения понимает, что данный забавный аппарат создан, прежде всего, ради неё. Это греет её душу, и, поскольку “лицо” сохранено, она с удовольствием находится рядышком, играя роль пилота-испытателя – не инвалида, упаси Первокот!

Мой рабочий день проходит в собственном кабинете. Тут и круглый стол с тактической картой, и информационные панели во всю стену, верстак, а теперь ещё появились и два пульта управления для Мико и Айко. Последние изменения превратили мой кабинет во что-то вроде командного мостика космического корабля.

Здесь есть всё, что необходимо для эффективного руководства кланом. Дел у владыки всегда много, но два из них мне видятся неотложными.

Первое – собрать и доставить все находки, всё ценное из долины Корабля. Работа сложная, требует внимательности и аккуратности. Трудиться над обломками будут “крабики” и “многоножки”, они же займутся погрузкой, а затем разгрузкой всех трофеев. Но их деятельность нужно организовать, точно поставить задачи.

Обломки будут превращены в ресурсы, а уцелевшие узлы корабля и механизмы следует тщательно подготовить к транспортировке и последующему изучению.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 3.2):

 

Возможно, где-то ещё остались мины.

В любой момент может появиться разведка бесов.

– Меле! – альтернативы-то нет, тут нужен специалист.

Утро уже совсем не раннее, мой вызов старшину не разбудит. По информации Львицы, семья Ичиро сейчас заканчивает завтракать. Львица, проверив настройки приватности, даёт картинку прямо на линкер, и я отчётливо вижу командира пехотинцев и Мири, его айю, неторопливо потягивающих душистый травяной настой.

Вроде бы и нехорошо отвлекать Меле от столь важного дела, но время-то не ждёт!

Неприкосновенность частной жизни? Приватность? Не, коши ни о чём подобном и слыхом не слыхивали! Почти за каждым помещением присматривает искин, и это никого не напрягает. В спальных и санузлах, понятно, он не подглядывает, это не принято, но и гостиные, и купальни плотно контролируются Львицей.

Для клановой резиденции это нормально, так что связь здесь есть повсюду. Линкеры в этом плане очень удобны. Я всегда могу дозваться до любого коша, если его устройство связи включено. В любом случае карта покажет место, где и с кем конкретно находится нужный мне юнит. Я и сам не исключение, всякий обитатель Замка может уточнить у Львицы, где находится его Владыка и чем он занят. Это, знаете ли, дисциплинирует.

– Да, Владыка?

Вид у Меле слегка пришибленный. Вроде бы и не виноват, но Гриш-то уже на рабочем месте и вовсю впахивает, а его подчинённый пока только раскачивается.

Неудобно ему, видите ли.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 3.3):

 

Ничего, вот поставлю задачу, он о неловкости и думать забудет. Некогда тут чаи гонять! Пока не поздно, надо собрать трофеи.

– Тебе и Мири срочное поручение! – ага, подобрался, чашечку поставил. – Займётесь сбором ценных материалов и артефактов в долине Корабля. Из транспорта в твоём распоряжении будут пока три “Вихря”… – всего этих леталок к сегодняшнему утру собрано и испытано уже шесть, – …а послезавтра, если всё сладится, получишь новую леталку грузоподъёмностью в двадцать тонн.

Вот её пока нет, но проект уже готов, осталось лишь сформировать технологическую карту на изготовление данной модели и выделить мощности 3D принтеров. Уверен, завтра к вечеру первая машина будет готова.

– Это… неожиданно.

Меле восхищён. Не знаю почему, но и простенькие леталки, и пулевое оружие вызвали у моих кошей неподдельный восторг. Хотя да, меня тоже впечатлил результат скрещивания технологий Земли и Айкати.

– Ерунда, всё просто, были бы материалы, – стараюсь говорить сдержанно, “держать лицо”, но искренние чувства бывалого вояки мне неожиданно приятны. – Помимо трёх “Вихрей”, ты получишь два десятка роботов-монтажников и по десятку “крабов” и “многоножек”. Больше ничего выделить вам не могу, сам понимаешь, но этого должно быть достаточно, чтобы загрузить работой три леталки.

– Понятно, – кивает Меле. – Но, помимо роботов, нам нужно оружие и всякое персональное снаряжение…

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 3.4):

 

– Определите список необходимого сами и согласуйте его через Львицу. Что же касается оружия, дополнительно к перечисленному выделю вам “осу” и четырёх “пауков”.

– Разве они уже в производстве? – удивляется Меле.

А ещё старшина сомневается в качестве этих машин, просто не подаёт вида. “Оса” даже в упор мажет по вражескому “жуку”, а “паук” боится электрических ударов. Только позавчера в конструкции наших абеэмок были выявлены эти недостатки. Конечно, они пустяковые, и хоть какие боевые роботы лучше, чем вообще никаких, но…

Думаю, Меле ещё до конца не проснулся, иначе он не стал бы сомневаться в моём решении. Ладно, объясню.

– Пока личный состав экспедиции развлекался в долине Корабля, – могу позволить себе снисходительную улыбку, – и отдыхал после интересного путешествия, наши товарищи работали день и ночь, чтобы обеспечить клан надёжной техникой. Все выявленные проблемы уже исправлены, старшина Ичиро! Конечно, я не могу гарантировать, что в будущем не вылезут ещё какие-нибудь огрехи, так на то и проводятся полевые испытания! В теории всё отлично, а в эксплуатации такое, бывает, лезет! Хм, ну об этом ты знаешь лучше меня.

Чуть было не ляпнул лишнего, – цепляется к моим словам Ехидна. – Меле-то знает, как “бывает”, а вот где такой опыт мог бы получить мальчишка-маг?!”

Ерунда! Да где угодно, ядовитая ты моя, хоть в долине Корабля, знаешь ли. Да и Меле после моих слов сразу подобрался. Теперь порученная миссия кажется ему более интересной: всё-таки испытания новых систем вооружения это совсем не то, что нудный надзор за трудом роботов и за отправкой собранного на склад.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 4.1):

 

4

 

– Рриш! Надеюсь, ты готов?! – как и в предыдущем случае, альтернативной кандидатуры нет. Здесь требуется именно опытный охотник и разведчик.

Второе дело не менее важно, и столь же неотложно. Предстоит пройти по следам туземной повозки и выяснить, откуда она приехала, кто её построил. Туземцы ли они? Собранные сведения позволяют мне в этом усомниться.

– К твоим услугам, Владыка! – брат, в отличие от Меле, собран, одет в охотничий камуфляж и готов к службе.

– Думаю, что коши, построившие найденную нами телегу, прилетели на том самом корабле. Надо пройти по следам повозки и найти их, но не дать себя обнаружить.

Потерпев крушение, выжившие не сумели сохранить сложные технологии и в итоге одичали. Отсюда и повозка, и примитивное оружие. Возможно, что всё их серьёзное оборудование обнаружили и уничтожили бесы. Или, может быть, эти коши просто не умеют с ним обращаться, и поэтому им приходится обходиться только тем, что могут сделать своими руками из доступных материалов.

Для клана Серебряное Ожерелье эти коши – потенциальный ресурс живой силы. Нас, увы, очень мало. Если удастся вовлечь в клан даже десяток-другой близких нам по происхождению разумных существ, это нас серьёзно усилит, а этих бедняг, возможно, спасёт от истребления. Всё-таки наши болтеры и бластеры, “осы” и “пауки” лучше подходят для сражений с бесами, чем примитивные копья и каменные топоры в руках дикарей, одетых в шкуры.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 4.2):

 

– Твоё задание – исключительно разведка. Контакт с аборигенами сейчас не нужен. В бой с бесами не вступать. Для выполнения задачи воспользуешься леталкой. Также в твоё распоряжение переходят “оса” и два “паука”. Оператором и штурманом пойдёт Сэлли. Весьма вероятно, что аборигенов “пасут” бесы или киборги. Раскрыв себя, мы и сами попадём под удар сильного врага, и родичам не поможем. Тут надо действовать тоньше, аккуратнее.

Открытую схватку можно и проиграть, а рисковать братом я не хочу. Да и вообще никем из своих кошей, нас и так катастрофически мало.

– Рано нам сражения устраивать, сначала нужно прочно встать на ноги, создать армию, наладить надёжную оборону вплоть до стационарной орбиты. От тебя требуется лишь прояснить окружающую обстановку.

“Туман войны” мне не нравится. Кто знает, каких чудовищ он скрывает?!

– Миссия распланирована на три этапа…

Рриш находится в каком-то ступоре. Видимо, он не ожидал от вчерашнего глупого мальчишки, ставшего владыкой клана, такой осторожности и обстоятельности. Уверен, что обиженная мной Сэлли активно капает ему на мозги, высказывая свои сомнения и всякие домыслы, а поговорка про “ночную кукушку” работает и здесь.

