Карта сайта

Оглавление

Глава 5. Прежде, чем уйти в бездну

 1

    254, мая 15-го, день,

  Мир Колыбели, Боспор,

  Центральный офис "Виржин интерстеллар".

  - Мама?

  В рабочий кабинет сына уверенно зашла немолодая, но по-прежнему прекрасная, высокая женщина. Она кивнула вскочившему со своего места сыну, жестом предложив не беспокоиться, и грациозно присела в расторопно подъехавшее кресло. Инга "Тордоттер", ранее Норд, и уже тридцать пять лет Ратникова везде чувствовала себя хозяйкой и не стеснялась это демонстрировать. Напротив, с удовольствием это делала, доводя до белого каления руководящий персонал "Виржин". Однако, поскольку её вмешательство, хотя и было несколько бесцеремонным, всегда происходило "по делу", все терпели, стараясь не провоцировать внимание суровой "дочери Тора".

  - Что-то случилось, мама?

  - Слава богам, пока ничего. Но, по-видимому, может! - Взгляд Тордоттер, уверенно пробежав по всему кабинету, остановился на стереоизображении "Одиссея", висящем в углу, прямо перед столом-пультом Тедрика. Судя по активности дроидов, ползающих на внешней обшивке корабля, сюда шла прямая трансляция всего происходящего вокруг готового к старту челенжера. Этикетки-подсказки вокруг каждой существенной детали позволяли Тедрику держать руку на пульсе всех текущих предстартовых событий.

  - Не понимаю...

  - Сын, я знаю об этом, и хочу дать тебе несколько рекомендаций относительно той стороны подготовки к походу, которую ты упустил. Твой драккар...

  - Челенжер, мама!

  - Драккар, - чуть повысила голос Тордоттер, - снаряжается не совсем верно, сын. Тебе придётся взять ещё сотню людей на корабль.

  Да, когда мать начинает говорить в подобном стиле, её надо слушаться. Эту аксиому признали не только близкие люди, но и все ответственные работники "Виржин". Выучили на печальном опыте собственного упрямства и расплаты за него, так что Инга Тордоттер уверенно поддерживает имидж ясновидящей и пророчицы.

  - Мама, у меня уже почти всё укомплектовано и загружено. Ты же знаешь, измещение моего - Тедрик внутренне сморщился, но вида не подал - драккара - двести двадцать пять килотонн, но только треть - полезная нагрузка. Треть! И семьдесят четыре килотонны уже заняты. Экипаж и так максимальный - тридцать шесть офицеров и специалистов Флота, две триады космопехоты. Куда же больше?

  - Значит, у тебя свободна целая тысяча тонн? Отлично. Вот список людей - три дополнительных триады космопехоты и необходимые грузы, всего девятьсот восемьдесят тонн.

  - Но мама...

  - Я этих людей отбирала лично, каждый из них принесёт тебе полную присягу...

  - Мама, но...

  - ...И каждый из них понадобится тебе, чтобы утвердить за собой наследие своего предка!

  На скрине список выглядел внушительно, но беглый взгляд на личные дела кандидатов Тедрика разочаровал. Отставники! Да, ветераны. Да, с боевым опытом, это, конечно особенно ценно в мирное время, - ну, официально мирное, о пиратских набегах то все слышали! - но, Бог мой, с них разве песок ещё не сыпется?

  - Мама, но ведь все они уволены в запас, и самому молодому среди них уже почти пятьдесят!

  - А ты думаешь, что Норды дали бы мне увести молодёжь? Этих так и не удосужились принять в клан, оставив лишь в ранге стажёров, а у них семьи, дети, надежды на будущее. У них есть шанс поучаствовать в становлении нового клана, и даже погибнуть они не страшатся! Просто пообещай принять их в клан Ратниковых, и они не подведут. Все они - опытные воины, среди них, как ты видишь, два корвет-капитана и семь флай-лейтенантов, есть шхиманы и навигаторы. А ещё у них подрастают дети, которые тоже укрепят наш клан...

  - Мама, никакого клана пока нет, и...

  - Молчи! Клан будет. И я уверена, что эти люди будут тебе необходимы. Я это видела!

  На такой аргумент Тедрик не нашёл, что возразить, и лишь обречённо кивнул, вызвав слабую улыбку матери.

  - Мне и отцу очень нужно, чтобы ты вернулся. Вернулся с победой, сын...

