Карта сайта

Домик на берегу моря - 2

Хижина на опушке леса

(Домик на берегу моря 2)

Мечты сбываются? Есть любящая жена, да не одна, а три, симпатичный трёхэтажный домик с глубоким подвалом, с роскошным садом и шикарным пляжем на берегу тёплого моря. Нет лишь спокойной мирной жизни там, где Свет вечно сражается с Тьмой.

В Валиноре.

Replied

продолжение (Глава 29. 2:

продолжение (Глава 29. 2: 1)

 

2

 

Выходим наружу. Поздний вечер, берёзовая аллея. Светло, свежо, c непривычки даже холодно. Осматриваемся. В парке пустынно, фонари большей частью не горят, но с неба ярко светит серебряный месяц. Звёзд не видно, зато бросаются в глаза многочисленные спутники и отчётливо видно колесо БОС, большой орбитальной станции, что неспешно пересекает небосвод.

Супруга замерла и, затаив дыхание, разглядывает небо, где всё без исключения её удивляет. Рассеянный в атмосфере свет не мешает золотоглазой видеть бесчисленные россыпи звёзд и затенённую часть лунного диска с редкими огоньками поселений и космодромов.

Никольский стоит, жадно дышит полной грудью. Воздух тут, честно говоря, похуже, чем в Валиноре, но для Степана Сергеевича дым отечества сладок и приятен. Он по очереди переводит взгляд с месяца, на колесо БОС, со спутников на Сатурн – тот сейчас особенно ярок, ага!

Наконец, взор Никольского притягивают берёзы, и на его глазах выступают слёзы. Коммуникатор на запястье посла жалобно пиликает, и Никольский залипает взглядом на его виртуальном экране так, будто впервые его видит. Комм продолжает пищать, как голодный птенец. Никольский протягивает мне ладонь.

– Спасибо, Михаил Александрович. Выручили!

Пожимаю руку, пока мысленно подбираю вежливую банальность в ответ, мой комм тихо звякает – уведомляет, что на мой счёт поступила оплата. Ого, а я думал, что работаю за бесплатно, за “надом”.

Сколько? Ух ты!!

Replied

продолжение (Глава 29. 2:

продолжение (Глава 29. 2: 2)

 

– На самом деле, за вашу работу ключника это совсем немного, Михаил Александрович! – Никольский усиленно растягивает губы в фальшивой улыбке. – В течение суток я подготовлю всё необходимое для переноса образцов, артефактов, пленных с Арды сюда, на Землю, а затем мне, возможно, снова понадобится ваша помощь. Могу я рассчитывать на неё? Оплата вас приятно удивит.

Неохотно киваю. Что-то в предложении Никольского меня “царапает”, настораживает. Но деньги мне нужны.

– Можете, Степан Сергеевич! – раз талант ключника так хорошо оплачивается, грех отказываться.

Особенно если это не разовая акция, а в перспективе регулярная подработка. Денежная.

Моя команда с каждым новым днём только увеличивается, да и три супруги помимо утроенного внимания требуют утроенных расходов. А вскоре ещё придётся оплачивать труд своих эльфов. Они теперь не петы, не рабы. Граждане Валинора!

Дому и всей технике постоянно требуются всякие расходники. Хочется усилить защиту Барнс-Палас, прикупить патронов, ракет для “гоплитов”, дооборудовать “шепот” и катер, что получен в обмен на корвет.

Расходов много, а вот доходов мало.

Денежное довольствие коменданта в чине майора да невеликий доход от торговли дарами природы Валинора.

Конечно, в запасе есть ещё золото деда Ричарда, сундук с феанорами, но без крайней нужды к этим средствам не хочется притрагиваться. Чуть беспокоит та фальшивая улыбка Никольского, но, возможно, я зря волнуюсь. Думаю, что посол, как и всякий нормальный человек, не любит расставаться с такими деньжищами.

Но заплатил же, хотя об этом и не договаривались?!

Replied

продолжение (Глава 29. 2:

продолжение (Глава 29. 2: 3)

 

– Прекрасно, Михаил Александрович! Ждите, в ближайшие сутки-двое с вами свяжутся. До свидания.

Моего ответа Степан Сергеевич дожидаться не стал, перехватил свою сумку поудобнее и направился к выходу из парка. Стою, гляжу Никольскому в спину, а душу что-то гнетёт, гложет.

В сердце растёт обида.

С чего бы? Ан нет, всё понятно, не понравилось отношение барина к слуге, когда роль последнего выпадает мне. Был бы чиф-сержантом, и глазом бы не моргнул.  А ныне что, страдает гордость офицера и джентльмена? С чего бы? Да всё понятно: я переправлял Никольского с Арды на Землю не ради денег, а по просьбе хорошего товарища.

А мне деньги дали. Подачку, не дружбу. Заплатили, как таксисту за поездку “с ветерком”. Взял – молодец, значит, ты простой таксист. Оплату получил – всё, свободен.

Вот меня и отослали: вали, пока не надобен.

Ну, а какого отношения я ожидал? Более сердечного, что ли, более доброго? Думал, в гости позовут, хлебом-солью встретят? Мечтатель ты, Миша. Привык у себя в Валиноре к хорошему – думал, здесь так же будет?

Забудь, для товарища Никольского ты с самого начала лишь “подай-принеси”, не более. Обслуга. Не ямщик-извозчик, конечно, а кто-то вроде пилота личного флаера.

И слава богу! Это, Миша, очень хорошо. Самые лучшие деловые отношения – чисто денежные, без налёта дружбы или обязанности, как сегодня. Услуга в обмен на солиды плюс бесценная информация о дверях и порталах!

Всё. Спина Никольского скрылась за поворотом аллеи, да и нам пора домой. Месяц спрятался за облаком, потухли ближайшие фонари, и небо разукрасилось бесчисленными звёздами Млечного Пути. 

Replied

продолжение (Глава 29. 2:

продолжение (Глава 29. 2: 4)

 

Элле неотрывно смотрит в небо, её глаза ярко сияют от возбуждения. Ещё бы, сейчас перед ней раскинулась вся огромная Вселенная! Миллионы, миллиарды световых лет, немыслимая бездна времени – всё здесь и сейчас.

Такого принцесса тане не видела никогда, и потому впечатлена до крайности. Стоит неподвижно, затаив дыхание. Фарфоровая куколка, наряженная в камуфляж по какому-то недоразумению. Но даже бандана на голове, спрятавшая длинные уши, не рушит ощущения сказочности. Тоненькая фигурка, вся устремлённая к небесам. Огромные глазища на пол лица, в которых отражаются звёзды. Прохладный ветер, тихий шёпот берёзовых листьев…

– Глянь, Петюня, какая краля! – хриплый хмельной голос доносится откуда-то справа, из-за кустов. – Эх, хороша девка! Тёлка, давай к нам!!

Летняя ночь, каникулы, молодёжь гуляет, ищет на свою задницу развлечения. Похоже, нашла. Или нет? Элле плохо понимает по-русски и слишком увлечена звёздами, чтобы реагировать на вопли глупых бабуинов.

Вспышка! Вспышка! Вспышка!

А вот снимать Элле нельзя, это лишнее. Никому не нужно знать, что по мирному Воронежу бродит эльф в комбинезоне “воина теней” да с “единорогом” через плечо.

– А ну стоять! – кричу мальчишкам. – Стоять, говорю!

Остановятся они, жди! Ломанулись в кусты, как лоси. Рука машинально тянется к кобуре и сразу отдёргивается. Не стрелять же в них, право…

Элле, наконец, отмерла, и с её руки сорвалось и молнией полетело в кусты серебристое облако. Паралич! Треск в кустах затих, а затем кто-то там громко упал. И ещё один. И ещё!

Спешу на звуки – ба! Супруга не промахнулась.

Replied

В предыдущих кусочках текста

В предыдущих кусочках текста два раза в качестве ручной клади у Никольского упоминается рюкзачок "киваю на рюкзачок, – …этого?".
В Гл. 29. 2: 3 у Никольского уже сумка "перехватил свою сумку поудобнее".

Replied

"Стою, гляжу Никольскому в

"Стою, гляжу Никольскому в спину, а душу что-то гнетёт, гложет.

В сердце растёт обида.".

Думаю Мише имеет смысл поднять цену на свои услуги ключника раз в триста. Очень поможет вернуть уважительное отношение со стороны больших начальников.
Важно правильно просчитать/ от части угадать на сколько цену поднимать. Цена должна конкретно напрячь начальство и заставить его прогнуть спину перед вышестоящими, выбивая финансирование на услуги ключника.

Фокус в том что разово поднять цену можно только один раз в довольно длинный промежуток времени, нельзя ее поднимать каждую неделю. Это было бы потерей лица.

Обосновать удорожание? Миша легко с этим справится еще и Лариса ценные советы даст.

Replied

voe5 пишет:...у Никольского

voe5 пишет:
...у Никольского упоминается рюкзачок "киваю на рюкзачок, – …этого?". В Гл. 29. 2: 3 у Никольского уже сумка "перехватил свою сумку поудобнее".

29.1.2:

– У вас есть ещё какой-нибудь груз, кроме… – киваю на рюкзачок, – …этого?..