С поста владыки клана меня, конечно, не снимут, я здесь единственный маг, но, если дам слабину, мою власть попытаются ограничить каким-нибудь регентским советом.

– …На первом этапе нужно дойти до Горных Ворот и тщательно осмотреть все подходы к ним, чтобы выявить следы чужих разумных существ, роботов или мин.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 4.3):

 

Что бесы, что коши, выжившие в крушении, вполне могли засеять этой мерзостью единственный проход сквозь горы Серебряного Ожерелья. Да что там могли – уверен, если у них в достатке мин, они так и поступили! В такой ситуации подобная тактика выглядит очень заманчиво.

– Дальше – ни шагу! У Ворот в качестве сторожей ставишь “пауков” и посылаешь вперёд “осу”. По следам повозки туземцев пойдёт только разведчик. Это второй этап твоей миссии…

Рриш по-прежнему “заморожен”.

А слушает ли он мой приказ, а?!

– Приказ регистрируется, – быстро отзывается Львица, – и будет доступен исполнителю до конца миссии.

Ага, а ещё искин проследит за точным его исполнением. Всё строго: сам отдал приказ, сам отвечай, сослаться на тупость исполнителей здесь не выйдет!

С другой стороны, если что, и исполнитель не отбрехаться.

– …Если по какой-либо причине разведчик не осилит дорогу через горы полностью, сам не лезь. Обнаружишь мины – не снимай, это насторожит как туземцев, так и бесов. К третьему этапу разведки приступишь только после возвращения “осы”, анализа собранной информации и по моему прямому приказу.

– Мне всё ясно, – брат, наконец, вышел из ступора. – Не сомневайся, Владыка, выполню всё в точности. Кстати, мины сможет снять и Сэлли. Она прошла полную сапёрную подготовку и в этом деле ничуть не хуже Меле!

Что это, желание выслужится, зависть к бывшему подчинённому или гордыня?

– А тебе не жалко так подставлять свою фэа?

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 4.4):

 

 

Не понимаю, зачем рисковать любимой женщиной, если без этого можно обойтись?!

Фэа живёт армией, брат, – шепчет Рриш. Я его слышу, а Сэлли, даже если она находится рядом, нет. – Эта женщина – настоящий воин!

Я не сомневаюсь, но что это меняет?! И твои ли эти слова, брат?! Или Сэлли тобой пользуется, чтобы донести до владыки клана свою точку зрения?

Сэлли хочет, чтобы я изменил свою позицию по кандидатуре командира пехоты. Ей невмоготу находится в подчинении у своего бывшего сержанта. Женщина сама желает командовать. Вот только мозгов у старшины Ичиро значительно больше. Нет, голубушка, Меле на этом посту смотрится лучше, и родственные связи тебе не помогут.

И чего брат нашёл в этой в стерве?!

Красивая? Так среди наших кошек нет ни одной, которую можно назвать непривлекательной! Они все красавицы!! Но Сэлли какая-то… холодная.

Может быть, она умная? Ха! Если б так, барышня знала бы, когда промолчать, когда уступить. А Сэлли, похоже, о таком приёме, как тактическое отступление, и не слышала. Тоже мне командир! Да и по возрасту она на четыре года старше Рриша. Для долгоживущих кошей это особого значения не имеет, но всё же…

– Ты, всё-таки побереги её, – отвечаю так, чтобы не обидеть ни брата, ни его супругу, – медцентр в Замке хоть и превосходен, но туда лучше не попадать. Ещё вопросы по заданию есть? – брат хмурится, молчит. Видит, что я не доверяю Сэлли, и этим огорчён, но в отличие от своей фэа, он помнит о субординации. – Тогда приступай.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 5.1):

 

5

 

Ещё одно дело – только для меня. Давно собирался всерьёз заняться безопасностью Замка, но для этого то времени не хватало, то руки не доходили. Да и пока из угроз здесь были только ужасные птицы, вукры да львы, не было никакой нужды и в усилении защиты. Потом мы нашли глайдер бесов. Сбитый. Меня тогда данное обстоятельство как током ударило. В атмосфере повредить подобную машину трудно даже боевым ботам Айкати, а нам воевать с глайдером и вовсе нечем.

Те два лёгких корабельных бластера, что мы сняли с разбитого аппарата бесов, конечно, усилят оборону Замка, но они смогут вступить в бой лишь тогда, когда враг приблизится и нападёт на резиденцию клана.

Её трудно обнаружить. Снаружи замок Большого Льва выглядит как обычная, пусть и крупная, скала. Вдоль побережий Крокодильей Пасти и Булу-Арибо таких много, и подробно осматривать каждую – глупая затея. Дорог нет, все наши транспортные средства обладают антигравами и в них не нуждаются. Леталки, когда не используются, укрыты в надёжно замаскированных ангарах, а о появлении врага заранее предупредит пост планетарной разведки и наблюдения за космосом.

Даже если на Катико где-то присутствует чужой форпост, нам он не опасен, поскольку находится далеко. Единственная по-настоящему серьёзная проблема – это появление вражеского боевого корабля на планетарной орбите.

Увы, этому аргументу нечего противопоставить.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 5.2):

 

А что скажет Львица?

“Маскировка клановой резиденции хороша, хотя и не идеальна, – искин сразу же подключается к анализу, – чтобы обнаружить искусственную аномалию в Серебряном Ожерелье, разведка Айкати была бы вынуждена работать с низкой орбиты. Но даже в этом случае ей понадобятся не меньше двух-трёх десятков минут. Если судить по доступным для анализа образцам местные технологии сканирования и детектирования отстают от того, что есть в Айкати, на несколько столетий. Корабли, использующие столь примитивную аппаратуру, Замок не обнаружат с вероятностью девяносто семь процентов ”.

Но остаются три процента. Это мне не нравится.

“Случайности, от которых никто не застрахован”.

Всё равно три процента – это много. Слишком много.

Одно дело, если вражеский корабль никого не ищет специально, а просто выполняет патрулирование. Совсем другое, если противник задержится у Катико на десяток-другой суток. В этом случае обнаружение Замка практически неминуемо. На везение или на разгильдяйство врага я бы полагаться не стал.

Нет, эта ситуация мне категорически не нравится. Чем вообще можно дотянуться до врага, расположившегося в нескольких сотнях километрах над планетой?

Ракеты, скажу сразу, не предлагать.

В космосе они могут быть хороши. Они удобны, чтобы наносить удар из космоса по планете. Однако “бросать камни” со дна гравитационного колодца в тех, кто стоит наверху, занятие глупое и пустое.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 5.3):

 

Ракета будет добираться до орбиты как минимум несколько минут, и этого достаточно, чтобы без напряжения отразить атаку. К тому же возникают проблемы с хранением боезапаса, с перезарядкой пусковых установок, с… нет-нет, спасибо, ракет мне вблизи Замка не надо. Обойдусь.

Похожая проблема и с болтерами.

Имеющиеся у меня технологии позволяют разогнать болт до пары десятков километров в секунду, что позволяет эффективно обстреливать аэрокосмические аппараты в атмосфере. Но до корабля, зависшего над Замком в трёх сотнях километров, снаряду идти четверть минуты, что всё равно очень долго. Выстрел болтера, как и пуск ракеты, противник сразу же обнаружит, успеет защититься, да ещё и ответный удар нанесёт. Болтеры хороши против целей, находящихся в тропосфере на высоте десять-пятнадцать километров. Значит, от них надо не отказываться, а использовать в ближней обороне. Для стрельбы по целям на орбите они малоэффективны.

Как, кстати, и бластеры. Сгусток плазмы, как его не разгоняй, в атмосфере быстро расширяется, охлаждается и теряет температуру. Максимум, на что годятся улучшенные и модифицированные бластеры, что сняты с глайдера бесов – атака целей в стратосфере, и всё.

Чем же можно достать врага, расположившегося на орбите Катико над замком? Только лазером.

По странному стечению обстоятельств сей весьма перспективный вид оружия, как и болтеры, откровенно позабыт и позаброшен что в Конфедерации Айкати, что в прочих космических державах Перьев Феникса. И этому я вижу простое объяснение.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 5.4):

 

Чтобы дотянуться до объекта, находящегося в ближнем космосе, нужны мощные накопители энергии и термостойкие материалы с большой выносливостью. Обычно все цивилизации изобретают лазеры и гразеры задолго до того, как создают подходящие источники энергии, накопители и материалы, необходимые для полноценной работы такого оружия. А без них боевые квантовые генераторы остаются лишь забавным курьёзом. Нельзя же всерьёз относиться к орудию, если после десятка выстрелов его приходится отправлять на свалку!

