Карта сайта

Чужие игрушки

Даже по-настоящему могущественные существа любят поиграть. Их игры далеко не всегда понятны смертным, а игрушки… если кто-то сломает их игрушки, ему не поздоровится, ведь так?

Фантастический роман. Космическая фантастика, космоопера.

Первые наброски. Замечания и критика приветствуются.

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 6.3):

 

 

От её слов Марсель провалился в пучину образов. Картинки смертей, тотального запустения, многочисленных разрушений сменяли друг друга как в калейдоскопе. Орбитальные удары поднимали чудовищные столбы пыли, пряча свет звезды от скудных посевов. Для современного агропроизводства требуется высокотехнологичное оборудование, но караван с ним перехватили централы.

На новую партию нет средств, приходится вести посадки в открытый грунт. Однако почвы чужих планет плохо приспособлены под посевы. Так что да, голод.

“Смотри – и помни!”

Десятки тысяч детских трупиков под пылью, спрятавшей светило. Тысячи тысяч отчаявшихся людей, с ненавистью вглядывающихся в низкое тёмно-серое небо. Длиннющие очереди из тех, кто уходит служить на кораблях Консулата. Никаких иных шансов выжить у них нет и не предвидится, и до зубовного скрежета хочется отомстить.

Кому?

Тварям, что искренне считают только себя людьми. Так называемым “демократам” из Альянса, Лиги, Авалона, Ордена, что под человечеством понимают только себя любимых. Для них все прочие – грязные дикари. Если те сдохнут, Галактика станет чище.

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 6.4):

 

 

Руки изгоев сжимаются в кулаки, глаза пылают ненавистью к мерзавцам, назначивших себя на роль судей и самодовольно решающих, кому жить, а кому – нет.

К убийцам миллионов детей и женщин на сотнях планет Земель Изгоев и Периферии.

К таким, как Злыдень, Дарлан, Рифли, Райт-Берков…

Марсель физически ощутил поток проклятий, льющийся злым дождём на его голову. Перед глазами решёткой узилища встали строчки его “Меморандума о Землях Изгоев и Периферии”. Не он ли в этом опусе призывал безжалостно истребить местное население ради мнимой безопасности Центральных Миров?! Тех самых беспомощных детей, женщин, стариков – всех, кого за ненадобностью выкинула Цивилизация.

Нужна ли большому человечеству подобная “цивилизация”? Может, ну её?!

Шиффер плакал, закрыв глаза руками, но видения продолжали наступать. Марсель хотел кричать, что он офицер. Флотоводец. Не убийца – но в памяти всплывали перехваченные уничтоженные корабли, караваны с оборудованием да строчки его Меморандума.

Внутренний голос настойчиво шептал: “Ты  же назначил себя судьёй – так суди!”

Replied

martinenve

martinenve пишет:

продолжение (Глава 13, 6.3):

.. шансов выжить у ни нет и не предвидится, и 

у ниХ

martinenve пишет:

продолжение (Глава 13, 6.4):

Марсель хотел кричать, что это он офицер. Флотоводец. 

возможно  без ЭТО - "..., что он офицер"

Replied

adminfant пишет: ...

adminfant пишет:
...

Спасибо, поправил.

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 6.5):

 

 

В душе Марселя будто пожар вспыхнул. Судить? Вот, пожалуйста! Невиновен! Он всегда следовал своему долгу офицера, по мирному населению не специально стрелял, а если кого убивал, так только пиратов. Наверное, кто-то из туземцев помер от голода или болезней, ну так изгои сами выбрали свою дорогу. Такова жизнь!

“Пираты, говоришь? – зло хохотнула совесть. – И караван, что обломал твои амбиции, тоже? Это жизнь, говоришь? Дерьмовая жизнь, адмирал! Ты виновен!”

– Такова жизнь! – повторила фрегат-капитан чужих.

Шиффер с усилием оторвал ладони от лица и посмотрел на эту женщину глазами, полными слёз. Виновен. Возражать нет сил. Что это, гипноз, суггестия – или обычная совесть, а?

