Карта сайта

Оглавление

Глава 11. Просто бизнес

 1

    254, июнь 24-го, утро,

  Мир Колыбели, Колыбель, Боспор

  Пока флаер завершал широкий поворот, корнер Маттео Сиддик с удовольствием любовался величественной панорамой. Голубые башни города стыдливо таяли в сияющей глубине неба, невысокие холмы, пока бархатно-зелёные, уже кое-где на южных склонах, - там, где особенно рьяно потрудилось жаркое крымское солнце, - подёрнулись слабой желтизной, будто нарочно подчёркнутой ослепительной синевой моря. Просто рай...

  Иус флаера ещё в полёте автоматически связался с "коллегой" в штаб-квартире "Виржин", и теперь, снижая скорость, мягко шёл по посадочному коридору на выделенное парковочное место. Но этот манёвр не помешал Маттео ещё раз тщательно осмотреть место покушения, которое до этого он видел лишь на стерео и в виртуальной реконструкции.

  Площадка-парк, яркое солнце, длинные тени от деревьев, ...да, человека в адаптивном камуфляже разглядеть в таких условиях невозможно, визоры охранных камер в здании клана Мальцоу бессильны, да и их записи уже тщательно затёрты. У охраны нет информации о посетителях комплекса. Естественно, всё контролируется в реальном времени, и раз сигнал тревоги не поступил, никто лишнюю информацию хранить не будет. Верно?

  Но покушение - наглое, дерзкое, тщательно спланированное - готовили не профессионалы, поскольку только любители могли "проколоться" так глупо. Долбаные любители! Неужели до них никак не дойдёт, что преступление, совершённое в современном городе, скрыть невозможно? Сколько их погорело на незнании простейших криминальных истин? В коротком послужном списке Сиддика набёрется с дюжину подобных расследований!

  Да, визуальной информации нет. Охрана комплекса молчит, как партизаны на допросе. Служба безопасности Мальцоу разводит руками, корнера из "Избы" практически "посылают" открытым текстом. Зря. В Роксайде такого не любят и не прощают! Согласно Клановому Соглашению, все следственные действия выполняет С.Б.К., судебные - Сенат, а защиту обвиняемых осуществляет Парламент. Ну, а сенаторы и парламентарии относятся с пристальным вниманием к любым покушениям на жизнь граждан Конфедерации. От этого зависит их имидж и возможность сохранить своё тёплоё уютно кресло во Дворце Звёзд. Следователю всегда обеспечена любая поддержка на самом высоком уровне. Ещё бы! Если какой-либо клан препятствует выявлению истины, прочие, с радостью потирая потные ладошки, стараются уязвить соперника по максимуму. По этой причине никто, будучи в здравом уме, если не пытается скрыть что-то серьёзное, не станет "вставлять палки в колёса" следователю "Избы".

  Часто демонстративного нежелания сотрудничать со следственными органами Конфедерации бывает достаточно, чтобы получить первые зацепки. Как, например, в этом деле. Правда, пришлось провозиться почти три недели!

  Пф-ф-ф! Эти идиоты, по-видимому, даже не догадываются, что в каждом доме-башне иус фиксирует всё происходящее в подробнейших логах. Как на звёздных кораблях. Эта информация, если есть допуск, удалённо доступна специалистам С.Б.К. А такой допуск следователю получить несложно, если в качестве обоснования привести то самое нежелание сотрудничать. Подкреплённое надёжными свидетельствами, конечно. Ну да, кому в эпоху социальной лени и обилия стерео информации придёт в голову копаться в двоичных логах? "Избе", конечно. На этом и "горят" все преступники...

  В логах есть всё. Мало кто знает, что перемещение всякой массы внутри или по поверхности сооружения, использующего для своей стабилизации искусственную гравитацию, тщательно отслеживается иусом. Ещё бы! Надо компенсировать любое искажение, причём до того, как оно приведёт к последствиям, нежелательным для устойчивости и целостности объекта.

  Да, логи не позволяют узнать цвет волос человека, проходившего в то утро по площадке-парку, чего-то продолжительное время ждущего у самого ограждения, а затем внезапно бесследно пропавшего из "поля зрения" иуса. Это так, но зато в логах точно зафиксирована его масса, изменение этой массы за некоторое время до покушения, и многое другое, столь же интересное для следователя.

  Например, в вечер, предшествующий покушению, некий человек приходил на площадку, некоторое время провёл на ней, после чего его масса изменилась на величину, кх-м, некоего чемоданчика, а затем ушёл. М-да, и даже несложно определить, куда...

  Дилетанты! Естественно, в штаб-квартире "Виржин" есть свои логи, и даже не затёрты записи стереокамер. И главное, присутствует ярко выраженное желание сотрудничать!

  Нет, ну что за преступники пошли! Никакой интриги!! То ли дело, убийство Фелипе Седьмого. Там, да, работали профессионалы. Слава Богу, что этот "висяк" мучает какого-то другого офицера "Избы"!

  

  2

    254, июнь 24-го,

  Архипелаг Киммерия, Мир Таврия,

  челенжер "Одиссей".

  - Милорд, - Ратников встал и, сделав шаг навстречу невольным гостям, поклонился, - миледи, несмотря на обстоятельства, рад видеть вас живыми и здоровыми на борту "Одиссея".

  Мужчина и стоящая чуть позади него девушка почти синхронно полонились в ответ. После небольшой паузы Фахр ибн Ихтияр подошёл к Тедрику и протянул руку, которую тот вежливо пожал.