А ещё отказ от лазеров связан с физическими явлениями, возникающими в плотной среде при повышении мощности луча. Газы, знаете ли, ионизируются, при этом возникают центры конденсации пара, частиц пыли. Атмосфера по пути распространения луча быстро теряет прозрачность. В итоге до цели, расположенной в нескольких десятках километров, доходят лишь проценты выпущенной энергии. Остальное, увы, просто нагревает атмосферу.

Обычно на этом этапе дальнейшие работы по лазерному оружию прекращаются. Бластеры, несмотря на все их недостатки, выглядят эффективнее. На вооружении остаются лишь лазеры малой мощности в качестве средств обороны, сканеров и дальномеров. Ни для чего другого квантовые генераторы не гожи.

Так думают все, но мне повезло. Когда у страны появилось “марсианское” энергоядро, стали доступны и эксперименты с лазером большой мощности. Учёные обнаружили, что при десятке мегаватт лазерный луч “прожигает” воздух, игнорируя дым, пыль, и вдобавок будто сжимается, фокусируется, а не рассеивается, становясь поистине разрушительным.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 6.1):

 

6
 

 

Производственные возможности Замка позволяют построить лазер в сто мегаватт и импульсом в десять секунд. Он вполне способен достать цель даже на стационарной орбите. Из-за дефицита материалов сейчас мы сможем изготовить лишь два подобных орудия, но даже такая оборона намного лучше, чем никакой.

Естественно, в Замке Большого Льва никаких лазеров или бластеров я размещать не стану. Главная защита клановой резиденции – маскировка. Стоит себе ничем не примечательная скала, и ладно.

Никому она не интересна, есть вокруг булыжники больше и живописнее. Например, в двух-трёх километрах вверх по Булу-Арибо и к северу вдоль побережья залива Крокодилья Пасть есть обширные выходы скальных пород. Они самой природой предназначены для организации узлов обороны. Далековато? Зато, если эти огневые точки будут обнаружены и уничтожены, резиденция клана всё равно серьёзно не пострадает. Нужно лишь аккуратно встроить в естественный пейзаж оба лазерных орудия, трофейные корабельные бластеры, болтеры ближней обороны и полностью их роботизировать. Присутствие кошей на установках необязательно. С ремонтом и регламентным обслуживанием справятся роботы.

Решено! Формирую общее техническое задание для Львицы. Дело не быстрое, оно потребовало от меня несколько последовательных итераций и пять с лишком часов рабочего времени. Зато все мои фантазии насчёт лазеров, устройства и размещения узлов обороны удалось оформить в нечто понятное искину.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 6.2):

 

На этой основе Львица создаст проект узлов обороны, определит необходимые ресурсы и средства, после чего запросит разрешение на начало строительства. Думаю, это произойдёт часа через два-три, не раньше. Облегчённо откидываюсь на спинку кресла. Да, устал!

Рядом, положив руку мне на колено, в своей “каталке” дремлет Айко. Она совсем слабенькая и работать не может. Обязанности лидера женской части населения Замка приняла на себя Мико.

Сегодня фэа неотступно трудится за центральным пультом, контролируя потоки ресурсов. Увы, но стабильного снабжения цехов нужными материалами пока нет. Постоянно что-то в избытке, чего-то недостаёт. Лишние материалы следует направить на склад, а недостающее, если оно имеется, оттуда забрать. Если же на складе пусто, дать задание “многоножкам” и отправить их на поиск того, что требуется.

На словах-то всё просто, на деле же – крайне запутанно. Кто определит, какие материалы и в каком объёме необходимы клану? Что из этого следует поставить срочно, прямо сейчас, а что может подождать, постоять в очереди? Строго говоря, это всегда решает Владыка клана.

Но Мико видит, что у мужа и без того много дел. Главные из них – обеспечивать безопасность своих кошей, запускать новые производства, давать задания на разработку новой техники, инструментов, оборудования. Жизнь постоянно ставит новые задачи, ну а хати, слава Первокоту, всегда находит оригинальные решения в условиях недостатка времени, ресурсов и исполнителей.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 6.3):

 

А ещё каждая группа кошей вовсю тянет одеяло на себя. Коши – индивидуалисты, и даже их искины им под стать. Львица и управляющие ядра цехов требуют больше роботов – их, сколько ни сделай, всё мало. Охотникам нужны конкретные задания на добычу всякой дичи и “Вихри”. Воины хотят получить и испытать новое оружие и автономные боевые платформы, им надо указать места для проведения испытаний и тренировок. Те, кто заняты в бытовом цехе, желают получить больше органических волокон, жиров, белков, углеводов, витаминов, а строителям требуется масса всякой ценной неорганики и, в особенности, металлов. На всех всего и сразу, как понятно, не хватает.

Так кому и чему отдать приоритет? Искины искинами, а всё клановое хозяйство пока управляется исключительно в ручном режиме. Уж очень не сбалансированы добыча и производство!

Вот фэа и занимается гармонизацией ресурсных потоков. Возникла нужда в каких-то особенных материалах? Ау, Мико, отправь “многоножек”! Планетарная разведка выявила вблизи Замка все перспективные для разработки залежи, но разведку можно проводить и дальше. Порошок добытых материалов поступает в цеха исходной переработки и преобразования, где он превращается в картриджи для соответствующих материальных принтеров.

Требуется что-то особенное? Действительно требуется, или можно без этого обойтись? Мико определит. Что-то запасено на складах, остальное можно собрать там, где “крабы” вовсю режут камень, возводя верфь для сборки крупных леталок, ангары для всякой техники, узлы обороны.

Replied

продолжение (Глава 12:

продолжение (Глава 12: 6.4):

 

Неизбежную на стройке пыль и осколки камня аккуратно собирают и утилизируют те же “многоножки”, так что природа вокруг Замка сохраняется в идеальном состоянии. Будто здесь и нет форпоста расы кошей.

Все эти пять с лишним часов Мико вкалывала, не разгибая спины. Тяжела доля личной помощницы владыки клана, даже если он крошечный!

– Время обедать, фэа, – ласково окликаю Мико, – ты совсем заработалась, милая, убирая хаос, внесённый моими инициативами. Пора слегка отдохнуть!

– Минуточку… – поджимает губы трудяжка, – …идите, а я вскоре к вам присоединюсь.

Киваю. Пусть доделывает то, что считает неотложным. На самом-то деле после вмешательства Мико умная Львица сутки или двое может управлять потоками ресурсов и сама. Потом её работу снова придётся корректировать вручную. Что делать? Учимся мы, учится и искин.

Отдаю нашему кухонному комбайну указания на готовку обеда. Подхватываю кресло-каталку с дремлющей Айко, направляюсь к лифту и сразу останавливаюсь. Мой взгляд неожиданно цепляется за ту самую друзу с кристаллами. Ага, в кабинете под неё отведена специальная полочка. Улыбаюсь. Тут только подписи не хватает:

“Данный камень расколот ударом головы Владыки Гриша…”

В чём дело? Стоп-стоп-стоп!!

Мне кажется, или кристаллы и вправду чуть-чуть сияют ровным белым светом?! Беру друзу в руки. Действительно, светятся! Что это?

Кристаллы алвита, – хихикает Ехидна, – идеальные накопители магии. Думаю, ты догадаешься, как ими воспользоваться, не так ли?!”

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 1.1):

 

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

 

1

 

На западную сторону гор Серебряного Ожерелья мои разведчики перешли только к вечеру третьего дня, считая с начала миссии. Вблизи Каменных Ворот дорога шла по широкой долине, затем она начала ветвиться распадками, в один из них и свернули следы повозки.

В итоге путь вдоль заросшей и осыпавшейся колеи оказался намного дольше, чем ожидалось. Выжившие после крушения явно не желали, чтобы по их следам кто-то шёл, и организовали минные засады. Три из них обнаружила “оса”, в четвёртую с треть года назад попал чей-то робот. То, что от него осталось, Рриш аккуратно собрал и поместил в транспортный контейнер. Несколько таких разведчики прихватили с собой на всякий случай, вот и пригодилось. Символы на обломках незнакомые, они отдалённо напоминают те, что проставлены на механизмах и аппаратуре глайдера. И здесь бесы?

Поскольку я просил ловушки не разряжать, разведчики задержались, определяя безопасный путь в обход засад. Поначалу с этим возникли трудности, модели мин нам неизвестны, и оставалось неясным, на какой дистанции они сработают. Но затем помог подорванный вражеский робот. Своей гибелью он обозначил границу чувствительности минной ловушки.

Большой Каньон – так разведчики назвали этот проход через горы Серебряного Ожерелья – крутится и виляет. Он то сужается, то снова расширяется, а местами даже ветвится, превращаясь в настоящий лабиринт.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 1.2):

 

Грунт – сухая галька с многочисленными крупными булыжниками, в редких местах – наплывы застывшего ила. Следы повозки в таких условиях разглядеть непросто, и “оса” трудилась вовсю, изучая каждое ответвление, каждую подходящую по размеру пещеру или грот. Кости животных показывали, что тут иногда останавливаются хищники, но сейчас гроты пусты. Это не удивительно, ныне очень сухо, нет ни ручьёв, ни родников, хотя по дну ущелий извиваются русла водных потоков.

