Карта сайта

Оглавление

Глава 10. Бесконечная череда миров. Часть 2

1

    254, июнь 20-го,

  Гиперсклон вблизи неизвестной звёздной системы,

  челенжер "Одиссей"

  Корабль "подкрадывался" к выявленному джи-сенсорами Устью гиперкоридора на рулевых парусах, да и те были подняты процентов на сорок. Да, выигранное в гонке преимущество медленно таяло, но по-прежнему было достаточным для реализации любого из подготовленных планов. Тедрик не собирался допускать сокращения дистанции с преследователями больше, чем до одного лайда. Судя по показаниям интегрированных пиров Селены, даже в этих непростых условиях формирующих скан-информацию на четверть сотни лиг, погоня пока ещё значительно отстаёт. Такого преимущества вполне достаточно, чтобы провести астрографию системы и соотнести данные с теми, что указаны в завещании предка.

  Снижение скорости хода до едва превышающей силу ветра позволит, с одной стороны, сберечь ресурс синхронизаторов, когравов и формгравов. Это крайне важно для сохранения автономности экспедиции и выносливости корабля в условиях длительной погони.

  С другой стороны, неспешное прохождение Устья позволяет на всю мощь задействовать гравитационные детекторы и сенсоры шестого поста и получить значительный объём информации о системе ещё до всплытия "Одиссея".

  В-третьих, через любое альфа-Устье можно проникнуть в Лагуну зенита. Движение по ней позволяет не только пройти на парусах, экономя дорогое топливо для мирдов, но и проникнуть поближе к планетарному диску, серьёзно ускорив переход к противолежащей Лагуне надира, и собрать ценные данные для будущих навигаторов. Хотя расстояние между Устьями для всех жёлтых звёзд примерно одинаково и составляет в среднем полтора лайда, форма Лагун может отличаться значительно. В некоторых случаях гиперсклон подходит к планетарному диску звезды достаточно близко, чтобы шкиперы могли на этом сэкономить и топливо, и время. Ценная информация для Торгового Флота!

  А вновь открытая система весьма интересна и даёт неплохую перспективу будущей колонизации. Итак, что понятно уже сейчас?

  Жёлтая звезда по массе близкая к Солнцу, три планеты земного типа, причём вторая - почти в самом центре, а третья - на самом краю зелёной зоны. Пять газовых гигантов отделены от внутренней части системы каменным Внутренним Поясом, во Внешнем Поясе, навскидку, детектируются ещё десятка два планет размером с Плутон, Зену или Хаумеа. Облако имеет два Устья, а это значит, что система ...надо бы вспомнить, какое название хотел за ней закрепить Иван Великий?

  - Киммерия!

  - Простите, сэр? - Солвейг, "стоящая" вахту, с недоумением посмотрела на своего командира. - Что вы сказали?

  - Новой звёздной системе необходимо дать имя, вахт-навигатор. Шестой пост!

  - Мичман Ратникова, сэр!

  - Селена, напряги-ка астрографический иус. Нужна срочная справка о регистрации данной системы в каталоге Адмиралтейства...

  - Минуточку, Тедрик... - пауза до ответа была недолгой. Несколько секунд, не более, - нет, ни данный Архипелаг, ни, естественно, звёздная система в каталоге не обозначены.

  - Вот, Солвейг, - обернулся к вахт-навигатору Тедрик, - благодаря полномочиям Адмиралтейства наша экспедиция имеет право дать имя вновь открытым Архипелагам и звёздным системам! Вновь открытые земли нарекаю: "Киммерия"!

  - Командир, по-моему, вы поторопились, - улыбнулась Солвейг.

  - Почему?

  - Название зарегистрировано в заявке и внесено в журнал экспедиции, - отметил иус.

  - Тедрик, будь внимательнее, - звонко рассмеялась на своём посту Селена, - ты не уточнил, что именно должно получить это наименование.

  - Архипелаг, ...звёздная система?

  - Пожелание командира корабля "Одиссей" фрегат-капитана Ратникова принято в качестве приоритетного, - удовлетворённо подвёл итог иус, - с момента поступления всей необходимой астрографической информации название "Киммерия" будет закреплено за Архипелагом и звёздной системой.

  - Почему Киммерия? - Солвейг разбирало любопытство, - нет, командир, это ваше право, но всё же...?

  - В память о доме, - пожал плечами Тедрик, - я считаю, в этом есть некий сакральный смысл, - назвать первые наши открытия в честь малой родины, ...это должно принести удачу, не так ли?

  - Может быть, - задумчиво протянула вахт-навигатор. - Но разве ты родился не в Боспоре?

  В ответ раздался весёлый смех Селены.

  - Солвейг, Киммерия - древнее название земель, прилегающих к современному Боспору. То есть, всего северо-восточного побережья Синего моря, включая остров Крым. Но тебе не кажется, Тедрик, что мой отец может принять это как твои претензии на его земли, нет? Да и брат мой будет недоволен...

  - Претензии? Ха! Сергей воспримет этот шаг с пониманием, - пожал плечами Тедрик. И, правда, чего здесь такого? - А если нет, я объясню, не беспокойся. Кстати, где он?

  - Господин фрегат-капитан отдыхает в своей каюте, - отозвался иус.

  - Хм-м... разбуди его и пригласи на пост наблюдателя ...через двадцать минут. Пусть как представитель Военного Флота зафиксирует всплытие корабля.

  

  2

    254, июнь 20-го,

  Неизвестная звёздная система,

  Корабль Т.Ф. "Альгамбра".

  - Третий пост! Третий...

  - Здесь, раис!

  - Как проходит ремонт, хашаб?

  Во Флоте некоторых кланов традиционные названия должностей сохранялись параллельно с официальными, но, как правило, во внутренних переговорах использовались именно они. "Хашаб" - чиф-инженер, "раис" - командир или шкипер...

  - Хвала Аллаху, ещё часов шесть, и мы закончим!

  - Поторопитесь, ленивцы!! За нами погоня.

  - А где та погоня, о, Великолепный? Эти неверные давно махнули на нас рукой, ...или потеряли, по милости милосердного Аллаха!

  - Лучше поспеши с ремонтом, сын собаки! Твои...

  - Не гневайтесь, Блистательный! Я и мои дроиды и так трудимся двадцать пять часов в сутки!

  - Баран! В сутках только двадцать четыре часа...

  - О, милостивый раис! Всё зависит от скорости...

  - Воистину, у тебя, хашаб, язык без костей! Пожалуй, я дойду сейчас до третьего поста и помогу тебе набрать, наконец, всю необходимую скорость, сын ишака!

  - О, господин! Вы уж определитесь, кто я - сын собаки, или сын ишака?

  - Ты - баран, сын ишака и собаки!! Прекрати болтать и вернись к работе!

  - Конечно, мой господин!

  

  3

    254, июнь 20-го,

  Бездна, вспомогательный

  корвет П.Ф. клана Морриган 'Абигайль'.

  Ну вот, опять ветвление гиперпотока!

  Для разнообразия, теперь - множественное, около десятка русел. С резким снижением скорости ветра в точке ветвления...

  'О, бедные синхронизаторы 'Абигайль'!! Нет, надо решать, что делать с участием шхуны в этой экспедиции.' - Леблан размышлял, тихо сидя в кресле шкипера, чтобы не будить прикорнувшую рядом Берсэ. - 'Какие аргументы можно привести флаг-капитану Стивенсону, чтобы 'Абигайль' отпустили? Его корабль не рассчитан на такое длительное путешествие, это первое. Оборудование, и, прежде всего, синхронизаторы, крайне изношены! Да, пожалуй. Это, во-вторых. Экипаж устал! На шхуне лишь половина минимального состава, четверо вместо восьми, - ведь он не рассчитывал на длительное путешествие, а чтобы довести корабль до Проксимы вполне хватает и четверых...'