  - Для меня будет честью считать вас, господин фрегат-капитан, своим другом, - уголком губ едва улыбнулся Фахр, - настоящие друзья - это те, кого Аллах присылает на помощь в самые трудные минуты.

  - Буду счастлива видеть в вас своего друга, сэр, - вежливо поклонилась Нумико, - "друзья познаются в беде", так, кажется, звучит пословица вашего народа? А вы спасли нас, господин фрегат-капитан, от участи пострашнее, чем смерть. Благодарю вас от имени Дома Номура. Прошу вас позаботиться обо мне.

  - Это моя обязанность - помогать попавшим в беду вдали от Колыбели. Не стану скрывать, мой корабль оказался здесь случайно...

  - Иншаллах, - спокойно возразил ибн Ихтияр, - по воле Его в мире нет случайностей, есть лишь наше непонимание. Ваше своевременное появление, господин фрегат-капитан, это милость Аллаха.

  - Как вам будет угодно, милорд.

  - Госпожа Номура и я, - слегка склонил голову Осман-Кайы аль Рашиди, - выпутавшись из одной неприятности, почти сразу попали в другую. Мы остались без корабля.

  - Простите, милорд, но "Альгамбра"...

  - Требует длительного ремонта и по всем воинским законам вместе с рейдером принадлежит вам, сэр. У меня, как бывшего владельца этого металлолома, по данному поводу нет ни малейшего сомнения, что я готов подтвердить официально и зафиксировать в соответствующих документах. Но, как попавший в беду, я вынужден просить доставить госпожу Номура и меня с нашими людьми в ближайший мир Сферы человечества. Нам необходимо как можно быстрее вернуться домой...

  - Извините, милорд, но здесь есть небольшая проблема. "Одиссей" - частный корабль, хотя, выполняя задание Военного Флота, имеет право использовать эгиду. К сожалению, задание Адмиралтейства сформулировано довольно жёстко. По этой причине челенжер не имеет в своих планах возвращение в центральные миры Сферы человечества в ближайшие полгода. К тому же допрос уцелевших пиратов выявил несколько важных моментов. Прошу вас, - Ратников жестом пригласил своих гостей присаживаться. - Наверно, вам показалось удивительным то, насколько настырно пиратский рейдер преследует "Альгамбру", да и встреча с корсаром в коридоре, по которому она шла, явление невероятное. Что ловить бандиту в подобном месте? Если только корсаров не направил...

  - Прошу вас, продолжайте, - Фахр непроизвольно зажевал пересохшие губы. Подобные переживания способны выбить из колеи кого угодно!

  - ...тот, кто знал и о предполагаемом маршруте, и о присутствии прекрасной госпожи на борту, из-за которого вы не могли произвольно поменять согласованный коридор. Прошу вас, - Тедрик передал скрин в руки взволнованного Фахра ибн Ихтияра, - здесь протоколы допросов выживших бандитов, заверенные официальным наблюдателем Военного Флота, а также акт об обследовании корпуса "Альгамбры" и изъятии целого набора шпионских устройств - пиров, облегчающих слежение за "Альгамброй", милорд.

  - Вот как? Вам удалось выяснить, кто стоит за этой акцией?

  Тедрик утвердительно кивнул, глазами показав на Нумико, сидящую в соседнем кресле.

  - Госпожа Номура не только мой - а теперь и ваш - дорогой гость, она моя невеста и имеет право знать все обстоятельства происшедшего.

  - Как вам угодно, милорд. Имеющиеся здесь факты и свидетельства, - Ратников кивнул на скрин в руках гостя, - однозначно указывают на Фейсала ибн Ихтияра, второго вице-номината и вашего сводного брата...

  - Это серьёзное обвинение, сэр!

  - К сожалению, это не всё. Косвенные улики и некоторые логи иуса рейдера позволяют утверждать, что он действовал не по своей инициативе, а с подачи, другого вашего брата, вице-номината Али...

  - ...О, Аллах! Но это означает...

  - Ни слова больше, милорд. Это означает, что я вынужден изменить ближайшие планы под действием обстоятельств непреодолимой силы. "Одиссей" как можно быстрее отправится к Атоллу Санфолл. Там довольно часто бывают патрули Адмиралтейства. Для госпожи Номура и вас наилучший выход - вернуться на Колыбель не на борту челенжера, а на корабле Военного Флота. Вместе с пленными пиратами и всеми документами, которые, конечно же, вызовут серьёзные вопросы у ваших союзников - Тедрик вежливо поклонился Нумико - из "Драгоценного наследия". Клан Президента, а это Адмиралтейство и командование "Избы", - один из краеугольных камней этого союза. Их помощь не будет лишней, когда вы захотите восстановить справедливость и защитить вашего уважаемого отца-номинеса от чрезмерной, кх-м, инициативы его наследника...

  

  3

    254, июнь 24-го,

  Сфера Провинции, Атолл Санфолл.

  Фрегат П.Ф. клана Джонатан 'Шеннон'

  - ...Зафиксировано всплытие, - контр-адмирал Джонатан лениво слушал сообщение командира 'Шеннона' фрегат-капитана Патрика Оконнели, - джи-сканеры определили измещение корабля в мегатонну. Похоже на транспортный когг. Пока нельзя утверждать с уверенностью, сэр, но один транспортник в два дня - это очень много!

  - Скажите, Оконнели, а где предыдущий транспорт?

  - Военный Флот не подпускает наши катера, но полученная информация...

  - ...оставьте словоблудие, Патрик, - поморщился контр-адмирал, - скажите просто: 'Мерзавцы воруют наши ресурсы!' И вряд ли уйдут раньше, чем вытянут всё.

