Карта сайта

Оглавление

Глава 7. Странные коридоры вселенной. Часть 2

1

    254, мая 30-го, ближе к полуночи,

  Бездна,

  челенжер 'Одиссей'.

  - Сэр, все системы в норме, происшествий нет, - вскочила со своего места старший вахтенный офицер, - до завершения курсового пути четверть часа, требуется ваша команда, сэр!

  - Спасибо, Солвейг, - Тедрик благодарно кивнул миз Ванберхольм, 'позаимствованной' из клана Норд безработной. Ныне у Нордов многие офицеры-мужчины сидят без работы, так что женщина, получив выгодное предложение, с искренней радостью взяла на себя обязанности вахт-навигатора 'Одиссея'. Мельком взглянув на информацию в открытых окнах, Тедрик уселся в командирское кресло.

  - Иус, корабль к уходу в бета-поток через пятнадцать минут, проложить оптимальный курс в пич 'альфа-триста-одиннадцать'. Критерии - минимальная перегрузка, минимальное время пути.

  - Принято, - среагировал иус, - расчёт окончен, оптимальное время начала виража через двенадцать минут, максимальная расчётная нагрузка когравов - шестьдесят один процент, помех для манёвра по данным джи-сенсоров нет, уровень манёвра 'зелёный'. Выход в заданный пич следует ожидать через тридцать девять часов.

  - Солвейг, объяви усиление для инженерной вахты и извести фрегат-капитана Мальцоу. Пусть прибудет на пост наблюдателя и зафиксирует в отчёт Флоту вираж с нагрузкой для когравов свыше полусотни...

  

  2

    В астронавигации все манёвры чётко делятся на две категории - 'светлые', для 'обычного' мира, и 'тёмные', для гиперпространства. Хотя среди и тех и других встречаются одинаковые названия, - например, 'разгон', 'торможение', - но, по технике исполнения в разных мирах у них практически нет ничего общего.

  В Светлом Мире манёвры в пространстве осуществляются либо за счёт реактивной силы, если скорость движения высока или отсутствует опорная масса, либо с помощью тэграва вблизи опорной массы, если скорость объекта не превышает кеплеровских пары сотен километров в секунду. По этой причине 'вираж' в Светлом Мире - не один манёвр, а два: торможение в одном направлении с одновременным разгоном по другому, ортогональному к первоначальному. В Бездне вираж выполняется за счёт тяги рулевых парусов, обеспечивающих разгон по вновь выбранному курсу, а тормозят корабль странные свойства самого гиперпространства. Вираж корабля в гиперпространстве немного похож на сходный манёвр самолёта в воздухе, или парусной яхты в море. И там, и там есть свои особенности, связанные с перегрузкой.

  В гиперпространстве за этим необходимо следить особенно пристально. Для экипажа все перегрузки компенсирует кограв, оправдывая своё назначение, и, благодаря формграву, перераспределяет равномерно на весь рангоут. Для маленького судна или корабля, линейный размер которого не превышает нескольких сотен метров, особых проблем нет. Главное - надёжная работа устройств управляемой гравитации. А вот для крупного корабля вираж в гиперкосмосе - серьёзное испытание из-за ограничений, связанных с распространением электромагнитного сигнала в метрике три эм. В этих условиях он проходит километр пути со скоростью света за три с третью микросекунды, причём каждая десятая метрики пропорционально изменяет и скорость света. Сигналы из разных частей корабля должен собрать иус синхронизатора, сформировать, а затем и переправить всем периферийным коллегам необходимые инструкции. И на всё-про-всё нужно в сумме почти четыре микросекунды. За это время корабль может сместиться в гиперкосмосе на тысячи километров, и на этом пути может произойти что угодно!

  Скажем, появится ещё один корабль. И, не дай Бог, новые команды навигационного иуса, изо всех сил старающегося избежать столкновения, войдут в противоречие с усилиями синхронизатора по сохранению целостности корабля!

  Конечно, случайная встреча кораблей в гиперкосмосе - явление почти невероятное, но там, где движение плотное, например, в гиперкоридорах, связывающих Мир Колыбели с Проксимой, ...хм, да, ...может случиться всякое. В том числе и катастрофическое сближение двух кораблей.