  - Да, мама.

  - И я не хочу слышать твои возражения, понятно?

  - Да, мама, понятно.

  - Тогда распорядись о приёме и размещении груза, а то Олаф без твоего приказа слушать ничего не желает!

  - Сделаю, мама.

  - Сегодня же! - Тордоттер встала, сохраняя прямую спину, взмахом руки прогнала кресло прочь и уверенной поступью королевы покинула кабинет. Тедрик успел лишь пробормотать в сторону закрывающегося створа,

  - Конечно, мама!

  

  

  2

    254, мая 20-го, вечер,

  Мир Колыбели,

  вечерние новости 'Гэлакси-интермедиа'.

  - Здравствуйте, мои дорогие! С вами снова ваша любимая медиа-ведущая, Инга Дайм! Сегодня я вынуждена начать наш обзор событий дня с происшествия, всплывшего к нам из самой глубины древнего варварства, из Эпохи Государств! Как уже сообщили все медиа-каналы Мира Колыбели, в том числе и наш, сегодня, в одиннадцать утра по стандартному времени в девятом секторе Порт-Аль-Оммейи служащими Системной Стражи была предотвращёна ужасная трагедия.

  Огромная сияющая сфера будто бы выплыла на фельды стерео и несколько раз обернулась перед зрителями, милостиво позволяя рассмотреть себя со всех сторон, увидеть многочисленные створы, причальные пирсы и выдвигающиеся вдоль них рукава посадочных коридоров. Неторопливо поворачиваясь, Порт-Аль-Оммейя предлагал сравнивать себя со странным экзотическим фруктом на витрине гипермаркета. Сходство усиливали лепестки различных устройств, обильно увенчивающие полюса огромной пятнадцатимегатонной сферы.

  Модель порта растаяла, и вместо неё возник реальный вид белоснежного полумесяца, ослепительного на фоне огромного голубого полумесяца Колыбели. Тёмные стороны обеих сфер - естественной и искусственной - легко угадывались благодаря россыпи огней. Порт-Аль-Оммейя быстро рос в размерах, пока не заполнил собой весь визир. Изображение слегка качнулось, яркость слегка притухла, и стали видны огромные лепестки, выдвигающиеся из причального пирса. Они будто бы ладонями обнимали выдвигающийся к шлюзу корабля рукав посадочного коридора.

  Картинка сменилась, теперь фельды показывали внутреннюю часть коридора. По квадратным плиткам пола, радостно подмигивающим зелёным цветом, неторопливо шли пассажиры, кто-то налегке, кого-то сопровождали плывущие рядом чемоданы и туристические сумки. Внезапно квадраты под тремя людьми, бредущими в общей толпе, сменили свой цвет сначала на оранжевый, а затем замигали красным.

  Служащие порта, до этого стоящие у стены коридора неподвижными тёмно-серыми тенями, среагировали мгновенно: взмах рук, шипение суггесторов, и три человека бессильно оседают на горящие насыщенно красным цветом плитки пола под ними. За кадром чуть приглушённо слышно объявление иуса: 'Дорогие пассажиры! Просьба не волноваться, оставайтесь на своих местах. Никакой опасности нет, идёт плановая тренировка служащих космопорта...'

  Картинка на фельде слегка повернулась, давая иные ракурсы. Визор застыл, показывая вид сверху, и в открывшемся дополнительном окне появилась взволнованная Инга Дайм.

  - При прохождении досмотра прибывших с Марса пассажиров интерес Стражи вызвали три человека, в ручной клади которых иус определил возможное наличие взрывных устройств, готовых к подрыву. Своевременное использование нелетального оружия - суггесторов - позволило мгновенно задержать злоумышленников. Подробности происшедшего и первые результаты расследования сообщил обеспокоенным корреспондентам медиа-секретарь Корпуса Системной Стражи майор Саид Баккери-аль-Бадри.

  Большой округлый зал медиа-центра Стражи ярко освещало синее небо, как-то удивлённо глядящее с потолка на заполнивших все места людей. Светящаяся полусфера искусственного небосвода плавно и естественно переходила в мягкий синий бархат стен, отсекающих лишние шумы от многочисленных микрофонов и визиров. Строго запакованный в тёмно-серую форму крупный высокий офицер, золотисто-смуглый оттенок кожи которого выдавал в нём чистокровного оммейядца, устало опёрся на трибуну.