  - Всё самое ценное, милорд, - кивнул Оконнели. - Мы бессильны. Даже попытка послать рейдер на патрулирование заканчивается злобным ворчанием ...хм-м, вице-адмирала!

  - Старой жёлтомордой обезьяны, хотел ты сказать? Если бы только ворчанием! Корветы Корё блокируют любую попытку, нагло объявляя, что действуют под эгидой Военного Флота. Идти на обострение? Ха, да линкоры вице-адмирала Пака за несколько часов разнесут соединение в пыль! Эта обезьяна крепко держит нас за яйца, Патрик, и единственное, что мы можем сделать, это сообщить всю информацию Владыке и попросить дополнительные силы. А пока не придёт ответ, нам остаётся лишь тихо сидеть в уголке, который нам по душевной доброте выделил господин вице-адмирал.

  - Мне связаться за разрешением на выход с вице-адмиралом и готовить посыльный рейдер, сэр?

  - Нет, Патрик. Мы не можем ослабить и без того небольшое соединение 'Санфолл'. Но, к счастью, у нас есть 'союзник'...

  - Пф-ф, - не выдержав, фыркнул Патрик, - простите, сэр.

  - Зря смеёшься, Оконнели. Де Трастамара - глава влиятельного Дома, и его свидетельство весьма важно. Но в дальнейшем присутствие такого 'союзника' может помешать. Так что давай попросим уважаемого дона Энрике передать весточку нашему сюзерену.

  - А если...?

  - Ничего не будет, Патрик. Как ни печально признавать, клан Джонатан пока не относится к Высшей лиге! Одно дело разнести в пыль наш рейдер, другое... ни Флот, ни командующий Корё не осмелятся напасть на военный корабль Астурии с сенатором на борту, да ещё в присутствии свидетелей. Кроме того, на перехват уходящего фрегата они могут послать корветы, а они, сам понимаешь...

  - ...не соперники, сэр. Разрешите подготовить закрытую линию связи с фрегатом 'Малагас'?

  - Выполняй, - жестом руки Франц Джонатан отключил окно связи. Посмотрим, кто кого. Пока всё только начинается, и, если интуиция не обманывает, впереди будет ещё много сюрпризов.

  

  4

    254, июнь 24-го, день,

  Мир Колыбели, Колыбель, Боспор,

  Офис 'Виржин интерстеллар'.

  - Надеюсь, корнер, вы удовлетворены? Вы получили всю необходимую информацию? Невысокий крепко сбитый человек с усталым лицом выглядел на все почти шесть десятков лет прожитой жизни. Даже мимолётный взгляд позволял убедиться: он устал, очень устал. А опытный взгляд следователя отметил ещё сильное внутреннее разочарование и гложущий душу страх... страх? Нет, не перед офицером 'Избы', ...за родственника, ...сына? Да, верно.

  Сиддик мысленно кивнул самому себе и неспешно уселся в предложенное кресло. Директор 'Виржин' пытливо следил за действиями гостя, ожидая ответа. Хотя заданные вопросы относятся к риторическим, вежливость - это всегда вежливость.

  - Да, милорд. У вас очень аккуратный персонал, и вся информация вполне доступна.

  - Вы не ошиблись с титулом, корнер? Милорд находится в здании напротив, а я - простой гражданин Конфедерации, - грустно улыбнулся Ратников.

  - Да, - слегка склонил голову Сиддик, - пока простой. Если, конечно, не принимать во внимание, что вы владеете и руководите самой значительной компанией по производству и ремонту кораблей и судов. Но, полагаю, сэр, быть 'простым' гражданином вам осталось недолго.

  - Хм-м... не понимаю, корнер, смысл вашей фразы. То ли вы мне угрожаете, то ли сделали комплимент.

  - Конечно, комплимент, сэр! Возможно, немного неуклюжий...

  - Объяснитесь!

  - Вам, должно быть, известен заказчик покушения, в результате которого разбился ваш личный флаер и погиб пилот?

  - У меня есть обоснованные предположения, ...бездоказательные, увы.

  - По этой причине вы изолировали внука от Мальцоу и так сильно переживаете за сына?

  - А что мне ещё остаётся? Доверить внука ...этим ...после происшедшего я не могу, а призвать к ответу - за пределами моих возможностей. Это же просто 'семейное дело'. Номинес укрепляет свой клан. 'Старший' клан, к слову сказать, и никто из официальных властей не возьмётся...

  - Вы ошибаетесь, милорд. Конституция и статут центральной власти не позволяет следственным органам Конфедерации вмешиваться в 'разборки' внутри клана, но вы - пока! - обычный гражданин. Клановое Соглашение отдаёт судебным и следственным органам Конфедерации безусловный приоритет перед клановыми в двух случаях. Во-первых, при конфликтах между кланами, во-вторых, при защите прав гражданина Конфедерации, не относящегося к какому-либо клану. Это означает, что любое ущемление ваших прав, а тем более покушение на вашу жизнь и имущество, попадает под юрисдикцию Сената и Службы Безопасности Конфедерации. Я готов неофициально ознакомить вас с... некоторыми нюансами Конституции, обычно ...хм-м, ...ускользающими от внимания граждан, ...и предложить подписать ряд документов, сэр.

  Встав с кресла, Сиддик низко поклонился мужчине, сидящему напротив, - в конце-то концов, это его будущий номинес! - и протянул скрин с уведомлением. Присаживаясь обратно, он с удовлетворением отметил, что Ратников целиком погрузился в изучение предоставленных в его распоряжение актов, договоров, протоколов...