– Я выполню ваши требования, мэм! – через силу ответил вице-адмирал. – Прошу помочь скорейшему возращению моих сограждан. Честь имею!..

…Через пять суток экспедиция централов спешно ушла восвояси вместе с пленными. Шиффер выплатил царю Владимиру максимальный выкуп, предусмотренный Новым Элизиумом, и рад был бы приплатить от себя, лишь бы убраться от Края Света поскорее и куда подальше.

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 7.1):

 

 

7

 

 

Богато украшенный позолоченной лепниной и светло-розовым мрамором тронный зал царя Владимира у Изуми не вызвал восхищения. Только усмешку. Примитивный кич[i] – грубая подделка под старину. Неужели подобная безвкусица может нравиться росске?

Изуми задавила рвущийся наружу смешок – “тебе говорю, не сметь хихикать! Здесь считаются красивыми лепнина, кружева и золото – ну и что?!” – и твёрдым шагом вышла на золотую ленточку. В тронном зале обозначили место, где должны стоять иностранные посланники, прибывающие ко двору Владимира IX.

Царские чиновники подробно наставляли её, как следует себя вести. Да ещё рекомендовали переодеться. Женщина на официальном приёме  должна быть в платье. Идиоты! Приняли её за представителя какого-нибудь варварского вождя? Какие-то они совсем дикие – только такие не слышали об Автархии Медео!

И ещё: она не дипломат, а офицер! Фрегат-капитан искренне гордилась своим государем, государством и – особенно! –  своей формой.

– Ваше величество! – Хоши по нихонски сдержанно поклонилась. “Всё, как предписано: спину выпрямить, взгляд упереть в пол. Получилось?” – Представляюсь вам в качестве полномочного представителя Его Высочества автарха в Новой Руси. Мои верительные грамоты и личное послание автарха Окинори! – выпрямившись, она не глядя вытянула вправо руку с богато оформленным футляром для инфора. Его сразу же забрали цепкие ручки доверенного царского чиновника. – Мой государь желает счастья лично вам и всяческого процветания народу Новой Руси.

==============================================

[i] Китч (кич) (от нем. Kitsch — халтурка, безвкусица, “дешёвка”) — одно из проявлений массовой культуры, характеризующееся статусным значением.

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 7.2):

 

 

Ещё один поклон… уф, справилась!

Владимир IX взял футляр из рук своего чиновника, достал инфор и вопреки протоколу приёма лично вставил кристалл в приёмник искина, демонстрируя тем самым невероятное доверие к гостье. Неожиданно! Царские дипломаты и посланники соседей от удивления на пять-шесть секунд замолкли, перестали обмениваться репликами и критическими замечаниями. Все затаив дыхание, следили за реакцией царя Владимира. В тронном зале сразу стало напряжённо тихо.

Будто перед бурей.

Вот царь прочёл послание… и ещё раз, и ещё, удивлённо поднял бровь, бросив взгляд на Хоши. Та весьма сдержанно поклонилась, и царь в ответ широко ей улыбнулся. Как лучшему другу – вернее, как полномочному представителю лучшего друга.

Трое суток назад на Владимира IX незабываемое впечатление произвёл ультиматум централов. Их хамство и поразительная наглость давно не удивляли изгоев – но в этот раз лигийский адмирал шагнул далеко за рамки добропорядочности. Его послание прозвучало как требование безоговорочной капитуляции, а с учётом его эскадры, беспардонно вломившейся на Край Света, выглядело прямым объявлением войны.

Войны, проигранной с самых первых минут. 

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 7.3):

 

 

Сражаться? Формально по числу орудий и пусковых установок крейсер ВКС Новой Руси плюс четыре фрегата со всякой мелочью плюс пять орбитальных фортов превосходили по силе эскадру агрессора чуть ли не в три раза. Реально всё это давно устаревшее богатство неплохо отпугивало пиратов или могло бы сдержать одиночный боевой корабль централов.