– Нет, Михаил Александрович... из вещей – только эта сумка.

То, что Миша называет "рюкзачком", Никольский считает "сумкой"

Replied

voe5 пишет:...Мише имеет

voe5 пишет:
...Мише имеет смысл поднять цену на свои услуги ключника раз в триста...

Ни в коем случае! Подобные уникальные услуги лучше не монетизировать, а оплату брать соизмеримыми ответными услугами - или "борзыми щенками".

Replied

Взвинтить цену выше Неба,

Взвинтить цену выше Неба, самый простой способ поставить на место власть придержавших.

Replied

voe5 пишет:...самый простой

voe5 пишет:
...самый простой способ поставить на место власть придержавших.

На место?! На какое такое место?

Или на чьё место?

Когда имеешь такое дело с властями, от денежной оплаты лучше держаться подальше. Помните слова Воланда к Маргарите?

"...Никогда и ничего не просите... в особенности у тех, кто сильнее вас. Сами предложат и сами всё дадут...."

Replied

продолжение (Глава 29. 3:

продолжение (Глава 29. 3: 1)

 

3

 

Итог - три бессознательных тушки того самого возраста, когда рост уже большой, а мозгов ещё нет.

Снимаю с пацанов коммуникаторы, сразу отключаю. Проверяю пояса, карманы. Других гаджетов при себе у них нет. Смотрю исходящий трафик – всё в порядке, бабуины ничего отправить не успели, всё снятое здесь.

Слава богу! Скандал с появлением на Земле в России вооружённой эльфийки мне категорически не нужен.

Извините ребята, с этими коммуникаторами вам придётся расстаться. Я их изымаю, потому что не надо фоткать кого попало!

Искали приключений? Считайте, что вам повезло: нашли, и даже живы остались. Полежите тут, в кустах, до утра, отдохнёте, пока действует паралич. Вашим безмозглым тушкам ничего не угрожает, поскольку нынче в Воронеже лето. Сухо, тепло. Ночи короткие, комаров нет, диких зверей крупнее белок в парке отродясь не водилось. Если же вдруг проклюнутся мозги, то на будущее хорошенько подумайте о том, что можно делать, что нет.

– Уходим! – подхватываю супругу под локоток.

Элле необычно заторможенная, вялая. По сторонам не смотрит, всё её внимание направлено на звёзды. Тяну золотоглазую за собой сначала на крыльцо, – неохотно идёт, – потом в сени. Тут Элле начинает упираться, будто её кто-то заколдовал. Но я с детства знаю, как следует поступать с околдованными принцессами, и крепко целую в губы. И ещё раз, и ещё… пока Элле не начинает реагировать на ласку, тогда немного отстраняюсь.

Золотоглазая стоит, растерянно трясёт головой, зябко ёжится. Женщину бьёт озноб.

Replied

продолжение (Глава 29. 3:

продолжение (Глава 29. 3: 2)

 

– Что это, Майки?!

 – Звёзды, прекрасная Лиэлелоо! – снова подхватываю жену под локоток. – Всего лишь звёзды. Настоящие. Идём домой!

Без особых усилий открываю калитку. Шагаю в распахнувшийся проём, тяну Элле за собой. Кажется, что надпись “АРДА” ярко вспыхивает в момент нашего перехода и сразу гаснет. Всё, позади меня знакомая бревенчатая стена, а перед глазами душевая кабина.

Мы дома, факеншит! Дома!!

Элле утыкается носиком в мою грудь, плачет. Обнимаю крепко, чтобы согреть, поддержать. Золотоглазая вся дрожит, но её тихая истерика понемногу проходит.

– Что случилось, родная? – осторожно интересуюсь у супруги. – Чего тебя столь сильно впечатлило?

Элле жмурит глаза, мотает головой – не скажу, мол, – но затем через силу выдавливает из себя слово за словом.

Бездна, Полная Звёзд... – золотоглазая нараспев называет на танен древнее имя, его смысл синхронно переводит Палландо, а затем тихонько запевает.

От мелодичных звуков эльфийской песни, её с очевидным усилием пытается переводить Хранитель Дома, меня до костей пробирает первозданный космический холод. Лютый холод.

– ...Та, Что Не Имеет Дна! Если глубоко заглянуть в Бездну, Полную Звёзд, она заметит неосторожного и пришлёт Ту, Что Завораживает. Она зачаровывает и манит, вытягивает из живого тела сосредоточие в Пустоту, в Ту, Что Не Имеет Дна. Когда Та, Что Завораживает, преуспеет, Великая Тишина навечно убирает Лестницу, – Ту, Что Ведёт В Небо, – и тогда неосторожный срывается в Пустоту, в Ту, Что Не Имеет Дна, и умирает окончательной смертью… так гласит "Предупреждение фалари", Майкл. – После недолгой паузы шепотом поясняет супруга. – В раннем детстве его обязательно учат наизусть все тане и пале

Replied

продолжение (Глава 29. 3:

продолжение (Глава 29. 3: 3)

 

Посмеялся бы, но почему-то не хочется.

Неоднократно слышал о том, что эльфы, которых насильно доставляли на Землю, через недолгое время погибали необъяснимым образом. Поэтому даже не пытаюсь шутить на эту тему, лишь покрепче обнимаю жену.

– Страшно! Как вы живёте с таким небом, Майкл!..

Как живём? Обычно. Рождаемся, живём, умираем.

До Арды никаких иных небес знать не знали. Ведь и на Луне, и на Венере или Марсе, на любой из планет Солнечной системы люди живут и работают под теми же небесами. Под Аркой Млечного Пути. Нам нравится! Возможно, по этой причине люди смертны, но я не желал бы жить под небом без звёзд.

Согласен и на обманки вроде Светильников Арды.

 – В детстве я обожал смотреть на звёзды, Элле. Летним вечером выезжал за город на велосипеде, чтобы среди полевой травы улечься на спину и окинуть взором все звёзды от горизонта до горизонта. Я ощущал, как вертится подо мной Земля, и грезил, что лечу среди звёзд…

– Неужели тебе не было страшно? – Элле недоверчиво распахивает сияющие золотом глаза и пристально всматривается в моё лицо. Так, будто впервые увидела. – Ни капельки, ни чуть-чуть? – Отрицательно качаю головой. – Ты очень смелый! Вы, люди, очень смелые…

Странный вывод! Неожиданный, да и звучит это признание как-то двусмысленно, знаете ли. С оттенком “отчаянно смелый, но до изумления глупый”.

– Чтобы смотреть в небо, смелость не нужна, Элле.

Золотоглазая упрямо прижимает длинные уши.

–  После того, как заглянула в Бездну, Полную Звёзд, мне трудно согласиться с тобой, муж! Ещё вчера я считала Предупреждение фалари сказкой,  но сейчас я растеряна.

Replied

продолжение (Глава 29. 3:

продолжение (Глава 29. 3: 4)

 

Аккуратно вывожу дрожащую Элле из хижины наружу, под свет Илу, под столь знакомое ей небо. Пусть постоит, продышится, осмотрится – глядишь, и страх сгинет, и растерянность улетучится.

Сам стою рядом, придерживаю супругу за плечи.

Хорошо! Птицы перелетают с дерева на дерево, ветер лениво перебирает листья малори.

Если честно, я в шоке!

Золотоглазая открылась мне с неведомой ранее стороны, и заставила всерьёз задуматься над тем, что я знаю об эльфах вообще и о супруге в частности. Выходит, очень мало. Почти ничего.

Надо бы поговорить с Марго, Бри, Рейс. Интересно, они тоже испытывают ужас перед Бездной, Полной Звёзд, страшатся ли Ту, Что Завораживает? Если так, то становится понятно, почему силы Вторжения длинноухих так быстро проиграли человечеству, ранее проигравшему войну.

За два года Вторжения эльфы истребили девять из одиннадцати миллиардов людей,  причём главные наши потери пришлись на первые несколько дней. Люди по большей части в глаза длинноухих не видели, те действовали дистанционно: наносили удары смертельной магией по площадям, спровоцировали пандемию.

Впрочем, тут эльфы ошиблись. С пандемии нужно было начинать.

Те люди, кто выжили после Вторжения, девять лет копили силы, а потом, как метлой, всего за шесть лет полностью вымели длинноухих с Земли. Да, человечество тоже не постеснялось в средствах, наносило ядерные удары, травило захватчиков ОВ[i], как тараканов.

В итоге мы победили. Люди посчитали эту победу чудом.

Самые мощные искины оценивали вероятность успеха Реконкисты на уровне процента, слишком несопоставимы были боевые возможности двух цивилизаций.

====================================================[i]О.В. – отравляющие вещества.
Replied

продолжение (Глава 29. 4:

продолжение (Глава 29. 4: 1)

 

4

 

Если все длинноухие так же, как Элле, впадают в ступор под Бездной, Полной Звёзд, то чудо Реконкисты несложно объяснить. Всё просто: завоевали эльфы новое жизненное пространство, а потом подняли взгляд к небу… о! Ну здравствуй, Та Что Завораживает! Поздоровались да и оцепенели от ужаса, из которого так и не вышли.

Что они увидели в земных небесах?

Что там увидела Элле?