  

  5

    - Я правильно понял, корнер, что Комиссия Сената, которая будет выступать в моём деле как суд, - в случае, если я подпишу данный договор, конечно, - и положительного исхода дела передаст в мою собственность всю опорную массу, а также иное движимое и недвижимое имущество, принадлежащее Мальцоу на Колыбели и за её пределами?

  - Не совсем так, милорд, - поспешил поправить собеседника Сиддик, - опорные массы Мальцоу вне орбиты Луны вы, конечно, получите в собственность, но, согласно договору о поддержке и защите интересов, передадите клану Ким за помощь, продвижение жалобы в Сенате и рекомендацию к номинации. Кроме того, номинес Ким обязуется предоставить вам все необходимые услуги для оформления и официальной регистрации нового клана Ратниковых, если вам будет угодно. Доля собственности, отчуждаемая от владений Мальцоу в пользу Кима, не превысит, в этом случае, пятнадцати процентов. Весьма скромно, вы не находите, сэр?

  Ратников кивнул, не отрываясь от чтения скрина.

  - А Мальцоу, утратив статус клана, будут вполне достаточно наказаны за свои, ...хм-м, ...противоправные действия. Первый Сенатор, Президент, Руководство Службы Безопасности Конфедерации и Сенат поддерживают именно такое разрешение данной ситуации, и с неодобрением отнесутся к любым самостоятельным попыткам 'обычного' гражданина отомстить или наказать обидчика, особенно если он - номинес. Самосуд может плохо повлиять на стабильность общественной жизни на Колыбели, ...милорд, - Сиддик многозначительно перевёл взгляд на сейф, где, как ему было известно, хранились наработки по плану возмездия.

  - Это официальная позиция вашего номинеса, корнер?

  - Я не вхожу ни в один клан, ...милорд, ...и после данного расследования мне, скорее всего, предложат покинуть Службу, ведь официально я не имел право предъявлять вам эти документы. Так что я неизбежно попаду под внутреннее расследование, о результате которого меня известили заранее.

  - И вы всё равно согласились на эту миссию? - Ратников удивлённо поднял бровь. - С чего вдруг такая самоотверженность, корнер?

  - Надеюсь, ...милорд, ...что в будущем клане Ратниковых найдётся место и работа для отставного офицера 'Избы'. На всех постах в настоящее время остаются лишь представители 'Драгоценного Наследия', а я, увы, не подхожу ни по происхождению, ни по...

  - Я понял вас, офицер. Рад с вами познакомиться...

  - Сиддик. Маттео Сиддик, милорд! 'Альфа', - вскочил со своего кресла корнер, - для меня это честь, сэр!

  - Скажите, Маттео, - Михаил жестом предложил садиться, - почему же в случае беспорядков, организованных движением... - как его?

  - '...дайте нам шанс', сэр!

  - Точно! Так почему не вмешались ни Сенат, ни Служба Безопасности?

  - Это просто, сэр. Не было юридического основания! Права граждан никто не нарушал. Они сами, наоборот, требовали к себе особенного, исключительного отношения, явно выходящего за границы Конституции. В таких случая Президент и Собрание всегда поддерживают действия номинесов...

  

  6

    254, июнь 26-го,

  Архипелаг Киммерия, Мир Киммерия, вспомогательный

  корвет П.Ф. клана Морриган 'Абигайль'.

  - Мне страшно, ма шерри, - прошептала Берсэ, отвернувшись от тактического окна, - почему у него открыты пушечные порты?

  - Чтобы мы знали своё место, мон солей. Не бойся, это лишь демонстрация, они не станут стрелять.

  - Внимание, сторонний вызов, - внезапно заверещал иус так, что Берсэ вздрогнула, - с приближающегося корабля. Внимание! Подошедший корабль активировал системы прицеливания...

  - Так близко... километров сто, не более. Они точно не станут стрелять? - Берсэ подняла на Этьена огромные испуганные глаза. - О, мон дьё, зачем тогда нас пугать?

  - Маленькая месть, только месть, милая, и ничего больше, - уверенно произнёс Леблан. - 'Абигайль' тоже попортила нервы нашим визави. Иус, открыть окно связи...

  - Выполнено, - в развернувшемся дополнительном окне Леблан увидел своего ровесника в форме фрегат-капитана Военного Флота и мысленно перекрестился. Чтобы уничтожить шхуну, совсем не нужно выдавать себя за офицера Конфедерации. Значит, будем разговаривать.

  - Фрегат-капитан Ратников, командир 'Одиссея', исследовательского корабля под эгидой Военного Флота. Представьтесь!

  - Хм-м, - откашлялся Леблан. Чёрт возьми, как же себя отрекомендовать? Если вспомогательным корветом, могут быть неприятности. Ведь любой офицер В.Ф. старше его по званию вполне может отменить предыдущий приказ, выданный Пограничным Флотом, и выдать новый, более 'правильный'. И тогда куда пошлют несчастную шхуну? - Шкипер Этьен Леблан, корабль Торгового Флота 'Абигайль'...

  - Да? Это странно, господин Леблан, но иус моего корабля утверждает совсем другое, - насмешливо поднял бровь офицер и жестом вывел на экран опознавательную этикетку собственного иуса, на которой значилось: 'Абигайль', вспомогательный корвет Пограничного Флота клана Морриган.

  - Я должен был попытаться, - кисло улыбнулся Этьен, - но почему-то мне кажется, даже поступи я иначе, результат был бы таким же!

  - Вы правы, Леблан, - кивнул Ратников, прищурившись, - как говориться, на каждого хитреца всегда найдётся своя мера простоты. Откройте створы швартовочной палубы, сейчас к вам подойдёт катер с досмотровой командой. И смотрите, без глупостей!

