Карта сайта

Оглавление

Глава 18. Расплата за грехи

1

    254, август 18-го, утро,

  Мир Колыбели, планета Колыбель, Сан Астурия

  - Мне не нравились странности в твоём поведении, дон Энрике, ...в стиле ведения дел Его высочеством Фелипе Седьмым. Нелогичность действий плохо отражается на репутации клана и вселяет неуверенность во всех, кто, так или иначе, оказывается зависим от прихотей подобного Владыки, даже если его самодурство маскируется под политическую целесообразность. Поэтому за эти дни всю бывшую "верхушку" клана негласно проверили на "закладки".

  - Медосмотр, - кивнул Трастамара, - ясно...

  - Картина оказалась даже хуже, чем я предполагал.

  - Куда уж хуже! - желчно усмехнулся Трастамара.

  - Ошибаешься. Оказывается, есть куда, дон Энрике. - Ореаспера небрежно бросил в рот душистую виноградинку из корзины, стоящей перед ними. - Знаешь, на самом востоке Европы в одно время была весьма популярна детская игрушка, матрёшка...

  - Тебя-то самого проверили на "закладки", Гарсия? - выпучил глаза Трастамара. - Мне кажется, твои мысли как-то непоследовательны, заешь ли!

  - Меня проверили в первую очередь, не сомневайся, Энрике. Консилиум подчинён Совету Домов Астурии, и, если бы... неважно. Со мной всё в порядке. А вот с тобой, с Летицией, со многими офиками всё обстоит не так радужно. Ваше подсознание просто нашпиговано "закладками", и я удивляюсь, как Фелипе Седьмой вообще мог вести дела, опираясь на подобную команду. Он-то был чист, номинесы Астурии регулярно участвуют в ритуалах, разработанных ещё во времена Игнацио Лойолы. Как оказалось, они отлично защищают подсознание и страхуют от попыток суггестивных манипуляций со стороны. Все, кто следовал традициям Ордена, сохранили ментальную чистоту, а вот "грешники" - вроде тебя, Энрике! - оказались загрязнены "закладками". Это правда, господин де Трастамара. Именно они мешали тебе полноценно выполнять обязанности майордома-секретаря, снижая психическую значимость одних событий и повышая её для других, совсем ерундовых. В результате, Энрике, Служба Безопасности клана "стреляла из пушек по воробьям" и совсем "не ловила мышей". А результат тебе известен.

  - Может быть, ты ещё назовёшь причину, по которой Джонатаны разорвали помолвку? - Трастамара постарался напустить в слова побольше яда.

  - Здесь, увы, отчасти и моя вина. Союзникам пришлось объяснять, что происходит в клане, и Джонатаны запросили проверку состояния своего номината и его невесты. Орден такую возможность предоставил, а по его результатам Летиция прошла традиционный ритуал очищения. Оказалось, её нежные чувства к номинату наведены со стороны, что открывало возможность манипуляций над нею и, следовательно, над номинатом. Весьма серьёзная угроза для Джонатанов, не так ли?

  Ореаспера умолчал, что и офики обновлённой Астурии, и Джонатанов очень заинтересовались возможностью "тонких" суггестивных манипуляций с подсознанием и методическим потенциалом, открытым в древних христианских - и, тем более, иезуитских - методиках. А уж от широких и воистину необъятных возможностей "психопрограммирования" номинесы обоих кланов были просто в восторге! А ещё больше им хотелось найти автора их современного варианта, ага.

  

  2

    - Причём здесь 'матрёшки', Гарсия? - Трастамара не стал утруждать себя ответом на риторический вопрос. Раз Летиция сама не желает этого брака, тогда ладно. К сожалению, за последние недели они ни разу не смогли нормально поговорить: девушка постоянно пряталась по орденским монастырям. Очищалась, значит?! - Они как-то связаны с автором 'закладок'?

