Карта сайта

Оглавление

Глава 15. Оборотная сторона жизни

1

    Сказка о Брошне и конце Времени.

  "На исходе времени взглянул Бог Горний на Мир Дольный, на его бытие и небытие. Ничто не отозвалось Воле Его. Омрачился Лик Вышня. Увидел Он, что исчезла Мера в Мире Дольнем, и в Недоле, и в Лубе и в Прави. Нет более ни Лестницы, ни Пути. Где нет Пути - там Предел.

  Вспыхнул Гнев Вышня. Бросил Бог Слова Гнева: "Хватит. Пусто бытие, раз нет цели. Взвешу Мир на Весах бытия Мерой истинной, увижу его Предел!"

  Слово было вначале, словом и конец пришёл.

  Брошено Слово в Мир Дольный из Мира Горнего посланником Гнева Его, и пришёл в мир посланник Брошна. Так зовут его, ибо вброшен он в Мир Словом, ибо бросит он всё в Мире, и каждую его часть, на чашу Весов. А ещё называют его Суд, потому что ему судить о Пределе.

  Окинул Суд взором своим и Долю, и Недолю, и Луб. Тяжёл взгляд Брошны. Холод пронизал Мир Дольный. Кто делал что, тот перестал, кто двигался - замер. Положил Суд Меру истинную на чашу Весов Суда, и кончилось время Мира. Стихли ветра, остановились потоки. Огни погасли, дела прекратились, звуки стихли. Тишина объяла Мир. Светила стали очами Суда, небеса - Ликом его. Ужас взошел на Престол Мира. Окинул Суд взглядом весь Мир, - и Долю, и Недолю, и Луб, и Правь, и Вирий, - помрачнел взор Брошны, и сказал он слово своё: "Время! Чьё слово громче Слова сего? Чей образ сотрёт Лик мой со свода небес? "

  Содрогнулся тогда Мир Доли, застонал Мир Недоли. И воскликнул тогда народ, весь народ, каждый из народа: "Кто Ты? Отчего ужасный Лик скрыл свод небес?" Ответил Брошна: "Я Гнев Божий, Суд ваш! Внимайте!" И сказал всему народу Недоли, каждому из народа: "Велико преступление ваше, вопиёт оно к Суду. Ныне взвешу все ваши деянья, вышло время бытия Мира. Всё потратили вы без остатка на гордыню и утоление жажды. Ради жажды вы позабыли предназначенье, тогда зачем вы живёте? Не утолить эту жажду, как не насытить ухо - звуками, глаз - образами. Чьё слово крепче слова моего? Чей образ сотрёт Лик мой со свода небес? Вот Весы, и Предел отмечен на них. Взвешу ныне слова, дела ваши, стремления, все надежды по истинной Мере. Опустится Мера к Пределу - окончится бытие ваше".

  Возопил народ Недоли, заплакал каждый в народе: "Не губи нас! Гляди! Вот дела наши! Против Меры своей возложи на чашу весов: цветущие земли, полные жизнью; пути небесные; чудеса рукотворные; красоты, созданные мыслями и фантазиями нашими. Взгляни же на всё достоянье это, - разве оно не безмерно? Пощади же, продли наше Время, ещё красоты, ещё блаженства добавим мы в Мир наш. Красота - вот образ Творенья, что сотрёт Лик твой с небесного свода! А счастье-блаженство - то слово, которое громче всех прочих!"

  Поместил народ Недоли Суд на чашу Весов против Меры. Коромысло Весов покачнулось, и упала к Пределу вниз Мера. Сразу народу Брошна ответил, каждому из народа: "Глядите, нет веса у слов и дел ваших. Не красота - образ творения, ведь прекрасным тогда оно было бы изначально! И смысл Творенья не в счастье-блаженстве. Ибо нет никого счастливее, чем дурак у бочки с мёдом! Отвратительна красота, созданная вами, но ещё ужасней волю вашу пьющая жажда. Лик мой с небес не сотрёте вы этим, и слово сие не спасёт вас. Ведь жажда - истинное ваше имя, а страсть - подлинный образ. Нет деяний у вас, только игры. Было время для игр, да кончилось ныне!" Простёр Брошна десницу свою над каждым народом, над каждым в народе. Исчез весь народ, - и сам, и дела рук его, и память о нём, раз не смог утишить Гнев Божий.

  Обратил тогда Лик свой Брошна ко всем тварям Недоли, к каждой твари: "Ныне буду судить вас! Ответьте, чьё слово громче Слова сего? Чей образ сотрет Лик мой с небесного свода?"

  Завыли, зашумели все твари: "Пощади! Не насытились мы благами жизни! Ведь жизнь - образ Творенья, а наслаждение жизнью - то слово!?.." Не стал возражать им Суд, положил их на чашу - к Пределу ушла и их Мера. Простёр Брошна десницу свою над всеми тварями, над каждой тварью. Смёл Гнев их бытие, как ветер срывает листву. Не стало более тварей. Всех тварей. Всякой твари.

  Оглядел Мир Брошна, и жарко пылал Гнев в нём. Обратился и к водам, и к суше, и к тверди небесной и Лубу: "Всё ваше время вышло! Чьё слово громче Слова сего? Чей образ сотрёт Лик мой с небесного свода?"

  Забурлили воды, вздыбилась суша. Вспыхнула твердь, запылал Луб. "Умерь Гнев! Прочь уходи! Безмерна наша общая сила! Мощны воды, незыблема суша, твердь бесконечна! Неисчерпаема ярость Луба! Вот ответ наш: Силой - на Слово! Мощь смоет Лик твой со свода. Отступи! И возврати нам Время!" Не ответил Суд, улыбнулся, простёр над ними десницу. Исчезли и воды, и суша, и твердь, растаял Луб. Не стало Недоли. Исчезла Правь, но по-прежнему пылал Гнев Божий над безвидным пространством - перед Хозяевами, Служителями и Стражами Доли: "Чье слово громче, чем Слово Суда? Чей образ сотрёт Лик мой с небесного свода?" Указал десницей своей на них Брошна и крикнул: "Виновны! Тяжки преступления ваши!" "Но в чём же они?" - вопросили и Хозяева Доли, и Служители её, и Стражи. Грозно Брошна ответил: "Ваша вина в растрате: зря вы потратили Время!" "Нет!" - застонали Хозяева Доли, Служители её и Стражи. - "Не может быть так! Ведь именно наше бытие - образ Творения, а наше слово - закон Творенья. Мы создали его, какая ж вина в том?" "Её вы сами назвали!" - Так Хозяевам Брошна ответил. И простёр десницу свою над всеми Хозяевами Доли, и Служителями её, и Стражами - над каждым из них. Исчезли они - те, кто мыслил себя Хозяевами, Служителями, Стражами. Но двое остались стоять перед Ликом Суда. Продолжал пылать Гнев Божий. Страшно воскликнул им Брошна: "Не смейте медлить пред Гневом Его! Ваше ли слово громче, чем слово моё? Ваш ли образ сотрёт Лик мой с небесного свода?"