  - Конечно, сэр. Иус, принять катер с 'Одиссея'!

  

  7

    Две деки космопехоты с катера сноровисто разбежались по всему кораблю, заняв ключевые посты, а сам фрегат-капитан в сопровождении двух капралов в абордажных скафах неспешно зашёл на командный мостик.

  - Леблан? - Ратников, сморщившись, посмотрел на вытянувшегося перед ним командира корабля. - Где вся ваша команда?

  - Все здесь, сэр, - Этьен жестом показал на стоящих по стойке 'смирно' Берсэ и Визича с супругой. - Больше никого нет. Да, господин фрегат-капитан, - он смело взглянул в глаза офицеру, - отправляться в Бездну с таким экипажем - сумасшествие, но, увы, так сложились обстоятельства! Мой экипаж просто перегонял шхуну на Проксиму...

  - Просто дайте полный доступ к иусу шхуны, Леблан, - поморщился Ратников, видя колебания командира 'Абигайль', - мне не нужны ни вы, ни ваш корабль. Было бы иначе, все системы безопасности вскрыли бы мои специалисты-абордажники.

  - Иус, предоставить полный доступ высшего приоритета фрегат-капитану Ратникову, - с видом мученика заявил Леблан. - Все его распоряжения неукоснительно исполнять.

  - Принято, - флегматично отметил иус.

  - Благодарю вас. Конечно, я ничего не обещаю. - Тедрик многозначительно посмотрел на побледневшего Этьена. - Всё будет зависеть от результатов анализа логов. В любом случае, ближайшие недели две-три вы проведёте на собственном корабле взаперти, а дальше... - дальше возможны варианты. Скажите, Леблан, как давно соединение клана Морриган оставило Киммерию? И куда?

  - Чуть больше двух суток назад. На Санфолл. Командующий Стивенсон полагал, что путь займёт не менее двух недель, - быстро добавил Этьен, стремясь продемонстрировать готовность к сотрудничеству, - то есть где-то восьмого-десятого июля.

  - А почему задержались вы?

  - Необходимый ремонт, сэр. Я не предполагал, что 'Абигайль' ожидает столь длительный переход, а весь экипаж ждёт меня на Проксиме. Уже несколько недель...

  - Ну что ж, мои люди проведут ремонт шхуны. Будем считать это компенсацией за мелкие неудобства. А к Морриганам вам лучше не возвращаться, - Ратников на минуту затих, слушая отчёт корабельного иуса, - ...да и до Проксимы даже на залатанном корабле вы вряд ли доберётесь, ...увы, текущие повреждения требуют ремонта в доке, без них шхуна вряд ли способна к переходу дальше, чем на полсотни лиг. Развалится, - вежливо и с некоторым сарказмом пояснил Тедрик.

  - И что же нам делать, - воскликнула со слезами в голосе Берсэ, - комме этр?

  - Экскузе ма, бель даме, кажется, мне есть, что вам предложить, - Ратников перевёл взгляд на Этьена. - Вы владелец и навигатор корабля?

  - Да, сэр, - криво усмехнулся Леблан, - если вам будет угодно оставить его мне.

  - По этому поводу можете быть спокойны, такое ...чудо мне совершенно не нужно, - хищно улыбнулся в ответ Тедрик. - Знаете, Леблан, мне - а значит и вам, - повезло: в соседней звёздной системе 'Одиссей' успешно захватил 'пирата'. От него удалось получить пич дикой колонии, расположенной относительно недалеко от Киммерии, всего-то в сорока листах. Там есть подходящие верфи. Вы - после небольшого ремонта, конечно, без особого риска туда доберётесь. Но я вам дам этот пич, если экипаж 'Абигайль' учтёт два момента.

  - Я весь внимание, сэр!

  - А вы, дамы и господа?

  Берсэ молча прижалась к Этьену, а Визич с супругой просто кивнули.

  - Во-первых, вы все подпишите лично со мной обязывающий вассальный контракт сроком на двадцать лет, и все это время я хочу получать полную информацию и о миссиях шхуны, и об обстановке в этой колонии...

  - Хорошо, сэр, мы согласны, - ответил за всех Леблан после недолгой паузы. Действительно, деваться-то некуда. Не думали же они всерьёз, что их отпустят просто так? Ха-ха-ха, и это ещё наиболее приемлемый вариант, остальные могли выглядеть и похуже! - С первым пунктом всё ясно.

  - А что касается второго, вам, прежде чем принять окончательное решение, нужно знать название этого 'форпоста' человечества. Оно само по себе многое объясняет.

  - Не томите уж нас, господин фрегат-капитан, - как-то обреченно и жалобно отозвался Визич, - чего уж теперь?

  - Колония носит название 'Тортуга'. Она расположена на Атолле Малагасия, более чем в ста тридцати лигах от Колыбели. Далековато, но мне почему-то кажется, мез ами, что вам там понравится!

  

  8

    254, июнь 29-го, день,

  Мир Колыбели, Колыбель, Боспор.

  - ...Что? Что ты сказал?!

  - Не смей кричать на нашего мужа, дрянь, - зашипела из своего кресла София Мальцоу, - знай своё место!

  - Я сказал, Елена, что так было нужно! Ради блага нашего клана. Ничуть не раскаиваюсь в этом, - напыщенно произнёс Петер Мальцоу, - клану необходима 'Виржин', а Михаил отказывался допускать до управления кого-нибудь из нас. У меня не оставалось иного выхода, ...а так, став регентом Ингвара, - хотя бы до возвращения его родителей, - я бы...