  - Сограждане! Во-первых, хочу всех успокоить: ничего фатального не произошло и при существующей системе безопасности космических объектов и не могло произойти. Иусы способны дистанционно распознавать любые опасные материалы, в том числе и взрывчатые вещества, а наш Корпус бдительно следит за спокойствием всех путешественников Конфедерации. - Аль-Бадри обвёл всех собравшихся в зале тяжёлым взглядом тёмных, почти чёрных, глаз, вполне ощутимо зацепив несколько видимо особо неприятных ему медиа-журналистов.

  - Пока неясна цель, которую хотели достичь преступники подрывом данного кустарного устройства, неизвестны их мотивы. Пока удалось установить, что задержанные представляют незаконную группировку 'Земля избранных', состоящую из граждан Конфедерации, изгнанных по разным причинам из кланового союза 'Дети Завета'. Кланы, входящие в него, уже выступили с заявлением, резко осуждающем этот ужасный инцидент, и объявили о своей непричастности к происшедшему. Новые подробности станут известны в ходе разворачивающегося расследования. Корпус обязуется держать взволнованную общественность в курсе обнаруженных фактов...

  Вновь появившись на фельдах стерео, Инга Дайм несколько мгновений молчала, будто бы собираясь с мыслями, а потом просто грустно улыбнулась своим зрителям.

  - Полностью выступление господина Баккери-аль-Бадри вы сможете увидеть в третьем окне нашего канала, а по его окончанию все известные факты прокомментируют ведущие специалисты по социальной динамике.

  

  3

    Огромная площадь диаметром около полукилометра, - если судить по отвесно уходящим вверх стенам, окружившим её со всех сторон, она находится в самом центре крупного города-башни, - вся заполнена гудящими, словно рой пчёл, людьми. Над ними то и дело вспыхивают какие-то символы, огни, разворачиваются транспаранты...

  - Массовые демонстрации жителей территорий, подконтрольных клану Астурии, прошли сегодня практически во всех крупных городах клана, от Буэнос-Айреса до Сан-Астурии, от Гран-Неаполя до Порт-Лимы. 'Дайте нам шанс!' Именно эта фраза служит лейтмотивом нынешних выступлений, в процессе которых простые граждане пытаются привлечь внимание офиков клана к своему положению...

  На фельдах появилось лицо уже не молодой женщины с горящими от возбуждения глазами. Её по-восточному раскосые глаза с каким-то вызовом вглядывались в лица невидимых ею зрителей. Убедившись, что визор стереокамеры смотрит именно на неё, женщина иступлённо закричала:

  - Дайте нам шанс! Мы тоже хотим попасть в клан, ведь иначе у наших детей нет будущего! Нет нормального образования, нет нормальной работы! Дайте нам шанс!

  Толпа людей на заднем плане дружно ревела:

  - Шанс! Дайте нам шанс!

  - Это, мои дорогие зрители, Порт-Лима. А это - Сан Астурия, и ситуация в главном здании в точности такая же...

  Картинка из Порт-Лимы уехала в дополнительное окно на самый край фельда, а в главном окне появилась почти такая же толпа, может быть, чуть побольше.

  - Шанс! Дайте нам шанс!

  Служба Планетарной Стражи клана Астурии уже провела ряд задержаний. О ходе и результатах расследования я, конечно же, буду держать вас в курсе...

  

  4

    - А теперь о более радостных событиях. Вчера вечером канцелярии кланов Астурия и Джонатан подтвердили ранее распространившиеся известия о помолвке Раймундо Леона, номината Джонатан, и Летиции Катарины де Трастамара, вице-номинаты Астурии, племянницы номинеса крупнейшего по площади контролируемой опорной массы и весьма влиятельного клана Колыбели. По словам канцлера Астурии господина Ореасперы традиционная свадьба 'в узком кругу' назначена на осень этого года. Хотя, конечно, этот круг могут назвать узким только номинесы и их приближённые. В данном случае приглашения будут разосланы, помимо семей жениха и невесты, всем высокопоставленным офикам кланов Астурия и Джонатан. И невесте пора бы задуматься о свадебном наряде!