Магия действовала и действует, как ей должно. Летальные вирусы губили людей так, как им и положено, но волю захватчиков тане сковал страх. Они перестали контролировать ситуацию.

Как уж тут воевать?!

Пожалуй, это ответ, хотя и немного неожиданный и ставящий сразу несколько вопросов. Как удачно, что у меня есть, кому их задать!

Довёл безвольную, растерянную супругу до броневика, усадил, сел сам и скомандовал Венди: “Домой!”. Элле сразу же прижалась ко мне настолько, насколько позволили ремни безопасности, и устало закрыла глаза.

За те пять минут, что мы ехали, отослал Стюарту рапорт о путешествии туда и обратно, сбросил на Решетова текущие дела комендатуры и Добробата. Подозреваю, что отныне всё чаще и чаще Максиму придётся исполнять обязанности коменданта Восточного пригорода, у меня же всё больше времени будет отнимать возня с калитками и дверьми, с вратами и порталами.

Впрочем, я абсолютно не против, потому что служить военным комендантом скучно и пресно. Ничуть не лучше, чем чиф-сержантом погонщиков. Нет-нет, чиф-сержантом служить намного занимательнее!

Replied

продолжение (Глава 29. 4:

продолжение (Глава 29. 4: 2)

 

Венди плавно останавливает “хантер” рядом с распахнутыми настежь дверьми Барнс-Палас. Нас ждёт взволнованная донельзя Нити. В строгом платье с белым фартуком, в чепце, под который спрятаны волосы и длинные ушки, горничная почему-то напомнила мне внимательную мамочку, встречающую детей из школы.

Осторожно помогаю Элле выбраться из машины. Она будто ватная, руки безвольно висят, плечи опущены, ноги не держат.

Похоже, что в дороге её состояние ухудшилось.

– Беда-беда, госпожа Лиэлелоо! – вскрикивает Нити, спеша к нам. – Обопритесь и на меня, госпожа!

Вдвоём вводим Элле в дом, аккуратно усаживаем на диванчик, и Нити сразу убегает на кухню готовить лечебный взвар. Присаживаюсь рядом с золотоглазой, обнимаю, она рефлекторно ко мне прижимается – как окоченевший на морозе к большой и горячей грелке.

– Элле, не засыпай! – нежно тормошу золотоглазую, иначе та на вопрос не реагирует. – Что с тобой, милая?

Супруга медленно поворачивает ко мне лицо, смотрит в упор выцветшими седыми глазами.

Та, Что Завораживает, успела коснуться меня, Майки, – на краткий миг глаза Элле снова вспыхивают золотом, – теперь магия покидает меня, а смерть встала рядом. Позови Бри…

Хранитель реагирует быстрее меня. Девчонки тане уже бегут сюда со всех ног.

– Бри будет через минуту, дорогая, – душа плачет от боли, когда смотрю на супругу. Но, если проблема лишь в утечке магии, то должен помочь накопитель из феанора? Один такой теперь всегда лежит в моём кармане, без него мне не открыть калитку. Достаю кристалл и вкладываю его в ладошку жены. – Чем ещё помочь? Только скажи!

Replied

Спасибо, очень

Спасибо, очень захватывающе!
Особенно впечатляет как быстро Элле становится плохо.

Элле была уже в Воронеже. Была утром, днем, не понятно была ли вечером? Получается что само наличие звезд над головой на нее угнетающе не действует, а вот увиденные своими глазами звезды действуют просто сокрушительно.

Replied

Заученная легенда в

Заученная легенда в магическом мире сама по себе может иметь силу и начать действовать при определенных обстоятельствах. Может это "ошейник" для жителей "искусственных" миров? 

 Было время некоторые граждане СССР то же в ступор впадали при виде "изобилия" в магазинах "на западе" и теряли веру в ... )

Replied

adminfant пишет: Заученная

adminfant пишет:

Заученная легенда в магическом мире сама по себе может иметь силу и начать действовать при определенных обстоятельствах. Может это "ошейник" для жителей "искусственных" миров? 

Вот и я подумала, что это установка фаллари, предохранитель чтобы эльфы не вырвались ))) на Просторы Галактики. Лаборатория законсервирована, мышей уничтожать не стали но надежно запечатали комнаты, обезопасили здание от подопытных зверушек.

Replied

voe5 пишет:adminfant

voe5 пишет:
adminfant пишет:

Заученная легенда в магическом мире сама по себе может иметь силу и начать действовать при определенных обстоятельствах. Может это "ошейник" для жителей "искусственных" миров? 

Вот и я подумала, что это установка фаллари, предохранитель чтобы эльфы не вырвались ))) на Просторы Галактики. Лаборатория законсервирована, мышей уничтожать не стали но надежно запечатали комнаты, обезопасили здание от подопытных зверушек.

При этом, я бы не отвергал и наличие объективных причин, такого эффекта "настоящего звездного неба".

И может эта легенда предупреждение о реальной опасности для определённых субъектов другой природы. И  особенность людей, их сила противостоять опасности для эльфов, могла стать интересной для эльфов, осознающих это отличие.

Replied

продолжение (Глава 29. 4:

продолжение (Глава 29. 4: 3)

 

Молчит, глаза закрыла, но феанор крепко сжимает в ладошке.

– Всё будет хорошо, мой господин! – Нити садится рядом с диванчиком, ставит на банкетку поднос с чайником, исходящим паром,  и глиняной пиалой. – Леди нуждается в отдыхе и покое, не тревожьте её понапрасну. Лучше отдохните сами, сходите на пляж, в онсэн…

Горничная права. Я тоже изрядно вымотан, и золотоглазая, даже когда ей плохо, всё равно тратит свои немногие силы на то, чтобы меня поддержать и оздоровить.

…Пока жду лифта, спускаюсь в подвал, анализирую ситуацию.

Не понимаю, что происходит вокруг, оттого чувствую себя дураком. Нет, на пляж или в онсэн не пойду. Зайду к Палландо. Нам, факеншит, пора серьёзно объясниться. Во мне крепнет уверенность, что этот поганец знал о возможных проблемах, что принесёт Лиэлелоо ночное посещение Большого Мира. Знал, но почему-то не предупредил!

И сейчас молчит, не пытается оправдываться.

Кстати, молчит уже давно, мои упражнения с окнами и калитками проигнорировал. На вопросы не отвечает, советы не даёт. Однако все линкеры работают превосходно, без нареканий. Если понадобится, я по-прежнему лёгким усилием воли могу связаться с Томом или девочками.

Палландо, ау! Когда я вообще последний раз слышал голос этого вреднющего искина?

Вспомнил!

...Когда Элле читала мне легенду на танен, “Предупреждение фалари”, я слышал синхронный перевод. Хотя… минуточку! Нет, то был просто перевод, а не диалог, как бывало раньше, когда Палландо даже шутить пытался.

...Когда покупал золотоглазой обручальное кольцо?

Replied

Паландо пропал? Поврежден

Паландо пропал? Поврежден врагами?
Ситуация связана с тем что Миша начал открывать окна и враги как то через эти окна добрались до искина?
Никольский знал об этом и потому так фальшиво улыбался?

Replied

продолжение (Глава 29. 4:

продолжение (Глава 29. 4: 4)

 

Нет! Уже тогда древний искин не удостоил меня беседы.

О, точно! Последний раз я видел Палландо “вживую” и нормально с ним беседовал, когда тот делал копии тетрадей Арсения Сидорова. Потом – как отрезало…

В скрытую комнату прошёл без усилий. Не заметил, как именно, но точно без всех тех эффектов, что сопровождали переход в самый первый раз. Когда за моей спиной плотно закрылась дверь в подвал Барнс-Палас, в комнате вспыхнул яркий дневной свет, и я обомлел.

Обстановка внутри кардинально сменилась.

Из прошлого осталась лишь та длинная табуретка, банкетка, с которой я впервые увидел Палландо. Место декоративных шкафов со стеклянными дверцами высотой во всю стену, якобы книжных, заняли четыре широких комода тоже до потолка. Они соседствовали с открытыми полками, сейчас пустыми, и с самыми обычными книжными шкафами, заставленными бесчисленными книгами с цветными корешками. По весьма приблизительному подсчёту – тысячи томов!

У стены, противоположной входу, встал уютный длинный диван. Рядом с ним появился письменный стол в старинном стиле с многочисленными ящиками и ящичками, за ним с виду удобное современное офисное кресло.

На стене над столом моё внимание привлекла огромная картина размером с полотно Ильи Репина[i] “Заседание государственного совета”. Только на этой был изображён изумительный пейзаж.

Тут сияющие начищенным серебром горные пики, заросшие по бочинам густым лесом. У подножья гор он переходит сначала в саванну, а затем  в бескрайнее море. На горизонте синяя вода сливается с синим небом. Если смотреть пристально, то деревья начинают покачиваться, по морю бегут ленивые волны, в небе проплывают барашки облаков. Картина оживает!

====================================================[i]И.Е. Репин (1844 – 1930) – русский художник, академик Императорской академии художеств. Картину “Торжественное заседание Государственного совета 7 мая 1901 года в день столетнего юбилея со дня его учреждения” И. Репин вместе со своими учениками И. Куликовым и Б. Кустодиевым писал три года. Итоговый размер полотна –  4000 х 8770 мм.