  - Ха-ха-ха, ты, - зло засмеялась Елена, - регентом?! Ингвара Ратникова?!! Сдурел? Да Тордоттер и Норды тебя бы близко не подпустили!

  - Ты ошибаешься, паршивка, - вмешалась Софья, - мой клан готов оказать и окажет любую юридическую поддержку.

  - Кто, Майеры? Сонька, ты сошла с ума? - Елена сорвалась на крик. - У Майеров паёв даже меньше, чем у нас. Какая поддержка, ты о чём?

  - Майеры входят в 'Редшильд групп', а также в... впрочем, это неважно, - сухо заметил Петер. - Поддержка была обещана от имени 'великого' клана. Всё могло получиться, если бы...

  - Как ты мог! Как тебе вообще могло прийти в голову подобное...?! Сонька, небось, ты всё подстроила, тварь?! - Женщина заплакала, закрыв лицо руками. - Зачем, Пётр, зачем...

  - Ради блага клана, - заорал на неё номинес, - другой момент мог и не представиться! Или ты всерьёз считаешь, что зять не найдёт там, - мужчина обвёл на потолке рукой что-то видимое лишь ему, - подходящую опорную массу, чтобы зарегистрировать свой клан? И какие шансы у нас были бы после?!

  - Пока ты забавлялась с внуком, я с мужем старалась поправить дела клана. Они удручающие, и год от года становятся всё хуже. Нас вытеснили с рынка внутрисистемных перевозок, поприжали с планетарными перевозками. Мальцоу пока ещё самодостаточны, но профицит весьма, весьма невелик. ...Все наши доходы связаны, в основном, с работой биофов. ...Да и то, - загляни-ка в магазины Боспора, - там уже товары Нордов, Кимов, Рашиди и Оммейядов! Здесь, в вотчине Мальцоу!! Успешно конкурируют с нашими, ...ты понимаешь, что это значит?.. - Софья говорила отрывисто и зло, будто пытаясь каждым своим словом забить гвоздь, причинить боль, - ...без захвата 'Виржин' клану не выстоять, знаешь ли!

  - Вы оба сошли с ума, - слёзы ярко блестели на глазах Елены, и в них застыла боль. - К счастью, это не заразно. Я нынче же сообщу своему брату, всему клану Борок, и Ратниковым, Михаилу с Ингой, что подаю на развод. Не желаю иметь с вами и Мальцоу ничего общего! Так у вас не останется даже маленькой возможности повлиять на Ратниковых.

  - Ты не сможешь, - рассерженным василиском зашипела Софья, - не позволит клановая присяга. Нарушишь - она тебя убьёт, пусть и не сразу. Но ты и года не проживёшь!

  - Врёшь, змеюка, - рассмеялась со слезами на глазах Елена, - ты плохо учила законы суггестии в Академии. Поди, твой папочка просто заплатил за экзамены, да?

  - Дрянь! Подлая дрянь!!

  - Я - дрянь? А ты тогда кто? Вот это, - Елена кивнула на уведомление Службы Безопасности Конфедерации о предъявлении обвинения клану Мальцоу от имени Сената и народа Конфедерации, - полностью освобождает меня от любых клятв в отношении этого клана, так что суггестивная отдача совсем мне не грозит.

  - Лена, - постарался смягчить свою позицию её муж, - своим уходом ты ничего не добьёшься. Вернувшись в клан своего отца, ты не лишишь меня рычага воздействия на Ратниковых, - ведь Ингвар и мой внук тоже, - а просто отдашь его Борокам. Ты же не хочешь ничего подобного? Или думаешь, что твой брат-номинес не догадается воспользоваться таким шансом? 'Виржин' сейчас - лакомый кусочек! Который готов проглотить кто угодно. Если представится возможность, конечно.

  - Как это мерзко, мерзко...

  - Дура, - заметила со своего кресла Софья, - как ты вырасти-то ухитрилась, с такой-то наивностью! Ты хоть понимаешь, почему никто из кланеров не пытается договариваться с простецами?

  - Ты говоришь о суггестивной группе 'эпсилон'?

  - А ещё о 'дельте' и 'гамме'!

  - Ну, на 'эпсилонах' клятвы не держатся совсем, а на двух других - совсем недолго.

  - Вот, - расхохоталась Софья, - так о чём с ними можно договориться, если нет никаких гарантий выполнения обязательств?! А для нас всех клятвы - не пустой звук, за их нарушение придётся расплачиваться здоровьем, разумом, жизнью. А ещё каждая 'альфа' или 'бета' всегда вооружена. Независимо от того, носим мы суггесторы, или нет. Ведь возможность отдать приказ, который будет исполнен простецом на уровне инстинкта - разве это не оружие?

  - Все 'альфы' и 'беты' объединены в кланы, кроме случайных одиночек, - добавил Мальцоу. - Да и за ними кланеры ведут настоящую охоту. А тут - целая компания, по какому-то странному недоразумению не принадлежащая кланам. Скажи, Лена, ты ещё много знаешь таких?

  - Мне кажется, ни в Евразии, ни в обеих Америках, ни в Северной Африке их нет, - неуверенно заметила младшая жена, - но ведь Ратниковы всегда были 'альфами'?

  - Это ты сейчас так говоришь, - фыркнула Софья, - а вспомни, как ты поначалу среагировала на сердечное увлечение дочки?

  - Отрицательно, - задумчиво сказала Елена, - потому, что на мой вопрос, к какому клану относится этот молодой человек, Селена рассмеялась: 'Ни к какому!' Я приняла его за простеца, и не могла допустить... постой, ты хочешь сказать, что Ратниковых все принимают за простецов?