Наверное, вода тут появляются или в сезон дождей, или вследствие очередного урагана.

Вперёд продвигались медленно и осторожно. Общую протяжённость Большого Каньона разведчики определили в пятьдесят три километра, хотя из-за многочисленных ответвлений им пришлось изучить чуть ли не полтысячи километров теснин и ущелий.

Когда горы кончились, все вздохнули с облегчением. По другую сторону Серебряного Ожерелья далеко на запад тянется бескрайняя плоская равнина с низкой пожухлой травой и редкими зонтиками деревьев, отдалённо напоминающих акации. Саванна в сухой сезон кажется пустынной, но чуткие детекторы “осы” отчётливо различают небольшие стада травоядных, разделённые километрами пути.

Равнина нам сейчас не интересна. Изучать её проще с орбиты, да и спутник увидит больше подробностей. А ещё и леталка станет слишком заметной, если выйдет на просторы Великой Равнины. Всё взвесив, я повелел разведчикам повернуть на север, где километрах в тридцати блестит широкая полоса воды.

В ту же сторону поворачивает и колея от повозки.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 1.3):

 

Сэлли подняла “осу” повыше, почти до потолка её полёта, и вывела вперёд километров на пять, благо местность это позволяла. “Вихрь” осторожно двинулся следом, удерживая высоту в семь метров над грунтом.

Четверть часа пути, и перед глазами разведчиков предстало стойбище туземных кошей. Меня это зрелище весьма расстроило. Нет ни малейших признаков, что аборигены используют что-то сложнее грубого гончарного круга, ручного кузнечного молота и примитивных повозок. Всё видимое имущество – десятки конических палаток из палок и шкур, неуловимо напомнившие мне земные индейские вигвамы, загоны с тысячами травоядных, местных видов коров, лошадей, овец, убогая кузница, расположившаяся под хилым навесом. Хотя нет, чуть дальше стоят длинные низкие то ли бараки, то ли сараи, и грубые дощатые причалы с десятком приткнувшихся к ним примитивных сампанов и баркасов .

Цивилизация, однако!

И никаких следов тех, кто выжил при падении звездолёта. “Оса” засекла бы любую аномальную активность вроде работающих аккумуляторов или энергоядер. Либо таких устройств тут нет, либо они отключены. Не верю, что потерпевшие крушение вывезли с корабля только койки да личные вещи. Хоть какое-то высокотехнологичное оборудование или оружие они же должны были притащить с собой?!

Понятно, что от долины Корабля до Большого Каньона путь не близкий, но пик Крушения совсем рядом. Если идти напрямик, через перевал, до него километров десять, не больше. Возможно, что коши, прибывшие из космоса, встретили местных охотников да собирателей, и прошли с ними к стойбищу по тропам прямо через горы.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 1.4):

 

 

Если так, картина в целом понятная. Имея рюкзаки с антигравами – такие, как у нас, – можно забрать с собой лишь самые необходимые вещи и всякую полезную мелочь. Какое-то оружие, чуть-чуть инструментов, личное барахло, и всё. Ничего существенного по горам не протащишь, как не напрягайся. Тут нужны транспорт и дорога, или леталка наподобие тех, что построены нами.

Естественно, что едва новоприбывшие обустроились у туземцев и нашли подходящий путь, они отправили в долину Крушения повозку и, наверное, даже успели выполнить несколько рейсов. Не верю, что они просто бросили кучу ценных вещей и материалов, жизненно важных для робинзонов.

А потом появились враги.

Они уничтожили повозку, которая перевозила груз пенометалла, но почему-то не тронули поселение аборигенов. Не нашли? Так его искать не нужно, оно и так на виду. Загадка!

Тут даже Ехидна растерянно молчит.

Что-то странное творится на планете Катико в звёздной системе Сурья. Мутно всё. Надеюсь, через пару дней, когда на орбиту планеты выйдет наш первый спутник разведки и наблюдения, ситуация с туземными кошами, бесами и киборгами немного прояснится.

Я и раньше не спешил вступать в контакт с туземцами, а ныне дополнительно убедился в правильности этого решения. Так что Рриш и Сэлли ограничились наблюдением, а когда стемнело, двинулись в обратный путь. Дорога изучена, с ней легко справится и автопилот леталки, так что разведчики поместили “осу” в грузовой отсек и завалились спать. Утром они вернулись в Замок.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 2.1):

 

2

 

Одновременно с возвращением разведчиков пришло и предупреждение с поста наблюдения от Ферро о скором приходе урагана. Завтра к вечеру прогноз обещает серьёзное усиление ветра и дождь, а затем начнётся настоящее буйство стихий. Пришлось бросать все дела и готовить Замок к грядущей непогоде.

Первым делом я отдал распоряжение о временном свёртывании операции в долине Корабля. За пять суток Меле и Мири организовали шестьдесят восемь рейсов “Вихрей”. Ещё три совершила новая, большая, леталка, которую я назвал “Шоэ”, то есть “Ветер”. Транспорт длиной почти пятнадцать метров и грузоподъёмностью в двадцать две тонны значительно улучшил нашу логистику. Благодаря ему Меле и Мири за дни работы экспедиции в Долине отправили на склады Замка почти сто девяносто тонн ценных материалов и артефактов.

Это корабельное и личное оружие, всякая аппаратура, носители информации. Точнее, те устройства, которые бдительная Львица восприняла в таком качестве.

Прав искин или нет, определят дальнейшие кропотливые исследования в лаборатории. Под неё в Замке выделен целый блок из нескольких комнат. Львица по готовым техническим картам создала нужные приборы и инструменты, а среди желающих заняться изучением артефактов пришлось устраивать конкурс, поскольку любому кошу интересно разобраться в том, что же этакого наваяли местные цивилизации, а на это направление больше двух исследователей я выделить никак не могу.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 2.2):

 

На первый взгляд, добыча солидная. На самом же деле, она лишь капля в море по сравнению с тем, что ещё предстоит вывезти. Если честно, мои коши похватали в разбитом корабле лишь малую часть из того, что там плохо лежит или вызывает интерес, да ещё собрали материалы, необходимые для производства автономных боевых машин. Получив предупреждение о приближении урагана, Меле и Мири отложили в сторону плановую работу по сбору всяческих ценностей и спешно готовят грузы для последнего рейса леталок. Из Долины будут эвакуированы половина “крабиков” и “пауков”.

Для них отыщется дело и в Замке.

Два “паука” и “оса” остаются охранять разбитый корабль и трудяг-“крабиков”. Те за время непогоды продолжат сбор ценностей и приступят к демонтажу внутренних переборок, чтобы после бури можно было сразу возобновить плановый вывоз материалов. Дополнительно “оса” соберёт информацию о погоде в Долине и её окрестностях. Поскольку до поселения туземцев всего десятка полтора километров – правда, напрямик через горы, – эти данные обретают исключительную важность.

Во вторую очередь моё предупреждение ушло охотничьим группам, рыскающим в саванне и предгорьях. Но за них я спокоен, на леталках до Замка из любого места Серебряного Ожерелья ходу два-три часа, не больше. Правда, ещё почти час нужен, чтобы загнать леталки в ангары и полностью обезопасить их от дождевых потоков, неизбежных во время урагана.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 2.3):

 

Это далеко не так просто, ведь “гаражи” находятся на десяток метров ниже уровня земель вокруг Замка под их скалистым основанием. В каменной толще много трещин, по ним в сильный дождь сочится вода, собираясь в многочисленных полостях.

Конечно, при строительстве ангаров потолки и стены укрепили, большинство трещин законопатили, заклеили, но что-то же наверняка пропустили?! А ещё у ангаров есть входные шлюзы, открывающиеся в сторону Булу-Арибо. Они, увы, негерметичны, и если река поднимется метров на пятнадцать, в залы с леталками проникнет вода. В прошлый раз уровень реки почти сутки стоял на отметке восемь и две десятых метра выше обычного, а на этот раз ураган будет посильнее.

Следующими в очереди на подготовку к грядущей буре стоят башни обороны. Хотя какие это башни? Просто скалы, возвышающиеся над равниной к западу и к северу от Замка. В них вырезаны помещения, размещено нужное оборудование и механизмы. В нужный момент башня раскроется наподобие гигантского каменного цветка, выдвинет свои орудия – мощный лазер, лёгкие корабельные бластеры и два трёхствольных болтера ближней обороны – и откроет огонь по врагу. Орудия роботизированы, они способны работать независимо друг от друга одновременно по нескольким целям вроде найденного нами глайдера, а лазер – по боевому кораблю, неосторожно спустившемуся на низкую орбиту. Лазеры пока не установлены, но бластеры и болтеры уже на месте.