  И услышал в ответ: "Прочь! Прочь уходи, слуга Вышни: вся твоя власть отныне иссякла. Ибо исполнил ты Гнев Божий! Тихо звучит слово наше, и нет образа, что мы лелеем! Не знаем, не ведаем истины - ищем, время - лишь конь наших исканий. Воля твоя: коня отберешь, так пойдём. И, замявшись, спросил их Брошна: "Как звучит ваше тихое слово? Нет образа - пусть, но цель у вас есть?" "Мы ищем, искание - слово наше. Путь - образ жизни, который ведём мы, взбираясь всё выше по трудным ступеням. Ведь Лестница - суть, смысл и цель любого Творения. Мы - Лестница, мы и путь к ней! Прочь, Слуга Господа! Нет Предела, пока есть Путь!" Опустил Суд десницу свою. Исчез Лик его. Утих Гнев, ибо ничего не осталось в Мире, не осталось более Мира...

  ...Направил Вышня взгляд свой на Нишню. Закипела навь Нишня под взором Его, вспучивались и лопались пузыри. Один же из них, подобный Златому Яйцу, прочнее был прочих. Треснула скорлупа его, осталась лишь половина. Поплыла она Лодью в бушующей Нишне, неся по бурным волнам тех ищущих. Так началось Первое Время..."

    

  2

    254, август? Может быть...

  ...неизвестно где.

  Цао замолчал, задумчиво шевеля палкой угли костра, и серый пепел падал серебряной пылью на землю вокруг очага.

  - А ты говоришь - 'Большой Взрыв, инфляция пространства', хе-хе...

  - Страшная сказка! - Зябко повёл плечами Тедрик. Кстати, а почему он до сих пор не удосужился одеться? Непорядок! Ратников, не вставая, под одобрительной улыбкой учителя Цао потянулся к аккуратно сложенному снаряжению, и оно будто прыгнуло ему в руки.

  - Вижу, из тебя выйдет толк, ученик, - радостно захихикал Цао, - ты быстро понял главное: чтобы что-то получить, сначала надо создать соответствующее намерение и уделить достаточно внимания, да-да!

  - Всё-таки, 'чужие' есть, - рассмеялся в ответ Тедрик. Ха, кажется он понял правила этой игры! - Ведь те двое, что выплыли в лодке из половины скорлупы...

  - Невежливо так называть своих прародителей. Твой народ их называл Родом и Ладою! И не в лодке, а в Лодье. Между прочим, то, что ты столь пафосно называешь 'Вселенная' - всего лишь борта этой лодки-Лодьи, да и то современный вид они приобрели значительно позже, с началом Третьего Времени.

  - А чем же окончились Первое и Второе?

  - Первое - победой в войне, во Втором победителей уже не было, ...но это совсем другие сказки. Ты, вижу, уже оделся? - Цао, прищурившись, оглядел ученика. - Не торопись, посиди пока.

  Тедрик кивнул, будто заново оглядывая это странное место - как его назвал учитель Цао? - 'по другую сторону смерти'. Что, интересно, он имел в виду?

  - Некоторые - у кого достаточно умения или везения - попадают сюда после смерти. Перед тем, как идти дальше, - глухо и бесцветно ответил Цао. - Очень редко, в силу особых причин или талантов, в это место могут проникнуть живые, правда, участь их не всегда столь же благоприятна. Тебе повезло. Талант имеется, везение - тоже, духом ты твёрд, душою - чист. К тому же, я был знаком с твоим предком и даже остался ему должен. Теперь этот долг я частично отдал. Сюда больше не пытайся попасть - до своего срока, конечно.

  - Но мне нужно ещё так много спросить, - умоляюще сложил руки Ратников, - научиться. Помогите мне подняться по Лестнице, учитель!

  - Да, - усмехнулся Цао, - аппетит приходит во время еды. Чего же ты хочешь, что искал на ...Торге?

  - ...Ключ к возможности быстрого перемещения в пространстве, учитель. Но, вы правы, это принесёт множество страданий. Человечество пока не готово. Может быть, позже, через несколько столетий. И пусть этот ключ лучше побудет у ...союзников, скажем.

  - Не боишься? Предательство, лицемерие, ложь - суть человеческой натуры, ведь людская природа требует постоянно искать выгоду во всём. А быстрее всего получить прибыток, достаток, власть - убить, отобрать, обмануть, это большое искушение...

  - Именно поэтому более всего сейчас я хочу найти то, что сделает невозможным ложь, лицемерие и предательство. По-крайней мере, для тех, у кого власть. Что-нибудь, что усилит суггестивные установки у 'альф' и 'бет' и сделает нарушение клятв и обещаний смертельно опасным, ...невыгодным, ...невозможным.

  - Отчасти мой друг Иван был прав, - задумчиво произнёс Цао, глядя в высокое синее небо над головой, - Торга не является планетой, она - особое творение. Ты назвал бы его специальным устройством, предназначенным для стабилизации пространства. Если говорить упрощённым языком рассказанной тебе сказки, борта Лодьи постоянно подтачивают проникающие из Нишни - Внешней Стороны Вселенной - частицы нави, негоды, и Торга преобразует их в ...хм-м ... материю и энергию. Именно так сформированы пылевые облака вокруг этого Атолла и русел ведущих к нему гиперпотоков. Конфигурация Мелей, созданных этой пылью, постоянно изменяется. То, что друг Иван смог проникнуть сюда - невообразимая удача. Или знак, ...да, ...неважно. Словом, Торга - добывающая и производящая фабрика, построенная теми, кто создал любимую тобой Вселенную. А я, с недавних пор, - её Смотритель, ...и, пожалуй, часть собираемых ресурсов вполне можно перенаправить на более полезное дело, да-да! Цао неторопливо разгрёб потухшие угли, вытаскивая из кострища маленькие тёмные шарики. Когда их набралось с горсть, он протянул свою добычу Тедрику.

  - Возьми это. Поставь, как ты собирался, базу. Лучше на том самом месте, где ты упал со скутера. Затем отправишься в Вельд и разбросаешь все эти шарики подальше один от другого. Не забудь с каждым щедро поделиться водой: горстями лей её вслед брошенному семечку. И через несколько дней...

  - Но, учитель, вы что, прогоняете меня?

  - Ещё встретимся, и не раз, но сейчас тебе уже пора. Не стоит слишком долго задерживаться здесь, ...по другую сторону смерти. - Цао жестом указал на краснеющие небеса и блекнущие на глазах, становящиеся прозрачными стволы елей. Он едва двинул рукой, будто что-то передавая, и у Тедрика в ладонях оказался вполне узнаваемый кристалл инфора. - Здесь запись, ты уже её посмотрел. Без 'лишнего', конечно. Бери, пригодится.

  - Что будет с моим ...напарником, - Тедрик изо всех сил торопился задать этот вопрос истаивающему костру и окружающим полянку деревьям, - Сергеем Мальцоу?

  - Мне он неинтересен. Хочешь - забирай, - ответил сухой шёпот ветра над медовым песком Вельда.

  

  3

    254, август 2-го,

  Атолл Торга.

  - ...Уверена в этом, я так чувствую, - Селена упрямо наклонила голову, - Тедрик жив! Норд - и Мгона по другую сторону окна связи - почти синхронно кивнули и переглянулись. Дай Бог, чтобы она оказалась права. Только сейчас Мгона понял, какого 'свалял дурака', спрашивая подобное у любящей женщины, верящей, что всё будет хорошо. Какие слова он хотел услышать в ответ?

  - Извините, миз Селена. - Мгона резко встал и вежливо поклонился хозяйке. - Спасательная операция начнётся немедленно, и ...мы спасём командира!

