Карта сайта

Оглавление

Глава 19. Последние дни лета, первые дни весны

   1

    0254, август 21-го,

  Мир Колыбели, планета Колыбель,

  Боспор, офис "Виржин".

  - Без всяких сомнений, "Истинный Огонь" поддержит ваш клан, милорд. Однако, мои воины не смогут поспеть везде, поэтому я рекомендую временно принять на службу достаточное число наёмников...

  - Где же их взять, принц? - Ратников устало прикрыл глаза. Откровенной агрессии со стороны Борока, Майера и остальных он не ожидал: ничего не поделаешь, стереотипы директора компании ещё давали о себе знать! А теперь государство более не заботится о его безопасности, а самостоятельно... везде же успеть невозможно, правда? Если бы несколько "великих" кланов не выступили столь резко и однозначно ...фактически, в его поддержку, да, ...сейчас уже Боспор был бы оккупирован какими-нибудь Майерами, а у "Виржин" появился бы новый хозяин. - На Колыбели нет биржи наёмников, да и кланы не потерпят независимых вооружённых отрядов. Так что я и рад бы, но...

  - В этом вы совершенно правы, но есть и определённые ...я бы сказал, нюансы, да. Вы их не рассматриваете, поскольку лишь недавно приняли на себя обязанности номинеса. Именно они позволяют вам пригласить на временную службу подразделение Планетарной или Системной Стражи другого клана, или даже группу кораблей Пограничного Флота. Конечно, речь идёт о союзных вам кланах, а не о тех, кто заявил о своём нейтралитете. Про враждебные я вообще не говорю, здесь всё и так очевидно.

  - Вот как? - сразу встрепенулся Михаил, - вы можете мне что-то предложить, принц?

  - И предложить, и подсказать! Буквально на днях выяснилось, что "Истинный Огонь" вполне может временно - скажем, на год, - обойтись без двух своих воинских бригад, одной планетарной и одной системной, без всякого ущерба для собственной безопасности. В каждой - шестьсот воинов, почти пять тысяч боевых дроидов, вся необходимая для выполнения широкого спектра боевых задач амуниция и оборудование. Вам данное предложение интересно?

  - О! Спасибо, принц, - мгновенно отреагировал Михаил, ощущая, как в нём снова просыпается надежда, - как я могу нанять ...этих, я уверен, доблестных воинов?

  - Я уполномочен кланами "Истинного Огня" заключить подобное соглашение, - Фахр ибн Ихтияр протянул Ратникову скрин, - если условия предлагаемого контракта вас заинтересуют. И ещё...

  - Да, ваше высочество? - Михаил внимательно изучал пункты предлагаемого договора: условия были трудными, но приемлемыми. Жаль, что двух бригад слишком мало, чтобы обеспечить защиту всех объектов!

  - Аналогичное предложение меня уполномочил сделать и клан Нихон. В данном деле его Владыка предпочитает действовать независимо от общества "Драгоценное Наследие", преследуя собственные интересы, ...то есть, интересы своего клана, конечно.

  - Условия те же?

  - Да. - Фахр передал собеседнику ещё один скрин, - если вас всё устраивает, просто подпишите, ...спасибо, извещение о состоявшейся сделке уже пришло. Полагаю, вы уже придумали, где разместить поступившие в ваше распоряжение войска?

  - Пока в Боспоре, но объектов, требующих защиты, гораздо больше. Когда они прибудут?

  - Через полчаса, милорд номинес, - усмехнулся Фахр ибн Ихтияр, - я не сомневался, что моё предложение вас заинтересует, поэтому отдал все приказы заблаговременно. Старшие офицеры подразделений через час могут прибыть для согласования действий...

  - Хорошо, - облегчённо выдохнул Михаил, - жаль, но их недостаточно, чтобы обеспечить безопасность верфей "Виржин", предприятий майнинга, дальних производств и маршрутных контейнов.

  - О, чуть не забыл, - хитро улыбнулся принц Фахр и мягко выложил перед Ратниковым третий скрин. - Здесь Послание Президента Кима, строго конфиденциально, лично для вас. Активируется только при совпадении биометрических характеристик. Мне кажется, оно исчерпывающе ответит на целый ряд имеющихся у вас вопросов.

  

  2

    0254, август 24-го, Мир Колыбели, вблизи планеты Колыбель,

  Группа тяжёлых катеров спускалась 'вниз', к верфям компании 'Виржин', аккуратно подкрадываясь к своей цели на одних тэгравах. Не то чтобы подобная мера повышала скрытность, нет, диспетчеры находившегося 'сверху' Порта Боспор могли бы без усилий заметить эту группу. Могли бы, ...но их внимание, как и всегда, направлено либо 'вверх', в космос, охватывая пространство широким конусом сканирования, либо 'вниз', к поверхности планеты, узким, диаметром не более двадцати километров, цилиндром контролируя коридор движения рейсовых грузопассажирских паромов.

  Тяжёлый катер более всего напоминает слегка сплюснутый цилиндр длиной почти тридцать и диаметром около пяти метров с косо срезанными основаниями. В военном варианте - а именно такие суда сейчас шли единой группой - катер имеет лёгкую и прочную броню, способную выдержать залп ручных луоров или киноров, пару лучевых или кинетических орудий среднего класса и способен доставить до цели целую триаду космопехоты со штурмовыми дроидами или роботами. В дополнении к тэграву, катер оборудован и мирдами, позволяющими ему маневрировать в удалении от опорных масс, а источником энергии служат унипрэны. Конечно, радиус действия катера невелик, звёздную систему на нём не облетишь, но иногда эти аппараты очень удобны, поскольку обладают высокими - в отличии от всех видов челноков - динамическими характеристиками. Помимо разведки, доставки персонала и небольших объёмов грузов, катера не имеют применения, поскольку полностью уступают и судам Светлого Мира, и кораблям. Их размеры не позволяют устанавливать мощные когравы, и потому никакой катер - даже если выкинуть из него всё 'лишнее' - неспособен скомпенсировать перегрузки свыше пятидесяти грас. А любое судно или корабль способны двигаться с ускорением в пару сотен грас без всякого риска, а современные корветы без напряжения выдадут и пятьсот. А броню и сравнивать бесполезно!