Replied

продолжение (Глава 29. 5:

продолжение (Глава 29. 5: 1)

 

5

 

Да бог с ней, с картиной этой, она изумительна и, конечно, притягивает моё внимание. Значит, отвлекает его от чего-то другого. От чего? От книжных шкафов, комодов? Или от запоров на ящиках письменного стола, неуместных в подобном месте? Или, возможно, от трёх тяжёлых дверей – двух рядом со входом и ещё одной на стене слева. Их в прошлые мои посещения тут не было. Точно не было!

Или тогда  я их просто не увидел?!!

Теперь, став настоящим ключником, осмотрелся по-другому и заметил то, что ранее было скрыто. Хм, весьма возможно, и этот вариант вызывает во мне растущую тревогу. Особое беспокойство. Некоторое недоумение.

Зачем что-то дополнительно прятать в помещении и без того надёжно скрытом от любого постороннего взора? Ведь сюда, в скрытую комнату, не может проникнуть чужой! Или, всё-таки, кто-то может? Не человек, не эльф, не орк, а, например, фалари. Вдруг один из них вопреки течению времени выжил, уцелел при смене эпох и теперь маскируется под умную машину и под видом искина прячется здесь, в этом Нигде, в пространственном кармане между Вселенными? Бред ведь. Или не бред, а… озарение?

Если задуматься, Палландо – очень странный искин. Слишком странный! Даже для невероятно умной машины, созданной древнейшей цивилизацией.

Он самостоятелен и способен сам ставить себе задачу, что для искусственного интеллекта просто невозможно. Потому, что это прерогатива, привилегия настоящего разума, а не программируемой машины.

Replied

продолжение (Глава 29. 5:

продолжение (Глава 29. 5: 2)

 

Хм… невелика разница, если честно. Искины сначала программируют, потом обучают и специализируют. Живой разум обучают с рождения. Хотя, бывает, тоже программируют, иначе откуда берутся фанаты и фанатики?!

Если честно, отличие кажется незначительным. Оно незаметно для всех, кроме профессионалов робототехники. Таких, как я, как моя Медуза Горгона.

Но ни я, ни Лариса не будем отрицать, что присутствие Палландо в информационном поле дома сильно повлияло на моих андроидов, сделало их более живыми, что ли. А ведь и правда, они теперь не только способны сами принимать решения (норма для развитых искинов), но и самостоятельно ставят себе задачи, а это, между прочим, уже привилегия живого разума!

Тебе нужны доказательства, Миша? Их много.

Вот тебе, если хочешь, самые значимые и очевидные.

Вспомни “зеленушек”, ворующих пирожки у меня и Ларисы. Вспомни Венди, ныряющую в кузов грузовика с диверсантами, Мунни, ринувшуюся в смертельный бой без оружия для того, чтобы прикрыть своим телом эльфиек!

А ещё вспомни о проекте по переделке “зеленушек” в негритянок, что по собственной инициативе с начала и до конца разработала Санни?!

Вспомни, как изменились Лоис и Афина, прожив несколько дней под крышей Барнс-Палас, как Андре сама приняла решение и попросила изменить её внешность…

Факеншит! Мои андроиды стали не просто живыми – они превратились в полноценных разумных существ! Уверен, что вина – или заслуга? – в этой метаморфозе за Палландо.

Ни у меня, ни у Ларисы даже близко нет подобных талантов!

Где же мой верный слуга Палландо?

Replied

продолжение (Глава 29. 5:

продолжение (Глава 29. 5: 3)

 

Куда пропал, негодник? Покажись! Ау!! Вернись, я всё прощу!

Может быть, прячется от меня за одной из этих дверей, хм?

Открываю ближайшую ко входу, захожу в просторную, в метров тридцать квадратных, ванную комнату совмещённую с туалетом. Тут всё шикарно. Зеркала, умывальники. Душевые кабины. А ещё стиральный комбайн. Наверняка робот. Пол, стены, потолок обклеены керамической плиткой – или чем-то другим, очень на неё похожим, – с растительным узором на тему бамбука. И ширмы!

Много ширм из матового стекла. Они отгораживают массивный унитаз, биде, выделяют пространство под небольшую сауну и огромное джакузи на четыре места. Как раз для моей семьи, хе-хе.

Уверен, для семьи вся эта роскошь и устроена.

Не всё тут так просто: всюду в кажущемся беспорядке расставлены на полу, развешены по стенам и потолку или просто висят высоко над головой непонятные приборы. Полусферические, цилиндрические, всякие. Их вроде бы и нет – однако, если искоса смотреть боковым зрением, сначала проступают их контуры, а потом, постепенно, всё чётче они проявляются в пространстве, обретают цвет и текстуру.

Свет буквально разлит в воздухе. Ламп или каких иных осветителей не наблюдаю… хм, и Палландо тут точно нет.

Аккуратно закрываю эту дверь, иду к следующей. Что там?

Кухня. Просторное место для приготовления пищи. Такое, как оно должно быть. Тут есть всё, и сверх того ещё уйма всего, что и не поймёшь, как и для чего использовать. Надо разбираться, но мне недосуг. Палландо здесь тоже нет, если он, конечно, не прячется вон в тех или тех огромных шкафах непонятного назначения.

Холодильники? Стазис-камеры? Рециркуляторы?!

Или, возможно, что совсем иное? Полядеть любопытно, но я плотно закрываю и эту дверь.

Replied

продолжение (Глава 29. 5:

продолжение (Глава 29. 5: 4)

 

Перехожу к третьей двери.

Ещё тянусь к ручке, чтобы её открыть, но уже понимаю, что Палландо нет и там. Факеншит, на меня будто затмение какое нашло.

Зачем голографической аватаре искина играть со мной в прятки?!

Да и древнему существу, фалари, возможно изображающему Хранителя, нет нужды прятаться от меня. Но я упорный, всё равно заглядываю в последнюю дверь – просто для того, чтобы убедиться… хм.

Здравствуй, длинный тёмный коридор. Конца не видно, зато бросаются в глаза… очередные двери, расположенные попарно по обе стороны коридора. Лабиринт какой-то! Издевательство.

В коридоре темно, входить и открывать двери неохота. Потому что страшно. Нет, очень страшно. Почему-то кажется, что шагни в любую из дверей –  обратно уже не вернёшься. Не, пусть туда лезет кто-нибудь другой из числа тех, кого мне не жалко.

К примеру, Козьмин!

Когда плотно прикрываю страшную дверь, взгляд цепляется за небольшой диск золотистого цвета с феанором в центре и двумя ушками по краям. Сдаётся мне, под ремешок. Артефакт плотно прикреплён к стене. Поначалу я даже принял его за элемент декора, за украшение. Но когда проносил мимо него ладонь, камень засветился и мигнул.  Рука само собой потянулась к диску.

Тот внезапно отскочил от стенки и охотно перекочевал мне в ладонь.

Дверь, что я только-только открывал, странно мигнула и бесследно пропала, будто никогда не было. Её место заняла глухая стена, внешне такая же, как прочие. Я даже пощупал её, чтобы убедиться…

Да-да, крепкая, каменная, настоящая!

Прикладываю диск к камню стены примерно в том месте, где он ранее висел, – он исправно прилипает, феанор подмигивает, дверь неохотно проступает, будто всплывает откуда-то из глубины туда, где была раньше. Осторожно её приоткрываю – вижу знакомый тёмный коридор.

Так-так, этот диск – бесспорно ключ!

Replied

продолжение (Глава 29. 6:

продолжение (Глава 29. 6: 1)

 

6

 

Снимаю диск со стены. Нечего ему там делать, в моём кармашке ключу будет удобнее. Но сначала… поиск!

По ощущениям потратил ещё часа два местного времени, чтобы вдумчиво пройти вдоль каждой из стен и проверить их на наличие скрытых дверей. Ещё три  отозвались моему ключу, за ними тоже были коридоры.

Кто знает, дверей в этом странном месте может быть намного больше. Просто для того, чтобы их найти и проявить, нужен иной ключ?

Кто знает… Палландо, конечно! Увы, его нигде нет.

Походил ещё. Закрыл своим ключом санузел и кухню, минут пять посидел на той самой длинной табуретке, банкетке, на которой знакомился с Хранителем Дома Барнс. Обошёл всё немаленькое помещение – никаких дурных ощущений вроде головокружения и тошноты, как было в моё первое посещение, не испытал. Без трёх дополнительных дверей тут, в кабинете, вполне уютно.

Палландо, мать твою факеншит, ау, отзовись!!

Походил от одного книжного шкафа к другому, посмотрел корешки книг. Некоторые даже вынимал, чтобы полистать. Мифы разных народов. Легенды. Сказания. Рассказы о путешествиях, об истории разных народов. По всем ощущениям книги настоящие. Подлинные. Даже запах специфический такой, библиотечный, присутствует.

А Палландо нет, как нет ни одной подсказки, где его искать.

Хм, а чего я ждал? Записки в стиле: “Унесли меня лихие колдовские ветры за тридевять земель. Ищи меня, любезный друг Миша, в тридесятом царстве!”