Их, как и всё оборудование, нужно укрыть от приближающегося урагана.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 2.4):

 

Это нудное дело, “крабам”, “крабикам” и “многоножкам” придётся приостановить выполнение предыдущих заданий, их сохранит Львица, нарезать новые задачи и дать алгоритмы для их исполнения. Стандарта здесь нет, строительство постоянно меняет окружающие условия, а оставить всё, как есть, нельзя: много шансов, что ураган разрушит недостроенные башни и повредит ценное оборудование.

Вряд ли бы я справился с этой работой, если бы ни Айко. Она снова бодра и даже работает. Правда, из кресла старается не вставать, чтобы зря не расходовать заряд в магическом накопителе.

Да-да, теперь жена у меня значительную часть суток живёт на “батарейках”. Они изготовлены из тех самых кристаллов, что добыл Гриш точным ударом головы. Они собирают магию там, где её много, запасают и отдают, если её уровень в среде понижен. Айко сейчас активно вытягивает из окружающей среды любые крохи магии, а вблизи меня её всегда много. Мне нужно лишь носить на себе два-три кристалла, а заряженные отдавать супруге.

Сейчас магии, запасённой в кристалле, хватает Айко на восемь-десять часов. Всё это время жена вполне может обойтись и без постоянного контакта со мной, хотя всё равно лучше далеко от неё не отходить.

Ещё два кристалла я постоянно ношу на себе вплотную к телу. Находясь в моём личном пространстве, они заряжаются магией, заполняясь доверху за десять часов. Всего из памятной мне друзы удалось извлечь два десятка кристаллов, и каждый день я откладываю по одному из них на будущее, когда нашему с Айко сыну понадобится намного больше магии. Теперь у меня есть надежда, что супруга благополучно переживет беременность и родит здорового ребёнка-мага.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 3.1):

 

3

 

К вечеру вернулись все охотничьи группы, да ещё с превосходным уловом. Одна из них до предела загрузила грузовой отсек “Вихря” тушами антилоп, а вот у второй охота не задалась, и коши свернули к заливу Крокодилья Пасть. Ведя леталку мимо отвесных скал и осыпей над прозрачной водой, экипаж заметил, что прибрежные воды покидают громадные стаи некрупных, размером с ладонь, рыбок. Дальше, метрах в двухстах от берега, на них развернули охоту рыбины покрупнее, с виду очень похожие на земных тунцов. Коши называют их соэми .

Стремительные тела хищников тут и там пронзали стаи мелочи, заставляя её прижиматься к поверхности и даже выпрыгивать из воды, сверкая всеми цветами радуги в закатных лучах. Ветра нет, тишь – а Залив там, где начинаются настоящие глубины, будто кипит. Естественно, что любопытные от природы коши не могли проигнорировать этот феномен. Когда же леталка подошла ближе, и охотники увидели стремительных тунцов, они не удержались от соблазна порыбачить.

Только вот как? И чем? Бросать дротики, тыкать копьями? Ха, так ведь хрен попадёшь, да и оружие легко потерять. Нет, мои кошаки придумали трюки позанимательнее. Увлекающиеся погоней за вкусной мелочью тунцы выпрыгивают из воды метра на три в высоту и прежде, чем с шумом плюхнуться обратно, на пару мгновений зависают в воздухе. В этот момент на них и наезжает – будто проглатывает! – распахнутый грузовой отсек леталки с кошем, пританцовывающим от нетерпения. Взмах, удар обухом топора (с ним охотники не расстаются)… другой… третий – и здоровенная, центнера на два-три, рыбина бессильно затихает.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 3.2):

 

Находчивые рыбаки изловили таким способом трёх крупных соэми и дополнительно прихватили десятка два килограмм мелочи, что запрыгнула в кузов самостоятельно, спасаясь от преследования. В итоге группа вернулась уже в сумерках, но зато эти коши сразу же стали настоящими триумфаторами.

Увы, иногда линкеры становятся подлинным злом! Удачливые рыбаки поделились своими эмоциями с родными и близким, и к моменту возвращения леталки их уже ждало полтора десятка фанатов. Коши моментально забыли о подготовке к приближающемуся урагану и с горящими глазами толпились возле леталки с ценной добычей. Ага, подойти поближе, посмотреть, потрогать. Встречающие сейчас очень похожи на земных котов, в предвкушении пира трущихся возле сумки с рыбой из магазина. Ни трофеи с глайдера бесов, ни артефакты из долины Корабля ажиотажа не вызывали, а вот рыбка…

Похоже, что сюда пришли все, кто по какой-то причине оказался свободен. Остальные пока не подошли, но спешат, бросив все дела. Если ничего не предпринять, в скором времени здесь соберётся всё население Замка!

Рыбку тут любят все, вот только до её ловли руки обычно не доходят.

Сидеть с удочкой на берегу Булу-Арибо не рекомендуется, крокодилы съедят! Сетей у нас нет, любые ловушки речные хищники опустошат раньше, чем мы вытащим свой улов. Дротики в охоте на рыб хороши на мелководьях, которых тут немного, да и бьют ими всякую мелочь до килограмма весом. Что же касается моря…

Всем было не до него, да и дичи вокруг хватает.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 3.3):

 

Но соэми… о! Их появление меняет всё.

По единодушному мнению всех кошей без исключения (и Гриш, я знаю, его поддерживает), нежнейшее красное мясо этих рыб превосходит по своим вкусовым качествам любую другую дичь. В Айкати его уже давно считают деликатесом. Улов соэми невелик, и потому их мясо практически недоступно обычным гражданам.

Блюда из тунца воспринимаются скорее как благословение Первокота и ритуальная благодарность Ему. Их в обязательном порядке подают старейшинам и клановым владыкам по большим праздникам или по окончанию особо важных переговоров.

Едва мои коши увидели большие серебристо-синие туши рыбин, их мысли вполне осязаемо повернули от повседневных задач в сторону изготовления крепких острог, кошельковых неводов и морских ярусов . А ещё к созданию лебёдок, чтобы затаскивать улов в леталки.

Нет, ребятушки, так дело не пойдёт!

– Благодарю удачливых рыбаков! Напоминаю, что вскоре к нам нагрянет буря, и мы останемся запертыми внутри Замка на несколько суток. Предлагаю завтра вечером собраться на пир, – жестом руки указываю на туши рыб, – мясо для главного блюда у нас есть!

Кажется, настроение собравшихся здесь кошей поменялось. Только не пойму в какую сторону? Неужели они всерьёз решили, что я оставлю вкусных соэми исключительно для своего пользования?!

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 3.4):

 

Тут ты был бы полностью в своём праве, – я чувствую, как где-то там усмехается Ехидна, – эти рыбины считаются в Айкати чем-то наподобие царской дичи, предназначенной вождям, старейшинам и их гостям. Впрочем, никакой ошибки ты, Григорий Александрович, не совершил. Наоборот, ты подтвердил соратникам, что принимаешь их всех в ближний круг Владыки”.

Хм, так и есть. Что строптивая Сэлли, что исполнительный Меле, что все остальные коши уже фактически стали моими приближёнными – просто потому, что других нет.

– Мурр-мы?.. – рядом кто-то громко промурлыкал и потёрся головой о мой локоть. Таша, конечно. Она быстро сообразила, что готовится делёж чего-то вкусненького. А вон и её брат. Няш скромненько сидит в десяти шагах и просто смотрит, но такими глазами!!..

– Вы тоже приглашены, – треплю голову Таше, киваю Няшу и вижу, что котята поняли. Хотя какие котята, они уже размером с сенбернара, никак не меньше. – Придёте?!

– Мрр… – сразу соглашается маленькая львица, а её брат неожиданно кивает, серьёзно глядя мне в глаза.

Это что ещё такое? Львы и вправду понимают коош?! Или, может быть, напрямую читают мысли? Да неужели?!..

Няш скривил губы и молчит, насмешливо щурясь, только кисточка на хвосте слегка подрагивает.

Такое впечатление, что он сейчас рассмеётся.

Так не бывает… не может быть!!

Если ты читаешь мысли, скажи, это игра?

Львёнок презрительно отворачивается от меня и начинает вылизываться. Это что, “да”… или “нет”?!

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 4.1):

 

4

 

 

Увы, на мой вопрос никто отвечать не торопится. Няш мявкает, приглашая Ташу следовать за собой, и львята вальяжно трусят в Замок. Ехидна тоже не спешит с пояснениями, тихонько хихикая где-то на заднем плане. Коши расходятся, обсуждая улов рыбаков и обещанный пир, “крабы” занялись охотничьей добычей, а Львица самостоятельно по одной переводит в ангары леталки, освободившиеся от груза.