  В Бездне сближение кораблей - манёвр наивысшей степени сложности. Даже если не принимать во внимание гравитационные 'паруса', простирающиеся на десятки километров от мачт, сближение двух трёхмерных объектов в метрике свыше трёх-точка-два - серьёзная проблема. Чтобы понять сложность этого процесса, попробуйте аккуратно, не используя дополнительную опору, сблизить вплотную два очень-очень тонких листа гладкой бумаги. Что произойдёт?

  Правильно, они слипнутся!

  Также поведёт себя и пара кораблей в гиперкосмосе, сблизившихся больше допустимого предела в несколько километров. Они начнут почти неудержимо притягиваться, чем ближе, тем сильнее, пока не столкнуться, сминая друг другу рангоут, выводя из строя когравы, формгравы... бух! И не останется ничего, поскольку обломки в Бездне не просуществуют и пикосекунды. Всему виной гравитационная зыбь, рябь гиперкосмоса, которую принято называть Дрейфом. Именно Дрейф позволяет использовать гиперпаруса, и он же делает неаккуратное сближение двух кораблей смертельно опасным. Рябь между кораблями оказывается существенно меньше, чем вовне, и эта разница создаст силу, притягивающую в гиперпространстве два гравитационных 'кокона' с метрикой три друг к другу.

  Да, если коконов - два. Если же формгравы синхронизированы, сформирован общий, единый 'кокон', эффект 'слипания' пропадает. Значит, возможны и стыковка, и абордаж.

  Но стыковка в гиперкосмосе без синхронизации полей формгравов? Ха, самоубийц нет! Абордаж?

  Ну, если у атакующего сильные формгравы, способные создать приемлемую метрику. Не более трёх-точка-восемнадцати, на расстоянии полутора-двух километров от него, - конечно, чем дальше, тем лучше! - аккуратно сблизиться, охватить поле противника собственным 'коконом'... м-да. После этого можно уже высылать катера с космодесантом для захвата корабля. А ещё надо учитывать, что жертва совершенно не желает принимать у себя подобных гостей!

  Абордаж - манёвр рискованный, а потому применяется крайне редко и в основном крупными специализированными кораблями - рейдерами и фрегатами - против небольших слабо защищённых звездолётов 'торговцев' - шхун, коггов, бригов, шлюпов...

  Сближение и удаление, стыковка и расстыковка не зря считаются особенными манёврами. Их 'светлый' и 'тёмный' варианты весьма серьёзно различаются. И 'светлая' стыковка - манёвр сложный, но совсем не запредельно трудный, так как не требует формирования общего гравитационного 'кокона'. Её выполнение начинается со сближения вплотную, уравнивания скоростей. В отличие от абордажа, мирная стыковка нуждается в синхронизации формгравов и организации стыковочного коридора.

  Кстати, с точки зрения 'светлой' навигации, посадка на планету - просто стыковка с опорной массой, и никаких физических запретов для такого действия не существует. Зато есть запреты, связанные с дальнейшей эксплуатацией корабля. Газы атмосферы планет, аэрозоли и вездесущая пыль плохо действуют на иико, интегрируемые интеллектуальные кластеры обшивки, - а на её 'фрактальную' поверхность вообще фатально, - так что посадка на поверхность планет, мягко говоря, нежелательна. К тому же есть ещё одна проблема, связанная с посадкой на планеты, и она значительно серьёзнее предыдущей. Это рассинхронизация формгравов, оказавшихся в сильном естественном гравитационном поле, которое, как правило, весьма неоднородно. Конечно, эффект становится существенным только для крупных кораблей и судов, но небольшим тоже не стоит 'присаживаться' на неизученную площадку. Поэтому возле крупных городов на поверхности планет существуют космопорты - обширные ровные поверхности с собственными формгравами, выравнивающими все гравитационные неоднородности. А в небе над ними на 'высоте' в радиус планеты всегда располагаются их космические ворота-причалы для приёма пассажиров и грузов. С поверхностью их связывают суда-паромы, поддерживающие весь необходимый грузооборот.

  Конечно, есть и другие, менее значимые причины, по которым командиры кораблей и крупных судов стараются избегать посадок на планеты, но и уже перечисленных вполне достаточно. Поверьте, с борта звёздного корабля любой командир постарается любоваться такой планетой как Колыбель с расстояния не ближе нескольких тысяч километров, да и то после стоянки всерьёз напряжёт своего чиф-инженера проверкой синхронизаторов формгравов, да!

  А сближение кораблей в Бездне и, тем более, их стыковка - упаси Бог!