  - Это преступление - я говорю не о психопрограммировании, а об убийстве Фелипе, друг Энрике, - похоже на 'матрёшку': открываешь большую - а в неё вложена другая, поменьше; открываешь её - там следующая, и так дальше, дальше. Спецслужбы Астурии проявили колоссальное терпение и добрались до той фигуры, что пряталась в самом 'нутре'...

  - Кто эта сволочь? Неужели мы не отомстим, Гарсия?

  - Если искать 'архитектора' последних событий по принципу 'кому выгодно', подозрение в подготовке покушения неизбежно падало на меня: и я сам, и управленческие структуры моего Дома уже были готовы, чтобы подобрать власть, выпавшую из рук несчастного Фелипе Седьмого. Очевидная для всех внешняя оболочка этой 'матрёшки', не более, но стоило мне чуть-чуть зазеваться, замешкаться с получением власти - все 'концы' преступления растаяли бы бесследно. Моя же оперативность и излишняя активность в 'подборе' власти чуть было не вызвали раскол Астурии...

  - Он всё равно произошёл, Гарсия, - Трастамара, нахмурясь ещё больше, отрицательно покачал головой. - Кто наш враг, ты же его нашёл?

  - Нет, дон Энрике, это не раскол, а лишь расплата за грехи. Очищение - болезненное, но необходимое.

  - Оставь эту орденскую хрень, милорд номинес. Ты хочешь, чтобы я попросил прощения за подозрения в отношении тебя? Что ж, извини меня, милорд номинес. Я был отчасти неправ. Дальше, говори дальше!

  - Пожалуйста, вот и первая вложенная фигурка: когда начался глупый мятеж под лозунгом 'Дайте нам шанс!' - ха! Да разве кто-то его отбирал? Трудись, работай над собой, а 'на халяву'...

  - Фелипе и я первым делом подумали о 'Круге Просвещения'. Ему было невыгодно усиление Астурии, а данные ...хм-м, ...эксцессы, могли очень помешать клану и подорвать солидарность Домов. Нам показалось логичным ответить противнику тем же, ведь бунтарей хватает везде.

  - Вот! А мне показалось странно, как быстро удалось организовать ответ и как организованно всё получилось. Будто кто-то ждал, что Фелипе поступит именно так: поспешно, не разобравшись до конца в происходящем.

  - Ты хочешь сказать, что Круг не виновен в формировании массовых беспорядков у нас? Следователи С.Б. 'нарыли' множество свидетельств об участии Круга, их в архивах с избытком!

  - Так же, как и у Круга имеется множество доказательств участия Астурии в организации мятежей на подконтрольной им территории. Причём улики, собранные твоими, Энрике, агентами, относятся не к самому началу волны бунтов, а, скорее, к реальным ответным действиям Круга. Я уже принёс извинения от имени Астурии, и предоставил в распоряжение 'Избы' все собранные по этому делу факты.

  - Зря. Извинения - ладно, но 'Избу' контролирует Корё, а Президент Ким может быть весьма заинтересован в развязывании усобицы между Астурией и Кругом. Ведь 'Драгоценное наследие' останется в этом случае в выигрыше, так? 'Сидя на горе, смотреть, как внизу дерутся два тигра!' - Трастамара зло усмехнулся, - это вполне в восточных традициях, не правда ли?

  - Нет! - Ореаспера неспешно отправил в рот ещё одну душистую виноградинку.

  - Что - 'нет!'?

  - Ты снова неправ, Энрике. Поздравляю с открытием следующей вложенной в 'матрёшку' фигурки! Казалось бы: Ким выиграет от усобицы между Астурией и Кругом больше всех, но это не верно. Дело в том, что 'Драгоценное наследие' ныне является правящим обществом и вынуждено рассматривать остальные кланы и клановые союзы как своих верных вассалов. По этой причине Президент Ким ни за что не станет действовать таким образом: беспорядки у вассалов роняют его авторитет внутри Наследия, а там весьма много желающих перехватить бразды правления. Так что данная фигурка - лишь очередная оболочка. Кстати, номинесы Круга согласились с моими выводами и благожелательно приняли извинения Астурии.