  

  5

    - О других событиях. Очередной матч по космоболу не принёс неожиданностей и изменений в турнирную таблицу. По-прежнему лидирует 'С.К. Нордик', а 'Реал Астурия' отстаёт всего на два очка. Чем закончится эта гонка-преследование? 'Ким энтертэймент', имеющая лицензию на лотерею-тотализатор, охотно примет ваши ставки. С прогнозами иусов и комментариями спортивных специалистов вы можете познакомиться на интерактивном канале компании. Желаю успеха всем любителям прогнозов!

  - Кстати о гонке-преследовании, теперь по слайдингу. Как и ожидалось, победила великолепная Масако Шира, оставившая своих преследователей далеко позади. Она по-прежнему лидирует в личном зачёте и, кажется, уже никто не сможет её догнать.

  - На конкурсе медиа-исполнителей победил великолепный дуэт: Сирена Ромарио и Аугусто Сфинола! Их чарующие голоса привели в восторг не только многочисленную публику в Гран-Пэлас, но и опытное жюри. Победителям предоставлен годовой тур сольных концертов по Миру Колыбели и Проксиме. Надеюсь, вам удастся услышать их выступление в живую. А для тех, кто не сможет попасть на эти концерты, 'Гэлакси интермедиа' организует цикл трансляций. Следите за нашими оповещениями!

  - Неудачей закончилось испытание нового перспективного барка восьмого поколения 'Альтаир' компании 'Крэйдл шиппинг'. При погружении в Бездну оказалась нарушена синхронизация мачт, что привело к разрушению корабля. Этот процесс подробно зафиксирован крафтером сопровождения. Погибших или пострадавших нет, поскольку выход в Бездну происходил в автоматическом режиме только под управлением иуса. Проект 'Крэйдл Альтаир' ноль двести пятьдесят шесть ноль восемь си задуман как барк мегатонного класса, превосходящий имеющиеся на данный момент лучшие представители предыдущего седьмого поколения по всем базовым характеристикам процентов на пятнадцать-двадцать. Несмотря на неудачу, генеральный директор 'Крэйдл шиппинг' полон оптимизма.

  - Благодаря проведённым испытаниям мы получили подробные характеристики всех процессов и исчерпывающую картину неполадок. С уверенностью заявляю, что первые эксплуатационные образцы будут готовы в срок!

  - Проект 'Альтаир' должен в ближайшем будущем предложить реальную альтернативу кораблям первого ранга компании 'Виржин' и, возможно, потеснит её на рынке тяжёлых корпусов, как для линкоров, так и для гражданских кораблей. Адмиралтейство Конфедерации проявило сдержанный интерес к новой разработке компании 'Крэйдл'. Вот как прокомментировали эту информацию в медиа-секретариате Адмиралтейства:

  - Военный Флот остро нуждается в тяжёлых кораблях, которые в настоящее время почти единолично поставляет 'Виржин шиппинг', не обладающая достаточными мощностями, чтобы удовлетворить растущий спрос. Если новые корабли компании 'Крэйдл' окажутся, по крайней мере, не хуже, Флот с удовольствием закажет значительную серию. Конечно, вопрос о передаче военного заказа конкретному исполнителю будет решать компетентная комиссия Флота, но она, естественно, заинтересована в конкурсном участии самого широкого круга производителей. В этой связи вызывает беспокойство продолжающиеся аварии с весьма перспективными кораблями проекта 'Альтаир'.

  - 'Османие стартранс' объявила о потере грузопассажирского когга 'Альгамбра'. Истекли все сроки прибытия корабля, а ресурсы, имеющиеся на борту, должны были подойти к концу ещё декаду назад. Под давлением обстоятельств компания оказалась вынуждена обратиться в суд о признании двенадцати членов экипажа и восемнадцати пассажиров пропавшими без вести.

  - В связи с растущей пиратской угрозой третья тактическая группа линкоров Военного Флота под командованием вице-адмирала Роланда Пака по приказу Адмиралтейства сегодня утром вышла на патрулирование нескольких систем на границе Сферы Провинции. Как-нибудь комментировать данное событие или указать звёздные системы, ставшие целью похода, в Адмиралтействе отказались. Военные специалисты кланов считают, что истинной целью данной экспедиции является поиск подходящих для опорных баз Военного Флота звёздных систем в ближней зоне Сферы Периферии. Такие базы необходимы, чтобы дать возможность кораблям Флота своевременно реагировать на возникающие новые угрозы. Средства на строительство и организацию новой базы были заранее запланированы в бюджете Конфедерации.

 

  6

    254, мая 22-го, утро,

  Мир Колыбели, Боспор,

  Центральный офис 'Виржин интерстеллар'.