  

  3

    - Внимание, - противно заверещал иус, - при выполнении просчитанного манёвра возможно опасное сближение с кораблём, следующим сходным курсом... внимание...

  - Ё...щ, - от неожиданности выругался Тедрик. - Отставить манёвр, пересчитать на максимально безопасный. Значимость критериев перегрузки и времени пути снизить на ступень.

  - Выполнено, - с небольшой задержкой ответил иус, - новый расчёт окончен, оптимальное время начала виража через шестнадцать минут, максимальная расчётная нагрузка когравов - шестьдесят три процента, помех для манёвра по данным джи-сенсоров нет, уровень манёвра 'зелёный'. Выход в указанный пич можно ожидать через сорок один час.

  - Отлично. Вахт-навигатор!

  - Сэр? - Посеревшая после сообщения иуса Солвейг отреагировала мгновенно.

  - Приступить к подготовке рассчитанного манёвра. Передать выполнение манёвра иуса по готовности систем корабля.

  - Принято, сэр.

  - Приказ к исполнению подтверждаю, - голос иуса подействовал на всех успокаивающе. - Господин флаг-капитан, после завершения манёвра контроль над управлением корабля будет возвращён вахт-навигатору.

  - Подтверждаю, - ответил Тедрик, машинально утирая мягким платочком пот со лба.

  

  4

    В это же время,

  Бездна,

  Шхуна Т.Ф. клана Морриган 'Абигайль'.

    - Внимание, - вопль иуса чуть не выкинул из кресла только что задремавшего Леблана, - корабль с заданной отметкой покидает гамма-коридор... внимание...

  - Мердэ, - выругался Этьен, - иус, передать по отсекам: экипажу занять свои посты. Рассчитать манёвр сопровождения отмеченного корабля.

  - Выполнено, - после почти минутного размышления отозвался иус, - для сопровождения отметки необходимо выполнить два виража. Начало первого манёвра через семь минут, максимальная расчётная нагрузка когравов - семьдесят девять процентов, помех для манёвра по данным джи-сенсоров нет, уровень манёвра 'жёлтый'. Второй - по завершению, максимальная расчётная нагрузка когравов - девяносто один процент, помех для манёвра по данным джи-сенсоров нет, уровень манёвра 'жёлтый'. Напоминаю, господин шкипер, что износ синхронизаторов после выполнения рассчитанных манёвров может увеличиться на четыре с половиной процента. Это опасно превысит допустимый уровень износа на один процент...

  - Манёвр подтверждаю, - тяжело выдохнул Леблан, - выполнение автоматическое, по завершению вернуть управление шкиперу.

  - Принято. - Этьену показалось, что в ответе иуса прозвучала нотка страха. - Господин шкипер, поскольку данный манёвр выходит за пределы зелёного уровня, для его начала требуется ваше повторное подтверждение.

  - Приказываю: два последовательных виража 'жёлтого' уровня, необходимые для сопровождения метки пира, переданной в соответствии с исполняемым контрактом, принять к исполнению. - Леблан старался говорить внятно, решительно, твёрдо, зная, что все его физиологические характеристики в данный момент тщательно анализируются навигационным иусом на полную адекватность.

  - Приказ исполняю, - наконец отозвался иус. Видимо анализ подтвердил, что шкипер находится в трезвом уме и твёрдой памяти.

  - Чиф-инженер, - воспользовался внутренней связью Леблан, - ты на месте?

  - Куда я денусь с твоей консервной банки, - хмуро ответил Марк Визич, приятель Леблана, вышедший в отставку в звании мичмана Пограничного Флота и с тех пор неустанно старающийся сохранить шхуну 'на плаву', - чего надо-то, шкип?

  - Как всегда, я жду от тебя чудес, Марк, - усмехнулся Леблан, - через пять минут 'Абигайль' начнёт исполнять 'жёлтый' манёвр. Подключи резервный син и подстрахуй работу основного, ожидается нагрузка до ноль-точка девять.

  - Твою мать, Этьен, ты там совсем ох...

  - Надо, Марк. Поверь мне, так надо.

  - Ладно, шкип, сделаю, ...а ты там помолись-ка пока!

  

  

  5

    254, мая 31-го, после полуночи,

  Бездна,

  челенжер 'Одиссей'.

  - Манёвр завершён, управление возвращено вахт-навигатору, - с оттенком облегчения сообщил иус.