  'О, нет! Уж об этом Стивенсону знать не надо. Иначе решит помочь вымотавшемуся экипажу шхуны, разместив на ней своих людей.'

  И зачем они Леблану?

  - Внимание! Обнаружена новая сигнатура! Внимание... - сообщение иуса послужило будильником для Берсэ, широко открывшей покрасневшие глаза.

  - ...что случилось, мон шер ами?

  - Спи, любимая. С этим я разберусь сам...

  Действительно, вот и опознание сигнатуры. 'Фридом', конечно. 'Коронадо' отправился по следу челенжера, оставив в месте ветвления гиперпотока 'коллегу' для встречи с основной частью соединения. Сейчас дежурный корвет передаст свой пост 'Абигайль' и отправится вдогонку за постоянно ускользающим челенжером.

  Этьену пришла мысль, которая заставила мимолётно улыбнуться: корветы - гончие, а он сам - будто егерь, загоняющий челенжер, как матёрого лиса для богатых охотничков. Да, похоже. Вот только этому лису и гончие, и егерь по отдельности - на один зуб.

  А странные коридоры гиперпространства очень напоминали звериные тропы в лесу, ...хотя нет, здесь, в точке ветвления, их было бы правильнее сравнить с кистью винограда. Ага, а роль ягод исполняют звёздные системы! ...Боже, какая хрень лезет в голову после трёх недель в Бездне!

  Но такой тип ветвления означает, что погоня - точнее, этот этап, - подходит к концу, и скоро, - быть может, уже завтра, - они всплывут в Светлом Мире!

  - Иус, передай кораблю Пограничного Флота 'Фридом': 'Леблан пост принял!' Корабль сориентировать в коридоре, который сейчас занимает корвет, и перевести в дрейф до появления новых сигнатур. Выполнять!

  А вот теперь можно и поспать...

  

  4

    254, июнь 20-го,

  Архипелаг Киммерия, Киммерия,

  челенжер 'Одиссей'.

  Огоньки планет и опорных масс затейливо рассыпались по тактическому экрану, в самом центре которого сияла золотым светом Киммерия. Медленное 'бархатное' всплытие из Тёмного Мира позволило 'Одиссею' собрать все данные о гиперсклоне, Устье Лагуны, и характеристики самой Лагуны, необходимые для регистрации системы в реестре. Теперь предстояла рутинная работа в Светлом Мире по аккуратному сбору информации о звезде, планетах и опорных массах. Единственно, что беспокоило Тедрика, это погоня. Впрочем, резерв времени достаточен, чтобы завершить астрографию и 'свалить' через гамма-Устье.

  - Шестому посту подготовить стандартное извещение для кораблей и выставить сигнальный буй.

  - Принято, - бодро ответила Селена. - Буй с информацией об открытии Архипелага и звёздной системы Киммерия выставлен и активирован. Система джи-связи работает нормально.

  Астрография была не просто её работой, но и, в некотором роде, увлечением. Ей нравилась метафизика космоса и те безграничные просторы, которые открывались добросовестному исследователю Вселенной. Тедрик не сомневался, что всё необходимое для выполнения приказа уже давно приготовлено, и супруга с нетерпением ждала именно его, чтобы с упоением начать изучение нового мира.

  Подумать только, новый мир! Ещё неизвестный, таящий загадки и тайны. В нём - до них - никогда не было людей, ...хотя нет, один раз были, ...четверть тысячелетия назад...

  - Иус, сравнить данные, собранные о Киммерии, - Тедрик вложил подготовленный кристалл в приёмник кресла-пульта, - с информацией, считанной с загруженного пича. - Выполнено. Соответствие - девяносто два процента. Установлено уточнённое расстояние до Мира Колыбели. С вероятностью восемьдесят девять процентов до стартовой точки не более девяноста четырёх листов. Сформировать энивэй по доступным пичам?

  - Нет. - Тедрик поспешно изъял пич, стараясь сделать это незаметно. - Селена, сколько времени тебе необходимо для сбора достаточного для реестра объёма данных?

  - Около суток, Тедрик, если работать плотно.

  - Добро. Постарайся уложиться в этот срок. И... - Тедрик на мгновение замешкался: 'Нет, если уж Селене не доверять!' - ...даю тебе разрешение на самостоятельный запуск всех зондов, необходимых для работы. Приступай!

  - Разрешение зафиксировано, - подтвердил иус, - миз Селена Ратникова может самостоятельно запускать астрографические дроиды, зонды и буи в Светлом пространстве Киммерии.

  - Ой, Тедди, спасибо, спасибо!

  Тедрик улыбнулся и краем глаза увидел такую же улыбку у занявшего своё кресло дядюшки Олафа: 'Нет, пиры не его, ...он не может быть предателем! Кто?! Я разберусь, ...обязательно разберусь! А пока надо отойти подальше от зоны всплытия...'

  - Иус, начать экономичный разгон до достижения половины старва к Устью надира Киммерии.

  - Успеем? - со своего места поинтересовался Олаф, - всё-таки, погоня...

  - Погоня? - Тедрик саркастически ухмыльнулся. - Отстала пока, у нас более полутора суток в запасе. Когда они всплывут, 'Одиссей' будет уже вблизи противоположного Устья. Пусть попыжатся!

  - Ха! Пока они только это и делают, - с улыбкой заметил Олаф. - Когда уж им надоест?

  

  5

    Там же, десятком часов позже.

  - Тедди, есть первая информация по системе, - Селена порывисто обняла мужа, зашедшего на шестой пост. - Посмотри!

  А посмотреть было на что: сейчас астрографические дроны добрались до наиболее перспективных планет системы Киммерия-два и Киммерия-три и начали передавать не только голые данные о планетах, но и картинки с них. Если Киммерия-три с её разреженной атмосферой и холодным - по меркам обитаемых планет - сухим климатом вряд ли покажется привлекательной, то вторая планета - настоящий драгоценный камень! Синий, в отличие от голубой Колыбели, скорее индиголит или танзанит, чем аквамарин. И предварительные данные давали ещё больше поводов для оптимизма! Гравитация - девять десятых стандарта, атмосфера близка к стандарту и пригодна для свободного обитания, давление... температура... о! Более восьмидесяти трёх процентов поверхности занимает вода, но солёность океана существенно ниже земной... единственный материк, похожий на огромную жирную запятую... три маленьких спутника, самый крупный из которых не более пяти сотен километров в поперечнике!

  - Великолепная картина, дорогая! Пусть дроиды войдут в атмосферу и попробуют записать виды материка с небольшой высоты. Да, ещё не забудь взять пробы на биологическую активность...

  - Конечно, милый! Но анализ состава атмосферы показывает, что жизнь на Киммерии-два есть, и не только в океане.

  - Всё - в отчёт, с подробной, по возможности, стереокартинкой. На всё про всё у тебя часа три-четыре, не больше, а потом возвращай все дроиды на 'Одиссей'. Если какие-то не успеют, переведи их в автономный режим на паролях 'Виржин'. Сделаешь?

  - Конечно. Но так жаль, что мало времени.

  - Погоня! Сбросим её, и будем чувствовать себя свободнее. У нас впереди ещё много миров...