  

  3

    - Но ведь господин Ичоа, виновный в разжигании... - офик Морриганов, значит...

  - Закладки, Энрике! Их обнаружили почти сразу после появления соответствующей информации от 'Избы'. Хорошо, что Служба Безопасности Круга не торопилась расставаться с этим 'ловкачом'!

  - Тогда я просто не знаю...

  - Ну же, Энрике! Правило 'кому выгодно' никто не отменял. Просто 'выгода' бывает разная, и не обязательно исчисляется в денежном или даже материальном выражении. Кто ещё - помимо Кимов, естественно! - заинтересован в разжигании усобицы между кланами?

  - Тот, кто надеется остаться в стороне и 'снять сливки' со всего разбуженного собственными действиями хаоса. Кто на нашей усобице заработает ещё больше влияния - помимо обычных материальных благ, конечно?

  - 'Дети Завета'! - озарение внезапно посетило Трастамару, заставив его глаза широко раскрыться. - Теперь всё сходится: именно для них в сложившейся ситуации нет никаких убытков - одна прибыль! Они ведь всё время где-то в стороне, формально им просто принадлежит доля паёв, которая медленно сокращается за счёт успешной работы и Круга, и Ордена, и Альянса, и Наследия. А тут все их данники проигрывают, а они, к тому же, могут выступить добренькими посредниками между сторонами конфликта и заодно увеличить свою долю паёв. Да у них откроется прямой путь к обретению власти!

  - Вот. Это и есть та самая фигурка, которая находится внутри остальных. Только в этом знании больше печали, чем призыва к действию.

  - Почему? Раз в смерти Фелипе виноваты Редшильды, нужно отплатить им той же монетой. Разве у Астурии ...хм-м, с моим 'уходом' ...кончились специалисты нужного профиля?

  - Причём здесь Редшильды, Энрике? Они - просто вывеска 'для всех', отвлекающая внимание и многочисленные проклятия от истинного Владыки 'Детей Завета', который как паук незаметно и тайно плетёт свои паутины, охватившие уже большую часть миров Сферы Человечества. Не удивлюсь, если активность пиратов напрямую связана с деятельностью этого замечательного персонажа, будто пришедшего из старых легенд. Вот уж воистину настоящий 'Мистер Зло'!

  - Я думал, что во главе Завета стоят Редшильды...

  - Думал! Хм-м... - Ореаспера хотел было ехидно заметить, что должность Энрике требовала не одних лишь размышлений, но вовремя себя одёрнул. Боже упаси! Энрике больше не руководит Службой, теперь это забота нового майордома-секретаря. А ещё, конечно, Гарсии. Так зачем дразнить ...убогого ...по пустякам?! Сказать что-нибудь примиряющее? А почему бы и нет? - И не только ты был введён в заблуждение. Я тоже прибывал в подобном заблуждении, и даже начал готовить ответную акцию!..

  - Гарсия?! Что я слышу, неужели...

  - ...Но вовремя остановился. Президент Ким в ответ на мою информацию о расследовании убийства Фелипе Седьмого прислал некоторые документы, окончательно закрывшие все пробелы и неясности в этой истории. - Да, 'Изба' работает как часы! Безопасникам Астурии ещё учиться и учиться! - Надо признаться, без этих данных я не имел бы полной картины событий и, следовательно, ответный удар Астурии - как и Круга - пришёлся бы в пустоту. В лучшем случае, или пострадали бы невинные, что повлекло бы дальнейшее раскручивание спирали противостояния. Тебе не нужно объяснять, кто в итоге оказался бы в выигрыше, не так ли?

  - А эти данные, что предоставил нам Президент Ким, не могут быть сфальсифицированы, сфабрикованы?..

  - Я знал, дон Энрике, что в тебе обязательно проснётся необходимая каждому майордому-секретарю подозрительность. Жаль, что только сейчас. Но лучше поздно, чем никогда! - Ореаспера хищно усмехнулся и протянул собеседнику кристалл инфора. - Ознакомься, мой дорогой друг, здесь представлены важнейшие выводы по результатам расследования покушения на Ратникова, директора 'Виржин'. Вместе с подробной доказательной базой. Эти выводы вместе с информацией, полученной в процессе следствия по делу об убийстве Фелипе Седьмого, дают чёткий и однозначный след.