  - У нас 'течёт' совсем не по капле, а 'протекает' по-настоящему. Удивительно, как 'Виржин' ещё удаётся хранить секреты! - Тедрик, косясь на угрюмого Мгону, выплёскивал все неприятные открытия последних дней на отца. - Просто уму непостижимо...

  - Сын, - устало откинулся на спинку кресла Ратников-старший, - наша служба безопасности просто не в состоянии конкурировать с разведками кланов. Дело не в профессионализме, тут у служащих Компании как раз всё в порядке, - Михаил доброжелательно кивнул серому от переживаний последних недель начальнику С.Б. 'Одиссея', - дело в возможностях. Мы пока не клан, а всего лишь семейное предприятие-переросток, и акулы окружающего мира нас ещё не сожрали лишь потому, что не смогли договориться друг с другом.

  - Ты говоришь о кланах?

  - Да, Тедрик. 'Виржин' - слишком лакомый кусок для всех, и потому Астурия будет недовольна, если всё получит 'Круг', или Норды, или Мальцоу, или... - Михаил махнул рукой - ...а все они вместе не пускают к таким вкусным нам 'Драгоценное наследие'.

  - Простите, сэр, - робко вмешался Аваи, - означает ли это, что агентов кланов лучше не трогать?

  - Господин оф-лейтенант, - поморщился Михаил, - мои слова означают, что в этом здании чужих шпионов трогать не надо, но и облегчать им работу тоже. Пока они конкурируют друг с другом за секреты, которые для нас уже устарели, 'Виржин' в относительной безопасности. А их активность позволяет и нам, в свою очередь, узнать много нового. Так что от них даже есть некоторая польза! Полный список выявленных агентов у меня в сейфе, и мы их обязательно прижмём, когда твой поход завершится успехом...

  - ...Если завершится успехом, отец!

  - Не если, а когда, - упрямо наклонил голову Ратников-старший. - А вот на борту челенжера шпионы не нужны совсем, вы меня поняли, господин оф-лейтенант?

  - Да, сэр. Но как быть с пирами? Я не могу гарантировать, что выявлены все, и до ухода в Бездну обнаружить их невозможно.

  - Продолжите работу по их поиску уже в пути. Скорее всего, они - 'подарки' от 'Круга'. Кстати, С.Б. компании выяснило, какие шаги собираются предпринять кланы в связи с экспедицией 'Одиссея', - Михаил взмахнул рукой, и по этой команде робот-секретарь протянул скрин сыну. - Ознакомься!

  - Папа?!

  - Нет, никуда не спеши, посмотри всё здесь. Я не хочу, чтобы эта информация ушла куда-нибудь ещё...

  - Кстати, Аваи, вы можете вернуться к исполнению обязанностей. И, я понимаю, что это трудно, но постарайтесь обезвредить максимальное число подсунутых пиров. А ещё лучше - попытайтесь всё-таки обнаружить, от кого в экипаже 'Одиссея' течёт.

  - Конечно, сэр.

  

  7

  Десять минут спустя.

  - Бред, - подвёл итог прочитанному Тедрик.

  - Ты слишком категоричен, сын. Мне, наоборот, понравился полёт фантазии у офиков 'Круга'. Точнее, позабавил. А вот планы Астурии меня тревожат.

  - Да не собираюсь я заходить в Санфолл!!

  - Этого не избежать, - грустно прищурился Михаил. - Астурия действительно имеет отличный план, хотя все эти господа из 'Круга', - в этом-то я с тобой согласен, - просто самоуверенные идиоты!

  - Но почему именно Санфолл, а не любой иной Атолл в Сфере Провинции?

  - Сын, я искренне считал, что звание фрегат-капитана подразумевает отличное знание астронавигации! Не разочаровывай меня, не повторяй глупых фраз из того медиа-сериала, что так нравится домохозяйкам: 'Вселенная безгранична, мы можем двигаться в ней куда захотим, когда захотим, и лишь только наше желание определяет наши пути!'...

  - ...так считал Торвальд Христиан Робинсон, великий писатель и мечтатель пятого века до Звёздной эры.

  - О, медиа-литературу ты знаешь намного лучше астронавигации, - съехидничал Ратников-старший, - но, - увы! - Робинсон был неправ! В космосе правит математика, которая совершенно не принимает во внимание наши желания. Увы!