  Мысленно Мгона неутомимо - почище любого иуса! - сравнивал известных ему представителей клана Мальцоу. И результаты анализа весьма настораживали лейтенанта. Брат и сестра - да, но какие разные! Сергей - скрытный, заносчивый, горделивый. И Селена - добрая, отзывчивая, без намёка на спесь, характерную для клановой 'верхушки'. Казалось бы, дети воспитывались в одном доме у тех же родителей, почему же так вышло?

  Правда, мамы-то всё-таки разные.

  У Селены - тихая Елена Борок, воспитанная кланом с целью выгодной выдачи девочки замуж ради укрепления пошатнувшегося положения. Брат-номинес относился к ней как к дорогой коллекционной игрушке, не более, стараясь своей 'заботой ' повысить 'продажную' стоимость сестры. Несмотря на все его усилия, подходящих партий не было, и Борокам пришлось удовлетвориться для Елены лучшей из доступных ролей - второй жены номинеса Мальцоу.

  К счастью, Елену не учили высокому современному искусству интриги, чтобы своими действиями она не вызвала подозрений у семьи будущего мужа. Её чистое и наивное отношение к миру успокоило Софью, которая нуждалась во второй жене для мужа скорее как в доверенной служанке и няне для повседневного присмотра за детьми.

  Самой же Софье не хватало на всю эту ерунду времени: дела, дела клана! О, София Майер, выходила замуж именно как первая - главная - жена, которая должна принести номинесу наследника и ...усилить влияние 'Редшильд групп' на этот слабый евразийский клан. Только зачем могущественным Редшильдам понадобились бедные и слабые Мальцоу? Просто потому, что их штаб-квартира в Боспоре, как и у 'Виржин'? Кто теперь узнает, какую комбинацию задумывал 'Круг'! Кстати, может быть, не он, а 'Дети Завета'? ...Кх-м, в любом случае, Софья получила блестящее образование по части ведения интриг и тщательно готовилась к своей 'миссии'. При её напористом характере София Майер - ...ах, простите, Мальцоу, конечно, Мальцоу! - ни за что не отступит от намеченной цели. Интересно, возможно, что с самого начала ...цель её, ...неужели, ...контроль над 'Виржин'?

  Да, подобную долгосрочную масштабную интригу могут закрутить только 'Дети Завета'! Значит ли это, что циничная сука намеренно подставила собственного сына, чтобы клан Мальцоу мог предъявить права на внука номинеса - Ингвара Ратникова. А там, глядишь, и 'Виржин' перейдёт под контроль ...Майеров, то есть Редшильдов, конечно. Безумно? Едет крыша, лейтенант? Но этот вариант возможен, и Аваи, как ответственный за безопасность...

  Пристальный всё понимающий взгляд Олафа с другой стороны окна связи подсказал Мгоне, что не он один вдумчиво анализирует происходящее, и не одному ему приходят на ум ...хм-м ...нехорошие мысли.

  А ещё какое-то странное чувство скребёт внутри, что именно вариант с глубокой давней интригой 'Завета' - настоящий. Значит, и Сергея надо обязательно спасти! Может быть, его специально спровоцировали на всю глупую неуклюжую 'игру' с пирами, с... чёрт возьми, - Мгона почувствовал, как по спине побежала струйка пота, - да здесь все узлы оборотной стороны жизни - 'изнанки', как её называют в профессиональной среде, - не распутает и сама 'Изба'! Куда уж справиться простому лейтенанту...

  - Иус, известить экипаж о старте челнока через пять минут. Довести до всех приказ: занять места по полётному расписанию. Инженерной команде зафиксировать скутер в трюме судна. Мы спасём командира, госпожа!

  - Аваи, может быть, следует дождаться катера?

  - Катер пусть идёт, Олаф. Ему спускаться с орбиты не менее часа, а от меня по прямой - всего-то полторы сотни километров. Я успею раньше - да, на десяток-другой минут, но, может быть, именно они станут той самой гранью, что разделяет жизнь и смерть.

  - Челнок поднимет много пыли!

  - Я пойду на нескольких сотнях метров, никакой пыли не будет. А за несколько десятков километров до места ...происшествия спущусь до пятнадцати метров и снижу скорость. Никакой пыли не будет, Олаф.

  - Ладно, - проворчал фрегат-капитан, - удачи!

    

  4

    Получасом позже,

  Вельд.

  На медовой равнине оранжевый лёгкий скаф планетарного разведчика смотрелся кусочком пламени, вырвавшимся на свободу из песчаного плена. Мгона облегчённо откинулся в кресле, ему хотелось кричать и прыгать как ребёнку, выигравшему шоколадку. Но при мысли, в каких условиях Тедрик провёл эти сутки посреди пылевых туч, при абсолютном отсутствии воды - все запасы улетучились вместе со скутером - у лейтенанта случился внезапный приступ жажды, и произошла мгновенная потеря сил. Как?

  Как он сумел выжить, если автономность скафа...

  - Это - он, я вижу командира! - От вопля сержанта-"философа" Мгона вздрогнул, но у него даже мысли не возникло обругать подчинённого за чрезмерное проявление эмоций и неуставную форму доклада.

  Ведь там, внизу, посреди равнины песка медового цвета, как ни в чём не бывало, стояла фигурка в оранжевом комбинезоне и размахивала руками, то ли приветствуя экипаж челнока, то ли указывая место для посадки. Лишь острые коготки, царапающие сердце, несли сомнения и смутное беспокойство: человек пережил без ущерба почти сутки ужасной песчаной бури на планете, которая способна высосать жизнь и в более спокойное время. Чудо?! Отсюда, с высоты 'птичьего' полёта, Тедрик казался здоровым и бодрым. Именно таким его показывали все обзорные окна.

  - 'Одиссей', - хрипло через силу прокаркал враз пересохшим горлом Мгона, - срочно на связь!

  - Здесь, Аваи, - окно с встревоженным Олафом открылось почти мгновенно.

  - Жив он... - звуки будто когтями рвали горло лейтенанта. - Мы нашли командира! Тедрик с виду в порядке, но будет хорошо, если ты поторопишь Киквете. Пусть катер идёт прямо по координатам моей передачи.

  - Жив, - выдохнул Олаф, а Селена на заднем плане закрыла лицо руками и заплакала, - ладно, потом поговорим. Пусть его тщательно осмотрит миз Киквете, и поскорее возвращайтесь на 'Одиссей'. Тут его ждёт ...хм-м ...тёплая встреча!

  Мгона благодарно кивнул сержанту, протянувшему стакан с водой, и с наслаждением выпил самый вкусный из напитков, позволяя жидкости мягкой струйкой успокоить сухое горло. Кашлянув пару раз для порядка, он вопросительно посмотрел на Олафа.

  - До Мальцоу катер пока не добрался, - уловив невысказанный вопрос, пожал плечами Норд, - ему нужно ещё с полчаса. Однако тут поводов для беспокойства нет: второй 'Спарроу' продолжает двигаться по прямой, пылевой вихрь почти рассеялся, и с орбитального дрона идёт чёткая картинка. Похоже, фрегат-капитан в порядке. По крайней мере, никаких внешних повреждений дрон не отметил.

  - Меня беспокоит, что скутер продолжает удаляться от места посадки. Это очень странно. Автономность скафа Мальцоу на исходе или уже закончилась, даже с учётом дополнительных модулей на аппарате. На что же он надеется?