  - ...много миров? Скажи, ведь в завещании была информация об этой системе?

  - Хм-м, - смутился Тедрик, - ...можно сказать, да.

  - И сколько ещё таких 'открытий' в наших планах? Может ты, наконец, дашь мне доступ к полной информации, чтобы я смогла лучше подготовиться? Мне казалось, что все проблемы с твоим доверием мы уже прояснили?!

  - Селена, не дави на меня!

  Женщина обиженно отвернулась: 'Какой же Тедрик, всё-таки, тупой! Упрямый! Подозрительный!! Параноик!!!'

  - Сель, я буду давать информацию своевременно, чтобы ты могла рассчитать маршруты астрографических дроидов без напряжения. Но сейчас подобные сведения тебе не нужны, даже, я бы сказал, опасны. На корабле действует, по крайней мере, один шпион, а безопасность твоих иусов, просто из-за специфики их работы, сомнительна. Моё недоверие относится лишь к надёжности их защиты, а не к тебе...

  - Ладно, оправдания принимаю, - кивнула Селена.

  

  6

    254, июнь 21-го,

  Неизвестная звёздная система,

  Корабль Т.Ф. 'Альгамбра'.

  - Ремонт завершён, раис. Работоспособность систем восстановлена на шестьдесят четыре процента. Гиперстатус - 'зелёный'.

  - Слава Аллаху, наконец-то и хорошая новость! Вернёмся домой, и я с вами ещё поговорю об этом, о дети шакалов и ишаков! - Фахр ибн Ихтияр старался быть терпелив, как и положено воину 'Истинного Огня', потомку Османов и Рашидов, но на этих баранов никакого терпения не хватит. Шесть часов, ха! Целых десять, о, святые пророки! - Внимание, всем постам - доклад о текущем статусе.

  - Вахта-один, 'жёлтый', навигаторы пока не смогли сориентировать корабль на Колыбель, раис.

  - Вахта-два, 'зелёный'.

  - Вахта-три, 'зелёный'.

  - Вахта-четыре, 'жёлтый'. Продолжается ремонт внутрикорабельного оборудования...

  - Ждать больше нельзя! Кысмет, - прошептал Фахр, перебирая янтарные чётки. Раньше это помогало отогнать прочь ощущение тревоги и липкий страх перед неизбежным. Раньше - да! - Иус, мирды разогреть, кораблю начать разгон к Устью надира с использованием тэграва. После достижения системной скорости тэграв отключить, дальнейший разгон выполнять мирдом в экстренном режиме!

  

  7

    254, июнь 21-го,

  Архипелаг Киммерия, Киммерия,

  челенжер 'Одиссей'.

  Астрографические работы в Светлом мире подходили к концу, дроиды собраны, сигнальные буи выставлены, а до Устья ещё пара лиг. Больше трёх часов хода на экономном режиме. Снова нырять в эти бесконечные коридоры, ...хорошо, что экипаж хоть немного сбросил постоянно ощущаемый 'взор Бездны', который, понемногу нарастая, стал почти невыносим! И это всего после трёх недель похода... Причины странной болезни, охватывающей космопроходцев при длительном пребывании в Тёмном Мире, до сих пор не смогли выяснить ни врачи-психологи, ни специалисты по социальной динамике.

  - Седьмой пост, - перед уходом в Бездну Тедрик решил поинтересоваться состоянием нескольких пациентов медицинского отсека, - сообщите текущий статус больных.

  - Всё в норме, господин фрегат-капитан, - бодро отозвалась чиф-медик 'Одиссея' мичман Тариба Мария Киквете, и в её голосе Тедрик послышалось довольное урчание большой чёрной пантеры, - последние покинули блок два часа назад. Статус 'зелёный', сэр, психологическое состояние по всем суггестивным группам нормализовалось.

  - Командир, - Олаф бесцеремонно прервал неторопливые размышления Тедрика, - джи-сенсоры сообщили, что вблизи альфа-Устья только что всплыл корабль. К сожалению, на такой дистанции объём передаваемой информации весьма ограничен...

  - Дядюшка, и так понятно, что это - авангард наших преследователей, Морриганов. Через систему им идти ещё более полутора суток. Не думаю, что в этих условиях они продолжат погоню. Даже за сутки Одиссей может уйти очень далеко.

  - Да уж, Тедрик, при таком 'раскладе' шансов я бы точно не стал гнаться. Но, - чиф-навигатор многозначительно подмигнул, - на всякий случай расслабляться не стоит.

  - Верно. - Согласился Ратников, вставая с кресла командира. Иус, мирд - на полную, экстренный разгон к гамма-Устью.

  - Выполняю. Выход мирда на полную мощность - через семь минут. Переход в Тёмный Мир - ориентировочно через двести минут...

  - Сообщить за пятнадцать минут до погружения, - знаком руки Тедрик отменил голосовой ответ иуса и направился к открывающемуся по мере его приближения створу. - Мостик за тобой, дядюшка. Я - к Селене, надо кое-чего обсудить.

  - Успеха, племянник, - усмехнулся Олаф Норд вслед уходящему командиру и прошептал скорее себе, чем кому-то ещё, - что-то мне кажется, всё только начинается...

  

  8

    - Как успехи, Селли? - Тедрик застал супругу за просмотром стерео, полученного дроидами с Киммерии-два.

  - О! Это потрясающе! - Селена, не оборачиваясь к мужу, махнула рукой на работающий фельд, - присоединяйся! Удалось собрать материалов почти на дюжину часов просмотра, а этот маршрут прохода оказался самым удачным!

  Дроид плавно скользил над побережьем вдоль столбообразных голубовато-зелёных скал, вздымающихся на высоту до полукилометра наподобие башен какого-нибудь современного города. Вершины скал в свете сияющей почти в зените звезды казались голубыми, а их подошвы, утопающие в белоснежном песке - бархатно-зелёными. Вместе с пронзительно-синими волнами моря, накатывающимися на них и затейливо разбивающимися белой пеной, они образовывали невероятную картину, на которую можно было смотреть бесконечно...

  - Формы жизни на Киммерии-два примитивны, - пояснила Селена, - всё обнаруженное при столь поверхностном осмотре имеет - или имело ранее - аналоги на Колыбели. Водоросли, лишайники, грибы, псилофиты и каламиты плотно заселяют все подходящие местообитания. В океане дроиды обнаружили коралловые рифы. Наверняка и на суше, и в море присутствует и микро, и мезофауна, но для её выявления и изучения нужно больше времени. А ещё лучше - специальная длительная экспедиция. Если кратко, ничего нового. В основном, все организмы на уровне нуклеиновых кислот, белков, углеводов хирально совместимы с земными формами. В этом плане, никаких неожиданностей не выявлено. Но ты их и не ждал, правда? Это ведь не 'странный' мир, Тедди?

  - Селли, не надо не меня давить! Я тебе уже это говорил, - Тедрик повернулся к жене, и выражение её глаз ему совсем не понравилось. - Не обижайся! Просто эта информация для тебя будет излишней, а требования безопасности экипажа придуманы не нами. Ты проверяла шестой пост на наличие шпионских устройств?

  - Пф-ф-ф, - фырканьем выразила своё отношение к вопросу супруга, - ну у тебя и паранойя, дорогой!

  - Пусть паранойя, - покладисто кивнул Тедрик, - но наличие подобных устройств надо проверять регулярно. Как давно ты это делала последний раз?