  

  4

    - Значит, покушение на Ратникова организовали Майеры. И так ловко, что пострадали Мальцоу.

  - Подозреваю, что, если покушение оказалось бы успешным, верхушку клана Мальцоу всё равно бы 'разоблачили', и тогда всё богатство и 'Виржин', и провинившегося клана отошли, в конце-то концов, именно Майерам. Уж слишком номинес Петер Мальцоу доверился своей супруге, целью которой были, видимо, не интересы мужа и не благо клана Мальцоу. Да, они - преступники. Но, если говорить честно и судить по справедливости, Мальцоу, Майеры и все прочие - лишь инструменты, которыми этот старый паук незаметно разворошил всю Колыбель.

  - Инструменты? Скорее, марионетки. Да и я, выходит, тоже попал в их число.

  - Твой 'альфа'-уровень довольно высок, Энрике. 'Закладкам' не удалось тебя подчинить, зато ты... Для Гарсии было откровением, ударом узнать, что, хотя с помощью 'закладок' и нельзя управлять 'альфами' напрямую, они становятся открытыми для манипуляции.

  - Сильно 'отупел', ты хочешь сказать? Это правда, зато теперь я стал осторожнее. За одного битого... ладно, Ратниковы - владельцы 'Виржин' - это лакомый кусочек! Но почему именно Астурия попала под удар, а?

  - Не только Астурия. В этой истории, если ты обратил внимание, замешаны и другие кланы Альянса, общества 'Истинный Огонь', Круга. Редшильды выглядят всего лишь спелой вишенкой на этом торте. Даже Наследие попытались подставить! Всё это отлично отвлекает внимание от истинного виновника и организатора событий, вечно остающегося в тени. Знакомься! - Гарсия жестом отдал приказ иусу, и посреди кабинета появилось изображение старика, сидящего в инвалидной коляске. - Это - Абрахам Коэн, сенатор от общества 'Дети Завета', видный деятель оппозиции.

  - Он разве ещё жив? Ему же за девяносто!

  - Жив, ты легко в этом убедишься, заглянув в список сенаторов. Их же всего пять сотен, и для политика твоего уровня знать всех обязательно!

  - Странно, я действительно всех знаю, но эта ...личность ...постоянно ускользала от моего внимания. Возможно, это следствие ментальной 'закладки'? Сейчас, когда ты назвал его по имени, я вспомнил...

  - На самом деле, старик - истинный Владыка 'Детей Завета' и подлинный владелец Ершалема и опорной массы вокруг него. А ещё ему принадлежат доли во владении опорной массой Африки и Сибири, так что господин Коэн через своих 'протеже' контролирует до двадцати процентов властных паёв. Желание Коэна получить контроль над 'Виржин' с помощью убийства и заговора с учётом весьма обоснованных подозрений в связях с пиратами вызвало у Президента Кима серьёзные опасения. А теперь нам, Астурии, а ещё Кругу, Наследию, Ратниковым и Аль Рашиди стало известно, что спецслужбы Коэна активно используют технику ментальных закладок, переработанную и видоизменённую так, что она стала эффективно действовать на суггестивные группы 'бета' и 'альфа'. Раньше-то все были уверены, что подобные суггестивные 'установки' прочно удерживаются лишь на индивидуумах группы 'эпсилон', и способны недолго держаться на представителях с уровнем 'гаммы' или 'дельты'. А теперь получается, что гарантировать ментальную безопасность офиков невозможно? Если это подтвердится, Конфедерация Кланов рухнет. По этой причине необходимо тщательно спланировать ответный удар и согласовать его с 'Избой'. Президент хочет придать данному делу официальный характер и устроить 'показательную порку'.

  - Это будет славная месть, - оскалился Энрике де Трастамара. - Если у нас всё получится, Фелипе сможет спать спокойно!