  Краем глаза Мгона продолжал в путевом навигационном окне следить за происходящим снаружи. Челнок медленно и осторожно - со скоростью падающей пушинки - опускался на песок, до поверхности оставалось ещё метров пять, и посадочные лыжи мягко тянулись к грунту. Тедрик терпеливо ждал и никакого беспокойства не проявлял. Значит, с ним и вправду всё в порядке.

  - Мальцоу необходимо вытащить аккуратно, Олаф. - Мгона доверительно склонился к окну, зная, что иус воспримет такое движение как заявку на 'приватное' общение. - Мне происшедшее показалось весьма подозрительным. Раз вихрь вокруг фрегат-капитана стихает, аппаратура слежения должна бы принимать сигналы регистраторов скафа и скутера.

  - Это вопрос, Аваи? Увы! Дрон не получает никаких данных.

  - Возможно, из-за пылевой бури и высокого уровня статического электричества все системы связи вышли из строя, а сам фрегат-капитан давно потерял сознание и просто удерживается 'в седле' по какой-то странной прихотливой случайности.

  - Слишком много странностей, - скривился Олаф, и осторожно покосился на начавшую успокаиваться Селену: прислушивается, нет? - По-видимому, злонамеренность происшедшей катастрофы будет невозможно доказать.

  - Подождём немного. Сейчас подберём командира и отдадим в цепкие ручки миз Киквете. Все расследования - позже. Так что извести, когда перехватите Мальцоу.

  - Естественно! Разбираться в происшедшем - это по твоей части, - кивнул Норд, гася окно интерактивной связи.

  

  5

  

  254, август 3-его, утро,

  челенжер 'Одиссей'

    - Как он? - Тедрик нервно постукивал пальцами по поверхности стола-пульта, глядя куда-то далеко сквозь чиф-медика. Женщина уже несколько раз замечала подобный взгляд командира, он внушал смутное беспокойство, хотя все медицинские тесты уверенно показывали 'норму'.

  - Либо бредит, либо находится в 'отключке'. Никакого прогресса, наоборот: налицо ярко выраженные симптомы суггестивной рецессии, - миз Тариба Мария Киквете сложила руки перед собой, будто желая показать: она сделала всё, что смогла. На округлом шоколадном личике тёмнокожей красавицы застыла гримаса неудовольствия, и Тедрик никак не мог разобрать, к чему именно оно относится. Возможно, к ощущению собственной профессиональной беспомощности, которое ненавидит любой медик, или к ситуации вообще. А, возможно, к причинам, очевидным для любого хоть чуть-чуть знающего суггестию. Откат от грубейшего нарушения взятых на себя обязательств - вот что могло привести Сергея Мальцоу в его нынешнее состояние. А это означает...

  Увы, шила в мешке не утаишь!

  - Спасибо за сообщение, миз Киквете. Не могу вас далее задерживать. Возвращайтесь в медотсек и постарайтесь, ...впрочем, в вашем профессионализме я не сомневаюсь.

  - Да, сэр. Разрешите идти?..

  - Конечно, Тариба. Мы все надеемся на вас! - Тедрик обвёл рукой собравшихся вокруг стола старших офицеров экспедиции: своего чиф-навигатора и первого помощника Олафа Норда, заместителя начальника экспедиции Селену Ратникову, чиф-офицера Аваи Мгону и вахт-офицера Второго поста Кирилла Людова. Последний, имея всего лишь звание корнера, не относился к командованию 'Одиссея', но играл роль радушного хозяина, принимая в рубке Второго поста всё своё начальство. Кроме того, являясь заместителем Мгоны, в интересах дела его тоже следует проинформировать о происходящем. А ещё именно эта рубка могла считаться самым защищённым от чужого внимания местом на корабле, поскольку имела собственный самостоятельный иус и изолированную систему внутреннего контроля.

  Подождав, пока за миз Киквете закроются створы дверей, и иус подтвердит информационную изоляцию помещения, Тедрик активировал подготовленный инфор.

  - Я предлагаю внимательно ознакомиться с данной записью, и не торопиться задавать какие либо вопросы. К сожалению, их всегда больше, чем хотелось бы, да, и не на все из них вы получите ответы. Прошу отнестись к этому с пониманием. Это не признак недоверия, а лишь следствия принятых обязательств...

  - Тедрик, - удивилась Селена, - я тебя не узнаю!..

  - Я и сам себя с трудом узнаю, - пожал плечами Ратников. - Тс-с-с, - он оборвал приготовившуюся возражать супругу, - сначала посмотри-ка этот материал...

  Он уже ознакомился с инфором, полученным от учителя Цао. Просто сторонняя съёмка происходящего.

  Иус подтвердил её - гм-м - подлинность, но никаких цифровых подписей, позволяющих опознать автора или, хотя бы, устройство, выполнившее данную запись, установить не удалось. Впрочем, цель и намерения Сергея Мальцоу были очевидными, и никаких дополнительных подтверждений уже и не требовалось. С учётом очевидных для любого медика симптомов суггестивной отдачи...

  А если кто-нибудь захочет найти дополнительные подтверждения данной информации, так к его услугам все маршрутные логи, а также история динамических воздействий на аппараты. Да, иусы скутеров всё это сохранили. Посекундно соотнести стерео запись инфора с логами ускорений и торможений обоих 'Спарроу' несложно, так что...

  

  6

    - Значит, 'крысятничал' именно господин Мальцоу, - подвёл итог увиденному лейтенант Мгона, - это бесспорно. И намеренное покушение на командира...

  - Намеренное?.. - Олаф поморщился. - Покушение на командира экспедиции, к тому же проходящей под эгидой Флота? Если у него - упаси Бог! - получилось бы, 'мозгоклювы' из 'Избы' нас всех вывернули бы наизнанку, чтобы докопаться до истины. И докопались бы. У них свои методы. Нет, Сергей не производил впечатления ...как бы выразиться поточнее? О! Неадекватно мыслящего субъекта, вот. Да, в последние дни он стал немного нервным, замкнутым, но... - Норд развёл руками, - ...большая часть экипажа демонстрировала сходные симптомы. У миз Киквете за прошедшую неделю было много работы!

  - Ты считаешь, Олаф, что покушения не было?

  - Было, Аваи. Без сомнения, было. Сергей виноват, и суггестивный 'откат' - доказательство, не требующее дополнительных комментариев. Но подобное покушение для любого, кто прошёл 'школу' клановых интриг, однозначно показывает, что и Мальцоу, в свою очередь, - только жертва изощрённого манипулирования. Ты, лейтенант, не работал внутри клана, иначе сразу бы заподозрил неладное...

  - Сергей начал сильно меняться где-то в середине первого года обучения в Академии, - Селена с трудом сдерживала слёзы. - Он стал каким-то раздражительным, высокомерным, чужим, и у меня возникло впечатление, что я ...теряю своего братика. Раньше Серёжа был внимательным и надёжным, а с той поры - не знаю, почему, - его взгляд демонстрировал равнодушие и ...какой-то 'потребительский' интерес, что ли...

  - И?.. - Мгона и Людов насторожились как охотничьи псы, почуявшие дичь, - вы что-нибудь предприняли, миз Селена?

  - Поделилась обидой с мамой ...своей, но она лишь отмахнулась, сказав, что у Сергея сейчас трудное время...

  - И всё?..

  - Потом, чуть позже, Сергей меня познакомил с Тедриком. Когда же стало понятно, что дело идёт к свадьбе, брат снова стал внимательным - почти как раньше.