  - Ты всерьёз? - Селено изумлённо посмотрела на мужа, - ну, с неделю назад, наверное. Да ты что, - женщина с нарастающим удивлением смотрела, как Тедрик несколькими жестами отдал беззвучную команду корабельному иусу. - Дорогой, доступ к этой каюте есть только у меня!

  - И у меня, - вскользь заметил Ратников, забирая у въехавшего в помещение робота-серва похожий на пистолет прибор. - А ещё у Мгоны, так?

  - Естественно. Он же чиф-офицер!

  - Всё-таки, давай убедимся, что здесь всё в порядке, - усмехнулся Тедрик, включая детакт, детектор незарегистрированной активности.

  - Не знала, Тедди, что на корабле есть настолько специфические приборы, попыталась пошутить Селена.

  - Что... - выражение лица мужа быстро менялось с виноватого на растерянное. Даже, скорее, потерянное.

  - Что там?

  - Посмотри, - повёл плечами Тедрик, приглашая супругу заглянуть в стерео окно прибора, в котором в дальнем углу каюты была обозначена 'жирная' ярко-красная точка.

  - Фф-ф-ф, - резко выдохнула Селена, - ого! Мне кажется, милый, - добавила она после недолгой паузы, - сюда нужно пригласить Аваи. Ему это будет интересно...

  Тедрик теперь по-другому, даже с некоторой долей зависти, взглянул на жену: сделанное неприятное открытие её не только не выбило из колеи, а, наоборот, заставило сильнее собраться. Её глаза сверкали, а исходящее от неё ощущение опасности навевало ассоциации с волчицей, готовящейся выйти на охоту. Такой Селеной нельзя не любоваться! И она права, это дело для Мгоны.

  - Иус, передать чиф-офицеру: срочно прибыть на шестой пост!

  - Чиф-офицер в настоящее время недоступен, - скромно отметил иус. - Обязанности временно исполняет корнер Кирилл Людов.

  - Недоступен, значит, - прорычал командир 'Одиссея', - второй пост!

  - Вахт-офицер Людов, сэр!

  - Мне нужен Мгона, корнер.

  - Видите ли, сэр, ...он, ...хм-м, ...просил его не беспокоить...

  - Что?!! Не беспокоить! - Ратникова душила злость. - Вот что, корнер. Доставай его, где хочешь, но через десять минут он должен быть на шестом посту. Ясно?

  - Да, господин фрегат-капитан, сэр!

  - Выполняй! Распоясались, бл...

  - Дорогой, - аккуратно обняла мужа Селена, 'нечаянно' двинув острым локотком под рёбра, - расскажи-ка мне, ...что кормит твою подозрительность, ...откуда здесь чужие пиры? Ты знал о них?! И чьи это игры, Мгоны?!! Я жду, милый...

  

  9

    - ...И почему я узнаю об этом только сейчас?

  Тедрик промолчал. Не говорить же Селене, что она сама была - остаётся? - под подозрением?! Нет, уж, увольте. А ещё лучше - уволить Аваи, провалившего работу С.Б. на 'Одиссее'. Ага, за сто листов от Колыбели! Как поступали в древности? Недельный паёк сухарей - и на необитаемый остров? Ха! Так здесь целый необитаемый Архипелаг под рукой!

  - Вызывали, сэр? - Мгона бодро вбежал в едва успевший распахнуться створ и сразу посерел, увидев взбешённую Селену.

  - Здравствуй, дружочек, - вкрадчиво промурлыкала женщина, - рассказывай-ка, кто их поставил, с какой целью, и почему я об этом узнаю только сейчас? Ну?

  - О чём, мэм? - Мгона недоумённо развёл руками.

  - Селена спрашивает об этом, Аваи, - Тедрик сунул активированный детакт в руки чиф-офицеру. - Смотри, - он ткнул в алеющую точку, высвеченную прибором в дальнем углу каюты. - Это не результат твоего усердия по поиску врага?

  - Нет, сэр, мэм, - чиф-офицер уже не посерел, а побелел, - моя служба не имеет к этому отношения. Разрешите?

  Тедрик и Селена почти синхронно кивнули.

  Мгона активировал суггесторы и нанёс мощный удар в область, которую обозначил детакт, и после недолгих поисков вытащил на свет деактивированный пир.

  - М-да, никаких маркеров, - хмуро покачал головой Мгона, - как и на тех, что обнаружены ранее. Извините, мэм. Я понимаю, что вы готовы меня порвать на десяток негритят, но, возможно, вы сначала ответите на пару моих вопросов?

  - Вопросов! Ах ты... ты... - Селена пыталась подобрать подходящее к случаю ругательство, и вся злость куда-то медленно уходила.

  - Ну, ты и жулик, Аваи, - ухмыльнулся Тедрик, - хитрован, твою мать!

  - Пф-ф-ф, - фыркнула Селена и, не выдержав, рассмеялась, - и правда, хитрован, ха-ха-ха! Ладно, уж, жулик, задавай свои вопросы.

  - Кто заходил на шестой пост с момента последней проверки безопасности? Со всем уважением, мэм!

  - К счастью, паранойя мужа стимулировала и мои опасения. Уже больше недели все посетители фиксируются иусом поста, и информация о них передаётся мне на ибр. Так что на этот вопрос я могу ответить точно, ...минуточку, - Селена включила фильтр сообщений и показала недлинный список. - Здесь все: я, Тедрик, - естественно, ты, Аваи, - ещё дядюшка Олаф и Сергей.

  - Вот как, - удивился Тедрик, - ну Сергей, ладно...

  - ...забегал поболтать по-братски, - улыбнулась Селена. Ты же весь в работе, вот братик и пытается хоть как-то скрашивать моё одиночество. Иногда.

  - ...а дядюшка Олаф?

  - Не знаю. Мне показалось, тоже просто поболтать.

  - Это и был мой второй вопрос, мэм. Сэр?

  - Да, Аваи?

  - Пир я снял. Разрешите удалиться, сэр, на втором посту есть специальное оборудование, и анализ пира, пока он не набрал энергию в унипрэн и не способен 'сопротивляться', может указать на что-либо интересное...

  - Иди, лейтенант. Но впредь всегда оставайся на связи.

  - Я понял свою ошибку, ещё раз извините, сэр.

  - Иди уж, хитрован, - прыснула Селена, и Тедрик недоумённо на неё посмотрел. То обида, то злость, то раздражение, то веселье и ...редко, наедине, нежность, ...в чём причина таких перепадов? Постоянные смены настроения у супруги стали его немного беспокоить. Вот и сейчас такая весёлость после вспышки гнева ...показалась немного наигранной.

  - Что, - обернулась к нему жена, проводив взглядом закрывающийся за Мгоной створ, - удивлён? Не понял, над чем я смеюсь?

  - Хм-м... - задумчиво протянул Тедрик, пытаясь скрыть растерянность за шуткой, - о, ты научилась читать мысли?

  - Дурак, - фыркнула жена, - все твои мысли нетрудно угадать по постоянно меняющемуся выражению лица. Которое ты, кстати, совсем не умеешь 'держать'. Недостаток воспитания, дорогой!

  - Знаешь, - попытался обидеться Тедрик, - иногда лучше уж такой 'недостаток', чем некоторая ...хм-м ...бесчувственность!

  - Это - попытка 'наезда'? Бесчувственность и умение 'держать лицо' - совсем разные вещи, знаешь ли, - усмехнулась Селена.

  - Всё-таки, с чем связан приступ твоего веселья?