  - Управление кораблём принято, - отозвалась Солвейг. - Ваши приказы, сэр?

  - Рулевые в нейтральную позицию, ходовые поднять на треть, держать курс. За полчаса до контрольного пича меня известить.

  - Да, сэр.

  Дополнительное окно открылось с мелодичным звоном. Чем-то явно встревоженный лейтенант Мгона быстро обвёл взглядом командный мостик и остановил свой взгляд на Тедрике.

  - Господин флаг-капитан!

  - Что-то случилось, лейтенант?

  - Прошу срочно прибыть на второй пост. Оранжевый код, сэр.

  - Сейчас буду, Аваи.

  

  6

    - У меня Ч.П., сэр! Контрольный иус зафиксировал несколько импульсов джи-связи перед выполнением манёвра и ещё один сразу по его окончании... - вместо приветствия сказал посеревший от переживаний Мгона.

  - Так...

  - Это посторонний пир, сэр, - виновато опустил глаза лейтенант. - Специалисты второго поста сейчас проводят работы по его выявлению. Уверен, в течение получаса источник сторонних сигналов будет обнаружен.

  - Это хорошо, Аваи. - Тедрик жестом подозвал к себе свободное кресло. - А вот то, что он сумел передать сигналы - плохо. Очень плохо. Твоя недоработка!

  - Да, сэр, - тёмная кожа Мгоны приобрела какой-то фиолетовый оттенок. - Виноват, господин флаг-капитан.

  - Брось, твоя вина минимальна. - Тедрик откинулся на спинку кресла, сразу принявшую удобную 'анатомическую' форму. Теперь его глаза находились на одном уровне с глазами начальника С.Б. - Это спешка и суета при сборах. Продолжай спокойно работать и постарайся обнаружить оставшиеся пиры, иначе в сложный момент у нас снова появятся серьёзные проблемы.

  - Понимаю, сэр.

  - Кстати, контрольный иус зафиксировал адресата?

  - Да. За нами последовала какая-то шхуна. Сличение сигнатур парусов с базой данных Адмиралтейства с вероятностью восемьдесят шесть процентов указывает на 'Абигайль', корабль Торгового Флота, шкипер Этьен Леблан, корвет-капитан Пограничного Флота в отставке, офик Морриганов.

  - Значит, 'Круг'. Видимо, их эскадра действительно дежурила в зените и за нами не успевала. И поэтому они наняли подвернувшегося сокланера. Интересно, как он передаст информацию Стивенсону? Где сейчас 'Абигайль'?

  - В дюжине лиг позади, сэр.

  - И она по-прежнему нас 'видит'?

  - Конечно, нет. - Мгона на мгновение замялся, а потом неуверенно пожал плечами. - Точнее, шхуна нас потеряет, как только будет нейтрализован пир, ...если не активируется ещё один. Тедрик хмуро посмотрел на чиф-офицера. Откуда в нём эта странная неуверенность? Похоже, господин лейтенант докладывает своему начальству далеко не всю информацию.

  - Скажи-ка, лейтенант, по какой причине активизировался данный пир?

  - Версия включения вручную маловероятна, сэр, но я её полностью не отвергаю. Скорее всего, запуск пира произошёл автоматически как реакция на начавшийся манёвр. Этот вариант наиболее вероятен.

  - Да? И каким же образом пир получил информацию о начале манёвра? Информация с контрольного, синхронизирующего и навигационного иусов защищена надёжно. По крайней мере, простым пирам она не по зубам. Снимать повышение нагрузки на кограв бесполезно, сообщение безнадёжно запоздает и потеряет свою ценность для преследователя...

  - Я понял, сэр! Рулевые мачты!! Сигнал снимался именно с них. Перестройка полярности рулевых парусов занимает несколько минут. Этого вполне достаточно, чтобы сформировать и передать сообщение! - Получив такую зацепку, Мгона заметно повеселел.

  - Ну вот, ты знаешь, что и где искать. - Тедрик облегченно вздохнул. - Кстати, проверь места, откуда можно снять информацию об активации мирдов. Так, на всякий случай.

  - Сделаю, командир.

  - Аваи, по твоему мнению, на какое расстояние такой тип пира способен передавать информацию о нашем курсе?

  - Полтора десятка лиг, весьма вероятно. Не более двадцати, это точно. Да и то на такую дальность уйдёт сообщение лишь в несколько десятков байт. Да, сэр.