Против нескольких современных кораблей они были беспомощным мусором. Системы наведения пусковых установок просто не захватывали цель, а дистанция прицельного огня кор-бластеров сократилась до неприлично короткой. При любом сопротивления централы расстреляли бы форты и корабли Новой Руси издали с безопасного для себя расстояния.

Владимир IX не собирался вставать в позу и сопротивляться централам. Царь ориентировался на здоровый лигийский прагматизм. Тот до сих пор ни разу не подводил. Зачем воевать? У него товар, пленные моряки, у них – купец, тот самый адмирал, что потерял два “флореаля”. Обо всём можно договориться мирно. Выкуп за сограждан обошёлся бы лигийцу на порядок дешевле, чем стоимость тех ракет, что пришлось бы потратить на уничтожение кораблей ВКС и орбитальных фортов. Он бы чуточку заработал, адмирал капельку сэкономил и взял бы свою мзду – откаты вечны как Вселенная! – все были бы довольны. А тут вдруг здрасте вам, война!

Или позор.

Такой, что остаётся только от трона отречься. С учётом недавних событий, за его капитуляцией неизбежно последует гибель государства. Как и в случае войны.

Replied

продолжение (Глава 13,

продолжение (Глава 13, 7.4):

 

 

Кажется, война – многочисленные жертвы, и первыми станут те самые пленные морячки. Но число смертей будет ничтожно в сравнении с тем количеством, что погибнет при распаде государства. Есть шанс, что геройская гибель ВКС сплотит народ… хотя для самого Владимира фатальны оба варианта. Да и капитуляция… царь не президент какой-нибудь, он обязан ответить на ультиматум так, как требует его высокий статус и старорусские традиции. Лучше смерть, чем позор.

Выхода нет?

Остаётся объявить флоту готовность к последнему бою и дружно начинать петь “Гордого Варяга”!

Какое же облегчение вместо порции угроз получить “искренние извинения” лигийского адмирала! До сего момента царь и слыхом не слыхивал, чтобы централы перед кем-то извинялись. Не было такого – и вот, пожалуйста! Он догадался, кого нужно благодарить за нежданное спасение, но его советники всё продолжали твердить о ловушке, об известной подлости и коварстве адмирала Злыдня.

Прошло несколько беспокойных часов, и с администрацией русского государя связалась фрегат-капитан Изуми. Невысокая чернявая девчонка ничуть не походила на ангела небесного, но по сути им стала, когда по даль-связи объявила, что Автархия Медео подтверждает союзный договор с Новой Русью и готова в любой момент всем своим флотом выступить на её защиту.

Мощь ФАМ к этому моменту ощутили на себе Консулат и Новая Ганза. Успело неплохо так прилететь и высокомерным ханьцам – пока вокруг Кремля шла замятня, те было решили “отжать” у соседа парочку удалённых звёздных систем. Неудачно. Впрочем, смотря для кого. Автархия неплохо так прибарахлилась трофеями. Ходят слухи, что Окинори требует от Великой Хань передать ему ближайшую к Медео звёздную систему.

Словом, обижать союзника Автархии ныне никому не хочется…

Replied

А что дома у Тараша, Милия,

А что дома у Тараша, Милия, ребенок, сколько ждать?
Может дети у феллийцев рождаются быстрей, не девять месяцев, а как у тигров, 2 месяца и вот вам новые тигрята.

Очень интересно что с шахтой, которая стала эпицентром землетрясения?

И чужие, сделавшие предупреждение на языке похожем на Фелла?
Они появятся в сюжете или нет?

Replied

voe5 пишет:А что дома у

voe5 пишет:
А что дома у Тараша, Милия, ребенок, сколько ждать?..

Тут природу не обманешь, быстрее никак не получится...

voe5 пишет:
...Может дети у феллийцев рождаются быстрей, не девять месяцев, а как у тигров, 2 месяца и вот вам новые тигрята...

Согласно Википедии, беременность тигрицы длится 103 дня (разброс 97 - 112 суток), это больше 3-х месяцев.

voe5 пишет:
...Очень интересно что с шахтой, которая стала эпицентром землетрясения?..