  - Без сомнений, всё получится, Энрике, - Гарсия поднял взор вверх. - Но не называй справедливое возмездие местью! Подобное деяние всегда противно воле Господа нашего, не одобряется Святой Католической Церковью и Орденом. Месть сжигает душу, мы же просто давим гадину, мерзкого упыря-паразита, который жадно присосался и пьёт кровь родной Матери-Колыбели. Не месть настигнет этих поганцев, друг мой, а расплата за совершённые ими преступления против человеческой природы. Да настигнет их расплата за грехи!

  

  5

    254, август 19-го,

  Мир Колыбели, Порт Аль-Оммейя

  Как и любой порт Колыбели, громадная сферическая пятнадцатимегатонная орбитальная структура располагалась на такой приличной 'высоте' над поверхностью планеты, что про неё уже говорят 'на удалении', 'на расстоянии', а слово 'высота' стараются не употреблять. Чтобы постоянно находится над одной и той же географической точкой, порт непрерывно отрабатывал свою позицию тэгравами. Слава Аллаху, энергии для них в космосе всегда в достатке.

  Размер, безусловно, имеет значение, и в последние годы пятнадцати мегатонн измещения стало уже не хватать для поддержания нужной интенсивности космического трафика. Порт быстро терял логистическую достаточность, и уже не мог обеспечить нужды увеличившейся деловой активности Аль-Оммейи, столицы всех кланов 'Истинного Огня'.

  Чтобы на месте оценить сложившуюся ситуацию, номинат - пока ещё, но в недалёком будущем номинес! - волею Аллаха правящего 'Истинным Огнём' клана Аль Рашиди принц Фахр ибн Ихтияр прибыл в столичный порт.

  Едва челнок с сияюще-белым полумесяцем в красном круге, символом рода Осман-Кайы, прибыл на палубу для особо важных гостей, заглушил тэграв и открыл двери, выпуская наружу принца и сопровождающих его лиц, неприметный служащий порта в стандартном комбинезоне специалиста по обслуживанию судов что-то сказал в коммуникатор. Обычная сцена, рабочий момент. Служащий - мелкий офик, быть может? - кивнул видимому лишь ему собеседнику и куда-то заторопился. Похоже, что по срочным делам. Он целеустремлённо двигался к служебному сектору, незаметно контролируя пространство вокруг с помощью ибра. Мельком убедившись, что никому до него дела нет, скромный труженик поспешил на палубу малых транспортных судов, где уселся в заранее приготовленную шлюпку обслуживания.

  Шлюпок было много, стояночные места полукругом охватывали начало стартовой дорожки, некоторые отсутствовали, но его, заранее подготовленная к старту, имела однотипную соседку справа. В ней шла какая-то рутинная активность - возможно, мастер проводил регламентные работы. И, на опытный взгляд, они явно подошли к концу, так что сейчас шлюпка уже разогревала тэграв, собираясь стартовать. Главное, чтобы не помешала!

  Устроившись в кресле пилота поудобнее, он привычным жестом отдал иусу шлюпки команду на запуск тэграва и выход из ангара, однако вместо ожидаемого шелеста двигателя в кабине по-прежнему царила тишина. Поморщившись от необходимости оставить голосовой след в логах аппарата - и, возможно, порта - явно опаздывающий - по экстренному вызову, наверное? - специалист громко продублировал свой приказ иусу.

  Снова безуспешно! Как не вовремя!

  Придётся воспользоваться другой шлюпкой, сейчас некогда разбираться в причинах внезапной неисправности, а точно такой же аппарат стоит рядом, всего в десятке метрах. Кажется, даже тэграв уже запущен и разогрет. А пилот? 'Ерунда!' - ухмыльнулся своим мыслям 'скромный труженик' и вытащил из скрытой кобуры портативный армейский шокер. - 'У меня есть превосходный аргумент для этого неудачника, хе-хе!'

  

  6

    - Господин, срочное сообщение, - секретарь протянул принцу уже активированный коммуникатор.