  - Ну, хоть что-то. Иус!

  - Да, господин фрегат-капитан?

  - Передать вахт-навигатору: поднять все ходовые паруса на восемьдесят процентов, курс прежний.

  - Приказ принят к исполнению, господин фрегат-капитан. Ожидаемое время выхода на заданную скорость - двадцать две минуты.

  - Отлично. Как полагаешь, Аваи, быстро ли шкипер Леблан отстанет от нас?

  - Часа через два-три, сэр. Судя по данным джи-сенсоров, 'Абигайль' уже сейчас выжимает из себя всё на пределе технических возможностей.

  - Значит, за это время необходимо обнаружить пир, и через три часа, не раньше, - слышишь, лейтенант? - его обезвредить. Иначе может включиться ещё какая-нибудь дрянь. Ты уверен, что наше техническое оборудование, синхронизаторы в особенности, в безопасности?

  - Уверен, сэр. Уж это-то С.Б. гарантирует. - Цвет кожи Мгоны наконец-то вернулся к нормальному.

  - Ладно. Через три часа доклад мне лично.

  - Будет исполнено, сэр.

  

  7

    Полутора часами позже,

  Бездна,

  Шхуна Т.Ф. клана Морриган 'Абигайль'.

  - Чёрт, чёрт, чёрт!

  - Что такое, Берсэ?

  - Мы отстаём, Этьен, о мердэ! Катастрофически отстаём!! Джи-сенсоры уже почти потеряли этот навье кушон. Ну, сделай хоть что-нибудь!

  - Что, мон шерри? Ты всерьёз думаешь, что 'Абигайль' способна соревноваться в скорости с современным кораблём? Да брось...

  - Но это же так гадко, ...так противно, - женщина сморщила свой маленький тонкий нос, - ...что мы медленнее, хуже, слабее. О, Этьен, ну почему?

  - Мир несовершенен, Берсэ, - философски изрёк Леблан. - Хочешь быть сильнее, используй линкор. Быстрее - многомачтовый барк. А одновременно быть и самым сильным, и самым быстрым не получится. Се ля ви...

  - И что теперь? - Женщина в упор посмотрела на шкипера. - Всё зря?

  - Ну почему же? Курс челенжера зафиксирован, теперь надо сообщить о нём нанимателю, и вуаля - триста тысяч наши! Иус!

  - Да, сэр?

  - Снизить скорость до экономической. Взять курс на пич встречи с эскадрой флаг-капитана Стивенсона!

  - Принято к исполнению. Площадь парусов будет снижена до пятидесяти двух процентов. Переход на новый курс через двенадцать минут...

  

  8

    254, июнь 01-го, около полудня,

  Бездна,

  Фрегат П.Ф. клана Морриган 'Плимут'.

  - Сэр, - голос вахт-навигатора отвлёк Роуди от неспешного переругивания с Деборой и чиф-офицером за полуденной чашечкой шоколада. - 'Абигайль' только что вышла на джи-связь и передала всю информацию о последнем зарегистрированном курсе цели...

  - Давно, - миз МакДи аккуратно промокнула салфеткой полные яркие губы, - Леблан потерял челенжер из вида?

  - Около полутора суток назад, мэм.

  - Вы всерьёз полагали, Дебора, что старенькая шхуна способна угнаться за новейшим челенжером? - Чиф-офицер насмешливо посмотрел на блондинку.

  - Нет, майор, - сладким-сладким голосом произнесла женщина, и чиф-офицер как-то сразу помрачнел. До него за эти дни так и не дошло, что главной 'блондинкой' на корабле всё время оказывался именно 'господин чиф-офицер'. - Даже в мыслях не было. Просто от того, как давно Леблан расстался с Ратниковым, зависит ценность предоставленной информации, - женщина подняла взгляд огромных карих глаз на оппонента и, растягивая слова, добавила, - понимаешь, дорогой?

  Роуди откровенно хихикнул. Как она уела чиф-офицера! Майор вполне ожидаемо покраснел, и теперь его лицо странным образом стало гармонировать с цветом губ улыбающейся Деборы. Чем она сразу и воспользовалась.

  - Тебе плохо, дорогой?

  - Господин флаг-капитан? Позвольте вас покинуть! - Красный как помидор офицер вскочил из-за стола, однако его выдержки хватило, чтобы аккуратно положить салфетку на положенное место. Роуди изо всех усилий постарался сдержать вырывающийся наружу смех.