Хотя нет, некоторые – те, что прибыли из долины Корабля, – всё ещё загружены до отказа, и искин занялся ими в первую очередь. Их ведут к речному обрыву, мягко и осторожно опускает на дюжину метров, не доводя до последней береговой террасы, и аккуратно вводят в широко распахнутые створы ангаров.

У каждой леталки – своё помещение. Поначалу я этому удивился, не проще ли было построить единый большой зал для “Вихрей” и “Шоэ”? Оказывается, нет.

Большая полость в скале легко обнаруживается даже с орбиты, а найти маленькую намного сложнее. В горах всегда много трещин, каверн, пещерок, вот и все искусственные помещения кошей по своему объёму не выходят за рамки типичных для данных горных пород. Они даже чуть поменьше, заодно и прочность скального массива сохраняется, и безопасность надёжно обеспечена.

Случись что-то с одной из машин, остальные это не затронет. Конечно, при этом увеличиваются хлопоты по гидроизоляции створов, но ведь всё делают роботы! Едва леталки встанут на свои штатные места, многочисленные “крабики” зальют щели специальным клеем, после чего до момента ухода бури мы остаёмся без транспорта.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 4.2):

 

Неизбежная жертва, но, если честно, что “Вихри”, что “Шоэ” при ураганном ветре абсолютно бесполезны. Да и любое другое транспортное средство превращается в смертельную ловушку, если скорость ветра превышает тридцать метров в секунду. А прогноз скромно оценивает силу приближающейся бури чуть ли не в триста километров в час. Да она деревья будет сдувать, многотонные каменные глыбы ворочать, что ей лёгонькая леталка?!

Впрыгиваю в кабину “Шоэ”, но в управление не вмешиваюсь, позволяя искину самостоятельно выполнять все операции. Вентиляторы натужно ревут, но двадцатитонник движется легко и плавно, будто его кузов и не забит доверху всякими полезностями с разбитого корабля.

Внутри всё как на “Вихре”, три сидения спереди, три сзади. А вот дальше начинаются отличия, крыша тут выше, а грузовой отсек намного длиннее, его объём кубов тридцать пять-сорок, никак не меньше.

А ведь эту платформу несложно превратить в боевую, навесив броню да установив вооружение посильнее, помимо трёхствольника, ещё и бластеры вроде тех, что были на глайдере бесов. Или мощный лазер для атаки целей, находящихся выше Сферы Кармана. Например, вражеский корабль, опустившийся на низкую орбиту, или спутники, или зонды. При этом мобильная платформа легко уйдёт от ответного удара, не подставляя стационарные узлы обороны под огонь врага.

Ещё одна возможность, которую стоит обдумать.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 4.3):

 

Вот только время… где его взять?! Его всегда не хватает, как не крутись.

А крутиться мне здесь приходится как бы ни больше, чем там, в мире Земли, в обличье президента. Отдых? Нет, не помню такого – разве что те три дня после свадьбы с Айко, ставшие нашим “медовым месяцем”.

“Шоэ”, поворачиваясь бортом, скользнул к обрыву и ухнул вниз. Не упал, конечно, антигравы за миллисекунду перестроились на новую опору, выровняли и спустя мгновение подхватили тяжёлый аппарат, мягко опуская его к нижележащей береговой террасе – первой, если считать от уреза воды. Пройдя таким образом две трети пути, “Шоэ” плавно разворачивается носом к реке и переключает вентиляторы на реверс. Да, на леталках имеется задний ход, не такой эффективный из-за высокой кабины, но вполне достаточный для маневрирования. Удостоверившись, что позиция выбрана верно, “Шоэ” натужно зашипел движителями и аккуратно вполз в распахнутый зев ангара.

Минута-другая, леталка зависает над местом парковки и мягко опускается на старательно выглаженный композитный пол. Всё, винты ещё крутятся по инерции, но двигатели уже отключены, а основные системы “Шоэ” перешли в “спящий” режим.

Двери пассажирского, грузового и технических отсеков настежь открыты, со всех сторон бегут “крабы” и “крабики”, спеша разгрузить аппарат и приступить к его регламентному обслуживанию. Несколько роботов тщательно заклеивают щели между наружными створами, чтобы внутрь ангара не просочилось ни капли воды из Булу-Арибо.

Всё, ангар готов к урагану.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 4.4):

 

Говорят, можно бесконечно смотреть на горящий огонь, на текущую воду и на труд настоящих профессионалов. К ним, безусловно, относятся все роботы.

Стою, смотрю на суету вокруг “Шоэ”. “Крабики”, трудолюбиво разбирают завалы из кусков пенометалла. Ими грузовой отсек дополнен доверху, свободного места нет. Через распахнутые внутренние двери ангара постоянно идут роботы. Одни – в сторону конвертера, расположенного в производственном комплексе, другие, освободившиеся от груза, назад в ангар за следующей порцией.

Сейчас они ну очень напоминают мне гигантских муравьёв.

Вот унесён последний кусочек, наступает черёд разбирать добычу более крупную и ценную. Корабельные бластеры, аккумуляторы, всякая аппаратура и мелкая техника если и пойдут на переработку, то далеко не сразу. Сначала все полученные артефакты изучат коши и Львица, а уж затем я приму решение, что из трофеев можно использовать, а что годится лишь как источник ценных материалов. Работы много, но если этот ураган продлится столько же, сколько прошлый, она будет в радость. Всё равно личному составу нечем заняться, так тут хоть развлечения не надо придумывать!

“Крабики” перешли к очистке грузового отсека, а их крупные старшие братья с натугой тащат последний самый громоздкий артефакт. До этого момента я не обращал на него внимания, да и не видно его было под завалами всяких мелочей.

Командую “стоп”, и “крабы” послушно замирают. Мне мерещится, или это и вправду…

Капсула! С виду очень похожая на ту, что найдена на Марсе. В такую же уложили Григория Александровича!

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 5.1):

 

5

 

Медленно обхожу артефакт, рассматривая его со всех сторон. Экземпляр-то другой, у того, что с Марса, бок поцарапан, у этого – нет, но модель та же. Это ж как понимать, а? Если я здесь залягу в капсулу, то смогу сыграть за бесов или за киборгов? Или даже вернуться на Землю в облике человека и президента, хе-хе?!

Ау, Ехидна! Молчишь?!

Не знаю почему, но вид этой капсулы пробирает меня до дрожи. Мнится, открою её сейчас, а там окажется моё собственное человеческое тело. Но тянет меня к этому артефакту так, что просто нет сил. Рукой не управляю, она сама по себе безвольно касается знакомой ещё с Земли панели управления. С лёгким шипением саркофаг распахивается, и… там пусто.

Уф, сразу на душе стало намного легче.

Разглядываю вполне знакомое мне нутро, вспоминая подробные объяснения учёных в Центре Леонова.

Выжили ли они, устояла ли страна?

О том, что на Марсе вскрыт древний бункер неизвестного происхождения, мне стало известно через полчаса после этого события. Тринадцать минут ушло на то, чтобы марсианские строители сообразили, что именно они раскопали, ещё семнадцать минут – на то, чтобы составить, зашифровать и доставить сообщение категории “Воздух! Особо важно” на Землю лично в руки президента. То есть, в мои. А ещё через три минуты я распорядился строжайшим образом засекретить эту находку, ввести жёсткий информационный карантин на все сведения, поступающие с марсианского строительства.

Replied

"Рукой не управляю, она сама

"Рукой не управляю, она сама по себе безвольно касается знакомой ещё с Зембли панели управления." - "ЗЕМЛИ".
А вообще ситуация - ужас, ужас. Рукой не управляю, она сама по себе вытащила чеку из гранаты. Кошмар какой, после открытия капсулы что угодно могло произойти, и как же вас понимать Григорий Александрович? Айко мы любим, будущего сына любим, кошей, котят, всех любим, за всех чувствуем ответственность и тут такое!
Молодец одним словом наш ГГ. Селли ему видите ли не достаточно умна, а он сам?

Replied

voe5 пишет:... ситуация -

voe5 пишет:
... ситуация - ужас, ужас. Рукой не управляю, она сама по себе вытащила чеку из гранаты. Кошмар какой, после открытия капсулы что угодно могло произойти, и как же вас понимать Григорий Александрович? Айко мы любим, будущего сына любим, кошей, котят, всех любим, за всех чувствуем ответственность и тут такое! Молодец одним словом наш ГГ. Селли ему видите ли не достаточно умна, а он сам?

А он сам страдает раздвоением личности (то ли мудрец, то ли бабочка - в смысле, то ли Григорий, то ли Гриш) и раздвоением бытия (это игра? или реальность?) - и потому поступки ГГ непоследовательны. Когда он мыслит логически, разумно, то считает происходящее игрой. Когда увлекается, то забывает, что находится в игре, и реально любит будущего сына, Айко, котят, чувствует ответственность за кошей и клан Серебряное Ожерелье... 