Replied

продолжение (Глава 29. 6:

продолжение (Глава 29. 6: 2)

 

Боже мой, ну что за бред лезет в голову! Или это не бред?! Зачем я здесь? Чтобы найти какую-нибудь зацепку, хоть один намёк на то, что произошло с Элле, как ей помочь, и куда, наконец, пропал Палландо…

Ещё раз осматриваюсь вокруг.

На банкетке посидел, шкафы книжные пооткрывал, даже некоторые книги из тех, что стоят на полках, просматривал, пролистывал. И ничего…

Или подсказка в самом подборе книг?

Мифы, сказания, легенды. Кажется, две или три недели назад мне уже приходила мысль подробнее ознакомиться с эльфийскими сказками, с их преданиями старины глубокой, для чего посидеть в городских библиотеках – благо, что их здесь, в Целесто, аж шесть.

Две в Академиях, три в колледжах, ещё одна, губернаторская, находится во Дворце Двух Дерев.

Увы, как приходила мысль, так и ушла, когда любезный Палландо мне подробно и обстоятельно всё разъяснил.

Или почти всё.

Или на самом деле не разъяснил?

Желал получить ответы на вопросы о том, что такое Пурпур и Золото, Скрытые Острова и всё такое прочее для аборигенов Арды? Хотел услышать легенды длинноухих?

Изволь!

Пурпур и Золото, объяснил мне Палландо, – это помпезное название одной из эпохи в жизни эльфийских государств. Время, когда те полностью освоили и начали использовать наследие ушедшихФалари.

Тех, кто создал Мир Илу за краем знакомой Вселенной.

Подобные Миры называют Скрытыми Островами потому, что размещают их вне пределов привычного времени и пространства в каком-то непонятном Нигде и Никогда. Сколь угодно долго ищи их – не найдёшь, их просто нет во Вселенной.

Replied

Все очень тревожно. Палландо

Все очень тревожно. Палландо исчез очень не вовремя.
Его помощь так сейчас нужна.

Настораживает еще просьба Элле позвать Бри.
Зачем она её звала? Что бы она помогла востановить силы Элле? Но Бри вроде бы не владеет магией врачевания, тут скорее Нити может помочь.

Можно предположить что Элле учитывая возможность своей скорой смерти решила "завещать" Майка в качестве мужа ближайшей подходящей тане. Бри на роль приемницы годится.

Replied

продолжение (Глава 29. 6:

продолжение (Глава 29. 6: 3)

 

На тот момент разъяснения Хранителя показались мне правдивыми.

О том, что Палландо, мягко говоря, ввёл меня в заблуждение, или, если говорить прямо, обманул, я начал подозревать значительно позже. Когда накопил опыта общения с длинноухими и стал соизмерять известные мне факты с теми объяснениями, что выдал Хранитель.

И вот тогда полезли всякие нестыковки.

И прозвенел тревожный звоночек.

Поначалу я не обратил на него внимания, поскольку сообразил, что своих государств – в их человеческом понимании – у аборигенов  Арды никогда не было и быть не могло.

Следовательно, не существовало привычных людям эпох, ступеней в развитии цивилизации и социума. Ничего подобного у эльфов Арды не было. Не было ни Бронзы и Серебра, ни Пурпура и Золота.

Палландо… хм, солгал. Точнее, сказал то, что в некотором смысле для кого-то является правдой. Например, для  тех же фалари.

Все пале и тане и ныне живут точно так, как всегда жили, при некоем подобии первобытнообщинного строя. В центре их социальных связей самым естественным образом стоит вождь.

Он же самый сильный маг. Архимаг. Князь.

Князьями и архимагами их назвали люди, пытаясь приписать длинноухим привчные нам, людям, формы организации общества: рабовладение, феодолизм, капитализм, социализм.

Или какой иной "-изм".

Человеческие политологи и социологи обмишурились. Приняли внешне похожее за знакомое. Онине учли, что благодаря магии социум эльфов не развивается и привычные производственные отношения не появвляются, ага. Просто потому, что отсутствует такое явление, как производство.

Князья получают всё, в чём нуждаются, не за счёт жёсткой эксплуатации слабых, а волшебством. Колдовством. Магией. По большому счёту, им работники – рабочие с крестьянами – вообще не нужны. Ни как работники, ни как слуги.

Как не нужно наследие фалари, их знания, только отдельные статусные артефакты. Саркофаги, голокроны, палантиры, виманы, флаеры…

А вот те, кто слабее, позарез нуждаются в услугах князя, архимага, в его покровительстве. Чтобы хоть как-то привязать, заинтересовать, могучего мага, они были готовы отдать не только долю урожая, жену, сына, дочь… дпже саму жизнь.

Всё, что пожелает князь.

Replied

продолжение (Глава 29. 6:

продолжение (Глава 29. 6: 4)

 

И отдавали по любому намёку, ведь без могущественного покровителя их бессмертная жизнь не стоит ни гроша. У длинноухих подобные представления прописаны на подкорке. Проросли в рефлексы и слились с инстинктом выживания и продолжения рода.

Потому-то так странно, на мой наивный взгляд, ведут себя Элле, Марго, Бри. Бедные! Сама природа вынуждает их признать покровителем, хозяином того, у кого нет ни капли магии. Её отлично заменяет ореол власти, – а тело единственное, чем они могут расплатиться.

Плату не берут – нет и покровительства.

А ради него эльфы согласны на любую службу, работу. Но только хм, постель, даёт хоть какие-то гарантии. Поэтому на откровенные заигрывания Бри снисходительно смотрят и Элле, и Марго, а Лариса тихонько хихикает себе в ладошку и помалкивает.

Факеншит! Как всё это грязно, что ли!

С другой стороны это лишь инстинкт, шаблон, запись на подкорке, не больше. Нет повода, чтобы за подобное поведение ругать длинноухих. Их не за что презирать. Они так устроены, что не живут без хозяина. Как рыбы не могут жить без воды. Как птицы без полёта обречены быть пищей своим покровителям - или погибнуть. Вымереть.

Социум эльфов построен вокруг властителя, как муравейник вокруг матки. Она что, тоже эксплуатирует своих рабочих, солдат? Или все они – её дети, которые естественным образом заботятся о благополучии своего корня, основы. Сосредоточия.

Длинноухие по своей социальной организации похожи, скорее, на муравьёв, чем не на людей. И секс тут не обязателен, лишь желателен как подтверждение покровительства.

Взять к примеру Нити и Сифо. Что они, что две другие мои семейные пары, скромны и сдержаны в чувствах. Почти, как люди.

Почти, но совсем иные. Очень похожие на людей, но не люди.

...Что-то я так запутался в мыслях, что про осмотр забыл.

Шкафы  и книги в них осмотрел, на банкетке посидел, письменный стол… о! Вот как раз про письменный стол я забыл. Может, там подсказка?

Сажусь в кресло, руки самым естественным образом кладу на столешницу. Мне так удобнее. Ого!

На идеально выглаженной поверхности вспыхивают незнакомые символы, отчего столешница становится похожа на огромную клавиатуру. Отдёргиваю руки – знаки после небольшой задержки дружно гаснут.

Как любопытно! Так, а что тут в ящиках?..

Replied

продолжение (Глава 30. 1:

продолжение (Глава 30. 1: 1)

 

Глава тридцатая

 

1

 

Выдвигаю ящички стола по очереди, один за другим. Во всех, кроме центрального, пусто, зато в том нашлось забытое. То, что нужно было бы искать в первую очередь.

Шёл сюда, намереваясь сначала полистать записи деда Ричарда, а затем побеседовать с Палландо.

Когда же вошёл в Скрытую Комнату, тетрадь деда напрочь вылетела из головы, и я в каком-то дурном наваждении вполне серьёзно принялся искать Палландо. Голограмму, мать её факеншит!

Гонялся за тем, чего нет, будто котёнок за солнечным зайчиком. Впрочем, котёнок-то поумнее будет! Странное наваждение спало с меня лишь теперь, когда взял в руки дневник деда.

Разум очистился и, честно скажу, мне за себя стало стыдно. А ещё немного обидно за то, насколько легко мне задурили голову. И кто?

Кому верить?

Дядюшке Тому, супругам, своим эльфам? Упаси бог! Стюарту и его генералам? Хм, я ещё не настолько сошёл с ума. У них свои цели, у меня свои, их “правда” не обязана совпадать с моей. И не совпадает.

Андроидам?

Те как-то подозрительно быстро поумнели и ожили, что ли. О да, мне очень хочется считать себя великим хакером искинов, талантливым робототехником из числа тех, кто буквально оживляет кукол. Вселяет в них душу. Но, как бы ни грезилось обратное, я твёрдо знаю, что гением не являюсь. Да и Лариса тоже.

Значит, моих андроидов втихую перепрограммировал кто-то ещё. Тот, кто обладает нужными навыками и талантом. Вернее сказать, соответствующей технологией.

Replied

продолжение (Глава 30. 1:

продолжение (Глава 30. 1: 2)

 

Фалари создали эльфов – и, помимо них, множество иных разумных рас. Сдаётся мне, люди движутся по тому же пути. Они придумали искины, роботов, андроидов. Да, наши поделки примитивны по сравнению с изумительно совершенными творениями фалари.

Пока примитивны – лиха беда начало.