  - Конечно, майор, идите.

  - Спасибо, сэр.

  Когда за чиф-офицером закрылся створ, Стивенсон осуждающе посмотрел на миз МакДи.

  - Зачем вы его дразните, Дебора? Он, как всякий эсбешник, может быть опасен. Вам так нужно сделать из него врага?

  - Мне скучно, Роуди. И ...да, вы правы, для итогового отчёта такой враг пригодится. В конце-то концов, перед номинесом на кого-нибудь придётся свалить вину за...

  - Ничего об этом и слышать не хочу, Дебора. Но почему именно чиф-офицер?

  - Он - 'гамма', Роуди, достигшая своего карьерного потолка. Дальше продвигать его опасно, держать на этом месте, когда знакомые станут обгонять его по карьерной лестнице, глупо. - МакДи внимательно посмотрела на флаг-капитана. - Кто знает, какая пакость придёт в его голову, и кто даст гарантии, что проблем не будет? Данная экспедиция - отличный повод избавиться от таких как он.

  - Вы не боитесь мне об этом говорить?

  - Ничуть, Роуди. У меня на вас обширное досье, подтверждённое собственными наблюдениями. Вы - профессионал, романтик, рыцарь, и не станете вредить беззащитной доверившейся вам женщине, - скромно опустила глаза Дебора, но Роуди мог поклясться, что успел заметить в них насмешливые огоньки.

  - Гм... мир?

  - Я с вами и не воюю, Роуди. Давайте лучше вернёмся к шкиперу Леблану.

  - Иус!

  - Господин флаг-капитан?

  - Анализ поступившей информации проведён?

  - Да, сэр. Пич выхода цели в альфа-поток - в одиннадцати лайдах дальше от текущей позиции. Достоверность полученной информации при условии, что цель не сменила курс, составляет девяносто восемь процентов. 'Окно' принятия решения на преследование цели для фрегатов эскадры - сорок семь минут, для корветов эскадры - три часа девятнадцать минут, для шхуны 'Абигайль' - три часа тридцать восемь минут...

  - Ха, Дебора, мы успеваем! Будьте любезны, отдайте распоряжение о закрытии контракта для шкипера Леблана. Он сделал практически невозможное!

  - Конечно, Роуди, - кивнула флаг-капитану начальник экспедиции: 'Лучше бы мы не успевали! Можно было бы вернуться и заняться, наконец, своими делами...' - Иус, контракт со шкипером Лебланом закрыть, сумму триста тысяч соларов перевести полностью.

  - Подтверждение отправить джи-связью на шхуну 'Абигайль', - поспешил вмешаться Стивенсон, - по дополнительному приказу миз МакДи, ...или через сорок минут.

  - Согласна, - откликнулась Дебора, с лёгким удивлением посмотрев на Стивенсона.

  - Принято, - отозвался иус - подтверждение готово.

  - Что ты задумал, Роуди?

  'Надо же, я всё-таки добился некоторого доверия нашей принцессы', - отметил себе Стивенсон и улыбнулся.

  - Видите ли, дорогая Дебора, в данной ситуации работает единственная тактическая схема преследования, называемая 'эстафета'...

  - ...Когда цель непрерывно ведут, а во всех развилках оставляют сообщение основным силам?

  - Да, - кивнул Стивенсон, - в данном случае в качестве основных сил выступят медлительные фрегаты и крафтер. А вот для авангарда требуется как минимум три корабля...

  - ...И вы хотите снова нанять Леблана? - задумчиво протянула МакДи. - 'Абигайль' по своей динамике не сильно уступает корветам...

  - ...это так, только не нанять, а мобилизовать. Я, как флаг-командир эскадры, при вашей поддержке как начальника экспедиции имею на это полное право.

  - В отношении корабля Торгового Флота, принадлежащего 'Кругу', - подтвердила Дебора, - при условии, что у него нет срочного целевого контракта. А поскольку он принял предыдущий, который мы сейчас закрываем, Леблану деваться некуда...

  - Именно, - хищно улыбнулся Стивенсон, - 'галлу' придётся отработать свои триста тысяч по полной!

  - Чудесная шутка, - колокольчиками рассмеялась МакДи, - готовь мобилизационный приказ, я его подтвержу. Жадность - это очень удобно!

  

  9

    Двадцать минут спустя,

  Бездна,

  Шхуна Т.Ф. клана Морриган 'Абигайль'.