  Так что катера предназначены в основном для специалистов немногих гражданских профессий. Например, шахтёров или исследователей. И, конечно, эти суда широко используются военными как разведчики, курьеры, ...уж в военной области для них - множество самых разных применений. Сейчас катера с опознавательными знаками Майеров, Сойферов, Вулси и других столь же отважных борцов за справедливость, решивших поучаствовать в грабеже ...хм-м, простите, в дележе - конечно же, именно в дележе! - столь 'вкусных' и практически беззащитных объектов, как космические верфи и доки, - торопились высадить на них подразделения космопехоты. Всё шло по плану, и никаких подвохов никто из командиров не ждал. Для начала непосредственной операции по захвату орбитальных объектов 'Виржин' нужно ещё полчаса, не больше. Да и то, если учитывать время на торможение и абордажный взлом. Командиры катеров, конечно, не расслаблялись, но отсюда, с десятка тысяч километров, ничего настораживающего не наблюдалось. Только обычная деятельность, типичная для любых верфей или доков рутинная активность...

  

  3

    то же время, несколько тысяч километров 'ниже',

  "Виржин-шиппинг", 26-я верфь.

  Между тем на самой верфи 'Виржин шиппинг двадцать шесть' - а именно она волею судьбы оказалась первой на пути атакующих - всё было не так уж безоблачно. Уже три дня, не останавливая работы над корветами, верфь готовилась к отражению неизбежной атаки. Нет, на огромный трёхкилометровый цилиндр не устанавливали торопливо пушки, не бегали по его палубам контрабордажные деки в сопровождении боевых дроидов - ничего подобного! Да и в полукилометровом корпусе орбитальной верфи нет места ни для пушек, ни для команд космопехоты, всё внутреннее пространство плотно занято оборудованием и инженерными системами, буквально выращивающими новый корабль внутри обширного внутреннего зала.

  Защитные мероприятия свелись, во-первых, к резкому ужесточению режима безопасности. С.Б. новорождённого клана заблокировала все переговоры с внешним миром, кроме служебных, да и те велись под строгим контролем безопасников. Все частные сообщения анализировались специализированными иусами и, если ничего криминального не обнаруживалось, архивировались и накапливались в очереди на отправку в ожидании последующего разрешения от Службы Безопасности клана.

  Во-вторых, верфь поменяла свою ориентацию в пространстве. Теперь грузы с поверхности планеты и с внешних орбит уже не поступали по оптимальным траекториям, зато громадная туша верфи надёжно скрыла от обнаружения монитор Военного Флота - не простой патрульный, а крупное судно второго ранга с тридцатью пушками, мощным массивом джи-сенсоров и отличной системой контроля пространства. Адмиралтейство оказалось всерьёз обеспокоено возникшей для постройки корветов угрозой, и прислало защитника, несущего на борту 'эгиду'. Производство новых корветов восьмого поколения, разработанных 'Виржин' и ускоренными темпами собираемых на её верфях, не должно пострадать ни при каких обстоятельствах. Их с нетерпением ожидают флоты Периферии, где от наглых пиратов просто не продохнуть.

  А в-третьих, ...немногочисленный персонал колоссального - размерами с ним могли сравниться лишь крепости и верфи первого ранга - орбитального сооружения и так постоянно не снимал скафов, так что для них ничего не изменилось. А теперь в скафы оделись и офики, и вспомогательные работники, чтобы ничто не помешало их труду на благо народа Конфедерации. И это правильно: сборка очередного корвета, столь необходимого Военному Флоту не должна прекращаться ни на минуту, ни на мгновение!

  И, наконец, дроиды и боевые роботы - ведь это традиционные виды продукции 'Виржин', так почему же не опробовать их эффективность на наглых вторженцах? На каждой верфи, в любом доке захватчиков поджидал сюрприз - не менее центы новейших устройств под контролем и управлением тех самых мастеров и испытателей, которые и отвечали за выпуск и 'обкатку' столь важного оборудования для боевых кораблей, мониторов, фортов и крепостей. Добро пожаловать!

  

  4

    Почти семь сотен метров длины, это много - или мало? Туша именно такого размера, принадлежащая монитору второго ранга, пряталась от обнаружения 'ниже' массивного цилиндра верфи. Судно несло 'эгиду', указывающую на принадлежность к Военному Флоту, и предназначалось для полного контроля сферы пространства диаметром в несколько миллионов километров. На столь дальней дистанции врага могли уничтожить ракеты, на сотнях тысячах километров - луоры, ещё ближе - киноры. Для особо наглых 'ценителей чужого' монитор оснастили абордажными катерами и центой настоящих профессионалов, способных при личной встрече остудить пыл любого такого 'оптимиста'.

  Всё это великолепие тщательно маскировалось от нескромных сторонних глаз и приборов наблюдения. Со стороны планеты на фоне верфи монитор трудно разглядеть визуально, а джи-сканерами - ещё сложнее: масс-сигнатура судна просто терялась в яркой 'засветке' от верфи. При этом чуткие электромагнитные и гравитационные сенсоры и сканеры монитора уверенно просматривали сферу в шесть-семь лиг, позволяя по искажениям этих физических полей надёжно отслеживать все космические объекты размером с десяток метров и более, а на близкой дистанции - и сосем небольшие. Вплоть до небольшого игольчатого снаряда кинора на тысяче километров.