  - А ты не понял, где был наш бравый лейтенант, и почему его ибр оказался вне зоны доступа?

  - Такое впечатление, что его кто-то жевал, - растерянно отметил Тедрик, - и мой приказ выдернул его из пасти опасного хищника!

  - Ты угадал, милый, - рассмеялась Селена, - хи-хи, и спас ценного сотрудника из когтей страшного, опаснейшего хищника! Хи-хи! Никого опаснее учёным до сих пор - хи-хи-хи! - обнаружить так и не удалось...

  Тедрик с удивлением смотрел на веселящуюся супругу.

  - Что за хищник, Селли? О чём ты говоришь?

  - Ты такой ...наивный, дорогой! И - знаешь? - мне это нравится! Самый опасный хищник, Тедди - 'голодная' женщина! Ты 'спас' лейтенанта из цепких ручек - и ножек, хи-хи! - нашего чиф-медика, ведь впервые за две недели все пациенты покинули медотсек, и пока новых не ожидается.

<>  - Бедный-бедный Мгона, - протянул Тедрик и усмехнулся. - Он просто неудачно выбрал время...

 

  - Ты так считаешь? Ему просто не повезло. Давай 'проверим' наше везение?

  - Селли, но до ухода в Бездну осталось чуть больше часа...

  - Мр-р-р!

  - ...а я хотел ещё ознакомить с информацией о предстоящем переходе...

  - Ты такой серьёзный, Тедди! Это очаровательно. Просто положи кристалл, ...скажем, ...сюда...

  - Селена!

  - Да, милый...

  

  10

    254, июнь 22-го, вечер,

  Неизвестная звёздная система,

  Корабль Т.Ф. 'Альгамбра'.

  - Это - рейдер, раис!

  - Шайтан и все джинны! Сколько ещё до гиперсклона, муаллим?

  - Почти двадцать часов, раис, если 'Альгамбра' сохранит текущий режим ускорения, но...

  - Когда неверные смогут нас атаковать?

  - Тоже часов через двадцать. Извините, мой господин, точнее сказать не возможно. Наши джи-детекторы слишком слабы для этого.

  - А кяфир нас точно заметил?

  - Без сомнения, Великолепный. Он, конечно, сделает всё, чтобы перехватить 'Альгамбру' до ухода в Тёмный Мир! Но, даже если...

  - Иншаллах! Продолжай разгон, муаллим. Хашаб!

  - Да, Блистательный! Третий пост ждёт твои распоряжения!

  - Следи за синхронизаторами, хашаб, и выжми всё, что можно, из мирда.

  - Будет исполнено, раис.

  Фахр ибн Ихтияр взял в руки янтарные чётки, наполненные солнечным теплом, и устало прикрыл глаза.

  - 'Ибо только Аллах даёт нам силы свершать свой путь через Бездну. Мы радуемся, когда ветра благоприятны, а когда они буйны, когда со всех сторон буря настигает нас, и представляется нам, что поглощены будем, мы призываем Аллаха, обещая искренне исполнять дела благочестия...'

  Молитву раиса подхватил сидящий в соседнем кресле-пульте Азиз ибн Селим. Воистину, в такой ситуации можно надеяться лишь на милость Аллаха!

  - 'Хвала Аллаху, Владыке миров,

  милостивому, милосердному, Единственному,

  Властелину Судного дня! Тебе поклоняемся. Пошли помощь нам с вершин Твоих, веди нас прямой дорогой среди коварных теснин и Тьмы, блаженным путём праведных, а не заблудших...'

  

  11

    254, июнь 23-го,

  Архипелаг Киммерия, Киммерия, вспомогательный

  корвет П.Ф. клана Морриган 'Абигайль'.

  'Абигайль' всплыла в Светлом Мире самой последней из кораблей соединения 'Плимут', и сразу получила уведомления от буя, выставленного челенжером.

  Нет, ну представьте себе, вы, в поте лица гонитесь за кем-либо, а он, убегая неспешно, ещё и успевает проводить научные исследования в окружающем мире! Хотя, скорее всего, челенжер и не беглец, а просто идёт по своим делам. Так какой смысл в этой погоне, а?

  Леблан лишь невесело хмыкнул, изучая поступившую информацию. Итак, эта система, Киммерия, находится в девяноста двух листах прямого пути от Колыбели. В системе обнаружена планета земного типа, Киммерия-два, параметры орбиты..., суточное вращение..., состав и свойства атмосферы..., несколько газовых гигантов..., поперечник по эклиптике..., высота до Устья зенита..., надира..., - чёрт возьми, да сколько времени провёл здесь этот челенжер, пока они всей толпой пытались его догнать?! Неделю?!!

  - Милый, - без своего обычного задора Берсэ стала походить на серую прозрачную тень, которая появляется в пасмурный день. Вроде, вот она - а, может, нет? - Кажется, пришло время вежливо попрощаться с нашими 'друзьями', дальнейшая гонка явно не для нас. Синхронизаторы мачт изношены до предела, и соваться в Бездну нам пока не стоит...

  Всё это Этьен знал и без подсказки. Впахивающий без перерывов уже третью неделю Визич, несмотря на помощь шкипера, уже не справлялся с текущим ремонтом, да и запасы подходили к концу. Вот только Леблан сомневался, что флаг-капитан Стивенсон просто так выпустит из рук свидетеля всей этой неуклюжей ...хм-м, ...'попытки'. По-другому трёхнедельное недоразумение и не назвать!

  Поэтому Этьен просто проигнорировал слова супруги. Тем более, что сейчас все корабли соединения, включая корветы, собрались весьма плотно, и расстояние между ними вполне подходило для стереоконференции. Отличный момент, чтобы, в присутствии других командиров, затребовать всё, что положено 'Абигайль' в соответствии с предписанием о мобилизации - материалы для текущего ремонта, узлы синхронизаторов и другое оборудование.

  

  12

    В это же время,

  Там же,

  корабль П.Ф. клана Морриган 'Плимут'.

  - Как давно ушёл челенжер? - Недоверчиво переспросил Стивенсон. Нет, что затея дурная, он заявил ещё при первом знакомстве с МакДи, но что она дурная настолько...!

  - Почти половину суток назад, через Устье надира, господин флаг-капитан, - повторил резюме своего доклада командир 'Коронадо'.

  - Факен шит! - не сдержался Роуди. Как же его достала эта бессмысленная и безнадёжная погоня! - Факен шит эсхолл!

  - Что ты имеешь в виду, Роуди? - Вежливо переспросила Дебора, незаметно вошедшая на командный мостик.

  - Наше положение, разумеется, - проворчал ничуть не смутившийся Стивенсон. А чего стесняться? Сама МакДи при случае могла выдать конструкцию и покруче. А сейчас именно такая ситуация. - Факен шит!

  - Верно, Роуди, но очень однообразно. А что скажете вы, мальчики? - Дебора с интересом посмотрела на командиров кораблей соединения в стерео окне конференции. - Какие идеи, предложения?

  - Дальнейшая погоня бессмысленна и впустую растрачивает ресурс кораблей, - хмуро заявил Абрахам Басим, командир 'Глостера'. - Предлагаю вернуться на базу, мэм.

  - Как я понимаю, все с этим согласны? Кроме Леблана, я вижу. А что думаете вы, Этьен?

  - Со всем уважением, мэм, но 'Абигайль' не в состоянии уйти из Киммерии без серьёзного ремонта. В связи с этим я попросил бы вас и командующего Стивенсона выделить необходимые ресурсы и мощности 'Эдисона' для скорейшего возвращения моего корвета в строй...