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 5.2):

 

Тогда я ещё не знал, будут ли в этом бункере обнаружены какие-либо артефакты, или нет, но что мир после этого открытия не останется прежним, было уже очевидно. Что там пусто, никто из западных, восточных или южных “партнёров” всё равно не поверит, что бы ни говорили официальные лица моей страны. Столь же очевидно, что они не допустят резкого усиления, пусть даже гипотетического, своего геополитического конкурента.

Запад будет требовать, чтобы мы поделились припрятанными артефактами, новыми технологиями, давить политически, финансово, экономически. Затем пойдут прямые угрозы, шантаж и, наконец, международная интервенция под флагами “всех народов” Земли.

Нет, это произойдёт далеко не быстро. Едва узнают о находке, нас настойчиво пригласят к переговорам, резко возрастёт активность разведок. Если я уступлю, “международное” сообщество, состоящее из западных “партнёров” и их прихвостней, потребует ещё большей открытости, допуска наблюдателей к архивам.

Согласие окажется тождественно открытому предательству – такому же, что произошло в СССР в конце двадцатого столетия. Конечно, я не сдам свою страну, свой народ, и проявлю твёрдость. Поэтому страну попытаются сломать. Никто не позволит спокойно изучать уникальные артефакты и пользоваться полученной информацией.

Как только мы вскрыли бункер, автоматически запустился последний отсчёт. Война стала неизбежна. Мне осталось лишь выбрать, какая она будет – мировая или гражданская (в случае, если я или мои преемники пойдут на уступки), катастрофическая для всей человеческой цивилизации или ограниченная определёнными рамками.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 5.3):

 

И, раз войны не избежать, её нужно, во-первых, отложить на срок, достаточный для подготовки, и, во-вторых, начать её в наиболее благоприятный для родины страны момент.

На это решение ушло три минуты, и я до сих пор считаю, что поступил верно. Ещё через восемнадцать минут марсианская база получила под грифом “Воздух! Особо важно!” мой приказ объявить полный карантин и ввести строжайшую информационную цензуру. Таким образом, наши “марсиане” первыми вступили в войну.

Иначе я не мог оценить происходящее. А ещё через три недели, когда артефакты из бункера успешно погрузили на межпланетный корабль “Альбатрос” и отправили на Землю, я собрал заседание Совета национальной безопасности. Это только дилетанту кажется, что президент – самостоятельная и самовластная фигура вроде Петра Великого. На самом же деле, его власть ограничена, и в данной ситуации это опасно.

Результатами бурных, как говориться, обсуждений, стало решение СНБ о расширении моих полномочий, проект закона “Об Особом положении” и предложение Национальному парламенту ввести его сроком на три года.

Без особых полномочий не было никакой возможности скрытно доставить на планету марсианские артефакты и организовать их изучение. Все работы на Марсе военно-космические силы всегда вели совместно с Главкосмосом. Это гражданская организация, там много наивных мечтателей, потенциальных предателей и всяких там либерастов, убеждённых в том, что достижения науки должны принадлежать всему человечеству.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 5.4):

 

То есть, естественно, заокеанским хозяевам. Вряд ли эти люди считают африканцев, арабов, индусов, русских или китайцев частью человечества, ага.

Неудивительно, что о странном внеплановом рейсе “Альбатроса” вскоре стало известно всем, но неуёмное любопытство наших “партнёров” проявилось лишь при подлёте корабля с ценным грузом к Земле. Перехватить его они не посмели. Или не успели…

Стоп! И как это понимать?

Почему аппаратура внутри капсулы неотличима от той, что мне демонстрировали в Центре Леонова на Земле? Как мне тогда сообщили, исследователи адаптировали её под людей, заменили управляющие панели, установили новое программное обеспечение.

Но почему внутри инопланетной капсулы, обнаруженной в трюме разбившегося корабля на планете Катико, все надписи выполнены на русском языке?!!

Если я в игре, это понятно – так пользователю удобнее. Но тогда как объяснить то, что и тактическая карта в моём кабинете, и другие умные устройства используют коош? Ведь для разработчиков игры намного проще, если все NPC разговаривают друг с другом на русском?! Или, на крайний случай, на китайском, испанском, английском!! Зачем выдумывать новый язык?!!

Исключительно для более полного погружения в фантастический социум кошей?

Ерунда! Бред какой-то. А если… нет, чтобы капсула так работала, у неё должен быть просто запредельный технологический уровень. Но почему бы, собственного говоря, не проверить эту идею?

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 6.1):

 

6

 

 

Когда я думаю как Григорий Александрович, как президент России, капсула общается со мной на русском. Если её будет изучать Гриш, владыка клана кошей, язык сменится на коош, да? Надо попробовать.

Начинаю вспоминать свадьбу с Айко, поход по следам повозки, строительство Замка, львят… точно, русские буквы сменяются на знаки языка коош!

Уф! Голова кружится, испарина выступила.

Переволновался. Хорошенькая реабилитация получается – сплошные стрессы! Обессилено сажусь прямо на пол и перевожу дух. Пожалуй, “крабиков” можно отпускать, пусть тащат капсулу на склад. Когда придёт буря, у меня появится вдоволь времени для изучения этого странного артефакта.

Ну каковы мошенники, эти учёные в Центре Леонова!

Я же тогда действительно поверил, что они изучили инопланетное устройство и адаптировали его под людей. Жулики! Кстати, откуда вообще мне известно, что это именно лечебная капсула? От тех же исследователей. Возможно, с её помощью они даже поправляли себе здоровье – в конце-то концов, гвозди можно забивать и микроскопом!

Может, и нападения никакого не было?! Откуда мне известно, что Леоновский институт атакован? Со слов профессора, засунувшего меня в этот инопланетный гроб. Как он сказал? “Премьер временно принял на себя полномочия, флот даёт отпор врагу”. Как интересно девки пляшут! Отличные новости для человека, которому смертельно опасно волноваться.

Хм, премьер, значит. Заговор.

Типичный “дворцовый” переворот.

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 6.2):

 

Премьер у нас ещё тот жук, да-да. Хотел я сменить его на кого другого, но “элита” упёрлась. Им подавай молодого, да чтоб с юридическим образованием и обязательно с “прогрессивными” взглядами! Знал ведь, что кругом предатели, да всё равно слабину дал. Старый дурак!

С какой стати я решил, что наши трусоватые “заклятые друзья” открыто нападут на Россию? Намного проще тихо убрать мешающего им оппонента и договориться обо всём с его более разумным преемником. Как говорили древние, осёл с мешком золота легко возьмёт крепость, перед которой пасует армия.

Так и вышло. Пока я рассуждал исключительно о том, как у нас собираются отбирать находку и о соответствующей защите, западные “партнёры” поступили иначе. Зачем воевать, рискуя ценным призом, пытаться захватить и вывезти к себе марсианские артефакты, когда можно организовать совместную работу и прикомандировать к марсианскому проекту собственных исследователей? Путь наивные русские пытаются что-то утаить от своих коллег – всё можно просто купить. Думаю, что сами артефакты им и не нужны, “партнёрам” достаточно получить результаты их изучения.

А профессор, сунувший меня в “ящик”, получит какую-нибудь премию и благодарность от всего “прогрессивного” человечества.

Ох, отчего-то меня аж испарина пробрала! Нет, не может быть всё так плохо. Моя охрана состояла из верных людей, и они ни за что не пропустили бы подготовку покушения. Возможно, его и не было, и случившееся со мной – просто стечение обстоятельств?

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 6.3):

 

Техника сложная, инопланетная, Бог знает, что там могло взорваться. Например, “перенапрягся” трансформатор или какой-нибудь конденсатор. Центр имени космонавта Леонова и так потреблял целое море энергии, а тут визит президента, всё должно светиться, жужжать, идеально работать.

В конце-то концов, “потёмкинские” деревни – это почти традиция. Вот и бахнуло!

Но тут и доброжелатели могли помочь.

Кстати, по информации, полученной Львицей с упавшего глайдера, в Солнечной системе действуют разведывательные группы и киборгов, и бесов, а рогатые чуть ли ни базу на Земле имеют. Они-то и магией подходящей обладают, им совсем не сложно что-нибудь взорвать. Или поджечь. Возможно, из катастрофы в Центре Леонова торчат рога бесов?

Да и киборги там могли постараться, им не нужно появление у людей высоких технологий. О нашей находке им стало известно, когда ценный груз был уже на пути к Земле. Могли ли чужие перехватить наш космический корабль, перевозящий артефакты с Марса? Безусловно, да. Но вот сделать это втайне от людей никак не получилось бы.

Чужие цивилизации не готовы раскрыть своё присутствие перед правительствами человеческих государств. Были бы такие попытки, я определённо знал бы о них просто в силу своей должности.