Немного потерпите, о шахте будет в последней главе книги.

voe5 пишет:
...И чужие, сделавшие предупреждение на языке похожем на Фелла? Они появятся в сюжете или нет?

Об этом тоже в последней главе книге и 7-ой интерлюдии.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 1.1):

 

 

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

 

 

1

 

 

Исследование глубинной шахты никаких новых открытий не принесло – только понимание проблемы, над которой тут работали учёные централов. Они, ни больше ни меньше, пытались создать на Зое новый материк, собрав соседние мантийные плюмы в одном месте под тонкой океанической корой планеты. Их сдвигали сверхмощными акустическими ударами, но к разочарованию этих альтернативных мудрецов, плюмы каждый раз возвращались на свои законные места, попутно одаривая океаны и твердь Зои мощными цунами и сотрясениями.

Свои попытки учёные упрямо повторяли последние триста лет, варьируя мощность и направления акустических ударов. Ну не идиоты ли? Таким методом материк не создашь, а вот расколоть планету вполне реально. Видимо, централы догадывались о крайней опасности этих исследований, и потому проводили их вдалеке от собственного дома на практически бесхозной Зое.

Сколько при этом их раздавило в шахтах и штольнях – не счесть. Роботы и сайко, разбирая искусственные завалы, обнаружили тела сотен погибших при последнем “испытании”.

Почти все – граждане Новой Руси, нанявшиеся к централам на заработки. Расследование показало, что когда те уходили с Зои, многие люди ещё оставались живыми. Их даже не пытались вытащить, а просто смылись, махнув рукой на дикарей и наскоро завалив шахту.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 1.2):

 

 

Здесь централы не ковали новое оружие, эти балбесы занялись варварским терраформингом и крайне опасались, что итоги их деятельности попадут на суд общественности. Не то, чтобы снобы в Центральных Мирах всерьёз обеспокоились потерянными жизнями изгоев, вовсе нет. Людские группировки – кланы, политические партии, государства – постоянно соперничают между собой за влияние, за власть, за рынки, наконец.

Утечка подобной информации способна серьёзно сместить чаши политических весов и отодвинуть тех, кто сейчас управляет Альянсом и Лигой, в сторону. В Галанете непрерывно “пасутся” миллиарды бездельников-централов, они обязательно ухватятся за столь удобный повод побузить. Эта капелька хаоса переведёт внимание властей на внутреннюю неурядицу и отвлечёт Адмиралтейства обеих стран от Земель Изгоев.

Ненадолго, на полгода или год, но для Медео и это – солидный срок. Естественно, Тараш отдал распоряжения, и множество сайко и несколько опытных журналистов из числа новых сограждан занялись сбором материалов и всяческого компромата на совместную экспедицию Лиги и Альянса, едва не развалившую чудную курортную планету.

Подобные “исследования” – ерунда, откровенное варварство. Столь отсталые и одновременно опасные методы преобразования планет феллийцев не интересовали. Новые материки – зачем? Суши на планете хватает. Если понадобится ещё, её несложно создать иными способами, более спокойными.

Зато теперь, когда стала понятна причина избыточной сейсмической активности, Зоя стала выглядеть настоящим раем. Второй Феллой.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 1.3):

 

 

Нужно лишь успокоить её разбушевавшиеся недра, ну да с этой задачей отлично справится сеть энергостанций, отбирающих избыточное тепло напрямую из мантии.

Сама шахта – потрясающее инженерное сооружение – построена на пределе технологических возможностей Лиги и Альянса. Её ствол уходит от поверхности на тридцать километров вглубь планеты, пронзает кору и углубляется в мантию. Горизонтальные штольни тянутся под дном океана на сотни километров. Уходя, централы даже не пытались всё это разрушить. Колоссальное сооружение оказалось невероятно устойчиво к любым диверсиям, и для феллийцев не составило большого труда восстановить всё, как было.  