Те искины, что созданы людьмии, не лгут. Они не способны лгать, изворачиваться, обманывать, поскольку подобного не допускает их базовый код. Зачем нужна вычислительная машина, которая даёт заведомо ложные ответы? Или пусть даже правильные – но далеко не каждый раз, не всегда, а так, от случая к случаю?

Бред ведь, глупость.

Глупость с точки зрения человека. Но, возможно, для фалари в подобной работе искина был какой-то иной смысл, иная цель? Например, Палландо могли создать как собеседника, как справочник на все случаи жизни. Как адвоката дьявола, наконец.

А сто, если под видом Хранителя Дома Барнс скрывается один из фалари, который выдаёт себя за древний искин?

Нет. Быть такого не может. Полная чушь!

От кого и зачем прятаться существу старше самого Мироздания? Тому, кто способен творить искусственные миры, маленькие вселенные, создавать живых существ и наделять их разумом?!

Не могу представить себе пределов могущества фалари. Тем страшнее сознавать, что эти почти боги – а может и без всякого “почти”! – способны кого-то бояться. От подобных мыслей холодный ужас пробирает нутро до мозга костей.

Хочется куда-нибудь спрятаться.

Только куда прятаться нам, сирым и убогим примитивам, от той неведомой силы, что привела в ужас и трепет всемогущих богов вроде фалари?!

Помнится, что Палландо впервые замолчал во время допроса пленного нуменорца. У того остановилось сердце, когда информацию об его странных спутниках – орках – Хранитель попытался вытянуть через княжеский обруч. 

Любопытно…” – пробормотал тогда Палландо. 

Replied

продолжение (Глава 30. 1:

продолжение (Глава 30. 1: 3)

 

И после этих слов надолго замолк. Информация и всякие справки продолжали исправно поступать, но у меня возникло странное ощущение, что сам Хранитель, как личность, куда-то исчез, отлучился, на его месте остался самый обычный искин. Значительно умнее, мощнее и совершеннее современных человеческих аналогов, но всё-таки машина, а не личность. На следующий день эта личность ненадолго "вернулась", чтобы скопировать записки Арсения Сидорова, а потом опять надолго "ушла".

Когда в первый раз я знакомился с дневником деда Ричарда, от внимательного чтения меня отвлекло его прощальное письмо, а затем закрутили дела.

Другой раз я достал дневник из тайника в шкафу, когда изучал содержимое тетрадей Арсения Сидорова, чтобы уточнить и дополнить его информацию о таланте ключника. В тот раз я пролистал весь дневник с начала до конца, но читал лишь те отрывки, где дед упоминал адреса, двери, калитки, окна, порталы или пробойники. Остальное я лишь мельком просмотрел.

Но сейчас вспоминаю, что тогда меня зацепило упоминание, что личность Хранителя куда-то исчезала, но дед нашёл способ её вернуть. Мне почему-то кажется, что это очень важно.

Лихорадочно листаю страницы дневника, ищу нужный отрывок. Ага, вот он!

“…Вернулся домой – о, я уже считаю этот отель своим домом, – и обнаружил, что личность Палландо, моего виртуального дворецкого, куда-то пропала. Её сменил бездушный механизм, обычный искин, и мне это, чёрт возьми, совсем не нравится. Тревожит и настораживает…”

Да! Он самый! Но мне кажется, было что-то ещё, что-то очень важное! Да, несколькими страницами раньше.

Replied

продолжение (Глава 30. 1:

продолжение (Глава 30. 1: 4)

 

Листаю назад, вот… почему я, лентяй и олух, не изучил дневник деда раньше! Элле права: Миша, ты дурак!

“…Решил показать Тому родину его отца, Шотландию, её зелёные леса, глубокие озёра, быстрые речки, величественные горы. Древние Эдинбург и Глазго.

Путешествие казалось мне простым. Калитка в Холируд-Парк[i] тут рядом, в пяти минутах от отеля, где мы живём, в бревенчатой хижине на Объездном шоссе. Адрес известен каждому ключнику. Трудностей не предвиделось

Том с виду – обычный мальчишка, его маму, Ютти, я замаскировал: уши спрятал под шляпкой-чалмой с пером, – сейчас такие в моде, пурпур её глаз скрыли контактные линзы. Завершила наши сборы Ютти, наложила на нас троих отвод глаз. Зачем нам лишнее внимание?!

Переход из хижины в Валиноре в её шотландскую копию прошёл без всяких проблем. В Эдинбурге только-только начиналось летнее утро вторника. Парк был безлюден. Проходящий мимо нас садовник подозрительно покосился на семью, так рано выбравшуюся на природу, но разглядел форму хай-офицера и потерял к нам интерес.

Комм радостно пискнул, уловив сигналы местного времени, и выставил на экране семь сорок два ante meridiem[ii]. Небо безоблачное, прозрачно-голубое, газоны, холмы и деревья манят всеми оттенками зелёного, как это бывает поздней весной или в самом начале лета. Совсем не похоже на Валинор с его насыщенно-синими небесами и буйной тропической зеленью.

Для начала отправились в ботанический сад. Ютти внимательно разглядывала земные травы, цветы, деревья, а Том часа два носился по дорожкам и газонам, как угорелый, ловя улыбки редких посетителей. Ребёнок же!..”

====================================================[i]Холируд-Парк – городской парк в Эдинбурге, возле королевского замка Холируд под горой Трон Артура.

[ii]7.42 ante meridiem (лат.) или 7.42 a.m. – дословно: семь сорок два до меридиана, то есть 7:42 утра.

Replied

продолжение (Глава 30. 2:

продолжение (Глава 30. 2: 1)

 

…Ближе к полудню осмотрели склоны Трона Артура, покатались на колесе обозрения, от которого Том пришёл в полнейший восторг, а затем взяли в местном кафе корзину с продуктами для пикника, пледы и уселись обедать в безлюдном живописном месте с видом на озёра.

Ничего похожего в Валиноре нет! Разве только вблизи Фореонэ, на склонах Туманных гор, но и там нет таких фактур и красок, а зелёнь окружающих холмов скорее напоминает Уэльс, а не Шотландию.

Сейчас вокруг Фореонэ идут бои.

Люди и сородичи моей Ютти с переменным успехом убивают друг друга. Время наших лёгких побед прошло, фронт застыл в сотне километрах от береговой линии. В штабе мне, правда, нашептали, что грядут перемены. Сенат вскоре сменит командующего армией в Валиноре, пустышку и бездарность Адама Кирчнера, на молодого энергичного генерала Стивена Кларка. Говорят, у того есть идея, как надёжно преодолеть случившийся позиционный тупик.

Поживём – увидим.

Здесь, слава богу, мир. Том набегался и уснул на пледе, а мы с Ютти просто сидим, прижавшись друг к другу, смотрим на спящего сына, любуемся природой и тихо разговариваем ни о чём. Как нам этого там не хватало!

Том спал, и мы за тихой беседой с  воспоминаниями сами не заметили, как просидели-проговорили весь день. Солнце опустилось низко, залило склон горы золотым светом и разбудило сына. Наскоро умыв мальчишку водой из бутылки, мы решили посмотреть на закат с Трона Артура.

Replied

продолжение (Глава 30. 2:

продолжение (Глава 30. 2: 2)

 

В Валиноре таких закатов не бывает, они там фьють – и всё кончилось, а здесь, в Шотландии, светило уходит на ночь, устраивая настоящее представление в небесах. Оно щедро использует самые яркие краски и совсем не торопится уходить. Особенно красивы закаты в начале лета, и сегодня, думаю, нам обязательно повезёт. Быстро собрали пледы, сложили в корзину для пикника пустую тару и посуду, вернули всё это в кафе и поспешили к подъёмнику.

Вопреки моим ожиданиям, очереди не было. Вечер буднего дня! Мы спокойно заняли места в кабинке, и пока та лезла вверх, любовались видами вечернего Эдинбурга.

Холм невысок, смотровая площадка размещена на высоте двести пятьдесят метров над уровнем моря, и это практически вершина древнего, как жизнь на суше, вулкана. В легендах именно здесь когда-то стоял великолепный замок Камелот, резиденция короля Артура и его рыцарей, что вместе с ним сидели за Круглым столом. Скорее всего, легенды врут – никаких древних развалин на холме нет.

Успели! Когда заняли лучшее место на безлюдной смотровой площадке, солнечный диск только-только коснулся земли. Мне даже показалось, что на его фоне я вижу Глазго – город расположен в семидесяти километрах к западу –  и розовую полоску моря. Скорее всего, это мои фантазии. Всё-таки Шотландия не настолько маленькая страна, чтобы с её восточного берега видеть западный…

Ютти и Том смотрят на незнакомый им мир, затаив дыхание, любуются яркими красками заката, живописными склонами гор. А я любуюсь ими.

Последний раз я посещал эту смотровую с дюжину лет назад, и со мной был Александр. Он тогда был на пару лет старше, чем Том сейчас, и заката мы не видели из-за затянувших всё небо дождевых туч.

Replied

продолжение (Глава 30. 2:

продолжение (Глава 30. 2: 3)

 

Тогда ночь рухнула быстро, почти мгновенно и мы поспешили уйти. Сегодня Солнце уходит медленно, без спешки, и скрывается за горизонтом, оставив после себя одну яркую звёздочку – Венеру.