  - Да, конечно...

  - Дошло, значит? Если бы могли лететь по принципу - ткнул пальцем в небо, и вперёд! - зачем нужны были бы навигаторы, пичи, энивэи? Нет, через Бездну ходят лишь по уже проложенным маршрутам, никак иначе. Тебе же как раз и предстоит проложить новый. Понимаешь?

  - Да, отец. Планы Астурии действительно тревожат. Но ты уверен, что это не просто совпадение? В конце-то концов, этот Атолл - удобная база для Пограничного Флота Джонатанов. Возможно, причина в этом?

  - Зачем клану Джонатан база вне их основных торговых путей? А вот для Астурии она может оказаться интересной. Аппетиты Фелипе Седьмого существенно шире. Кроме того, мои информаторы сообщают, что Джонатаны сдали им все сведения о походе нашего предка, которыми обладали. А Санфолл - ключевой пич, место встречи кораблей Ивана Великого и Рауля Джонатана после самостоятельных поисков, и его никак не обойти...

  - ...поскольку именно по нему происходит ориентация для входа в гиперпоток, нужный 'Одиссею'.

  

  8

    Гиперпространство - очень странное место. Строго говоря, 'местом'-то его назвать сложно, поскольку всё, что в него помещено, 'съедается' - растворяется, исчезает, 'тонет' - почти мгновенно, за пикосекунды. Если, конечно, этот предмет не имеет массы небольшой планеты. Или не обладает способностью создавать собственное гравитационное поле не менее, чем в пятую часть граса на расстояния в тысячу километров от своего центра масс. К таким объектам гиперпространство относится снисходительно, не забывая зорко 'следить' за исполнением своих странных требований.

  Ощущение, что за тобой кто-то постоянно присматривает, приценивается, наблюдает - не так, как родители, доброжелательно, - а будто бы огромный хищник, ждущий лишь удобного мига, чтобы напасть, - известно каждому космическому путешественнику и особенно остро переживается теми, кто впервые попал в Бездну.

  Да, в Бездну. А как ещё называть это непостижимое для ума и пугающее до холодного ужаса пространство? Бездна - она и есть Бездна. 'Тёмный Мир'. Так уважительно говорят опытные звёздопроходцы, оставляя слово 'Бездна' лишь для использования в замысловатых ругательствах. А 'Тёмный', потому что в нём отсутствует свет. Впрочем, как и любые иные электромагнитные явления. Да и гравитация принимает воистину странные формы, с удовольствием откликаясь на все фантазии Творца.

  Наиболее известная странность Тёмного Мира - это 'рябь'. Неистовые звёзды, выбрасывая на свои гиперсклоны потоки энергии, добиваются лишь слабых изменений мерности Бездны, формирующих что-то вроде шума. Гипершума. Он легко преодолевает огромные расстояния и странным образом превращается обратно в свет звезды-прародительницы на гиперсклонах иных Атоллов и Архипелагов.

  Ещё в Тёмном мире есть волны, вихри, шторма, ветра и, конечно, течения - гиперпотоки, которые по странной прихоти Творца соединяют все 'Светлые' Миры в странную структуру, похожую на дерево, Мировое Дерево.

  

  9

    - Без этой привязки нужный Атолл ты будешь разыскивать десяток лет! А по пути назад заход в Санфолл не настолько критичен, но всё равно желателен. Чтобы уточнить маршрут домой. Казалось бы, разница не так уж и велика, цена пропуска пича Санфолл на пути обратно - лишняя неделя пути...

  - Отец, но ведь у нас есть энивэй предка!

  - Верно. Но ему, если ты запамятовал, четверть тысячелетия. За это время Атолл Санфолл сместился почти на семьдесят лайд относительно своего исходного положения. С учётом аналогичного смещения целевой звёздной системы, которую тебе предстоит отыскать...

  - Торги, - Тедрик вспомнил недавний визит своей грозной матушки. - Я хочу назвать эту звёздную систему 'Путь Тора'. В честь маминого прозвища, - смутился сын, глядя на удивлённого Ратникова-старшего.

  - Хм-м... Тор Га?

  - Просто 'Торга', - кивнул Тедрик. - Аналогичное смещение Торги вряд ли окажется меньше тех же семидесяти лайд...