  Аналогичные 'охранники' появились у всех объектов 'Виржин', будь они на орбите Колыбели, Марса или где-то ещё. Формально, они просто защищали строящиеся по заказу Адмиралтейства объекты. Фактически - охраняли собственность клана Ратникова.

  Именно прибытие мониторов под эгидой Военного Фота потребовало строгих ограничений на обмен информацией с планетой и с окружающими орбитальными объектами. Безусловно, Ратников не желал, чтобы о присутствии мониторов раньше времени узнали враги. Но и Киму было совсем не нужно, чтобы падкие до сенсаций медиа-журналисты устроили скандал. А его охотно проплатили бы номинесы противостоящей Ратникову коалиции.

  Да уж, он не ожидал, что Президент Ким столь однозначно выступит на его стороне, хотя, ...если подумать, номинесу Корё совершенно не нужно резкое усиление конкурентов, которое неизбежно произойдёт, стоит кому-нибудь из них съесть 'Виржин'. Это означает, что Ким оказывает услугу не Ратникову, а, прежде всего, себе самому! Эта мысль немного успокаивала Михаила, хотя и не оставляла сомнений: долг перед Кимом есть, и весьма немаленький. А также перед Аль-Рашиди, Нихон... Н-да, понятно, они следуют своим целям - как и Ким - но то, что в эти цели не входит уничтожение новорождённого клана Ратниковых, очевидно. Следовательно, и их как-то придётся отблагодарить - иначе никак нельзя.

  Вот так неожиданно для себя Ратников, всегда старающийся держаться в стороне от политики, внезапно оказался в самом центре серьёзных политических 'разборок' и фактически вошёл в правящую коалицию Президента Кима. Теперь он просто вынужден будет поддерживать все его инициативы. По крайней мере, до окончания текущего срока, да-да! Но за сохранение собственной жизни и благополучия семьи такая услуга - пустяк, не так ли?

  

  5

    то же время,

  Мир Колыбели, вблизи планеты Колыбель.

  Катера, только катера!

  Наиболее мобильные суда, всегда находящиеся в состоянии готовности. Их подготовка и снаряжение не заняли много времени и не привлекли чрезмерного внимания посторонних, а в нападении на столь наивную и беззащитную добычу как клан Ратникова, быстрота и натиск окажутся значительно важнее грубой силы.

  Никаких крупных судов!

  Конечно, кланы Коалиции, противостоящей Ратникову, имеют достаточно мониторов. Помимо стационарных оборонительных платформ - фортов и крепостей - Вулси, Майеры, Сойферы обладают и неплохим флотом Светлого Мира, величина которого превосходит силы союзников Ратникова, по меньшей мере, на треть. Но, стоит их переместить куда-то за пределы обычного оперативного пространства, как об этом сразу зашумят медиа-репортеры. Да и общественность возмутится. Её симпатии, как ни странно, пока на стороне Ратникова. Ещё и защита собственных орбитальных объектов, предприятий майнинга и иных космических структур сейчас весьма актуальна: на них явно нацелились Нихон и 'Истинный Огонь'. Иначе зачем бы им вступать в противостояние с уважаемыми во всей Сфере Человечества семьями, а? И разведка сообщила, что флотские соединения Нихон и 'Истинного Огня' сутки назад начали своё выдвижение куда-то за пределы своих секторов. Желание их прозрачно и очевидно. Шахты, объекты инфраструктуры, заводы на внешних планетах Мира Колыбели - заманчивые цели, м-м-м! Видимо эти 'дикари' надеются что-то урвать для себя, пока силы Коалиции будут отвлечены на борьбу с Ратниковым.

  Да, небольшое число мониторов можно - и нужно! - отвлечь от защиты и выделить для захвата марсианских активов. Весьма кстати, что от Марса до бдительной общественности далеко. Ещё нужны мониторы на объекты Внешнего Пояса, ...хотя это пока подождёт: с ними легко разобраться и потом, когда угроза нападения снизится. Сначала - Боспор, верфи на орбите Колыбели и Марса, затем - всё остальное.

  А пока жадных до чужого добра 'мартышек' и 'верблюжатников' ожидают тщательно подготовленные - ну, насколько можно успеть подготовиться за несколько суток, - засады. Коалиция постарается бить противника по частям. Трудно ожидать согласованных действий от столь разных и непохожих друг на друга кланов как Аль-Рашиди и Нихон. Так что пусть они 'обломают зубы', пытаясь штурмовать хорошо защищённые объекты, а Коалиция без всякой чрезмерной спешки разгромит сначала Ратникова - выскочку надо поставить на место, затем - принца Фахра. Стоит номинату - пока ещё номинату! - чуть-чуть оступиться, и его скинут собственные вассалы: 'верблюжатники' всегда точат кинжалы друг на друга, изображая для посторонних единство и солидарность. А под конец уже дело дойдёт и до Нихон, ага.

  

  6

    Катера, только катера! Пока на монитор загрузят всё необходимое, - прежде всего, расходную массу для мирдов и топливо для эноров, - противник успеет мобилизовать силы, нанять дополнительные подразделения, ...да, такие найдутся, увы! Кланы Наследия, Круга - даже Северного Альянса - не откажутся заработать на разворачивающейся драке. Бить надо, пока враг не готов. Жаль, что потеряно двое суток на уговоры Огня и Нихон не вмешиваться в происходящее. Даже 'отступные' не взяли!

  Вот для 'умиротворения' столь серьёзных врагов как раз и пригодятся тяжёлые суда, их успеют подготовить и снарядить. А для атаки Ратникова достаточно катеров, промедление ставит под угрозу успех операции. Нет! Ждать мониторов ещё несколько дней, неделю? Увольте!