  - Почти?..

  - Ну, в его чувствах я ощущала некоторую наигранность, искусственность. Раньше - тогда, вы понимаете? - такого не было.

  - А остальные - ваш отец, например, - так ничего и не заметили? - Мгона уверенно 'встал на след'.

  Селена отрицательно покачала головой.

  - Последние годы он был постоянно чем-то озабочен, и почти не уделял мне и брату внимания. С другой стороны, наш клановый специалист по социальной динамике говорил, что это нормально. Дети повзрослели, 'оперились', зажили своей жизнью...

  - Вы хотите сказать, госпожа, что всё-таки обращались со своими проблемами к профессионалу из тех, кто обязан следить за здоровьем семьи номинеса, а он всего лишь посоветовал 'не обращать на это внимания', ведь так?

  - Ну да. Постой-ка, Аваи, уж не хочешь ли ты сейчас сказать, что...

  - Кажется, у клана Мальцоу серьёзные проблемы с безопасностью, - тихо шепнул своему боссу Кирилл Людов.

  - Это у нас серьёзные проблемы, корнер, - шикнул на него Мгона. - Командир чудом остался жив.

  - ...А ещё ваш специалист посоветовал забыть об этом, 'мол, всё пройдёт само', - с грустной улыбкой и утвердительной интонацией отметил Норд, - девочка, ты столкнулась с оборотной стороной нашей - клановой - жизни. Её 'изнанкой'. Плохо, что ты сначала не достучалась до матери с отцом, а потом до мужа и тёщи. Инга 'Тордоттер' сразу бы всё прояснила.

  'Ага! И всех поставила бы на место!' - Тедрик едва сдержал неуместную улыбку.

  - Я не подумала, что это может быть важно, - расстроено захлопала ресницами Селена. - Ведь всякое бывает. Людям свойственно меняться.

  - Обычным людям? Да и Бог с ними, - вмешался Тедрик, - но, дорогая, если те, от кого зависят судьбы многих, резко меняют своё поведение и характер, это нельзя игнорировать.

  

  7

    - Данная рекомендация относится и к тебе? - Вспылила Селена и после наступившей паузы добавила. - Пожалуйста, извини.

  - Конечно, - устало усмехнулся Тедрик и поймал взглядом наполненные слезами глаза жены. - И ко мне тоже. Но моё здоровье и суггестивное состояние Тариба проверила сразу же после...

  - Сразу после?..

  - Моего возвращения из Вельда, разумеется.

  - Зачем нужно было так рисковать, - всхлипнула Селена. - Почему ты не дождался окончания пыльной бури? Мы здесь чуть не сошли с ума от беспокойства!

  - То, что я искал, доступно лишь во время подобной бури, в другое время мои усилия были бы бесполезны. А ждать неизвестно сколько следующего урагана, - Тедрик пожал плечами, - у экспедиции нет таких ресурсов.

  - И?.. - Олаф требовательно взглянул на племянника. - Ты нашёл то, что искал, так?

  - Ты даже не спросишь, откуда я взял инфор?

  - Я, племянник, с детства приучен не заглядывать за фасад. Оборотная сторона нашей жизни слишком опасна для человека, желающего избежать участия в интригах.

  - ...Бывает так, что они находят тебя сами, - тихо прошипел Мгона, - хочешь ты этого или нет...

  - Спасибо вам, - краешками губ улыбнулся Тедрик. - Да, я нашёл то, что искал, что завещал найти прапрадед Иван. Правда, это оказалось не совсем тем, что ожидали мой отец и я...

  - Так что же, всё было зря? - Селена изо всех сил старалась не расплакаться.

  - Наоборот. Я получил даже больше, чем рассчитывал. Теперь экспедиция займётся обустройством базы - пока временной - на Торге и... - Ратников улыбнулся шире, вспоминая костёр и 'учителя Цао', - ...созданием на ней подходящих условий для жизни. Поздравляю, клан Ратниковых - дело практически решённое, и мы все будем всегда стоять у его истоков. Вместе с Иваном Великим!

  - Ну, племянничек, - отмахнулся Олаф, - ты и загнул!

  - Серьёзно, дядюшка. Тебе не удастся теперь избежать участия в интригах: место сенатора как неизбежная ...хм-м ...награда ждёт тебя после возвращения нашей экспедиции и создания клана.

  - Мне лестно, что ты, Тедрик, столь высоко оцениваешь мою роль и доверяешь мне. Но обязан тебя разочаровать: ни я, ни моя сестра, ни в каком случае не сможем получить место в Собрании, Мы - Норды, пусть давно считаем себя Ратниковыми, и потому союзники и противники Нордов всегда будут рассматривать нас как представителей их интересов. Это повлечёт за собой много ...совсем ненужных Ратниковым интриг.

  - Прости, Олаф, - Мгона, привлекая внимание, аккуратно поднял палец, - в данном случае ты выступаешь как эксперт по оборотной стороне жизни ...кланов. Скажи, в чьих интересах может действовать супруга номинеса, которая приходится дочерью другому номинесу?..

  - ...Аваи! Ты на что намекаешь? - Разъярённой кошкой вскинулась Селена.

  - ...Надеюсь, ты не имеешь в виду мою маму, - холодно констатировал Тедрик. - Она...

  - Извините, сэр, мэм! - Мгона встал и вежливо поклонился. - У меня ничего подобного и в мыслях не было. История госпожи Инги - и твоя, Олаф, - хорошо известна в ...узких кругах и не вызывает сомнения у ...экспертов.

  - Вот как? - Норд поднял бровь, тяжёлым взглядом буравя лейтенанта.

  - Со всем уважением, сэр. Хоть 'Виржин' - простая торгово-производственная организация, но её служба безопасности, пусть и не дотягивает по своим возможностям до клановых, не даром ест свой хлеб!

  - А я, значит, постоянно была у тебя под подозрением, - возмущённо прошипела Селена, - да как...

  - Извините, мэм. Теперь все мои подозрения сняты, и, полагаю, что у С.Б. клана Ратниковых их тоже не будет. Но, мэм, моя задача - обеспечение безопасности, поэтому я был просто обязан рассматривать все возможности, в том числе и ...хм ...такую. Хочу отметить, что ваш муж всегда рьяно выступал в вашу защиту...

  - Сволочь ты...

  - Стоп, - вмешался в намечающуюся перепалку Тедрик, - скажи прямо, Аваи, кого ты имел в виду?

  - Мать Сергея, разумеется. Софию Мальцоу, до замужества - Майер.

  

  8

    254, август 3-его, утро,

  Мир Колыбели, планета Колыбель,

  Боспор, штаб-квартира 'Виржин'.

  - Господин директор, к вам посетители. - Марго по привычке продолжала именовать Михаила 'директором', хотя правильнее было бы титуловать его как номинеса, 'милордом', или 'вашей милостью'. Правда, титул ещё не утверждён Собранием, но решение Президента и Сената уже есть. И до рассмотрения дела на Сессии Собрания его вполне достаточно, чтобы почувствовать себя самым настоящим номинесом.

  - Уже?.. - за хлопотами совсем не трудно забыть о времени. А проблем с бывшим хозяйством Мальцоу оказалось столько, что невольно вспоминался миф об Авгиевых конюшнях - в них тоже дерьмо не убирали столетиями. Всё ждали, когда их очистка станет для Геракла настоящим подвигом!