  - Сколько времени вам нужно на ремонт, Леблан? - Стивенсон недовольно прищурился. - День, два?

  - Неделю как минимум, сэр! Шхуна не предназначена для столь длительных переходов. Но, раз уж соединение всё равно собирается уходить на базу, я не вижу здесь серьёзной проблемы, господин флаг-капитан!

  - Три дня, Леблан, и не часом больше, - жёстко отрезал Стивенсон. - Сейчас 'Эдисон' направит вам катер со всем необходимым, разгрузите его побыстрее и незамедлительно приступайте к ремонту. Соединение идёт на Санфолл, господа командиры! Челенжер никак не сможет его миновать, это - ключевой пич между исследуемой областью и домом. Подождём ублюдка на Санфолле!

  - Это неплохая идея, Роуди, - кивнула МакДи. - Мальчики, как начальник экспедиции я поддерживаю решение командующего соединением.

  - Итак, всем кроме Леблана, - сутки на ремонт, - подвёл итог Стивенсон. - Через двадцать четыре часа соединение уходит на Санфолл. А ты, Леблан, не затягивай с ремонтом, и догоняй. Приказ ясен?

  - Да, господин флаг-капитан, - кивнул Этьен, отключаясь от конференции.

  - Чего вы ждёте, господа? Приступайте к работе, все свободны!

  Окна конференции закрылись, оставив командира 'Плимута' наедине с высоким начальством. Конечно, он тоже не одобрял решение Стивенсона, но '...приказы не обсуждают, их выполняют'. Это с одной стороны. А с другой - фрегат-капитан Перри уже не наивный энсин, а опытный офицер, и должен понимать, чего ожидать ему и его подчинённым. Хотя бы для того, чтобы правильно исполнить приказ.

  - Скажите, сэр, мэм, - после тягостной паузы спросил Перри, - я понимаю, погоня, азарт, но что делать 'Плимуту' и другим кораблям соединения, если мы всё-таки догоним челенжер?

  - Это элементарно, Оливер, - мурлыкнула МакДи, - он будет остановлен, досмотрен, и интересующая номинеса информация будет изъята из корабельного иуса.

  - А если 'Одиссей' откажется останавливаться и, тем более, передавать эту информацию?

  - То есть как откажется, - изумилась МакДи, - нас же больше, и мы сильнее...

  - То есть, мэм, вы хотите применить силу, то есть атаковать корабль под эгидой Военного Флота?

  Дебора удивлённо распахнула глаза, а Стивенсон поднял ладони к вискам, пытаясь убедиться, что голова пока на своём законном месте. На котором ей и положено быть по природе.

  - Вы представляете реакцию Сената и Палаты Представителей на подобное событие? Мне кажется, в тот момент, когда сведения о подобном пиратстве станут известны, клан Морриганов прекратит своё существование. Да и весь Круг окажется в такой заднице, ха! Скрыть подобное нападение невозможно, поскольку, помимо четырёх сотен человек - специалистов и офицеров - на кораблях соединения есть, по крайней мере, полсотни иусов, ведущих самостоятельное протоколирование событий в логах. Собираетесь подчистить все эти логи? Так в Адмиралтействе клана, если вы забыли, присутствуют инспекторы от Военного Флота! Извините меня, сэр, мэм, мне кажется, это...

  Перри махнул рукой и бессильно рухнул на своё кресло, а МакДи с изумлением переглянулась со Стивенсоном.

  Кажется, об этой-то проблеме они и не подумали...!

  

  13

    254, июнь 23-го,

  Неизвестная звёздная система,

  Корабль Т.Ф. 'Альгамбра'.

  К сожалению пассажиров и экипажа, доковылять до гиперсклона когг не успел. Пусть на полтора десятка лайм он и опережал рейдер, и на десяток-другой минут раньше него мог успеть нырнуть в Бездну, - это так, - но пират, по-видимому, заранее обдумал такую возможность. Всё равно, при данной диспозиции рейдер неизбежно настиг бы свою жертву в Тёмном Мире.

  Итак, бой неизбежен. И, увы, безнадёжен. Четыре средних пушки когга против шестнадцати рейдера оставляли лишь призрачные шансы на успешную защиту от пирата. Да, каждая пушка содержала в кластере три пусковых установки лёгких ракет, два луора и кинор. Да, она была способна одновременно атаковать до трёх быстрых малоразмерных целей. Корабль, ведя огонь на оба борта, мог одновременно уничтожить их не менее дюжины. Неплохо?

  Да, но не достаточно. Чтобы уверенно уничтожить активно ставящую помехи, маневрирующую атакующую среднюю ракету, нужно не менее трёх лёгких, усилия которых страхуют орудия кластера обороны.

  Небольшой шанс есть, если пират неопытен, не привык к активному сопротивлению и жаден. Тогда, пытаясь сэкономить, он не будет использовать сложные схемы атаки, стараясь взять противника 'на испуг'...

  - ...Ракеты, раис, ...в тридцати секундах от нас!

  - Вижу, муаллим, - хладнокровно ответил Фахр, - всему экипажу и пассажирам загерметизировать комбинезоны, приготовиться к удару. Амир, огонь по готовности!

  - Выполняю, мой господин, - отозвался чиф-офицер. На 'Альгамбре' он заодно исполнял обязанности ган-офицера, или амира-топанчи, как звучало название этой должности в Пограничном Флоте общества 'Истинный Огонь'. - Ракеты ушли, кластеры обороны в полной готовности, ...цели, - пауза затянулась на несколько секунд, - ...цель поражена, раис. В залпе была только одна ракета, оснащённая адибом, раис. Это предупреждение!

  - Я понял, амир, - хрипло отозвался Фахр ибн Ихтияр. - Иншаллах! Мы не склонимся перед презренными кяфирами!

  - Я поддерживаю ваше решение, господин Осман-Кайы аль Рашиди, - заметила вошедшая на командный мостик вице-номината Нихон миз Нумико Номура.

  Вообще-то, пассажирам корабля нечего делать в его 'святая святых', да ещё в бою, но остановить принцессу, дорогую гостью клана просто никто не посмел. Даже если бы было кому.

  - Примете ли вы помощь от вашей гостьи?

  - Буду рад любой поддержке, моя госпожа, - вежливо отозвался Фахр, - но чем вы можете помочь...?

  - Проклятые гайдзины всё равно пойдут на абордаж, и я сомневаюсь, что они посмеют пустить свои катера внутри собственного залпа ракет...

  - Трусливые шакалы не осмелятся на это, даже если бы и смогли. Скорее всего, катера пойдут вслед за ракетами. Кяфиры, видимо, прекрасно осведомлены о том, что на 'Альгамбре' нет контрабордажного отряда, и всего шесть воинов...

  - Дюжина, господин, если считать вместе с моими...

  - ...дюжина, - согласился Фахр, - но на рейдере их, как минимум, цента!

  - Да, господин ибн Ихтияр, положение кажется безнадёжным, но его можно слегка исправить...

  - ...Повторная волна ракет, раис! Двадцать четыре отметки малоразмерных целей!

  - Уничтожьте их все, амир, - спокойно отозвался Фахр. Негоже ему показывать свой страх и сомнения перед подчинёнными. Тем более, перед высокой гостьей! - Наши жизни в ваших руках, достойнейший!

  - ...противоракеты ушли, ...попадание, ...есть поражение двадцати целей, ...среди ракет опять одна оснащена адибом, ...четыре прорвались...