  - ...значит, итоговый промах может составить треть листа. Учти вполне возможные препятствия в виде рифов, мелей, штормов... - пожал плечами Михаил Ратников. - Нет, сын, никакой другой пич нам не подойдёт. Их относительные ошибки ещё выше.

  - То есть, на Санфолл придётся заходить всё равно, - со вздохом подвёл итог Тедрик.

  - Верно, - улыбнулся Ратников-старший, - но зайти-то, поверь старому космическому волку...

  - Не наговаривай на себя, ты совсем не старый, - сразу возмутился сын.

  - ...можно по-разному. - Михаил невозмутимо продолжал. - Например, всплыть и отправиться к планетам - не помню, есть ли они в системе Санфолл? Или проскочить с разгоном от Лагуны к Лагуне, не задерживаясь в системе. Или быстро затормозить, сориентировать пич по звезде и Устьям Лагун, и ускользнуть обратно. Или...

  - ...Да, этот вариант мне кажется самым привлекательным. Времени, которое придётся потратить на торможение и последующий разгон, должно хватить на коррекцию пича!

  - Это-то ты правильно заметил, - ещё раз ухмыльнулся отец Тедрика, - беда лишь в том, что после открытия Атолла Ивана Великого - Торги - тебе желательно несколько раз пройти этот путь туда и обратно с различными скоростями и получить полную современную маршрутную карту - энивэй - хотя бы для одного всем известного пича. Санфолл - самый близкий из общеизвестных миров. Ожидаемая длительность путешествия от него - чуть больше недели для челенжера. До прочих же освоенных маршрутов путь не ближе, чем до Мира Колыбели.

  - Три-четыре недели?

  - Да. Если учитывать, какой информацией будет обладать 'Одиссей', для будущего нашего нарождающегося клана опасна любой задержка... мы не можем ждать, что наши 'добрые друзья' из 'Ордена', 'Круга', 'Наследия' или иных кланов проявят терпение.

  - Наблюдать, как всплывая и погружаясь, раз за разом 'Одиссей' набирает статистику энивэя в какой-то новый и, по-видимому, весьма перспективный мир, и ничего не сделать?

  - Терпение - совсем не то, что можно будет от них ожидать! - Ратников-старший устало повёл плечами и виновато перевёл взгляд на сына. - Они могут попытаться тебя задержать...

  - С какой стати? У меня свободная лицензия!

  - Сын, это даже не Провинция, это совсем дикая Периферия. Там действует только два закона...

  - Какие? - Тедрик спросил чисто машинально и сразу покраснел как мальчишка. Такая наивность!

  - ...два главных закона 'свободного' мира, курсант, - сочувственно улыбнулся Михаил, - правда на стороне сильного; более сильным не попадайся!

  - Не попадусь, - вполне серьёзно пообещал командир челенжера 'Одиссей'. - Будь спокоен, отец.

  

  10

    254, мая 24-го, после полудня.

  Мир Колыбели, планета Колыбель, Астурия-де-Авильес.

  - Чёрт возьми, Энрике, это опять твой промах!

  - Но, Фелипе, мои люди не ожидали, что эти отбросы взбунтуются настолько внезапно и согласовано...

  - Не ожидали?!! Дьявол, да чем они вообще занимались?!

  - Клянусь, Служба отработала с максимальной оперативностью, предотвратив любые утечки о беспорядках на Венере, Марсе, Ганимеде, Европе, Макемаке. Мы успели нейтрализовать гадёнышей на Проксиме, так что там обошлось вовсе без всяких выступлений...

  - Обошлось?! - Фелипе Седьмой злобно швырнул своему двоюродному брату инфор. - Посмотри, это ты называешь 'обошлось'?

  - Сир, - канцлер-секретарь, третий и последний из присутствующих на этом стихийно собранном совещании, узнал переданный им сегодня утром инфор и едва заметно улыбнулся краем губ, - майордом-секретарь хочет рассказать что-то важное. Возможно, в этой непростой ситуации разбор наших ошибок можно чуточку отложить?

  Энрике де Трастамара с благодарностью взглянул на Ореасперу. К благодарности примешивалась и доля удивления: отношения между начальником клановой С.Б. и канцлером-секретарём до сих пор оставляли желать лучшего. Ещё точнее, их можно было бы сравнить с 'дружбой' собаки и кошки, причём роль преданного своему хозяину пса чаще всего играл Энрике. Правда, любой наблюдатель со стороны скорее счёл бы именно Ореасперу по-собачьи верным своему сюзерену...собака и кошка, вечная история! Впрочем, неважно, сейчас Энрике был готов воспользоваться любой поддержкой. Даже если её оказывает Гарсия.