  - Вы сами назначили встречу на это время, директор, - ехидно ухмыльнулась Марго. Уж она-то знала, что работы привалило немеряно. - Милорд Борок уже ждёт.

  - Тогда проси...

  За последние несколько дней целая вереница полномочных посланников мелких, но 'старших' кланов - ведь все они имели собственных представителей в Сенате! - посещали новоиспечённого номинеса, чтобы передать поздравления и, как говорится, 'понюхать воздух'. Михаил прямо-таки почувствовал себя львом, вокруг которого собирается стая гиен в надежде, если не отобрать всю добычу, так хотя бы урвать для себя 'вкусный кусочек'. Это ощущение было столь ярко и живо, что Ратников, к своему стыду, не выдержал, и спрятался за надёжной стеной. Её роль успешно играла Марго. Именно она взяла на себя полномочия представителя Владыки клана Ратниковых, а Михаил их с удовольствием делегировал. Разумеется, без права на заключение сделок и договоров. Это он привык решать сам, только сам!

  Но когда о встрече запросил номинес - лично! - и к тому же Владыка 'родственного' клана Борок, Михаил уже отказать не мог. Да, по сравнению с новорождённым кланом Ратниковых с его претензией на семь сенаторских кресел и одно в Палате Представителей, Борок с двумя сенаторами и тремя депутатами Собрания смотрелся бледно. Но его люди уже занимали места в Собрании, а вот Михаилу за свои 'законные' побороться ещё предстояло. И успех подобной борьбы во многом зависит как раз от таких как Светлив Борок. К тому же он - родственник. Не ему - Тедрику, но всё же не чужой человек, дядя его внука!

  - Добро пожаловать, милорд Борок, - Ратников встал и коротко поклонился, приветствуя вошедшего гостя.

  Владыка клана Борок был высокого роста и широк в кости. Крупный светлоглазый блондин смотрелся варягом, пришедшим из далёких эпох ожесточенных битв, ежечасной борьбы за власть, за влияние и достаток. Впрочем, с той поры почти ничего не изменилось.

  - Спасибо, что откликнулись на мою просьбу. И просто Светлив, милорд номинес. - Борок сдержано поклонился в ответ. - Ведь мы же отчасти родственники, не так ли?

  Родственники... ага! До сего момента интерес клана Борок к семье - скорее имуществу - Ратниковых был исключительно ...'гастрономическим', что ли? Как ещё его называть-то, ...хотя в этом они ничуть не отличались от всех прочих. До недавнего времени он всерьёз полагал, что Мальцоу - исключение. Жизнь расставила всё по местам и - слава Богу! - пока без серьёзных потерь. Даже наоборот. Статус, к которому стремились и предки, и он сам, 'упал' случайно, просто как результат чужих интриг. Теперь просто нужно его удержать, показать 'обществу' свою хватку.

  Родственник? Ратников по-акульи усмехнулся, рассматривая гостя холодным взглядом. Родственников у него немного - жена, спасшая от неминуемой смерти, сын, внук. А вот все остальные, сразу же внезапно воспылавшие непреодолимыми родственными чувствами...

  - Тогда и для вас, Светлив, я - просто Михаил! - Ратников намеренно проигнорировал прозвучавший вопрос. Он продолжал жёстко улыбаться, заранее прикидывая, как строить дальнейший разговор с этим ...'родственником', принимающим его за обычного 'простеца', что ли? Да, судя по началу встречи, гость настроен на длительный разговор. Видимо, помимо простого личного знакомства и стандартных уверений в дружбе, номинесу клана Борок требуется что-то ещё. Интересно, что?

  

  9

    - Рад поздравить вас, Михаил, с созданием собственного клана. Всем давно понятно, что 'Виржин', как один из главных разработчиков и строителей космических кораблей и оборудования для них, давно переросла уровень 'обычной' - пусть и очень крупной - фирмы.

  Ратников в ответ лишь вопросительно поднял бровь и жестом указал гостю на кресло по другую сторону своего рабочего стола. Действительно, поздравлять с тем, что как бы 'упало само' прямо в руки ...хм, грубовато. Одно дело, когда подобные поздравления идут формально и связаны исключительно с изменением статуса Ратникова, другое - когда подобное заявляет номинес при личной встрече. Кажется, Борок его не принимает всерьёз?

  - Рад вас видеть, Светлив! С креслом не трудитесь, мой друг... - Михаил, изо всех сил сдерживаясь от усмешки, подождал, пока гость пытается обустроиться в старинном кресле. Он специально завёл такое для 'неудобных' посетителей по примеру Владыки Кима, и с тех пор уже несколько раз тихо радовался, глядя на мучения вот такого незваного гостя. В отличие от обычных 'умных' кресел, быстро подстраивающихся под своего седока, это было воистину простым, сделанным по древней модели и, естественно, не обладало возможностями современных. Зато стоило не меньше 'умного', поскольку было выполнено из дерева шоа-ву, и отлично демонстрировало новый статус своего хозяина, - ...это кресло - подарок нашего Президента и почти точная копия с образца времён ранней Эпохи Государств. Владыка Ким, как вам должно быть известно, поклонник антиквариата и древних традиций.

  Упоминание о Президенте заставило Борока непроизвольно поёжиться, что вызвало едва заметную улыбку Михаила.

  - Да-да, ничего не поделаешь, - Ратников развёл руками и осклабился самой волчьей из своих улыбок, - приходится, так сказать, соответствовать!

  Борок помрачнел, беспомощно оглянулся по сторонам в поисках другого кресла и вынужденно с явно выраженным недовольством остановился на единственном доступном варианте.

  Да! Михаил не зря готовился к этой встрече!

  - Так что вас привело ко мне, мой друг? Ни за что не поверю, что вы прибыли лично лишь для того, чтобы поздравить меня с принятием статуса номинеса. Ну же, я прямо-таки сгораю от любопытства!

  - Ничего необычного, Михаил, - Борок сузил глаза и упёрся взглядом в 'гостеприимного' хозяина, будто пытался просверлить в нём дырку, - напротив, меня привели сюда обязанности номинеса, дела моего Рода и насущные потребности всего клана.

  - Вот как? Почему же новорождённый клан Ратниковых ни с того ни с сего оказался связан - ...как вы сказали, Светлив? - с '...делами Рода и клана Борок'? Кстати, отличная формулировка! Мне, как начинающему номинесу, просто необходимо поскорее запомнить и научиться применять к месту побольше таких модных фразеологизмов, да.

  Теперь взгляд Светлива демонстрировал лишь вежливое недоумение, хотя глубоко внутри у него разразилась настоящая буря. Этот лопух Ратников - просто дурак, или всерьёз пытается издеваться над ним? Неужели сей клоун всерьёз полагает, что, получив номинацию, стал равен ему, истинному номинесу по рождению, за плечами которого стоят многие поколения благородных предков? Да кто он такой? Выскочка, сохранивший своё дело исключительно благодаря умной жене, дочери славных Нордов! 'Стоп-стоп-стоп, чуть спокойнее, ...вот так'. - Борок несколько раз вдохнул и выдохнул, стараясь проделать дыхательную гимнастику понезаметнее. - 'Вдох... - выдох, ...это ведь не Ратников прибыл в древний Ярославль, нет. Наоборот, сейчас именно Светлив здесь в гостях - в ещё более древнем Боспоре'.