  Фахр ибн Ихтияр кивнул принцессе, которая сразу зафиксировалась в свободном кресле вахт-навигатора и закрыла личину тактического шлема.

  - ...киноры, ...луоры, - есть попадания, три цели уничтожены! Внима...

  Корабль вздрогнул и застонал, и Фахр с силой сжал подлокотники кресла.

  - Иус, отчёт о повреждениях!

  - Рулевая мачта на корме повреждена, частичное разрушение внешней обшивки иико - два процента...

  - ...Извините, моя госпожа, наш разговор прервали. Прошу вас, продолжайте!

  - Мой пилот просит вашего разрешения взять один из катеров, чтобы с достоинством отдать свою жизнь. Он собирается таранить абордажный катер подлых гайдзинов!

  - Мужественное решение, госпожа Номура, - да, у корабля практически не было шансов устоять в бою, - но если есть хотя бы мизерный, крохотный, ничтожный шанс, им надо воспользоваться. - Пусть забирает, ...да, ...тот, который под номером два. И да будет с вашим воином милость Аллаха!

  - Аматэрасу омиками не оставит его, - согласилась Нумико. - Гэндзи-сан, командир корабля благословляет вашу миссию!

  - Нижайше прошу вашего разрешения, Номуро-сама, занять место в кабине катера! - Иус передал даже ощущение глубокого поклона, которым воин Нихон сопроводил эти слова.

  - Приступайте, Гэндзи-сан, - ответила Нумико, отстёгиваясь и вставая из кресла. - С вашего разрешения, мой господин, я пойду проводить своего воина!

  - Конечно, - поклонился в ответ Фахр, вставая из своего кресла. - Вежливость и вера в Аллаха - всё, что остаётся с мухаджиром до самого момента смерти!

  - ...Третья волна, раис! Сорок восемь, ...нет, сорок девять отметок целей! О, Аллах!

  - Спокойнее, амир. У них в залпе всего шестнадцать ракет, и они вряд ли додумаются до того, чтобы их сдвоить! Так что 'настоящих' там всего лишь десяток ...и ещё три, остальные - ложные цели. Уничтожь верную дюжину, а волну мы переживём...

  - ...Да, раис, ...пуск, ...есть! Двадцать уничтожено...

  - Отлично, амир, ты подбил восемь настоящих из тринадцати, - значит, прорвалось пять...

  - ...киноры, ...луоры, вни...!

  Корабль встряхнуло, от резкого скачка гравитационного поля спутались верх и низ, внезапно закружилась голова, потемнело в глазах, ...когравы устояли, раз он ещё жив!

  - Иус, отчёт!

  - Рулевая мачта на корме уничтожена полностью, активный мирд выведен из строя, повреждение обшивки - восемь процентов, ячеек иико - два с половиной процента. Гиперстатус - 'красный', повторяю, гиперстатус - 'красный'!

  - Шайтан и все дэвы! Экстренное торможение!! - С такими повреждениями выход в Бездну - самоубийство, да ещё в Тёмном Мире! Нет, уж лучше встретить судьбу как положено воину, сражаясь за свой род, за свою свободу! - Выполнить поворот от противника, вычислить безопасный курс на Внешний Пояс!

  - Носовой мирд разогревается на полную мощность, - отозвался иус. - Расчёты выполнены, выход на новый курс через два с третью часа. Ожидаемое время достижения ближайшей опорной массы на данном курсе через тридцать один час.

  'Если мы ещё будем живы,' - подумал Фахр, перебирая чётки. - 'Рейдер достиг своей промежуточной цели, не допустив нашего ухода в Бездну, и теперь будет надеяться на успех абордажа...'

  

  14

    254, июнь 23-го,

  Вблизи гиперсклона неизвестной звёздной системы,

  челенжер 'Одиссей'.

  - Пятнадцать минут до гиперсклона Лагуны, - предупредил иус, - скорость корабля - одна целая и одна десятая силы гамма-ветра.

  - Активировать мирды, - отозвался Ратников, - приготовиться к полному сворачиванию парусов. Шестой пост!

  - Да, Тедрик?

  - Удалось собрать предварительную информацию о новой системе?

  - Только предварительную. Но могу сказать сразу, система перспективна для колонизации. Оранжевая звезда, семь планет, из которых три - газовые гиганты, ещё три - просто большие булыжники, чуть побольше Луны. Одна планета земного типа почти в центре зелёной зоны. Внутренний Пояс незначителен, во Внешнем Поясе детектируется с десяток малых планет.

  - Размеры установлены?

  От Устья надира до звезды - пятнадцать с четвертью лиг. Поперечник планетарного диска до Пояса - более четырёх лиг, до Облака - почти десять лайд. Размеры и форму Лагуны можно узнать у иуса, - ответила с шестого поста Селена.

  - И какое название ты подготовил на этот раз, племянник? - Олаф хитро прищурился. - Ну же, мы ждём!

  - Исходя из имени Архипелага, нарекаю эту систему и её звезду 'Таврия'!

  - Название зарегистрировано и внесено в журнал экспедиции, - подвёл итог иус.

  - Тедрик, - в голосе жены командир услышал нотки тревоги, - возможно, я ошибаюсь, но вблизи Устья надира зафиксировано два корабля...

  - Кто-то из наших преследователей? - Тедрик постарался не подать вида, что это сообщение чуть было не ввергло его в шок.

  - Нет, не похожи. По данным джи-сканеров можно достоверно судить только об измещении, барьер гиперпорога искажает сигнатуры. Так вот, измещение одного около мегатонны, другого - на четверть меньше, и, судя по динамике манёвров, между ними либо идёт бой, либо меньший корабль преследует тот, что побольше!

  - Вот как, - Тедрик едва смог сдержать выдох облегчения, - пират и, наверное, купец. Только что они делают здесь, на задворках Сферы человечества? В нескольких лаймах от гиперсклона?!

  - Гуляют, - безразлично пожал плечами Олаф, хотя в его глазах промелькнула искорка интереса.

  - Иус, боевая тревога! Красный код. Всем занять места по боевому расписанию!

  - Абордаж? - Норд хищно усмехнулся, изображая кровожадную радость древнего викинга перед грядущим боем.

  - Возможно, всё прояснится через несколько минут, в Светлом Мире у нас будет больше информации...

  

  15

    254, июнь 23-го,

  Архипелаг Киммерия, Мир Таврия,

  Корабль Т.Ф. 'Альгамбра'.

  Тяжёлый бой уже с четверть часа шёл в технических коридорах корабля, но Фахру казалось, что прошло уже много часов. Около полусотни пиратов, проникших вместе с сотней лёгких боевых платформ в технические коридоры 'Альгамбры', встретили ожесточённое сопротивление малочисленной команды, поддержанной пятью десятками примерно таких же по своим возможностям дроидов охраны. Коридоры, обшитые прочным комео, вполне допускали применение всего набора ручного оружия, от киноров, суггесторов, шокеров до острых клинков из специальных материалов, которыми были вооружены и охранники госпожи Номура, и воины 'Истинного Огня'.

  Кстати, именно клинки - правильнее сказать, короткие мечи длиной в локоть, оказались наиболее эффективным оружием абордажного боя. Всё прочее либо пасовало перед прочным комео, либо быстро растрачивало боекомплект в попытке принести противнику наибольший ущерб.