  - Кажется, Эйб нас надул, мон шерри, - заметил Леблан, читая входящее сообщение.

  - Мы не увидим заработанных трёхсот тысяч? - обиженно скривила губы Берсэ. - Это ...сальти, свинство, мон ами!

  - Нет, дорогая, триста тысяч уже у нас на счету...

  - Тогда в чём же дело, Этьен?

  - Прочитай вот это, дорогая, - Леблан лёгким жестом отправил предписание о мобилизации на ибр помощнице.

  - Мердэ, это же ас-профундэ, полная жо...

  - Не ругайся, мон шерри. Хотя твоя характеристика ситуации, в которой мы оказались, точна необыкновенно! Поздравляю тебя с зачислением на временную службу в Пограничный Флот, госпожа оф-мичман!!

  - У, МакДи, ла щьен...

  - погоди, мон шерри, посмотри-ка на этот пункт...

  - здесь, уи? Оу! То есть, они нам оплатят ставки, амортизацию, и - бинго! - ремонт!

  - Да, Берсэ. Я подумал бы, что это джек-пот...

  - ...а почему нет?

  - Знаешь, от этой погони плохо пахнет. Так что постараемся просто выжить, мон шерри.

  - Да уж, Этьен, зарываться не надо!

  

  10

    254, июня 02-го, ночь, ближе к утру,

  Бездна,

  челенжер 'Одиссей'.

    - Господин фрегат-капитан, вираж в альфа-поток завершён.

  - Спасибо, дядюшка, - Тедрик спокойно занял своё место на командном мостике. - Всё в порядке?

  - Не совсем, Тедрик. Манёвры и сам переход в бета потоке выполнены безукоризненно. Мальцоу подтвердил большое число тестов для Военного Флота. Состояние систем и всех устройств в полном порядке...

  - ...и что-то не так. Что, не томи?

  Олаф с хмурым видом сделал несколько жестов, и перед Тедриком в дополнении к стандартным навигационным окнам развернулось ещё одно, демонстрирующее коридор альфа-потока позади челенжера.

  - Вот, - Олаф указал рукой на три красных этикетки, расстояние до которых, согласно данным джи-сенсоров, не превышало полутора десятков лиг. - Такое впечатление, что они нас ждали.

  - Возможно, - согласился Тедрик, читая на самой дальней этикетке название: 'вспомогательный корвет 'Абигайль', Пограничный Флот'. Две других, расположенных фронтом, гласили: 'корвет 'Фридом', Пограничный Флот', 'корвет 'Коронадо', Пограничный Флот'. - Хм, ...Морриганы, значит? Всё им неймётся! Эгида поднята?

  Олаф угрюмо кивнул.

  - Даже так! Что, совсем не боятся преследовать корабль Военного Флота?!

  - Они знают, что за нами не стоит никакой клан. Чего им бояться?

  - Какое у нас соотношение парусов, дядюшка?

  - Мы - на пятидесяти, корветы, судя по сигнатурам, где-то семьдесят. 'Абигайль', пожалуй, больше восьмидесяти процентов. Хочешь увеличить скорость?

  - Да, дядюшка, но не сейчас. Часов через пять-шесть. В эскадру Морриганов входили ещё два фрегата и крафтер. Пусть отстанут побольше. Да и шхуна вряд ли выдержит серьёзную гонку.

  - Готовишь абордаж? - Олаф взгляну на племянника с просыпающимся интересом.

  - Может быть, позже. Сейчас измотаем-ка их посерьёзнее. Добивать или нет, увидим, - ухмыльнулся в ответ Тедрик. - Шестой пост!

  - Мичман Ратникова, господин фрегат-капитан!

  - Селена, запусти-ка джи-сканер в кормовой полусфере. Хочу узнать состояние синхронизаторов у вероятного противника.

  - Сделаю, - в голосе жены Тедрику послышалось какое-то неудовольствие.

  - Будет готово, сообщи мне сразу. И, пожалуйста, побыстрее.

  - Конечно, Тедди, - немного обижено отозвалась жена. И что теперь-то не так?

  - Второй пост!

  - Лейтенант Мгона, сэр.

  - Иду к тебе. Приготовь отчёт по результатам поисков и соответствующую аналитику. Надеюсь, всё уже готово?

  - Конечно, командир, - бодро отозвался Мгона.

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.