  - Спасибо, Али.

  Фахр синхронизировал полученное устройство с персональным иусом, и визуализированный фельд информационного канала заставил мгновенно забыть обо всём прочем. Простые новости таким тоном не сообщают!

  - Дорогие сограждане!

  Знакомое всей Колыбели лицо Инги Дайм застыло и сейчас более походило на гипсовую маску.

  - Только что Служба новостей медиа-канала 'Гэлакси-интермедиа' получила от руководства ряда кланов уведомление следующего содержания:

  'Граждане Конфедерации! В соответствии с базовыми статьями Конституции нашего государства, подтверждающими права и обязанности традиционных родовых социально-экономических объединений, кланы Борок и Майер объявляют себя в состоянии усобицы по отношении к клану Ратниковых. В связи с этим руководство кланов обращает внимание всех граждан, что нахождение на территориях, подконтрольных клану Ратниковых, может оказаться опасным для вашего здоровья и жизни. Борок и Майер снимают с себя ответственность за тех, кто по истечению двадцати четырёх часов с момента оглашения данного заявления окажется на спорной территории. Борок и Майер объявляют также о намерении задержать и конфисковать все суда, корабли и космические структуры, принадлежащие Ратникову, или любым иным способом воспрепятствовать разрешению назначенных им задач. Борок и Майер призывают граждан Конфедерации не приобретать товары Ратниковых, не пользоваться транспортными услугами, предоставляемыми указанным кланом, и покинуть производственные и жилые здания и сооружения, принадлежащие Ратникову, если им дороги жизнь и здоровье. Номинесы кланов Борок и Майер сказали, и да будут их слова услышаны и поняты!'

  - Шайтан и тысяча джиннов! - желчно выругался принц Фахр. - Этим тварям всё мало! Али!..

  - Да, мой господин?

  Неподвижная маска, обесцветившая обычно очень живое лицо миз Дайм, снова обратилась к зрителям.

  - Служба новостей медиа-канала 'Гэлакси-интермедиа' только что получило меморандум из канцелярии Президента, что данное заявление зарегистрировано, и право на усобицу, вступающее в силу через стандартные сутки, подтверждено. Вместе с этим Президент заявляет, что считает данное право пережитком кровавого прошлого и будет настаивать перед Собранием Конфедерации на его полной отмене. Президент напоминает номинесам Борок и Майер, что угроза здоровью и жизни простых граждан Конфедерации, не относящимся к участвующим в усобице кланам, недопустима, и будет расцениваться следователями Службы Безопасности Конфедерации как тяжкое преступление. За угрозу имуществу простых граждан Конфедерации виновные неизбежно понесут наказание по всей строгости законов.

  - Али, срочно оповести от моего имени все кланы 'Истинного Огня', что Аль Рашиди в этой усобице принимают сторону Ратниковых, ибо так угодно Аллаху милостивому, милосердному! И быстро свяжись с Ратниковым, наши общие действия необходимо скоординировать...

  - Минуту назад стало известно, - продолжала миз Дайм, - что усобицу со стороны кланов Борок и Майер поддержали Мэйсоны, Сойферы, Дершовис, Вулси...

  - В одиночку отцу моего друга не устоять, - продолжал Фахр, - у него мало воинов и почти нет тяжёлого вооружения. Честь не позволяет остаться в стороне. Кланы Оммейядов, Хашими и Сауди могут отмежеваться от джихада, я не буду рассматривать их бездействие как недружелюбный поступок!

  - Прости, господин, означает ли уточнение о ...бездействии твоих вассалов, что подготовленный фирман должен ссылаться на адат, а не шариат?