  Катера уже готовы. Быстрые, мобильные, их массовое применение станет сюрпризом для противника. Они возьмут на себя тяжесть первого и главного удара по верфям 'Виржин' и поддержат флаеры в атаке на Боспор. Но в первую очередь необходимо установить контроль над верфями. Именно они - главное богатство и основа формирования паёв для клана Ратникова, а значит и главный удар - именно по верфям! Утратит выскочка-номинес верфи - потеряет и всё остальное. Если же не получится захватить, их придётся уничтожить, ...хотя, что там может пойти не так? Ведь у простеца Ратникова даже собственных вооружённых сил пока нет! Так, немного, в основном бывшие охранные структуры 'Виржин', куда им против Стражи?! И прикрыть всё этими 'войсками' не получится...

  Даже не беря во внимание уровень боевой подготовки, их откровенно мало, не более пяти тысяч. Бывших охранников - то есть, полицейских. А 'добра' много! Тридцать четыре верфи, из которых три - первого ранга, одиннадцать - второго. Ещё дюжина доков, из них два - первого ранга, а доков третьего ранга нет вовсе! И всё это богатство модернизировано для выпуска кораблей и судов уже следующего, восьмого поколения. Сколько же там таится всяческих технологических секретов?

  Майеры чуть не рассорились с остальными, пытаясь доказать, что всё это должно принадлежать именно им. Но всё же восторжествовал здравый смысл: по трети достанется Вулси, Сойферам и Майерам, а доля Борока и прочих будет отдана трофейными судами и кораблями. Это по-настоящему справедливый делёж, поскольку девяносто процентов ударных сил предоставляют именно эти кланы, а Борок ...хм, пусть не мешает. Это всё, что от него требует Коалиция!

  Делёж шкуры неубитого медведя? Так потом, после победы, договориться будет куда сложнее. Нет уж, без соглашения о разделе добычи начинать войну? Чтобы победители вцепились друг другу в глотки, и всё досталось Нордам, Алемании, Астурии? Размечтались!

  Но отчётливый аромат грядущей выгоды заставил компаньонов пойти на соглашение и, надо отметить, оно было достигнуто удивительно быстро. Шесть контейнов доставили флотилии тяжёлых десантных катеров ко всем объектам внешних планет Колыбели, намеченным для захвата, а здесь, на орбите Метрополии, можно поступить и проще. Главное - напасть на все объекты одновременно, чтобы навести ещё больше страха и паники на офиков номинеса-выскочки. И вот затем, через четверть часа после начала массированной атаки на космические объекты, придёт очередь и Боспора. Сейчас к нему выдвигаются тяжёлые флаеры с десантом, а в город под видом туристов уже прибыли опытные диверсионные группы.

  Они должны парализовать систему управления 'Виржин' и подать сигнал к началу штурма. Кстати, уже пора: до входа в навигационную зону верфей осталось менее пятнадцати минут...

  Ха, вот и сигнал!

  Значит, приступаем...

  

  7

    В это же время,

  Экстренный выпуск новостей 'Гэлакси-интермедиа'.

  - С вами в это время суток - Инга Дайм! Только что мы и другие медиакомпании получили официальное заявление Адмиралтейства Конфедерации. Привожу его полностью, как и требуют наши законы:

  'Адмиралтейство и Командование Военного Флота извещает, что с восьми утра сегодняшнего дня по времени Саутпола объявляются закрытыми для посещения ряд областей и секторов в пространстве Светлого Мира Архипелага Колыбель, в том числе вблизи планет Колыбель, Марс, Юпитер, Сатурн, Макемаке, Зена и Тики, а также в звёздной системе Проксима. Данное распоряжение касается всех судов и кораблей, не имеющих специального разрешения Адмиралтейства Конфедерации. В полном соответствии с Конституцией Конфедерации командование Пограничного Флота и Корпуса Системной Стражи извещены об этом запрете заблаговременно, уведомления направлены руководству всех кланов. Те шкиперы и командиры кораблей и судов, которые не получили соответствующего разрешения, но волею обстоятельств непреодолимой силы оказались на данный момент в указанных секторах, должны воздержаться от дальнейшего перемещения и ожидать контакта с полномочными представителями Военного Флота. Полный список областей и секторов, на которые распространяется данный запрет, утверждён Президентом и Первым Сенатором. Все подразделения Корпуса Системной Стражи обязаны оказывать полное содействие командирам Военного Флота для выполнения поставленных перед ними задач. Президент Конфедерации Течжун Ким. Адмирал-секретарь Военного Флота Чжипэн Ву.'

  - С полным списком закрытых секторов вы, дорогие сограждане, можете ознакомиться во втором окне нашего информационного канала. Как нам стало известно из компетентных источников, данный запрет связан с операцией по задержанию банд террористов и продлится как минимум несколько дней. На прямой вопрос нашего корреспондента, связан ли данный запрет с попыткой теракта в Порте Аль-Оммейя, личный секретарь Президента миз Александра Ким ответила утвердительно. Дополнительно миз Ким сообщила, что расследование покушений на директора компании 'Виржин' Михаила Ратникова и номинеса Астурии Фелипе Седьмого раскрыло обширный заговор, направленный на подрыв благополучия и процветания народа Конфедерации. Введённый запрет посещения ряда секторов прямо связан с операцией по задержанию террористов и иных подрывных элементов.

  - Оставайтесь с нами, и вы всегда будет в курсе последних событий! Инга Дайм, 'Гэлакси-интермедиа'!

  

  8

    То же время, там же,

  Мир Колыбели, вблизи планеты Колыбель,

  борт командного катера.

  - Входящее сообщение, сэр!

  Молоденького офицера, видимо только несколько месяцев назад окончившего Академия Космофлота, ощутимо 'потряхивало' от избытка адреналина в ожидании неизбежной близкой схватки. Юноша изо всех сил старался - немного нарочито, но искренне - действовать чётко и аккуратно. Этим он заслужил несколько незаметных для себя одобрительных взглядов своего командира.

  - Что там, мичман?

  - 'Погода испортилась, тучи, ожидаем грозу!'

  - Отлично! Анализ условной фразы готов?