  - А раз так, и они, и их компания - законная добыча любого клана, который вовремя сориентируется, конечно, - усмехнулась старшая супруга Петера. - Как говорится, 'просто бизнес'.

  - Это означает, что 'Виржин' долгое время рассматривали как законную добычу Нордов, потом - Мальцоу. А теперь терпение 'великих' истекло, и нас просто вынудили на ...этот ...хм-м, ...шаг, - подытожил пространный анализ муж.

  - Эту подлость, ты хочешь сказать? Вынудили! А почему нельзя было 'просто' прийти к Михаилу с Ингой и всё объяснить?

  - Ты точно дура, - фыркнула Софья, тряхнув шикарными чёрными волосами, - блондинка, одним словом. Ты всерьёз думаешь, такой 'зубр', как Михаил, ничего не понимает? Или что 'Тордоттер', подлинная дочь Нордов, - наивная простушка?

  - Лена, - примиряюще заметил Петер, - ну что я должен был, по-твоему, сказать Михаилу? 'Забирай себе клан Мальцоу?' Да меня уже через час вытолкали бы взашей и из клана, и из Боспора наши 'младшие' семьи. Отобрав власть у нас, они бы тоже попытались бы, ...не отказались бы ...попробовать. Так?

  Младшая жена неуверенно кивнула.

  - Так! Искушение слишком велико. Или, может быть, я должен был бы сказать: 'Отдай 'Виржин' мне, возьму тебя в клан Мальцоу?' Ты понимаешь, каков был бы ответ? Да, в стиле старой русской традиции, ...из трёх букв, ...и комбинации из трёх пальцев?

  - Но убийство... суд...

  - Это просто бизнес, сестра, - отрезала Софья. - Если бы покушение удалось, никто бы и не пошевелился, а наш клан получил бы 'Виржин'. Компания досталась бы твоему внуку на правах младшей ветви Мальцоу. А с учётом её успешности, скорее всего именно Мальцоу стали бы младшей ветвью клана. А так...

  - Но что же теперь делать...

  - Я уже попросил приёма у Михаила, - ответил ей муж, - он победил, и я предложу ему закрыть дело тем единственным способом, который ещё доступен. Передам клан ему, а мы, Мальцоу, войдём в клан Ратниковых в качестве младшей ветви. Кысмет, как сказал бы мой прадедушка. Перестану быть номинесом, зато сохраню семью, ведь так, девочки? А бизнесом пусть занимается Михаил, у него это получается лучше.

  

  9

    254, июль 06-го, утро,

  Сфера Провинции, Атолл Санфолл.

  Фрегат П.Ф. клана Джонатан 'Шеннон'

    - Очередное всплытие, командир, - вахт-офицер 'Шеннона' тщательно следовал инструкции, разбудив фрегат-капитана Оконнели. Конечно, тот был недоволен, что его вырвали из объятий крепкого сна, но ...служба есть служба, - мне сообщить адмиралу?

  Пока Патрик раздумывал над ответом, ему хотелось кого-нибудь прибить. Наверное, вахт-офицера. Стервец издевается! Да за такую побудку адмирал его ... - кстати, а что он сделает? Спросонья пошлёт на Санфолл?! О! Может и правда, пусть разбудит?'

  За десяток дней, вымученных в этой дыре, - то, что Санфолл - самая задница Вселенной, стало понятно почти сразу, - Патрик успел привыкнуть, что транспорты Корё приходят и уходят каждые два дня, строго придерживаясь расписания. Ещё бы, Кимы здесь развернули добычу каких-то ресурсов, а подобный бизнес не терпит простоев. Джи-сканеры позволяли убедиться, что корабли уходят отсюда гружёными 'под завязку'. Конечно, любопытно узнать, что конкретно привозят и вывозят, но корветы Корё с молчаливой отдалённой поддержкой трёх линкоров отбивали всякую любознательность. Вот и сейчас, вроде бы, очередной когг, ...так, минуточку... - Патрик бросил взгляд на индикатор времени на экране - ...неужели утро? Транспорт настолько сильно отклонился от расписания, или... стоп! А почему он решил, что это когг?

  - Первый пост!

  - Господин фрегат-капитан?

  - Сигнатуру 'гостя' сверяли с базой?

  - Нет, сэр. А зачем? Ведь и так...

  - Отставить 'бла-бла-бла', вахтенный!! Срочно получить джи-сигнатуру всплывшего корабля и сверить с базой данных!

  - Виноват, сэр. Минуточку! Нет, сэр, это не когг!

  - Чёрт тебя побери, вахта! Если не когг, то что? - 'Что за пеньки оказались на первом посту? Боже! Ну почему всё дерьмо должен разгребать я лично?' - Иус! Срочно информацию о вновь появившемся корабле!

  - Принято, ...идёт анализ, ...совпадений с ранее наблюдаемыми кораблями нет, ...корабль опознан! С вероятностью девяносто четыре процента сигнатура совпадает с данными челенжера 'Одиссей'.

  - Готов ли прогноз движения корабля?

  - Да, господин фрегат-капитан! Челенжер движется к тактической группе линкоров Военного Флота. Ориентировочное время прибытия - шесть часов...

  - То есть, к нам? На соседнее стояночное место?

  'Ну и зачем было меня будить?! Теперь сна ни в одном глазу, а вахт-офицер, знай себе, посмеивается! Гадёныш!! Объявить, что ли, тревогу? А смысл?! Ещё сутки как минимум челенжер будет крутиться в системе, так что торопиться некуда. Ха, зато повод разбудить милорда имеется, так что не только командиру придётся страдать от недосыпа. Точно! 'Завести' Злого Франца Джонатана - отличная идея, пусть и остальные помучаются. Ничего личного, господа офицеры и специалисты, просто работа такая!'