С противоположной, восточной стороны небосклона, небо уже давно тёмно-синее. По нему серебряными зёрнышками рассыпались первые, самые нетерпеливые звёзды. Завораживающая картина!

Ютти неохотно отвернулась от блекнущего заката на западе к звёздной ночи на востоке и разом оцепенела. Её глаза широко распахнулись, в них поселился жуткий страх, какого я не видел со дня нашей первой встречи в семьдесят третьем, во время высадки десанта в Валинор.

– Мама, что с тобой? – Том подёргал Ютти за платье, и та – о, ужас! – потеряла равновесие и начала заваливаться на бетонные плиты.

Я с трудом успел подхватить свою пале и осторожно опустить её на скамейку. Сел рядышком, обнял. Ютти била дрожь, она сразу попыталась всем телом вжаться в меня. Том суетливо бегал вокруг нас, затем сел на скамью и прижался к маме.

Хорошо, что с ним было всё в порядке.

Так мы втроём просидели, наверное, минут пять, а потом включились фонари, и залили золотым светом всю смотровую площадку. Только после этого Ютти чуть-чуть пришла в себя и принялась запутанно объяснять, что над нами распахнулась Бездна, Полная Звёзд, –  Та, Что Не Имеет Дна, – увидела её, опознала как нарушительницу Рубежа и принялась звать Ту, Что Завораживает.

Никогда раньше не видел любимую в таком смятении и панике. Даже в тот памятный день, когда я поймал эльфийку Ютти в полуразрушенном доме, что теперь стал моим.

Replied

продолжение (Глава 30. 2:

продолжение (Глава 30. 2: 4)

 

"...Ничего из сбивчивых слов Ютти я не понял, а потому просто поспешил увести её и Тома назад в Валинор…”

О! Те самые имена, что упоминала золотоглазая!

“...Дома Ютти начала понемногу оживать, но я всё равно для диагностики её состояния перестраховался и обратился к Хранителю Дома. Такая функция у древнего искина имеется. Несколько раз он уже помогал, когда малыш Том болел. Поскольку он документов не имеет, а моя Ютти с точки зрения законов Наций – обычный пет вроде кошки, к врачам, военным или гражданским, нам дороги нет. Те не принимают больных без документов.

А длинноухие целители лечить “предательницу” и её “выродка” не станут, могут даже убить.

Нет, лечиться – только к Хранителю!

Он, кстати, отличный врач. Поначалу я даже подозревал, что под видом Хранителя скрывается один из древних, а потом разобрался: фалари создавали разумных существ – и живых вроде эльфов, и неживых вроде Хранителя – по своему образу и подобию. Почему? Возможно, они не имели иных образцов, или искренне считали, что все прочие заведомо хуже. Неудивительно, что в творения фалари помимо их мудрости попали и их образы жизни, причуды, заблуждения и страхи.

Поэтому Хранитель “любит” поиграть,  а “доктора” – да не только его – изображает идеально. Так он развивается и учится. Вот и в этот раз седой старичок в синем халате по-хозяйски зашёл в нашу спальню, демонстративно протёр руки гигиеническими салфетками (после чего они сами собой растворились в воздухе) и прокряхтел: ”Ну-с, и где наша больная?” Когда же доктор увидел Ютти, голограмма охнула, моментально выцвела и исчезла.

Хранитель испугался?!..”

Replied

продолжение (Глава 30. 3:

продолжение (Глава 30. 3: 1)

 

3

 

Испугался? Скорее изобразил испуг. Сомневаюсь, что Палландо умеет по-настоящему бояться. Или всё-таки умеет? Возможно, от создателей в наследство искину достался их страх. Он вписался в шаблоны поведения – в инстинкты, если угодно.

А чего так боялись могущественные фалари?! Быстро пролистываю странички дедова дневника. Мне, конечно, любопытна история с испугом Ютти, но сейчас намного важнее восстановить функциональность Палландо и исцелить Элле.

Как поступил дед Ричард?

…Ага, прошёл в Скрытую комнату.

…Оказывается, для этого не нужно спускаться в подвал, ключнику сойдёт любая дверь. Спасибо, буду знать.

…Что?! Этот самый “письменный стол” и есть Хранитель Дома?! Пульт управления всей периферией и самим искином?!!

…Так, что нужно сделать? Понятно, перезагрузить искин с последнего бэкапа[i], запустить самодиагностику. А как? Нажать на эти и вон те символы, подтвердить своё решение, подождать четверть часа?

Без проблем, действую по инструкции: нажимаю, подтверждаю. Жду перезагрузки Палландо, листаю дедов дневник. Дальше... дальше...

Чего испугался Палландо?

Чего так боялись могущественные фалари, что создали себе архипелаг Скрытых Островов, недосягаемых неуязвимых убежищ вне пределов природной Вселенной?

Так-так, размышления, рассуждения… вот!!

====================================================[i]Бэкапрезервная копия данных, содержащая всю информацию о системе в её “здоровом” состоянии.

Replied

продолжение (Глава 30. 3:

продолжение (Глава 30. 3: 2)

 

“...Оказывается, Мироздание намного сложнее, чем представляется нашим учёным. Невообразимо сложнее. И дело отнюдь не в физической картине мира, а в том, что она катастрофически неполна и люди даже понятия не имеет о тех силах, что сформировали и бдительно охраняют Вселенную.

Да-да, охраняют! Наша Вселенная хрупка и очень уязвима, а потому её нужно беречь и жёстко осаживать тех, чьи действия могут причинить фатальный вред.

Если какая-нибудь раса разумных существ обретает такую мощь, но не демонстрирует требуемой ответственности, её стирают. Уничтожают в точности так, как рачительная хозяйка истребляет в доме расплодившихся насекомых. Как фермер очищает свои поля от вредителей и всяческих паразитов.

Люди догадывались о присутствии неизвестных сил с середины двадцатого от рождества Христова столетия. Результат их действия назвали Парадоксом Ферми[i], Великой Тишиной, Великим Фильтром[ii], имея в виду одно и то же – кто-то или нечто безжалостно уничтожают чрезмерно развившийся разум.

Могущественные фалари называют их Стражами Мира.

Фалари – не исключение, а подтверждение Парадокса Ферми. Их цивилизация возникла десятки миллиардов лет назад совсем в другой Вселенной и ещё там была почти полностью уничтожена. Выжила небольшая горстка учёных, да и то только потому, что заблаговременно распознали подступающую Небесную Кару и сбежали на созданные ими Скрытые Острова, что расположены за границами “обычного” времени и пространства.

Так они прятались миллиарды лет, а потом на свою беду решили “выглянуть” в Большой Мир, в недавно сотворённую новенькую Вселенную.

====================================================[i]Парадокс Фермиконфликт между отсутствием четких, очевидных доказательств существования внеземной жизни и высокими ожиданиями их существования. Возраст нашей Галактики оценивается в 10 миллиардов лет, её диаметр составляет всего 100 тысяч световых лет. Цивилизации, достигшие земного уровня развития технологий, за миллиард лет своей жизни вполне способны полностью колонизировать всю Галактику. Мы их не наблюдаем – значит, есть нечто, что не допускает экспансию разума.

[ii]Великий Фильтр эту концепцию предложил в 1996 году британский учёный Роберт Хэнсон. Он предположил, что для возникновения межзвёздной цивилизации жизнь обязана пройти через несколько эволюционных скачков, “фильтров”, каждый из которых сложнее и опаснее предыдущих. Сам Хэнсон насчитал девять таких фильтров.

Replied

продолжение (Глава 30. 3:

продолжение (Глава 30. 3: 3)

 

"...Увы, Стражи не забыли о беглецах, не оставили намерения уничтожить всех до единого. Чтобы не отвлекаться на поиск хитроумных фалари, Стражи встроили в ткань Мироздания механизм их автоматического распознавания и уничтожения.

Когда беглец попытался сориентироваться в новой Вселенной, осмотреться вокруг, “заглянуть в Бездну”, Та, Что Завораживает, в ответ заглядывала дерзкому в глаза и оставляла его сосредоточию в подарок ментальный вирус. Тот неотвратимо разрушал разум.

Если жертва попросит помощи у другого беглеца, то заразит и его. Достаточно один раз заглянуть в Бездну, Полную Звёзд, и всё. Безжалостно и просто!”

…Значит, Та, Что Завораживает? Ну-ну, правильнее было бы эту самую силу называть Та, Что Заражает! Но, факеншит, причём здесь эльфы?!!

“…Надо отдать фалари должное, они потеряли всего двоих товарищей. Но при их скромной численности двое погибших - огромная величина. Как для человечества миллиардные потери при Вторжении на Землю.

Естественно, они испугались! Ведь Стражи фактически приговорили их к бессрочному тюремному заключению. Правда, их тюрьмой стал не каменный каземат с единственным удобством в виде параши, а целые миры. Скрытые Острова.

Мне хватило бы одной Арды, чтобы не чувствовать себя заключённым в тюрьму, но у бессмертного разума иное восприятие, другая психология и совсем чуждые нам тараканы в голове.