  - Праведный Саид Кутб Аль-Муши открыл всем мухаджирам, что Аллах милостивый, милосердный дал два ориентира тем, кто не желает заблудиться: столп Веры, покоящийся основанием в сердце мусульманина, и братство по Вере всех, кто чтит слова Пророка, да будет благословенно имя его! Если сердце подсказывает мне заступиться за родственника своего адата, спасителя, ниспосланного мне самим Аллахом в ответ на молитву мою - не о жизни, о сохранении чести, Али! - без всяких сомнений, в своих действиях я буду опираться на веления столпа Веры. А будет ли Аллах столь же милостив и милосерд к тем, кто, отбросив второй ориентир и личные обязательства перед своим калифом по какой либо причине не сможет, узнав о джихаде, присоединиться к нему? ...Что ж, каждому, если нет личных праведных дел, - воздастся по грехам его! Отрази это в фирмане, Али!

  

  7

    В это же время,

  примерно в 10000 км от Порта Аль-Оммейя,

  неизвестное судно (контейн)

  Ничем не приметный контейн с опознавательными знаками Арийского Союза уже сбросил скорость до десятка километров в секунду и явно готовился прибыть по расписанию именно туда, куда и был должен - в Порт Ершалем. Небольшое отставание от графика, возникшее на первой половине пути, экипаж контейна успел нагнать на второй. За счёт дополнительного расхода топлива, конечно, но опоздание грозило более значимыми потерями, чем плата за потраченную реактивную массу.

  Снаружи контейн более всего походил на длинную тощую рыбу, к хребту которой прикреплялись многочисленные контейнеры с грузом. По документам судно перевозило груз сжиженных газов и металлические зёрна - основные расходные материалы для промышленности Ершалема, и ровные ряды контейнеров со стороны должны были бы походить на рыбью чешую, да. Но внимательный наблюдатель, если бы смог подойти на достаточно близкое расстояние к судну, обязательно углядел бы непорядок: с одного борта вместо ровных рядов 'чешуй'-контейнеров почти в две трети немаленькой длины транспорта располагалась их явная имитация. Но её можно было обнаружить лишь визуально, почти в упор.

  Там скрывалась маленькая яхта с одним косым парусом и мощными мирдами, способная к быстрому разгону в Светлом Мире и надёжному погружению в глубины Бездны. Но появлением подобного неучтённого в сопроводительных документах груза непорядок на контейне не ограничивался: места в экипаже занимали совсем не те люди, что были прописаны в судовой роли. Вместо смуглых с азиатским типом лица тамильцев на борту уверенно действовали представители иной расы: светлокожие, кудрявые, с виду - типичные европейцы средиземноморского типа. А солидный и властный вид шкипера никак не подходил для командира несчастного 'занюханного' контейна - такому человеку было бы самое место на мостике линкора, да-да! И, хотя эти люди явно занимали чужие места, они вели себя вполне уверенно. Молодой человек, занимающий кресло штурмана, встрепенулся, получив сигнал иуса, и повернулся к "солидному и властному" офицеру, находящемуся в кресле шкипера:

  - Сигнал агента есть, сэр, сканеры подтверждают, что шлюпка успешно ушла из порта!

  - Навигатор?..

  - Текущий курс и скорость соответствуют заданию, господин майор, минимальное сближение с Портом Ершалем через четверть часа. И... - юноша скосил глаза на мигающий сигнал, - ...нас вызывает диспетчер порта!

  - Не отвечать! Штурман! Инфор активации специальной программы - в приёмный слот иуса, быстро! - Мужчина, которого назвали майором, нетерпеливо махнул одетой в перчатку рукой, подгоняя волнующегося юношу и, убедившись, что слот иуса мигнул зелёным огоньком загрузки, вставил заранее приготовленный инфор-ключ. Удовлетворённо кивнув сработавшей сирене тревоги, он встал с кресла и широко улыбнулся. - Бегом, я сказал, бегом! Всем перейти на яхту, отчаливаем через две минуты!