  - Готов, полковник, сэр! Иус подтверждает, что частотная сигнатура совпадает с эталоном.

  - Поздравляю, дамы и господа, - облегченно улыбнулся старший офицер, - система управления противника нейтрализована. 'Добро' от Базы получено?

  - Дальняя связь отсутствует, сэр. Противник активно ставит помехи. А джи-связью катера не оборудованы, мощность унипрэнов недостаточна.

  - Я знаю, мичман. Нас глушат? О'кей, значит, противник боится, и это хорошо! А на случай отсутствия связи есть однозначная инструкция штаба операции! Отправьте на все катера приказ: 'Вперёд'!

  - Да, сэр, выполняю. ...Приказ передан, подтверждения от иусов ...получены, ...все катера до абордажа в соответствии с оперативным планом перешли в режим молчания, ...входящий вызов!

  - Что?.. - старший офицер в первый миг не поверил своим ушам.

  - Нас вызывают, полковник, сэр!

  - Какой идиот посмел... сказано же режим молчания! Шайзе!.. - подготовленные сочные ругательства застряли в горле командующего флотилии, едва он перевёл взгляд на удивлённое лицо мичмана-связиста. - Кто на связи?

  - Это ...не наши, сэр. Идентификатор ...открытый, в справочной базе иуса катера ...отсутствует, сэр.

  - Какой-то кретин влез в объявленную Коалицией зону боевых действий, - полковник недовольно изучал странный идентификатор, - и теперь хочет напомнить о своём нейтралитете, так что ли?

  Всё как всегда: в самый ответственный момент - как нарочно! - возникает какое-нибудь досадное препятствие, недоразумение. Проигнорировать? А вдруг там нейтрал ...из Астурии ...или Круга? Нужна ли полковнику подобная ответственность - нейтрал 'великого' клана на линии атаки? Чёрт-чёрт-чёрт...

  - Откройте окно связи, мичман. Послушаем, что скажет нам этот осёл! Но появившаяся перед офицерами подтянутая и властная фигура в пепельно-серой форме с эмблемами Системной Стражи и знаками различия командора на упомянутое длинноухое животное никак не походила. Чужой офицер высокомерно окинул непрошеных 'гостей' взглядом, в котором легко читалась нотка презрения, и спросил, цедя слова сквозь зубы:

  - Господа, вы находитесь в зоне, которую Президент Ким и командование Военного Флота объявили запретной. На вас, как я вижу, форма Системной Стражи, - а, значит, вы обязаны выполнять все распоряжения командования Военного Флота. Как, кстати и я! Вынужден вам объявить, господин полковник: курс флотилии катеров, находящейся под вашим командованием, ведёт к опасности. Ради сохранения жизней и здоровья настоятельно рекомендую вам перейти на экстренное торможение, заблокировать всё вооружение и лечь в дрейф.

  - Вы это ...серьёзно, командор?!...

  - Советую хорошо подготовиться к приёму досмотровых команд и не делать глупостей, чтобы не быть обвинёнными в пособничестве пиратам и измене народу Конфедерации...

  - Да кто вы такой, чёрт побери? - изумлённо выпучил глаза полковник.

  - Будьте повежливей, сэр! Я - оф-командор Борис Анчаров, военный комендант верфи 'Виржин шиппинг двадцать шесть'. Начинайте торможение! Это моё первое и последнее предупреждение!

  

  9

    В это же время,

  Экстренный выпуск новостей 'Гэлакси-интермедиа'.

  - Только что пресс-служба Первого Сенатора и Президента Течжун Кима сообщила, что сегодня в полдень по времени Саутпола открывается экстренное заседание Сената Конфедерации. Как было заявлено, данное заседание пройдёт в закрытом режиме, а его результаты будут доведены до общественности позднее, на специально готовящейся пресс-конференции. В доверительных беседах нашим корреспондентам удалось узнать, что сенаторам будут представлены все материалы и доказательства, полученные в процессе расследования покушений на Михаила Ратникова и номинеса Фелипе Астурия-и-Трастамара. Как отметила личный секретарь Президента миз Александра Ким, для продолжения следственных действий в соответствии с Конституцией Конфедерации требуется решение Сената. Для положительного решения достаточно и простого большинства голосов, но в этом и состоит самая первая интрига данного заседания: удастся ли Президенту собрать кворум, когда большинство сенаторов находятся в своих Пределах в период между сессиями Собрания.

  'Что же там такого накопала Изба?' - эта мысль без усилий читалась в широко раскрытых глазах популярной медиа-ведущей.

  - Но главный интерес вызывают, конечно, те самые материалы и документы, которые собирается предъявить сенаторам майордом-секретарь Президента господин Ынхэ Пак, и, конечно, причины, по которым потребовалось столь срочно, за неделю до открытия Осенней сессии Собрания, объявлять экстренное заседание Сената. Корреспонденты сообщают, что участники уже начали прибывать...

  Фельд показал опускающийся на космодром мощный челнок. Его тянущиеся к каменному покрытию посадочной площадки шасси придавали судну вид огромной птицы.

  - С полным списком сенаторов, уже прошедших регистрацию в качестве участников предстоящего заседания, вы можете ознакомиться во втором окне нашего канала. Сейчас в прямом эфире мы показываем прибытие господина Гарсии Ореасперы, сенатора и номинеса, возглавляющего делегацию Астурии. Его встречает личный помощник Президента миз Александра Ким...

  - ...Миз Ким! - корреспондент, ожидающий сенсации возле посадочной площадки, буквально бросился навстречу миловидной кореянке. - Пожалуйста, прошу вас, ровно два слова для медиа-канала 'Гэлакси-интермедиа'!

  - Без комментариев! - Александра обворожительно улыбнулась зрителям.

  - Но, миз...

  - Ровно два слова, как вы и просили! Остальное - на специальной пресс-конференции...