  - Вахт-офицер! Срочно сообщить всю полученную информацию командующему соединением и добавить: 'Цель обнаружена!'

  - Да, сэр, исполняю!

  На душе у Патрика Оконнели сразу стало хорошо, тепло, и он, сунув ноги в мягкие шлёпанцы, что-то напевая, отправился в душ.

  

  10

    254, июля 06-го, вечер,

  Мир Колыбели,

  Новости 'Гэлакси-интермедиа'.

  ...Внутри флуоресцирующего круга, по периметру которого сияли многочисленные символы, находились только два человека. Стены Ритуального зала Дворца Звёзд таяли в темноте, непроглядная тьма окутывала потолок, создавая иллюзию, что яркие звёзды, бросающие вниз слабый свет, висят в пустоте. И слабо подсвеченный круг, и светящееся в его центре Клановое Соглашение, раскрытое наподобие огромной книги, и оба участника древней церемонии сейчас олицетворяли всю Сферу человечества, за пределами которой царили Глушь и Дикость.

  - Нам повезло, сограждане, - проникновенным голосом комментировала происходящее из-за пределов фельдов стерео Инга Дайм, - увидеть своими глазами, ...ах, нет, стать свидетелями события, подобного которому уже не было более двух сотен лет! Да, мои дорогие, сегодня Михаил Ратников принёс Конфедерации присягу в качестве Владыки нового клана. Владения нового клана в основном расположены на Колыбели, это около ста тысяч квадратных километров опоры, около двадцати тысяч квадратных километров на Луне и почти пятьдесят тысяч - на Зене. За пределами Мира Колыбели новый клан опорной массы пока не имеет. Столицей и штаб-квартирой Ратниковых является город Боспор, расположенный почти в геометрическом центре их владений.

  - Всю опорную массу Михаил Ратников получил от Петера Мальцоу, который передал ему полномочия номинеса и почти все активы своего клана, который тем самым утратил свой статус. За ним пока остаётся пост сенатора. Окончательно новый клан и его представители в Сенате будут представлены Президентом Кимом на Осенней сессии Собрания Конфедерации...

  

  11

    254, июль 06-го, вечер,

  Сфера Провинции, Атолл Санфолл.

  Временная база Военного Флота.

  - Чувствуйте себя свободно, фрегат-капитан, - вице-адмирал Пак жестом предложил офицеру садиться, - и объясните, наконец, зачем вам понадобилось тревожить старика, кхе-кхе! Поскольку отчёт об испытаниях прототипа нового корвета завизирован представителем Военного Флота, можно было бы воспользоваться стандартной процедурой передачи отчёта?

   Престарелый вице-адмирал не счёл нужным придавать этому визиту сколь-нибудь официальный статус, однако согласился принять молодого офицера. Видимо, старику было смертельно скучно, а тут - новое лицо, новые впечатления! И всё равно, ханец даже не потрудился переодеться, а встретил своего визави, как был, в длинном синем халате, расшитом красными драконами, и тёплых мягких тапочках. Естественно, вице-адмирал и не подумал вставать из глубокого удобного кресла. Хорошо, хоть голову повернул!

  - Обстоятельства моего путешествия заставили искать личной встречи, ваше превосходительство, - сдержано поклонился Тедрик.

  - Превосходительство, о-о! Мне нравится такое титулование, молодой человек, да и участника событий послушать всегда неплохо! Итак?

  - Просить вашего внимания мне пришлось в силу затруднительных обстоятельств, напрямую затрагивающих интересы 'Драгоценного Наследия', и входящих в компетенцию Военного Флота. Одним словом, пираты, ваше превосходительство!

  - Пираты? - В глазах Роланда Пака зажёгся хищный огонёк, а он сам сразу встрепенулся и весь подобрался. - Любопытно, очень любопытно. Но причём здесь интересы общества, в которое входит мой клан?

  - Готов представить полный отчёт о первом месяце экспедиции, ваше превосходительство. - Ратников поклонился собеседнику. - Но если говорить кратко, сейчас на борту моего корабля находится вице-номината Нихон...

  - Что? - Роланд Пак чуть не подпрыгнул в своём кресле.

  - ...и вице-номинат клана Осман-Кайы аль Рашиди. В качестве уважаемых гостей и пассажиров. К сожалению, условия челенжера не позволяют предоставить им все полагающиеся удобства, что крайне печалит меня как командира корабля. Кроме того, и принцесса Нумико, и принц Фахр желали бы как можно скорее вернуться на Колыбель, ваше превосходительство. И, по возможности, конфиденциально.

  - Конфиденциально, молодой человек?

  - Из-за тех же обстоятельств, которые привели моих драгоценных гостей на борт 'Одиссея', ваше превосходительство.

  Вице-адмирал в возбуждении выскочил из кресла и жестом остановил попытавшегося встать Тедрика. И куда исчез дряхлый старик? Сейчас на его месте был опытный полный сил придворный и военачальник.

  - Да, ...я понимаю, зачем вы настойчиво просили о встрече, господин Ратников, и я рад, что предоставил такую возможность. Полагаю, все проблемы наших драгоценных гостей закончились, а завтра они смогут продолжить путь на Колыбель в более подходящих им комфортабельных условиях. Конечно, раз им это угодно, конфиденциально, - улыбнулся Пак. - А теперь расскажите-ка мне всё поподробнее...

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.