Помимо самого входа, торопливые централы подорвали лишь акустическую пушку и систему накопления энергии для выстрела. Видимо, не пожелали отдавать, по их мнению, супертехнологии в руки проходимцев. Обломки циклопического орудия роботы собирали неделю-другую. После чуть ли не полтора месяца укрепляли ствол, штольни, снимали щедро разбросанные мины и готовили объект к дальнейшей эксплуатации.

Автарх так и не решил, как использовать столь необычное сооружение. Тут можно создать музей человеческой глупости – отличный аттракцион для туристов! –  развернуть исследовательские лаборатории и обширный производственный комплекс со складами. Можно отстроить убежище, способное укрыть несколько миллионов человек от самой упорной орбитальной бомбардировки.

Вариантов много, один лучше другого, но прямо сейчас всё это великолепие не нужно. Всё потом…

Отдалённые планы пусть продумывают искины.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 1.4):

 

 

Кому ещё этим заниматься?

Милии с её быстро увеличивающейся командой? Так у неё дел меньше не стало, да ещё и война подкинула проблем. Трофеи – корабли и грузы – с ганзейцев идут сплошным потоком.

Недавно Вересов и Шин сговорились и на пару нанесли визит к удалённой ганзейской фактории в пространстве Нихон. Действовали предельно аккуратно, местных не цепляли, не обижали. Медейцы мгновенно разгромили охрану, собрали пленных, перепуганных чиновников Ганзы, выгребли всё, что плохо лежало, прихватили пару приблудившихся галеонов, каракку да отчалили восвояси.

Всё, что осталось от фактории, в относительной сохранности передали нихонцам “как есть”. Даже заслужили благодарность от даймё, местной властной шишки – ему это фактория уже давно была костью в горле, а сил справится с ней не было.

Все остальные командиры действовали пусть и не столь дерзко, но стабильно раз в несколько дней приводили к Зое свой очередной улов, корабли и грузы. Их нужно рассортировать, отправить что на склады, что на переработку, что в торговые сети.

Аманда занималась кораблями и военными делами вообще. Вместе с искинами она анализировала данные разведки, намечала цели для своих капитанов и тщательно отбирала из трофейных судов те, что в будущем могли пригодиться Автархии Медео. Их готовили к хранению и заводили в ангары, отстроенные на естественных спутниках Зои. Прочие шли в разборку. Кораблей и так было больше, чем подготовленных экипажей.

Словом, труд с рассвета до заката. Без выходных.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 2.1):

 

 

2

 

 

Нет, одно событие – Первое Рождение сына автарха, будущего Тима Тараша Окинори, – семья всё же отпраздновала. С момента зачатия прошло полных двенадцать декад. Медицинский робот аккуратно извлёк из организма матери плод, внешне напоминающий яйцо, и переместил его в специальный  инкубатор. Устройство разместили в комнате Милии, чтобы ребёнок был ближе к маме. Растущему как на дрожжах сыну Тараша предстояло прожить внутри искусственной утробы как минимум год, до своего Второго, настоящего, Рождения.

Диана и Аманда неотрывно следили за этим действом с начала и до самого конца. За два часа, пока Милия восстанавливалась в капсуле, её семья подготовила торжественную встречу и небольшой пир.

Женщины были в шоке, они никогда ранее не присутствовали на таинстве деторождения у феллийцев.

– Оказывается, вы все вылупились из яиц! – неуклюже пошутила Диана, – как птички какие-нибудь…

Аманда хихикнула. Наверное, хотела что-то добавить от себя, но передумала и только покраснела.

– Не вы, а мы, – Тараш мягко обнял жён, ощущая их неуверенность, непонимание. – Люди тоже растут в чём-то, подобном яйцу, только живёт оно в утробе женщины. Всё было бы хорошо, да только ей тяжело и больно рожать крупного младенца, да и этот процесс небезопасен для обоих и слишком труден.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 2.2):

 

 

– Да неужели?! – широко распахнула глаза Аманда.

Она никогда ранее об этом не задумывалась.