  - К делу - так к делу, раз вы настаиваете, Михаил, - гость изобразил не менее хищную улыбку. - Во-первых, клан Борок, как вам, вероятно, известно, специализируется на производстве и эксплуатации биофов и биоров. Как и бывший клан Мальцоу, с которым, после женитьбы Петера на моей сестре, Бороки тесно сотрудничали. Вам по случайности досталось неплохое хозяйство. Пусть оно и находилось в некотором упадке из-за, так сказать, неумелого управления Петера Мальцоу, но в руках профессионалов всё это быстро снова станет высоко прибыльным. Сомневаюсь, что 'Виржин' нуждается в непрофильных активах, а вот для клана Борок...

  - ...Поправка, уважаемый Светлив. Прошу не путать интересы 'Виржин' с нуждами клана Ратниковых. - Михаил упёрся ладонями в стол и слегка подался вперёд. - Если для компании по производству кораблей биоры и биофы - актив непрофильный, то для клана... полагаю, любой клан всегда заинтересован в наличии независимой ресурсной - в особенности продуктовой - базы, позволяющей населению стабильно...

  - ...И всё же, Михаил, - гость бесцеремонно перебил Ратникова, - передача мне этих активов избавит вас от ненужных проблем и хлопот. Для меня оказать подобную услугу родственному клану совсем несложно!

  - Вот как? Теперь это называется 'услугой'?

  Интересно, что скрывается за этим ...словесным оборотом? Скрытая угроза, распознать которую протокольный иус не в состоянии? Или этот фермер-галантерейщик - клан Борок помимо производства продуктов питания занимался изготовлением мелких, в том числе и 'умных' домашних устройств, утвари и средств ухода за телом, одеждой и домом - действительно настолько туп, что ...нет, такого не может быть.

  - В такой 'услуге' я не нуждаюсь, вы зря беспокоитесь. Все мои предприятия работают как часы. Персонал полученных мною производств никуда ни делся, все квалифицированные работники просто перешли в мой клан, а смены владельца предприятий никто даже не заметит. О каких трудностях вы говорите?

  - Понимаете ли, Михаил, - начал Светлив с интонацией старшего брата, скучающего от того, что вынужден объяснять элементарные истины младшему, - с Петером Мальцоу - как с мужем сестры - у меня была договорённость по разделу сфер влияния, и клан Борок не допускал, чтобы наша деятельность мешала бизнесу дорогих родственников...

  Оп-па! Всё-таки угроза. Ха-ха, внезапно всплывший родственник угрожает демпингом и обрушением цен, рассчитывая обанкротить доставшиеся от Мальцоу предприятия? Забавно.

  - ...ведь наши товары и продукты питания намного дешевле в производстве, и в реализации. Их появление на традиционном для Мальцоу рынке всё равно заставит вас продавать убыточные производства. Ваше упорство - достойное качество, конечно! - лишь приведёт к лишним убыткам. Так почему бы прямо сейчас, пока цена на них не упала, не уступить эти ненужные ни вам, ни вашему клану предприятия родственнику, дяде вашего внука?

  

  10

    Михаил открыто рассмеялся.

  - Дешевле? Это просто прекрасно, я готов обсудить с вами оптовую закупку продуктов питания у клана Борок! - Ратников искренне насладился появившимся на лице собеседника удивлением. Не удержал, стервец, маску, ха! - Вы всерьёз решили меня испугать подобным? Так пугали бы дальше, напомнили бы о Союзе потребителей, который жёстко контролирует всевозможные злоупотребления в торговле предметами личного пользования - в том числе и продуктами питания. Хотите обратиться в Союз с жалобой, попробуете надавить? Да на здоровье! Подобные товары 'со стороны' никто не пустит на рынки Боспора и Тавриды: здесь уже прочно обосновались ваши коллеги из кланов Осман-Кайы аль Рашиди, Норд, Майер. И другие тоже, помельче. И потом, с чего вы взяли, что я сколь-нибудь заинтересован в удержании продуктового рынка Боспора? Передо мной открыта вся Вселенная, корабли Ратниковых способны торговать на разных планетах, как в Мире Колыбели, так и за его пределами. Да на той же Проксиме, Ангелике, Джонатане. Не пугайте ежа голой ...хм-м, м-да.

  Получив такую отповедь, гость выглядел откровенно растерянно, и Ратников решил ему немного 'помочь', чуть откровеннее подтолкнув к 'правильному' решению. Конечно, номинес Борок отчасти прав: актив непрофильный и всерьёз заниматься им просто некому. Мальцоу доверять нельзя и подпускать его к бывшим предприятиям тоже не стоит. А вот воспользоваться услугами Борока для повышения эффективности собственных производств, а ещё лучше получить долю совместной эксплуатации биофов и биоров обоих кланов - о!.. Если контроль и решающее слово в управлении совместным бизнесом останется у Ратниковых, конечно.

  - Я сделаю вид, что ничего не слышал, и вы, Светлив, поищите-ка какие-либо интересные предложения для клана Ратниковых. Нет-нет-нет, - замахал руками Михаил, заметив, что гость собирается что-то сказать, - сразу говорю, что продажу данного актива я не рассматриваю. Вообще. Обмен? Возможно, если есть, на что. Итак, ваши предложения? Я, в свою очередь, честно попробую скорректировать позицию в благоприятном для дяди моего внука направлении.

  - Честно говоря, я нахожусь в некотором затруднении. Буду откровенен: данная доля имущества Мальцоу, говоря по совести, принадлежит клану Борок, и была передана клану Мальцоу в качестве приданого. А ведь Елена Борок никак не замешана в столь ужасных безрассудных действиях Петера. Поскольку ей при разводе полагается компенсация...

  'Оставить без внимания Елену - моя промашка', - мысленно отметил Ратников, - 'с нею нужно срочно что-то решать, поскольку через неё посторонние вполне способны дотянуться и до Селены, и до Ингвара. В нынешнем положении она крайне уязвима. Поэтому в опасности и внук, и все мы. Случись что, ...нет, об этом я даже думать не хочу'.

  

  11

    - Вы вконец обнаглели, Светлив, если надумали спрашивать компенсацию за действия Мальцоу с меня. Вы, наверное, забыли: именно Мальцоу устроил покушение на меня, не наоборот. - Ратников сжал кулаки и аккуратно выпустил наружу свою силу. - И потом, раз Елена - супруга бывшего номинеса Мальцоу, она, кстати, как и Софья, несёт полную ответственность за его действия. - Ратников кивнул на выполненный в архаичном стиле бумажный томик Кланового Соглашения, лежащий на краю стола, и добавил, заметив упавший на книгу взгляд своего гостя, - в полном соответствии с законами Конфедерации, между прочим. Ничего из кланового имущества, перешедшего ко мне по закону и праву, более не принадлежит никому из Мальцоу. Вне зависимости от того, какую фамилию они носили ранее. Её личное имущество - при ней, остальное - извините...

  - Боюсь, вы не понимаете. - Борок тоже попытался воспользоваться суггестией, но его 'альфа'-уровень был, очевидно, слабее. - Елена отказалась от этого замужества сразу, лишь только узнала о ...покушении на вас, Михаил. А раз так...

  - Не понимаете именно вы, Светлив, - Михаил был твёрд и отступать со своих позиций не собирался. - От чего там она отказывалась в ходе семейных разборок, личное дело семьи бывшего номинеса Мальцоу. Официально Елена - по-прежнему жена Петера, поэтому...