  Ибн Ихтияр чувствовал, что они проигрывают бой ворвавшимся на корабль пиратам, и не мог в точности сказать, сколько ещё они продержатся. Наверное, до подхода рейдера, но корабельный иус он отключил сразу же после получения сообщения о проникновении противника в технические коридоры. Зачем рисковать? Ведь среди пиратов вполне могли оказаться и опытные хакеры-'альфы'. И, судя по гибели нескольких членов экипажа от мощных суггестивных ударов, командиры пиратов неплохо владели своими сверхспособностями.

  Сейчас Фахру и защитникам когга была доступна лишь личная тактическая связь. Именно благодаря поступающей от всех, кто встал на оборону 'Альгамбры', информации раис знал, что враг уже претерпел немалый урон.

  Конечно, всё началось не так, как планировали Фахр и его гостья Нумико. На абордаж пришли два тяжёлых боевых катера пиратов, которые сопровождали более сотни засветок от лёгких ракет, так что сбить медлительные по сравнению с противоракетами аппараты оказалось невозможным. Но они попытались, истратив против нападающих всё до последней ракеты, имеющейся в кластерах обороны. Несколькими попаданиями противник серьёзно повредил формграв второго мирда, и командир Альгамбры даже не имел возможности привести когг в сложное вращение вокруг продольной и поперечной осей, чтобы затруднить стыковку с кувыркающимся в пространстве корпусом.

  И вот здесь сработала ловушка, подготовленная Гэндзи. Его катер, прятавшийся от приближающихся пиратов за корпусом когга, внезапно 'вынырнул' из засады и протаранил абордажник пиратов, собиравшийся вскрывать створы посадочной палубы 'Альгамбры'. Взрыва не произошло, но теперь оба потерявших управление катера кувыркались где-то вдалеке, ожидая исхода боя. Так что доблестный Гэндзи выключил из сражения, по крайней мере, половину нападающих.

  

  16

    В это же время,

  Архипелаг Киммерия, Мир Таврия,

  челенжер 'Одиссей'.

  - На рейдере, похоже, остался лишь технический персонал, - отметил Сергей, расположившийся в кресле наблюдателя на командном мостике. - Все боеспособные вместе с командирами отправились на абордаж.

  - Ага, а на когге кипит бой, - кивнул Тедрик. -Сначала нужно разобраться с рейдером. Дистанция?

  - Прошли рубеж в тридцать лаймов, сэр, - мгновенно ответила Солвейг. - Признаков, что рейдер собирается открыть огонь, незаметно. Правда, - виновато добавила она, - это информация с джи-сенсоров, а она в таких мелочах неточна. Реальная картинка 'опаздывает' на тридцать минут.

  - Открыть порты, активировать орудия. Подойдём поближе, задействуем оба катера, - принял решение Тедрик и перевёл взгляд на Сергея. - Господин фрегат-капитан!

  - Командир?

  - Я прошу вас сопровождать группу космопехоты, направляемую к коггу. Сигнатура корабля на восемьдесят один процент соответствует грузопассажирскому кораблю 'Альгамбра'. Хоть 'Одиссей' и несёт эгиду Военного Флота, он не входит в его состав. По этой причине, если удастся спасти кого-нибудь из экипажа или пассажиров, присутствие действующего офицера В.Ф. будет для них успокаивающим. Отправляйтесь на палубу катеров в распоряжение флай-капитана Торвальда Вайса. Он получит предупреждение о вас.

  - Приказ понял, командир, исполняю, - вскочил со своего кресла Сергей.

  - Господин фрегат-капитан Норд!

  - Да, командир.

  - Вам надлежит взять отряд космодесанта под командованием второго чиф-офицера энсина Хорхе Джамо и, захватив рейдер противника, обеспечить над ним полный контроль. В вашем распоряжении катер номер два. Приступайте...

  

  17

    254, июнь 23-го,

  Архипелаг Киммерия, Мир Таврия,

  Корабль Т.Ф. 'Альгамбра'.

  'Впрочем, подвиг Гэндзи нам не помог, хотя и позволил продержаться подольше', - думал шкипер 'Альгамбры', отступая под огнём противника за тяжёлые створы командного мостика вместе с Нумико, её подругой-фрейлиной Масако Сайто и муаллимом ибн Селимом. Схватка подходила к концу. Из всего экипажа и восемнадцати пассажиров осталось в строю только четверо, хотя, может быть, выжил кто-то ещё, ...если пираты не стали добивать раненых. За прочными створами командного мостика защитники смогут продержаться ещё час, или даже больше, ...если у врага нет тяжёлого инженерного оборудования для вскрытия заблокированного створа.

  К тому же последние несколько минут боя ни Фахр, ни Нумико больше не ощущали суггестивных ударов, а натиск бандитов стал хаотичнее и каким-то более отчаянным. Видимо, всё-таки командиров удалось 'вывести из игры'. Но силы по-прежнему не равны. Их всего четверо, причём две женщины, а по другую сторону створа собрались две дюжины головорезов при поддержке такого же количества боевых платформ.

  - Нельзя сомневаться, господин Осман-Кайы аль Рашиди, - Нумико открыла личину тактического шлема, и Фахр увидел её усталую улыбку. Принцесса присела на кресло, продолжая опираться на короткую нагинату. - Кто сомневается, проигрывает жизнь. Кто уверен в себе, кто не страшится смерти, тот всегда побеждает!

  - От рождения мы идём по пути смерти, и её нельзя избежать. Поэтому воин, следуя естественному, всегда выбирает тот путь, который ведёт к смерти, - поклонилась Масако своей госпоже, и ответ Нумико прозвучал как эхо.

  - Именно эта дорога называется жизнью...

  - Аллах создал человека смертным, но лишь воин имеет возможность самостоятельно выбрать свою смерть, - кивнул Фахр, - так учат нас святые имамы!

  - Вижу, что между нашими народами гораздо больше общего, чем я полагала ранее, - вежливо отметила Нумико. - Это хорошо...

  - Давайте вернёмся к обсуждению общности путей, по которым шло развитие наших народов, немного позже, после боя, моя прекрасная госпожа, - поклонился в ответ Фахр, - сначала добьём противника!

  Нумико благодарно кивнула, и даже, как показалось Фахру, слегка улыбнулась, но мимолётный оттенок улыбки исчез. Все четверо переглянулись и внимательно прислушались.

  - Мне кажется, или за створом действительно началось какое-то шевеление, - взволнованно заметила Масако.

  - Нет, миз, совсем наоборот, - немного напряжённо ответил ибн Селим. - Хотя поначалу и был какой-то топот, но сейчас всё стихло.

  - Может быть, кто-то уцелел, а сейчас вмешался?

  - Вся команды 'Альгамбры' имела лишь гражданские скафы, и импульсы луоров пережгли всю связь между ними ещё в самом начале...

  

  18

  - ...очень тихо, - почему-то шепотом сказала Нумико, - и так уже полчаса. Странно.

  - Возможно, - робко отметила Масако, - враг хочет предложить переговоры? Может быть, есть какая-нибудь связь по тактическим линиям, господин ибн Ихтияр?

  - Сейчас, - кивнул Фахр, активируя внутреннюю связь, - что...?! Азиз, срочно включаем иус корабля, - возбуждённо воскликнул раис, вставляя личную карточку активации в приёмник кресла пульта.

  - Вы уверены, мой господин?

  - Действуй, - ещё раз подтвердил Фахр, и узники мостика отчётливо услышали: 'Говорит фрегат-капитан Сергей Мальцоу, Военный Флот. Вызываю экипаж грузопассажирского корабля 'Альгамбра'! Есть кто живой?'

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.