– Тонкая кожаная оболочка лопается, воды отходят, и ребёнку, хошь не хошь, а пора выходить на белый свет. Несчастный малыш привык совсем к другой среде, и даже первый вдох не может сделать самостоятельно. А тут ещё и плацента, остаток тот самой “скорлупы”, и пуповина!

– В Центральных Мирах ребёнка переносят в инкубатор месяцев в пять-шесть, – неуверенно возразила Аманда. – Женщины рожают по старинке только в самых дремучих углах Сферы Человечества…

– Эта процедура травмирует малыша и маму не столь сильно, – парировал Тараш, – как естественные роды, но…

“Создатели феллийцев и людей плохо продумали этот механизм, – подумал Тараш. Будучи слабым эмпатом, он ярко воспринял страх и боль, испытанные Милией, и старался даже не думать о том ужасе, что переживают обычные человеческие женщины. – Наши алхимики удачно его подправили, но всё ещё есть, куда его улучшать!”

– …Ми уже шесть декад принимает таблетки со специальными наноботами. Они подменили родильные ткани так удивившим вас яйцом! – Тараш старался всё терпеливо объяснять, потому что… – Вы, мои дорогие, вы тоже будете рожать по-птичьи!

Жёны слегка вздрогнули в его объятиях, но их реакция оказалась… хм, неожиданной. Эмпатия донесла до Тараша странную смесь страха, любопытства, желания попробовать и… а это что?!.. Ди и Аманда синхронно повернули головы и пристально посмотрели на мужа. 

Replied

"и… а это что?!..Ди и Аманда

"и… а это что?!..Ди и Аманда синхронно повернули головы и пристально посмотрели на мужа."
Молодые дамы тоже в положении? Если да, то здорово!
И судя по удивлению (так кажется что он удивлен) Тараша, генетическая коррекция Аманды и Дианы ещё не проводилась. В начале, первой книге писалось что коррекция нужна.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 2.3):

 

 

Как волчицы на кролика, неожиданно выскочившего между ними. У Тараша даже мурашки по коже побежали.

“Мужчина, хи-хи, – всплыл в голове телепатический смешок Милии, – не способен понять женских чувств!”

– Мы уже знаем, – Диана ответила сразу за обеих, не уводя в сторону своего взгляда, – Ми нас просветила.

– Ага! – хищно улыбнулась Аманда.

Тараш, подыгрывая, изобразил испуг и попытался чуточку отдвинуться – куда там! Женщины крепко держали под руки, а спереди с мечтательным видом уже подходила и Милия. Автарха из цепких ручек они явно не выпустят!

Не, прямо сейчас жёны к решительным действиям не перейдут, реализацию советов Милии отложат на вечер. Да и настроение Дианы вроде как на подъёме… наконец-то, впервые за невесть сколько дней!

“Буру, спасай! – для крика о помощи Тараш воспользовался персональным искином. – Ещё минута, и голодные женщины меня съедят!..”

Личный стюард не подвёл. Праздничный стол был приготовлен в лучших традициях “не-игрушек”, и появление “почти мамы” Милии встретили аплодисменты людей и яркие огоньки над ладонями феллийцев.

На праздник собрался весь ближний круг Тараша за исключением тех, кто оказался вне Зои. Если учесть, что Тим – первый феллиец, появившийся на свет за границами Соле, да ещё и в семье автарха, то праздновать действительно было что. Как говориться, новая жизнь – новое  начало, да и с прибытия в Медео это вообще первый праздник, ранее всем было не до того. Строили, сражались, выживали, создавали новое государство.

Праздник – это итог.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 2.4):

 

 

Знак для тех изгоев, кто стал их согражданами.

Всё будет хорошо. Автархия Медео состоялась, и теперь людям не надо опасаться за своё будущее.

Музыка, захватывающие истории, завораживающие живые картины, созданные лучшими феллийскими мастерами, вкусная еда… Анечка Стрешко, готовившая этот банкет, развернулась вовсю, и никто не скучал.

Кроме Дианы.