Если и есть какие-то контакты с людьми, то все они проходят частным порядком где-нибудь на периферии человеческого социума. Теплолюбивые бесы наверняка крутятся там, где сухо и жарко. Например, в Сахаре. Вокруг неё твориться такой бардак, что никому до странных чужаков нет дела. А если они ещё и торгуют с арабами да неграми, скупая рабов, так местные их ещё и оберегать начнут!

Replied

продолжение (Глава 13:

продолжение (Глава 13: 6.4):

 

 

Киборги, если захотят строить базу, наверняка выберут для неё место поспокойнее. Например, Аляску, север Канады или Сибири, Патагонию или Антарктику. Маскировка у пришельцев превосходна, хотя и уступает той, что используют мои коши. На открытый конфликт чужие не идут, поскольку людей много, и они вооружены до зубов. Развитые страны на Земле имеют сильную противокосмическую оборону и межпланетные корабли с лазерами, рельсовыми орудиями и ракетами. Они, конечно же, технически проигрывают любым звездолётам пришельцев, и каждая из чужих цивилизаций легко справится с людьми в войне один на один. Но, стоит кому-то напасть, их враги сразу же придут на помощь обиженным, а совокупная мощь что бесов, что киборгов и людей вполне достаточна, чтобы окончательно подвести итог многовекового противостояния. Никто из пришельцев этого не хочет, потому они так и таятся.

А вот провести диверсию, нанести один точный удар по уязвимому месту чрезмерно любопытного человеческого государства… почему бы нет?! Что с технологиями киборгов, что с магией бесов это организовать совсем не сложно. Так кто виноват? “Партнёры”, пришельцы, случайность?..

Увы, все вопросы сводятся к одному: это игра? Чем дольше я здесь, тем больше у меня подозрений, что нет. А если у меня началась новая жизнь, то не всё ли равно Гришу, владыке клана Серебряное Ожерелье, по какой причине где-то далеко умер человек по имени Григорий?!

– Ты скоро, хати? – Айко обеспокоена тем, что муж зачем-то застрял в ангаре. Ну да, если с утра мужик идёт в гараж, это на весь день! – Стол накрыт, мы тебя ждём.

Replied

продолжение (Глава 14:

продолжение (Глава 14: 1.1):

 

 

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

 

1

 

Последний день перед бурей проходит в суете. Ближе к вечеру готовится запуск первого спутника, и Ферро со своей командой тщательно тестируют и саму стартовую платформу, и орбитальный аппарат. Пока мы далеки от создания совершенных машин вроде тех, что делают в Конфедерации Айкати, у нас практически кустарное производство, но на взгляд обычного человека XXII века спутник великолепен. Угольно-чёрный диск полутораметрового диаметра кажется выточенным из цельного куска камня, на нём нет ни единой щёлочки.

Мне странно, как подобная штука вообще способна самостоятельно двигаться и маневрировать, но я не подаю вида – коши считают нашего космического первенца красивым, но простеньким. Не примитивным, нет. Скорее, не очень “продвинутым”.

Большую часть его внутреннего пространства занимает слабенький антиграв орбитального класса, способный поднять до ста килограмм нагрузки выше местной Сферы Кармана. Остальное место отведено под аккумуляторы, подзаряжающиеся от света Сурьи, маскировочную систему многодиапазонные приборы наблюдения, простенький искин и линкер. Для любителей хватать и изучать чужую технику имеется механизм самоликвидации, срабатывающий по команде из Замка или при нарушении целостности корпуса.

Всё предусмотреть, конечно, невозможно, но коши и Львица постарались.

Replied

продолжение (Глава 14:

продолжение (Глава 14: 1.2):

 

Меле, Мири и Сэлли с самого утра напряжённо занимались подготовкой Башен – такое название получили узлы обороны – к грядущей буре. Нет, всё, конечно, делают роботы, но поскольку строительство ещё не завершено, в камне остались щели, всякие там отнорки, монтажные ниши. Умные машины могут что-то из этого пропустить, а живой глаз непорядок обязательно заметит. Когда Башни будут достроены, таких усилий, скорее всего, не понадобится. Пока же каждый объект нуждается в присмотре.

Утро было ясным и тихим, небо глубоким и ярким. Залив превратился в синее зеркало, и даже вода в Булу-Арибо казалась недвижимой. Единственное, что вызывало беспокойство, это размытая мглисто-серая полоса на востоке у самого горизонта.

К вечеру хмарь, лениво ползущая с восхода, поднялась вверх на ладонь. Четверть небесного свода выцвела, потускнела, посерела. Жара стала спадать, появился лёгкий, почти незаметный ветерок с моря, несущий с собой тёплую сырость и запах водорослей. Острые клыки дальних скал по берегам залива утратили чёткость, размылись, а мелкие птички, с самого утра расчирикавшиеся вовсю, куда-то исчезли. Львята забились подальше в Замок и категорически отказались выходить наружу, где сейчас собралась чуть ли ни половина клана.

Чёрный диск спутника я вместе с братом и сестрой Сэлли, Аоро и Шэйри Мрионе, создателями этой машины, выталкиваем наружу вручную. Не потому, что не доверяем роботам, а лишь для того, чтобы напоследок прикоснуться к нашему первому космическому аппарату.

Мы придумали и сделали его сами, вот этими руками!

Replied

продолжение (Глава 14:

продолжение (Глава 14: 1.3):

 

Это – символ.

Нас мало, но мы – настоящая цивилизация!

Наконец, диск зависает над центром площадки перед Замком. Мы отходим в сторону, и около спутника сразу же засуетились “крабики”, вытирая его поверхность до зеркального блеска. Сурья уже коснулся горных вершин на западе, и его лучи придают чёрному композиту корпуса золотой оттенок, заставляя его сиять мягким тёплым светом.

– Давай! – выталкиваю вперёд юного Аоро. Да, юный, по возрасту на год младше Гриша! Он главный инженер этого проекта, практически именинник, ему и речь толкать. – Скажи пару слов, все ждут!

Надеюсь, Аоро не ляпнет что-нибудь в стиле: “Мы строили-строили, и наконец построили!..” Парень стесняется, он ещё не привык к таким мероприятиям. Ничего не поделаешь – надо, Аоро, надо! У клана ещё так мало общих побед, а первый космический старт – безусловно, событие. И обещанный мной праздник с блюдами из соэми, и приход сильного урагана оказываются тут удивительно в тему, дополнительно оттеняя сам пуск и делая это событие поистине незабываемым.

– Я… – мне кажется, что Аоро под взглядами трёх десятков парней и девчонок как-то сразу побледнел и осунулся, но – хвала Первокоту! – сразу взял себя в руки, – …благодарен всем, кто помог родиться нашему первому космическому аппарату, всем, кто пришёл проводить наше детище на орбиту…

“Всё хорошо, Аоро, – я непроизвольно улыбаюсь, и вокруг расцветают доброжелательные улыбки, – у тебя отлично получается твоя самая первая речь. Ничего, что в ней есть маленькие паузы и заминки. Они только подчёркивают значимость этого момента”.

Replied

продолжение (Глава 14:

продолжение (Глава 14: 1.4):

 

– …Я не люблю пустых разговоров, сколько ради этого пуска потрачено усилий, все и так знают, и потому скажу лишь два слова: в путь!

Я тихо подтверждаю команду на запуск, и чёрный диск плавно поднимается, начиная своё движение вверх. С каждой следующей секундой он идёт всё быстрее и быстрее. Нет оглушающего рёва ракетных двигателей, не бьёт в землю жаркое пламя – всё происходит в тишине, которую ещё больше подчеркивает безветренная погода, зеркальная гладь воды, лучи заходящего за горы светила и длинные тени, наползающие на Замок.

Аппарат упорно топает вверх, в небо. Не так, как земные ракеты, нет. Его движение больше похоже на подъём кабины космического лифта, разве что нет никаких струн и громоздких конструкций, удерживающих над собой махину космического порта.

Коши молчат, провожая взглядами поднимающийся вертикально диск, у многих в глазах стоят слёзы. Казалось бы, что спутник? Пустяковая затея! Нет, сейчас все мы едины – даже те, кто не смог присутствовать здесь лично.

Мы дотянулись до космоса и необычайно ярко ощущаем свою сопричастность к успеху Аоро и Шэйри. Клан Серебряное Ожерелье больше не варвары, не дикари. Мы превратились в маленькую, но полноценную цивилизацию.

Чувствую, что и по моим щекам катятся слёзы. Не ожидал от себя этаких эмоций. Настолько живым я не ощущал себя даже на Земле, находясь в роли Григория Александровича. Уверен, столь яркие переживания в игре просто невозможны!!

Случайная картинка

планктон

Новые комментарии

Академия Собор
ихтиосфера
Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.