  - ...Пожалуйста, хоть что-нибудь! Иначе ...избиратели могут оказаться разочарованы!

  - Ладно! - Александра остановилась и встряхнула головой, отчего её волосы засверкали антрацитово-чёрным под яркими огнями космодрома. - Надеюсь, что весна, которую все здесь с нетерпением ожидают, исполнит самые добрые мечты, подарит и новые надежды, и радость настоящего обновления!

  - Вы сказали - весна?!

  - О, да! Сессия Собрания Конфедерации, начало которой ожидается через неделю, называется Осенней. Но это - лишь дань традиции, доставшейся Саутполу в наследство от Нью-Арка и прекрасной Женев. Много сотен лет из года в год с началом весны в Южном полушарии Колыбели открывается именно Осенняя сессия, ...но мне, например, такая верность традициям нравится. А вам? - рассмеялась прямо в визоры стереокамер миз Ким и уверенной летящей походкой отправилась к спускающемуся по трапу Ореаспере.

  - Что ж, подождём до пресс-конференции, - обречённо вздохнула в студии медиа-канала популярная ведущая. - Обзор всей имеющейся у канала информации о покушении на номинеса Астурии Фелипе Седьмого и обсуждение её лучшими аналитиками нашего канала - прямо сейчас в третьем окне, подробности состоявшегося больше месяца назад покушения на Михаила Ратникова - в четвёртом. Мы работаем, чтобы вы всегда были в курсе последних событий! Инга Дайм, 'Гэлакси-интермедиа'!

  

  10

    В это же время,

  Боспор, штаб-квартира 'Виржин'.

  - Мой господин, аппаратура контроля подтвердила: больше сотни целей приближаются к Боспору с севера и северо-запада. Ожидаемое время прибытия - двенадцать минут!

  - Покажите на экране! - Михаил почти переселился в оперативный штаб. Последние дни ему даже выспаться не удавалось, и сейчас номинес не чувствовал ни волнения, ни тревоги: выматывающее ожидание, наконец, закончилось. Пришла пора действий!

  Огромная россыпь красных точек, разбитых на несколько групп, появилась в ситуационном окне, открытом иусом на основе данных орбитального наблюдения и разведки. Атакующие были бы прекрасно видны на фоне леса и плавно изгибающейся береговой кромки даже без красной подсветки, указывающей на враждебную цель. Каждую вторгшуюся группу иус обозначил отдельной этикеткой с указанием числа целей, их скорости, высоты...

  - Крупнее, ...ещё, ...достаточно.

  Во всплывшем дополнительном окне отчётливо различался тяжёлый глайдер, с высоты нескольких километров прикрывающий идущую над рельефом свору боевых флаеров - в отличие от глайдера аппаратов сугубо атмосферных.

  - Интересно, на что они надеются?! Как вы думаете, полковник?

  Смуглый тёмноволосый мужчина буквально 'сиял' новеньким гербом клана Ратникова в петлицах мундира Планетарной Стражи, хотя по внешнему виду его можно было скорее принять за офика 'Истинного Огня'. Судя по его горделивому виду, свой 'герб' с единственным 'бруском' под ним он получил едва ли не пару дней назад и ещё не привык к ощущению своей принадлежности к флаг-офицерам.

  - Полагаю, тысячу лет назад раисов разведывательных служб Коалиции ожидала бы скорая посадка на кол, мой господин. Враги даже не удосужились узнать, что до завершения конфликта союзники передали вам несколько мониторов орбитальной обороны, и теперь ваши объекты, мой господин, надёжно защищены!

  - Странно...

  - Когда Аллах хочет кого-нибудь наказать, он лишает провинившегося разума, мой господин!

  - ...ни Огонь, ни клан Нихон не создавали какой-либо тайны из данной сделки. Регистрация наёмников была проведена в полном соответствии с законом, и информация о воинских подразделениях, принятых мною на службу, должна была бы сразу стать достоянием общественности. Или...

  - Скорее всего, офик Правительства Конфедерации, который по долгу службы обязан дать огласку заключённым контрактам и известить общественность о происшедших в ваших Вооружённых Силах изменениях, по собственной лени или халатности не успел это сделать вовремя. Уверен, что Президент Ким уже распорядился его уволить, - оскалился хищной усмешкой офицер. - Именно из-за подобной неисполнительности молодых офиков неазиатских рас и не любят в Наследии. Правительство постоянно старается их заменить на аккуратных и работящих корейцев или ханьцев, но дефицит кадров...

  - Вот как? - заинтересованно поднял бровь Михаил, - у меня тоже серьёзный недостаток квалифицированных исполнителей. Ничего, что человек оступился, Ратниковы всегда готовы дать ещё один шанс таким перспективным специалистам. Спасибо за информацию, буду иметь её в виду.

  - Не стоит благодарности, мой господин. Моя прямая обязанность - своевременно сообщать вам все необходимые для принятия решения сведения. И ...простите, но противник уже подходит к зоне уверенного поражения кинорами мониторов

  - Сколько ещё до рубежа открытия огня?

  - Чуть больше минуты, господин. Сообщение с верфей, оф-полковник Анчаров уведомил противника, что его суда находится в запретной зоне.

  - Данный запрет введён Военным Флотом, так что он действует правильно. А вот те, кто собрался штурмовать Боспор...

  - Пятнадцать секунд до входа целей в зону эффективного поражения. Послать предупреждение силам вторжения?

  - Зачем? - удивлённо пожал плечами Ратников. - Я этих господ сюда не звал! Сообщите всем подразделениям: мы начинаем!

  

  11

    В это же время,

  Мир Колыбели, орбита Колыбели,

  Порт Борок.

  - ...Тревога! - Противный звук зуммера всполошил всех и в диспетчерской, и в командной рубке. - Несанкционированное проникновение... Тревога! Враждебные воинские подразделения проникли на территорию порта...