  - ...Возможно, ситуацию поможет исправить её официальный развод и последующая свадьба с вами, Михаил? Взамен вы мне вернёте хотя бы те активы, что были переданы Мальцоу в качестве приданого невесты?

  - Вы в своём уме, Светлив? Может быть, вам стоит обратиться к врачу? - Ратников более не пытался сдерживать собственную силу.

  - Михаил!!..

  - Вы, Светлив, пришли ко мне с какими-то странными надуманными претензиями, фантастическими требованиями, продемонстрировали какое-то воистину неадекватное восприятие мира, ...сейчас вы откровенно пытаетесь продать собственную сестру, не так ли? Ранее вы её уже один раз продали, нет? Выгодная сделка получилась, не так ли? Кстати, жена у меня уже есть...

  - И у Петера Мальцоу...

  Слушая 'аргументы' номинеса, Ратников откровенно расхохотался. К врачу, срочно к врачу! Борок явно нездоров, этот разговор нужно срочно завершать.

  - Зачем, Светлив, ну зачем мне ваша сестра? В чём, чёрт побери, мой интерес? Интерес клана Ратниковых? Никаких дивидендов Ратниковым подобный союз не принесёт.

  Борок не ответил, злобно зыркая сузившимися белёсыми глазёнками на собеседника. Отказа он явно не ожидал, и слышать его не желал.

  - Значит, мы не договоримся?..

  - Нет, дорогой ...гм ...'родственник', активы не продаются ни за деньги, ни - тем более - за вашу сестру. Тем более, что у вас, даже в случае её развода, никаких прав распоряжаться ею не будет. Ваш клан она уже покинула, а обратно... формально, по закону, все кланеры Мальцоу автоматически перешли в клан Ратниковых, и Елена Купаваовна Мальцоу - не исключение.

  - Может быть, вас заинтересует поддержка позиции Ратниковых в Собрании двумя сенаторами от клана Борок?

  - Постоянная? Пока существует клан Борок?! Я правильно понял, вы предлагаете принести вассальную присягу клану Ратниковых?

  - Нет.

  - Тогда зачем вы здесь?..

  - Я надеялся на вашу совесть...

  - На мою глупость, хотите сказать? Решили развести лопуха, да? Совесть моя совершенно чиста и никаких долгов перед вами лично и кланом Борок я не имею. Тем более, никаких долгов не имеет и клан Ратниковых.

  - Прощайте!..

  - Когда захотите принести вассальную присягу, я буду снова готов вас принять...

  

  12

    Часом позже, там же.

    - Если ты станешь таким, я придушу тебя лично!

  Тордоттер пылала от негодования, наблюдая запись беседы с этим - то ли фермером, то ли галантерейщиком, - номинесом клана Борок. - Какое ...животное!

  - Если я, возглавив клан, превращусь в такое, - задушу себя сам, - отшутился Михаил.

  - Я за этим прослежу, - как кошка, которой прищемили хвост, зашипела Тордоттер.

  - Инга, Мальцоу - действительно проблема. В особенности это касается Елены и Петера, поскольку именно они - родители нашей невестки.

  - Софья и Сергей - тоже часть этой проблемы.

  - Их хотя бы можно удалить, изолировать от нашей семьи, от Ингвара и Селены, дабы минимизировать связанный с ними риск. Селена девочка умненькая, поймёт. А вот Петера и, особенно, Елену, выслать или спрятать от постороннего влияния нельзя - без постоянного контроля их сразу превратят в объекты манипулирования. Держать их рядом...

  - Елену нельзя отдалять от внука, - кивнула Инга, - изгонять из семьи и клана. Она - серьёзный рычаг давления. Если найдётся кто-нибудь более хитрый, чем Светлив, то сможет его эффективно использовать. Обидим Елену - она уйдёт из клана, ведь надёжной суггестивной привязки пока нет. А там уже подсуетится её братец, ведь благодаря её влиянию на владельцев и наследника 'Виржин' её продажная цена резко возрастёт. Причём сама Елена, скорее всего, этого даже не понимает...

  - Нельзя отпускать или изгонять из клана ни Софью, ни Сергея. Они - крайне эффективный инструмент манипулирования самим Петером. А, через него, Селеной и нашим внуком. Сдаётся мне, покушение срежиссировано отнюдь не номинесом Мальцоу!

  - ...Действительно, не его стиль, - задумчиво протянула Инга.

  - Да и я бы неизбежно почувствовал такое 'особое' отношение со стороны тестя нашего сына. Всё-таки, мы регулярно встречались с ним по разным рабочим делам.

  - Но рыльце у него явно в пушку, - возразила Инга, - иначе бы он не согласился бы признать свою вину. Фактически, он принял всю вину на себя, сделав дальнейшее расследование 'Избы' бессмысленным. А это означает, что Петер пытался защитить очень близкого ему человека, обвинение которого неизбежно привело бы к ещё более тяжёлым последствиям для всех Мальцоу. Это, однозначно...

  - ...Софья, до замужества Майер!

  - Возможно, - Тордоттер подняла резко потемневшие глаза на мужа, - но, мне кажется, более правдоподобна другая кандидатура.

  - ...Сергей?! Но почему?

  - Даже если Петер любил бы свою первую жену без памяти, до безрассудства, его поступок ничего для Софии не изменил. Скорее, наоборот. Он мог бы откреститься от действий жены, заплатить огромную виру и сохранить клан. Одно дело - сбрендила от зависти взбалмошная баба, тут с клана взятки гладки, даже если баба - жена Владыки. Совсем другое, если виноват номинес лично. Это уже вина всего клана! Со всеми известными последствиями для него.

  - То есть, он защищал не Софью, а Сергея?

  Инга кивнула.

  - Только в этом случае его действия имеют смысл. Спасая своего наследника, он оставляет шанс на возрождения клана. Если же виноват номинат, по всему клану это бьёт точно так же, как если преступление совершил бы сам номинес. Сейчас он взял вину на себя, а сын 'остался чист'. Он, по-прежнему, потенциальный опекун Ингвара, ...если умрём мы и погибнут Тедрик с Селеной. В отличие от ситуации, где вина Сергея была бы доказана. Альтернатива - Петер действительно виноват и покушение готовил сам. Но я уже сказала, что...

  - ...А Сергей Мальцоу, сколько его помню, всегда был каким-то ...скользким, что ли. Знаешь, озадачу-ка я нашего доблестного Маттео Сиддика, пусть продолжит расследование инцидента с покушением уже как внутреннее дело клана Ратниковых. И заодно постарается собрать максимально подробные материалы о клане Майер.

  - А я пока плотно займусь Еленой. И ещё, следует попытаться известить Тедрика о наших подозрениях. У меня был ...странный сон, ...нет-нет, по ощущениям, всё будет в порядке, но...

  - ...Бережёного Бог бережёт, так? У нас есть зацепка - Санфолл, именно там появлялся 'Одиссей' и, полагаю, ещё зайдёт. Верфи 'Виржин' выпустили за месяц первые шесть новых корветов для Военного Флота, им необходимо пройти ходовые сдаточные испытания. А ещё Адмиралтейство желает переправить на Санфолл военные грузы для Флота, воющего с пиратами. Унитрансы нуждаются в эскорте корветов, так что, полагаю, с флотским командованием я договорюсь. Заодно и весточку передадим, да.

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.