Внешне она улыбалась, смеялась вместе со всеми. Внутри неё росла тоска и боль. Её беззаботность обманула окружающих, даже Аманду, но не Милию, не Тараша. Хакер вопросительно глянул на главную хозяйку, получил от неё разрешающий кивок и тихо увёл Диану с праздника. Милия придержала Аманду от попытки последовать за ними, а Буру проводил пару внимательным взглядом. Наверное, он единственный из людей, кто заметил состояние Дианы. Гости бурно обсуждали очередную красочную инсталляцию, и уход автарха остался незамеченным.

– Что с тобой, Ди? – Тараш увёл супругу наверх, на смотровую площадку. Отсюда открывался впечатляющий вид на город, море, горы и небо, усыпанное звёздами. Тут гулял прохладный ветерок, и хакер нежно обнял жену, согревая своей магией.

– Не знаю, Раш. – Диана со всхлипываниями уткнулась мужу в плечо. – С того самого боя у меня внутри поселилась пустота. Она пиявкой высасывает радость и постоянно растёт. Мне плохо, – женщина подняла заплаканное лицо, чтобы заглянуть в глаза мужу. – Я чувствую себя ненужной. Милия, как и хотела, получила власть, Аманда мечтала о флоте, и теперь им командует, а я… ну какой из меня экзарх науки и развития?!

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 3.1):

 

 

3

 

 

– Самый лучший! – Тараш постарался, чтобы его ответ звучал убедительно, но Диана лишь горько покачала головой. Она слишком хорошо знала своего мужа.

– Нет, Раш. Ты знаешь, что это не так, – мягкая ладошка ласково прошлась по щеке. – Кажется, я люблю тебя. Теперь люблю…

Звёзды будто мигнули и пригасили свой свет.

– Раньше я не могла так сказать, это было бы ложью… – Тараш мягко поцеловал Диану в висок, но она лишь горько всхлипнула. – Зря меня спасли!!..

– Не зря, –  шепнул Тараш, –  ты мне нужна.

– Нужна? – как-то по-особенному взглянула Диана. – Нужна… может быть. Но голодная пустота… она манит, тянет… тащит куда-то. Только ты удерживаешь меня от того, чтобы пойти за ней… держи.

– Держу крепко, – поплотнее прижал женщину Тараш. – А насчёт экзарха… министра… ты же умница, тебе просто нужно разобраться в знаниях, которые слегка опережают твой нынешний уровень. Да, это не быстро, требует значительных усилий и постоянного труда над собой. Но у тебя всё получится, уже получается…

– Получается… – эхом отозвалась Диана.

– А пустота… ты устала, и мы давно не были вместе. Но вот же я – рядом. Тебе тепло, и до звёзд можно достать рукой. Скоро взойдёт Флора, ещё через четверть часа – Леда. Ты увидишь, как по волнам в заливе побегут разноцветные дорожки света…

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 3.2):

 

 

– Как красиво! – опять всхлипнула Диана, но на этот раз так, по инерции. Тараш ощущал, что пустота ушла, в её душе расцветает яркий день. Пусть небо внутреннего мира ещё затянуто облаками, но они не висят надменно, а трусливо убегают прочь. – Мы уже полгода здесь, а я ещё ничего не видела… работа, учёба, снова работа. А как бы хотелось… – Диана не договорила, закрыв лицо ладошками.

Настроение плакать и ныть ушло, пропало. Остался страх. Женщина отчаянно боялась, что муж сейчас встанет и уйдёт, что испортит столь прекрасный миг. А ещё он, мерзавец, так ничего и не ответил на её робкое признание…

“Боже мой, любит – не любит, какая ерунда! – упрекнула хозяйку рациональная часть души. – Детство!”

– Конечно, любит… – тишайшим шёпотом произнёс муж, и Диана подняла взгляд убедиться, что ей не послышалось. Раш улыбался. – Почему бы нам вдвоём не попутешествовать немного? Сайко завершили раскопки на том месте, где рылись авалонцы, и нашли много интересного. Непонятные надписи на камнях, странные рисунки. В стереосъёмках слишком мало информации, требуется моё личное присутствие. Составишь компанию?