  - Отставить зуммер, - резкий звук бил по нервам, и начальник порта скривился, ожидая реакции иуса, - что, вашу маму, происходит?

  Ярославль - столица клана Борок - не мог похвастаться ни большим населением, ни обильной торговлей, ни обширными финансовыми потоками. Обычный крупный город, столица 'младшего' клана. Население занято работой на биофах, на энергостанциях. Зато Ярославль имеет свой порт! Небольшой, размерами ему не сравниться ни с Портом Аль-Оммейя, ни с Порт-Астурией. Он едва ли больше верфи второго ранга, и главное назначение Порта Борок - обслуживать немногочисленные контейны, вывозящие продукцию биофов компании 'Борок милз' и всякую полезную в быту мелочь, производимую расположенными поблизости орбитальными заводами. Когда-то клан Борок производил даже корабельные мирды, но ныне в ассортименте продукции 'Борок энжайн' остались - помимо 'товаров для дома и офиса', тэгравов для небольших судов и аппаратов - лишь двигатели для гражданских глайдеров и катеров общего назначения. С площадок, торгующих продукцией военного и специального назначения, фирму Борока уже вытеснила продукция кланов Альбион, Алеман, Морриган...

  Мерзкий то ли скрип, то ли визг зуммера наконец стих. Наступила благодатная тишина.

  - Дежурный!

  - Да, сэр! - офицер подскочил как на пружинах.

  - У вас есть информация о происходящем? Что за подразделения, как они проникли, где они сейчас? - начальник порта с каждым словом всё более багровел. - Маму твою, очнись, наконец!!

  - Две минуты назад иус сообщил, что из контейнеров, маркированных как "пустые и предназначенные для загрузки готовой продукции", вышли скрывавшиеся там вооружённые люди в лёгких боевых скафах. Их численность не менее триады, точнее пока сказать нельзя: секунд через десять после появления противника весь сектор порта перестал отвечать на наши запросы. Полагаю, потрудились хакеры. В настоящее время наши подразделения Системной Стражи ведут бой, - дежурный офицер кивнул в сторону распахнутых иусом информационных окон, - но ситуации тяжёлая. Противник застал врасплох.

  - Порт, данные о противнике!

  

  12

    - Зафиксированы управляющие сигналы пяти командиров триад, - бесстрастный голос иуса резко диссонировал с кипящими в командной рубке эмоциями, - и трёхсот двадцати двух дроидов. Все подразделения противника имеют опознавательные знаки клана Ратникова...

  'Ратникова?! Откуда, маму его, у этого простеца появилось столь значительное число ...воинов?!!'

  - ...В настоящее время контроль потерян уже над тридцатью восемью процентами территории порта, в том числе над всеми терминалами...

  - Прогноз?

  - Негативный, сэр, силы Стражи разобщены и дезорганизованы, они всерьёз уступают нападающим в вооружении и броне, - ответил дежурный, продолжая наблюдать за картинкой отчаянного боя.

  Два стража и пятёрка дронов пытались - да, по-другому и не скажешь! - противостоять противнику. Вот только бой был явно неравным. Портовые дроны специализировались на выполнении полицейских функций, их вооружение, тяжёлые шокеры, могли разогнать толпу мародёров, нейтрализовать контрабандистов, мятежников, бунтовщиков - но против регулярных боевых частей они были чуть менее, чем просто беззащитны. Двое стражей успели вооружиться лёгкими кинорами и нацепить скафы, и лишь благодаря этому - а может быть, и нежеланию противника нести даже минимальные потери - доблестные защитники держали позицию уже полторы минуты. Но чудес не бывает! С другой стороны длинного коридора с шипением и щелчком в одного из дроидов защитников вонзился узкий белёсый луч, разметав по стенам остатки 'доблестного' механизма. Ещё мгновением позже откуда-то прямо на позицию стражей выкатился сверкающий полированным металлом шарик размером с грейпфрут. Вспышка! Изображение пропало, а вслед за ним закрылось и очередное окно.

  - Электромагнитная граната, - хрипло пояснил дежурный офицер больше для самого себя, чем для окружающих.

  - Так, видимо, везде? - каким-то бесцветным голосом осведомился начальник порта, - где-нибудь, кто-нибудь, ...хоть какие-нибудь шансы у нас есть, лейтенант? ...Нет?..

  Младший офицер пожал плечами. Все присутствующие с каждой минутой всё больше тонули в вязкой апатии, в ощущении полной безнадёжности. Казалось, что затопившие всё душные сумерки вполне материальны и своими хищными щупальцами лезут из всех стен, захватывая и надёжно удерживая беспомощные жертвы...

  'Суггесторы', - мелькнула паническая мысль, - 'противник применяет тяжёлые суггесторы!' Сознание уплывало, в глазах темнело.

  - Иус, все подразделениями - прекратить огонь! Мы сдаёмся! - начальник станции, имеющий 'бета'-уровень, чувствовал себя чуть лучше остальных и успел принять верное решение. Единственное, что его тяготило в данную минуту - невозможность связаться с Ярославлем и предупредить командование, что Порт Борок захвачен космопехотой Ратникова...

  

  13

    В это же время,

  Мир Колыбели, орбита планеты Марс.

  Пока воины Ратникова захватывали ворота Ярославля, столицы клана Борок, в ста пятидесяти миллионов километрах дальше от Солнца мониторы кланов Майер, Сойфер и Вулси собрались штурмовать док и верфь компании 'Виржин'.