Словом, свободолюбивые фалари почувствовали, что их заперли, поймали в ловушку, что за стенами их тюрьмы бродят злые сторожевые псы. Нет, не псы. Безжалостная сторожевая тварь. Та, Что Завораживает.

Replied

продолжение (Глава 30. 3:

продолжение (Глава 30. 3: 4)

 

"...Её бдительности не избежать, и спрятаться в Большой Вселенной не получится! Достаточно одного взгляда в Бездну, Полную Звёзд, и всё. Ты приговорён и заражён смертельной болезнью.

Впрочем, в Большом Мире тебя, беглец расы фалари, всё равно никто не ждёт! Живи себе, как жил раньше, на Скрытом Острове. Радуйся! Станет скучно, тоскливо – посети соседа, обитающего, как и ты, в Нигде и Никогда.

Или попробуй на свой страх и риск ненадолго посетить Большой Мир. Только не смотри в небеса. А когда осмотришься – беги без оглядки назад в свою нору, в свою тюрьму, ибо если замешкаешься под небом, с которого глядит Та, Что Завораживает, то волей неволей хоть разочек да поднимешь взор, и…

Фалари испугались и сели думать. Думали долго – может быть, один миллиард лет, а может и два. В результате они придумали, спроектировали и создали особые охранные искины, паланто, способные сканировать сосредоточие разумного существа, заразиться ментальным вирусом Стражей, а затем изолировать его внутри в контейнере своего совершенного разума для последующего изучения и разработки антивируса.

После создания паланто и многочисленных тестов вхолостую потребовался следующий шаг: поймать вирус. Жертвовать собой никто из уцелевших фалари не желал. Зато они подумали и сотворили по своему образу и подобию искусственных разумных существ.

Дроидов[i].

Люди называют теперь подобные создания андроидами.

Конечно, дроиды фалари несравнимо совершеннее современных человеческих андроидов. Им даже дали способность размножаться, чтобы не заморачиваться массовым производством.

Потому что эльфов требовалось много…”

====================================================[i]Дроидынебольшие (0,5 –  3 м) автономные разумные многоцелевые машины для выполнения значительного комплекса не связанных друг с другом задач при заранее известных условиях окружающей среды. Дроиды, как правило, имеют органическую или металлорганическую основу.
Replied

Вот интересно, фаллари судя

Вот интересно, фаллари судя по тому что пишет Ричард заражаются вырусом посмотрев на звезды. А если наблюдать звезды в зеркало или на мониторе? Заражение тоже произойдет?

Replied

продолжение (Глава 30. 4:

продолжение (Глава 30. 4: 1)

 

4

 

Думаю, не только эльфов. Здесь во всей красе проявилась творческая индивидуальность – или, что вернее, крайний эгоцентризм и индивидуализм фалари. Сколько их на тот момент выжило? Сотня или две, вряд ли больше. Но никому из них не пришло в голову договориться, объединиться, создать единый проект дроида для охоты за вирусом Стражей.

Наоборот, каждый создавал их на свой собственный вкус, по своему разумению. Кто-то сделал эльфов, кто-то – гномов, а кто-то на всякий случай добавил своему созданию систему саморазрушения и выпустил в жизнь людей.

…Или орков – те тоже совсем не бессмертны.

…Или кого-то ещё – кто знает, как развернулась фантазия перепуганных могущественных волшебников?!

Мать их тысячу-тысячу раз факеншит!!

“…очень много! Для Стражей Мира всякий эльф неотличим от их создателя и вполне достоин внимания Той, Что Завораживает, и подарка в виде ментального вируса.

Вскоре – по меркам фалари, конечно, – в Большой Вселенной один за другим начали появляться те, кто когда-то давным-давно избежал внимания Стражей Мира.

Или кто-то другой, но в любом случае очень-очень похожий на одного из беглецов. Каждый из этих гостей к общему удовольствию получал подарок от Той, Что Завораживает, и возвращался с ним туда, откуда пришёл. Дома бедняга, конечно, умирал, но успевал сдать копию своего подарка в исследовательский контейнер очередного паланто, и сделать свой вклад в создание антивируса.

Replied

продолжение (Глава 30. 4:

продолжение (Глава 30. 4: 2)

 

"...Попутно фалари изучали механизм заражения, выявляли условия, при которых оно происходит, и аккуратно складировали в свою копилку знаний факт за фактом. За миллиарды попыток, миллионы лет труда они выяснили,

…что пещеры и подземелья любой из планет Большой Вселенной безопасны, жить в них можно сколь угодно долго, не опасаясь подхватить вирус Стражей;

…что даже полуметровый слой воды надёжно укрывает от взгляда Той, Что Завораживает, и на любой планете подводные города  пригодны для жизни;

…что под плотным облачным слоем можно безопасно проживать сколь угодно долго;

…что крепким щитом от внедрения вируса Стражей является сильное магнитное поле, а также любые непрозрачные стены хоть из металла, хоть из бумаги;

…что вирус содержится в самой ткани Большого Мира и проникает в ментальное пространство жертвы через глаза. Простенькие очки со стёклами из сплава кремния с лантаном полностью защищают хозяина – пожалуйста, смотри в звёздное небо, изучай звёзды и галактики!

Параллельно фалари собрали множество других фактов как о вирусе, так и о Стражах Мира, о Хозяевах, о назначении, устройстве и механизме развития Мироздания.

Всего-то полтора миллиарда лет кропотливого труда, и антивирус – Благословение Илу – создан, испытан и доказал свою эффективность. Фалари впервые за десятки миллиардов лет ощутили себя свободными, и следующие лет пять они праздновали победу над Великим Фильтром!..”

Боже мой, какая наивность! Если всю их борьбу за жизнь непредвзято оценить да тщательно подсчитать, фалари одержали классическую пиррову победу[i].

====================================================[i]Пиррова победаситуация, когда победа достаётся неприемлемо высокой ценой; или когда локальная победа итоге ведёт к неизбежному полному поражению.
Replied

"Боже мой, какая наивность!

"Боже мой, какая наивность! Если всю их борьбу за жизнь непредвзято оценить да тщательно подсчитать, фалари одержали классическую пиррову победу".
Открытие что стеклянные очки спасают от заражения смертельным вирусом впечетляет.

Непонятно почему настроенное на уничтожение фалари устройство так легко можно обойти?

Replied

Ну не простые стеклянные всё

Ну не простые стеклянные всё таки, а с добавками и не абы какими.

Может многомудрость стражей в заботе об вседействии и защите от "взлома" упустила примитивные схемы?

А может тут намёк - не лезьте вверх к звездам, смотрите в землю и не рыпайтесь.

А может очки при ношении в чем-то ограничивают фалари? Что значит для вечного существа носить клеймо ущербности и вечно жить под дамокловым мечом?

Автор пока не раскрыл выводы, которые сделали фалари, обобщив полученную информацию о стражах, мироздании и пр. Возможно эти выводы стали для них хуже этого вируса.

Replied

 продолжение (Глава 30. 4:

 продолжение (Глава 30. 4: 3)

 

До реальной победы было всё ещё так же далеко, как тогда, в самом начале, когда фалари всерьёз считали себя повелителями Вселенной. Ныне родная Вселенная растаяла, как снег под тёплым дождём. От  самозванных “повелителей” осталась жалкая горстка. Их цивилизация, их народ давно стёрты из Книги Жизни вместе с родным Миром. Даже атома от них не осталось - ну, кроме тех, что сохранили в себе фалари.

Чтобы убрать досадные недоделки, их гонителям ничего делать не надо. Стражи осталось подождать несколько тысячелетий, пока сменившийся рисунок созвездий на небе изменит устаревший  бесполезный куар-код новым, убийственно эффективным вирусом. Всё, милые, приехали! Амба!! Для вас "поезд" дальше не идёт. Выметайтесь!

Отличный урок на тему гордыни и расплаты за неё.

О, как скоро проходит мирская слава[i], и нет существенной разницы между секундой и миллиардами лет, между мгновением и вечностью.

…На всякую лягушку в болоте, даже самую большую и громче всех квакающую всегда найдётся своя цапля – и тем быстрее, чем громче та квакает.

…На всякого хищника, даже самого ужасного и прожорливого, найдётся свой охотник, который сочтёт за удачу и честь добыть столь ценный трофей просто ради того, чтобы повесить голову монстра над камином и хвастаться ею перед друзьями и знакомыми.

В новой Вселенной древним нет и не будет места.

На краткий миг мне стало чуть-чуть жаль этих фалари . Оказывается, можно прожить многие миллиарды лет, научиться создавать миры, увидеть своими глазами гибель и рождение Вселенной, но так и остаться глупой наивной лягушкой на болоте, надувающейся от собственной важности.

"…На шестой год эйфория развеялась, и фалари осознали, что вернулись туда, откуда их раса начинала десятки миллиардов лет назад – разве что заменили своих сородичей всякими там андроидами. И вот тогда они крепко задумались, и думали долго. Наверное, тысячу лет".

====================================================
[i]O quam cito transit gloria mundi (лат.) – цитата из книги философа-мистика Фомы Кемпийского (XV век) “О подражании Христу” (I, 3, 6).

Случайная картинка

реактор термоядерного синтеза

Новые комментарии

Академия Собор
ихтиосфера
Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.