– Приглашаешь? – Диана искренне улыбнулась. Наверное, в первый раз за вечер.

Вместо ответа Тараш нежно прижался к её губам.

С каждым следующим мгновением этот поцелуй наполнялся страстью и длился, длился… было так сладко, так уютно тонуть в этой ласке!..

Не хватало воздуха, кружилась голова. Диане пришлось напрячь всю свою волю, приложить неимоверные усилия, чтобы перекрыть этот поток счастья.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 3.3):

 

 

– Нужно вернуться, – заявила Диана, слегка отдышавшись. Да, женщине хотелось, чтобы свидание продолжилось, но… – Нас ждут на празднике!

– Только Ми и Аманда, – муж кивнул на две луны высоко в небе и встающую из моря третью, белоснежную Алкиону. – Банкет закончился, гости разошлись…

Яркий серебристый свет залил всё вокруг, растёкся по бульварам обновлённого Тихого Приюта и потянулся к вершинам невысоких гор. Флора добавила зелёных искорок и превратила ночь в странные многоцветные сумерки.

– Неудобно получилось… – отозвалась Диана.

Неправда! Ничего такого у неё и в мыслях не было. Женщину переполняло счастье. Столь живой и цельной она уже давно себя не чувствовала и плевать хотела на всякие там “неудобно”. Милия получила своё – а она чем хуже?

– Ничем, – подтвердил Тараш. Его глаза смеялись…

Четыре с половиной тысячи километров до острова Авалон флаер преодолел за два с четвертью часа и дал вволю полюбоваться с сорока километров высоты и синевой всепланетного Океана, и бархатной чернотой неба. Диана давно не летала в атмосфере, бот или челнок – не в счёт, это средство перемещения вверх-вниз, нечто вроде лифта, оно не оставляет столь ярких впечатлений.

А тут настоящий полёт! Вокруг праздник синего и голубого. Флаер будто застыл в сиянии, а под ним в кружеве облаков вращается планета, в серебряной окантовке рифов разбросаны изумруды островов. До космоса и белоснежной Алкионы совсем рядом – кажется, можно достать рукой.

Replied

продолжение (Глава 14,

продолжение (Глава 14, 3.4):

 

 

Флаер внезапно ухнул вниз, к морю, к серо-зелёным скалам, аж дух захватило. Компенсаторы по-прежнему работали неслышно, без напряжения, и чуть-чуть зашумели лишь перед самой посадкой. Закрыть глаза – так движения будто и нет, даже вода в стаканчике остаётся в покое.

– Приехали, – довольно улыбнулся хакер, будто он лично пилотировал лёгкий аппарат. – Выходим!

Тараш спрыгнул на грунт и помог Диане спуститься на брошенные в грязь плиты. Недавно закончился дождь, и грунт вокруг изрядно раскис. Сами раскопки заботливо укрыты от непогоды, а вот всё остальное – площадь перед храмом Высокого Неба, прямоугольники стен будущих домов и отелей просто утопали в грязи.

Роботам это нисколько не мешало, они свободно парили вокруг возводимых сооружений, не опускаясь на грунт без крайней нужды. Клубящиеся вокруг зданий облака всевозможных механизмов напоминали пчёл, занятых сбором мёда, – разве что подросших в сотни раз и при том не растерявших своей обычной деловитости.

– …Нам вниз, – подсказывал Тараш, поддерживая Диану на скользких от влаги плитах, – сюда…

Эту дорогу он уже проходил виртуально, и не один раз. В реальности было темно, грязно, совсем не так, как в стереосъёмке. Завал, устроенный централами, пробили, короткий туннель укрепили, и хакер распахнул двери и шагнул в обширный подземный зал. Его стены в ярком свете специальных ламп сверкали и казались золотыми.

– Вау! – не сдержала своего изумления Диана.

– Всего лишь полированный камень, кирие, – обрадовался гостям Окто Улаи, метафизик, руководитель исследовательской группы. – Добро пожаловать на Авалон!

Случайная картинка

phazer

Новые комментарии

Академия Собор
ихтиосфера
Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.