  Операция 'по установлению контроля над объектами группы 'Виржин', как несколько туманно назывались эти действия, начала разрабатываться ещё в июле, лишь только стало известно о новом статусе Ратникова. И что Клановое Соглашение больше не защищает ни его самого, ни принадлежащие ему - пока, только пока - активы и собственность. Интересно, что участники недавно созданной Коалиции начали разрабатывать эти планы независимо и в тайне друг от друга, но когда приняли решения о совместных действиях, удивились, насколько независимые разработки совпали. По этой причине для полного объединения всех планов, окончательной постановки задачи - естественно, она осталась прежней - и самого тщательного распределения ресурсов и уточнения целей потребовалось не более двух суток. Операцию по уничтожению новорождённого клана и захвату собственности 'Виржин' назвали 'Весна'. Для кланов Коалиции исполнение плана означало наступление 'весны'! То есть, появление новых возможностей, возрождение и обновление. Словом, они предвкушали приход благодатного времени и надеялись на лучшее будущее. За 'Весной' - естественно, не для всех, - должно последовать 'Лето'. Это ещё один план, на этот раз чисто политический. В результате его исполнения всякий 'след' выскочек Ратниковых исчезнет, а кланы Коалиции юридически подтвердят свои права на обретённую собственность на очередной сессии Собрания. Потом будет и 'осень', время сбора урожая, но для этого приятного процесса и плана-то особого не нужно. Всё чётко, просто и понятно. Осталось сделать.

  Если вблизи Колыбели союзники намеревались действовать максимально аккуратно, стараясь не привлекать внимания общественности вообще и самой стервозной её части, 'правозащитников', в частности, то за пределами парковочных орбит прародины человечества церемониться не собирались.

  Для захвата марсианской части собственности 'Виржин' Коалиция выделила аж три системных монитора - крупных судна второго ранга, по своей мощи относящихся, скорее, к первому. План простой: заблокировать общегражданскую и коммерческую связь, а затем угрозами применения силы вынудить персонал 'Виржин' сдаться. Благоразумное поведение офиков Ратникова должны были обеспечить заблаговременно проникшие на верфь и док диверсанты. Далее уже не совсем сложно заставить 'задним числом' подписать кабальные долговые обязательства, и по 'законам' рейдерства, опираясь на требования по возврату долга и компенсации ущерба, юридически грамотно переписать всю собственность на участников Коалиции. Трём мониторам отводилась в этом плане роль силовой поддержки требований проникших внутрь диверсантов. У 'простецов' компании 'Виржин' - это же обычные 'лузеры', не так ли? - её значительность должна была сразу отбить всякое желание сопротивляться или 'взбрыкивать' как-нибудь иначе.

  А потом, когда профессионалы своими методами получат необходимые документы, объекты возьмёт под контроль космопехота, и...

  

  14

    ...Увы, как часто бывает, всё пошло не так. Нет, подавляющий перевес сил был по-прежнему на стороне Коалиции, но вот противник! Атакующим противостоял монитор Военного Флота, командир которого сразу объявил, что незваные гости вторглись в запретную для посещения зону и даже вежливо предложил убираться куда-нибудь подальше.

  Первым порывом флаг-капитана флота Коалиции было отдать приказ на уничтожение хама и наглеца, который, будто рыцарь в сияющих доспехах, неожиданно 'выскочил' из-за туши дока и посмел мешать так хорошо распланированной в штабах операции по 'возмещению ущерба'. Связь заблокирована, помощь этому отважному 'рыцарю' - откуда же он взялся, дурак наивный? - не придёт, а потом... н-да, это была первая мысль, а вот затем всплыли уже совсем другие, призывающие флаг-капитана проявить осторожность.

  ...Даже если сей 'рыцарь' действует без санкции командования, атаковать судно Военного Флота?!!.. Заглушили-то они только эми-связь - старую добрую электромагнитную. Но у 'рыцаря' должна быть - хм-м, и обязательно есть! - полноценная джи-связь, и её не заблокировать! А потому Адмиралтейство моментально узнает о нападении на судно Военного Флота, а сами атакующие приобретут незыблемый и неприятный статус 'пиратов'. Опять же, почти четырёхкратное преимущество в пушках - сто двадцать против тридцати - на дистанции боя 'в упор' не имело решающего значения. Ибо полтора десятка тысяч километров для ракет, которые почти мгновенно разгоняются до скорости света - это даже не 'в упор', это по-настоящему 'тесные объятия'! Что проку от численного преимущества, от мощных бластеров в кобурах, если противник уже приставил нож к вашему горлу?! Пушки монитора Военного Флота активированы, порты открыты, судно ведёт активное сканирование.

  Дай только повод, и в корпуса твоих мониторов через десятую долю секунду ударят тридцать полноценных ракет - по десятку 'на брата'! Не хватит? Если они выживут после первого залпа, враг успеет ещё повторно выстрелить, ага. И будет полностью прав. Не потому, что окажется победителем, а потому, что представляет здесь, в этой области пространства, Закон и Власть, и охраняет порядок, установленный Конфедерацией для своих граждан.

  ...Нет, к такому повороту событий он пока не готов! Пусть своё дело сделают диверсанты. Если они своим красноречием - или иным способом - 'убедят' начальников верфи и дока отказаться от защиты монитора, сражаться и не понадобится!

  

  15

    Выпуск новостей 'Гэлакси-интермедиа'.

  - Снова с вами, мои дорогие, Инга Дайм и экстренный выпуск новостей нашего медиа-канала! Буквально через несколько минут открывается внеочередное заседание Сената Конфедерации, и, по нашим подсчётам, кворум будет. Уже сейчас прибыли сенаторы и номинесы, представляющие в Верхней Палате Собрания более шестидесяти двух процентов голосов. Последними только что прибыли номинес Хакон Норд - наиболее влиятельный и важный представитель Северного Альянса, и сенатор от общества 'Дети Завета' Абрахам Коэн - старейшина палаты, один из политических долгожителей. Ему, как вы все знаете, в этом году исполнилось девяносто два года, завидное долголетие! Кажется, все собрались, ...осталось немного подождать, и мы узнаем, соберёт ли Президент Ким квалифицированное большинство?

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.