  - Фелипе, всё улажено, проведены аресты зачинщиков и активистов. Сейчас уже изолировано по всем территориям суммарно пятьсот одиннадцать человек, из которых четыреста восемьдесят семь - просто 'гаммы', у которых 'сорвало крышу' из-за целенаправленной провокации чужих спецслужб, а вот остальные - внедрённые к нам агенты влияния...

  - Кто организовал провокацию, Энрике? Чьи эти агенты влияния? Наконец, зачем это понадобилось нашим врагам? Почему именно сейчас? Проклятье, Энрике, ну почему я должен всё вытаскивать из тебя как клещами?!

  - Все свидетельства показывают, что во главе бунта стоит некий Диего Ильхоа из Сан-Паулу. 'Планетарники', - именно так на планетах Мира Колыбели называют офиков Планетарной Стражи, выполняющей роль клановой полиции, - сработали оперативно, но их навыков не хватило, чтобы провести задержание, и мерзавец сбежал.

  - Служба выписала ордер на его выдачу?

  - Сразу же, Фелипе. Ордер был передан Оммейядам ещё до того, как Ильхоа появился в Аль-Оммейе.

  - И...? Бездна тебя побери, Энрике, что за драматические паузы ты всё время делаешь? Бери пример с Гарсии: всё чётко, по делу!

  Энрике бросил взгляд на скромно потупившегося Ореасперу, и в этом взгляде больше не чувствовалось благодарности. Конечно, это изменение сразу уловил и канцлер-секретарь, непроизвольно пожавший плечами: любовь кошки и собаки не длится долго, увы!

  - В Аль-Оммейю человек по имени Диего Ильхоа так и не прибыл, и Служба Безопасности 'Истинного Огня' нам помочь не смогла. Тем более, что у них самих была в это время куча проблем с попыткой теракта. Однако мои сотрудники сумели идентифицировать Ильхоа по биометрическим данным пассажиров. В Аль-Оммейю этот человек прибыл под именем Юлиуса Кромма из Большой Алемании.

  - Дальше, Энрике, я, конечно, люблю шпионские и детективные истории, но сейчас другой случай, тебе не кажется?

  - Да, Фелипе. Но - увы! - это как раз та самая грёбаная история. Мы подготовили ещё один ордер, но этот выстрел тоже ушёл в молоко. Ильхоа удрал на марсианские территории 'Драгоценного Наследия' под идентификатором Синъён Ан. На наш запрос клан Ким, в пределах юрисдикции которого оказался наш беглец, ответил, что человека с подобной биометрической картой ни в клане Ким, ни в контролируемом пространстве нет. Таким образом, след провокатора окончательно затерялся...

  - ...а мы можем полагать, что за всей этой катавасией стоят Кимы, - задумчиво протянул Фелипе Седьмой, - не так ли, Гарсия?

  - Именно так, сир. На это провокация и рассчитана.

  - Вот как? Ты можешь что-то добавить к истории, рассказанной мне 'бдительным' начальником Службы Безопасности?

  - Да, сир. В отличии от Энрике я сразу озаботился каналами, по которым этот Ильхоа и ряд арестованных нами 'гамм' оказались на подконтрольной Астурии территории и получили у нас вид на жительство. Канцелярии удалось доказательно установить, что все они прибыли из Северной Америки, с территории Морриганов, где и прошли специальную подготовку. Что же касается Диего Ильхоа, это офик Морриганов Майкл Ичоа, сотрудник их Службы Безопасности. Вся информация и доказательная база здесь, сир, - Гарсия протянул номинесу инфор.

  - Вот Энрике, учись, - ехидно усмехнулся Фелипе Седьмой. - Гарсия-то справляется с твоими обязанностями получше, да?

  - Фелипе... - выдавил из себя покрасневший начальник С.Б., - это не так...

  - Так, дорогой брат, так! Надеюсь, Гарсия, эта информация не выйдет из нашего круга?

  - Над этой проблемой работали мой сын и два племянника, сир, - улыбнулся канцлер. - Всё останется в семье.

  - Отлично. Морриганы, значит. Что ж, не стоит разбрасывать камни тем, кто живёт в стеклянном доме, да...

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.