  Они успели за минуту двадцать секунд. Пилот яхты - четвёртый участник их маленькой группы - уже держал разогретыми мирды, поэтому ещё через сорок секунд, яхта незаметно (как они надеялись) и ловко ушла в сторону от аварийного контейна и направилась по кратчайшей траектории к Лагуне. Часть контейнеров в результате произошедших на транспортном судне взрывов разлетелись в стороны, рассыпая содержимое и забивая сплошной засветкой сканеры всех служб не только Порта Ершалема, но и соседних с ним орбитальных структур. Конечно, подобная засветка не влияла на джи-сенсоры и сканеры, но ожидаемые события и связанная с ними паника должны были дать беглецам необходимую фору во времени. Ведь контейн, потеряв управление, с разгоном в сотню грас устремился в сторону Порта Аль-Оммейя, собираясь стать виновником величайшей за последнюю сотню лет космической катастрофы.

  За его разгоном внимательно наблюдал командир группы. Он самодовольно улыбался: пора, наконец, встряхнуть этот уснувший мир и вернуть его настоящим хозяевам! Земля - для избранных!

  

  8

    несколькими минутами ранее,

  Порт Аль-Оммейя.

  - 'Бета'! - корнер в чёрной форме Службы Безопасности Конфедерации мельком взглянул на показания суггестивного сканера и вежливо поклонился находящемуся рядом представителю клана-хозяина. - Вы были правы, амир, когда решили использовать армейский суггестор. Личный или полицейский не дали бы нужного эффекта, и мерзавец мог успеть передать какой-нибудь сигнал. Спасибо, вы избавили меня от неприятностей!

  - Служба, - пожал в ответ плечами руководитель охраны Порта, продолжая удерживать голову террориста под прицелом своего оружия. - Не получи я вашего предупреждения, бандит мог бы и ускользнуть...

  - Тварь собиралась применить тяжёлый шокер! На такой дистанции он бы просто сжёг нервную систему. И где этот гад его раздобыл? - офицер 'Избы', наступив тяжёлым ботинком на запястье террориста, тонкой тростью брезгливо разжимал пальцы, судорожно вцепившиеся в тёмную рифлёную рукоять. - Удачно вышло, что поддонок замешкался, иначе... да, ещё ничего не закончилось, амир.

  Корнер брезгливо носком ботинка откинул в сторону шокер военного образца и только потом ловким пинком ноги перевернул оглушённого лицом вниз и, для надёжности упёршись коленом в спину, наработанным движением нацепил на руки контролирующие браслеты.

  - Да? И какое ещё испытание нам посылает Аллах?

  Корнер вместо ответа коллеге крикнул в открытый створ шлюпки-приманки:

  - Мастер-сержант, твой выход! Выводи свою рыбку!

  - Есть, сэр, - глухо послышалось в ответ из недр маленького судна.

  - Ну, вот, - корнер взглядом проводил уходящую по стартовой дорожке шлюпку и повернулся к коллеге. - Теперь остаётся надеяться, что подмену не распознают. В противном случае...

  Непринуждённо болтая, офицер 'Избы' скупыми профессиональными движениями тщательно обыскал медленно приходящего в сознание 'липового' сотрудника порта и прыснул ему в лицо какую-то дрянь из небольшого чёрного баллончика.

  - Теперь эксцессов не будет, - корнер хитро подмигнул своему коллеге, - ведь мы же не хотим 'потерять' добычу до беседы, не так ли?

  - Остальные преступники уйдут?

  - Это фанатики, амир, они не откажутся от задуманного просто так. Наоборот, если они насторожатся и разоблачат подмену, нам придётся иметь дело со смертниками, желающими протаранить Порт и взорваться вместе с ним. И пусть это будет лишь яхта, а не тяжеленный контейн, разрушений и жертв не избежать, да. А так они попытаются подобрать своего подельника, уходящего на шлюпке, и потому не будут сильно разгоняться. Полагаю, они обрадуются ожидающему их сюрпризу. Сейчас от наших усилий, коллега, уже ничего не зависит, а потому предлагаю заняться отловленной дичью, - корнер с удовольствием пнул носком ботинка по рёбрам задержанного, - вдруг что-нибудь интересное да по горячим следам и обнаружим?!

  

  9

    - Мой господин, здесь становится небезопасно, - секретарь проявлял настойчивость, пытаясь увести Фахра подальше от ставшей небезопасной космической структуры. - У нас есть ещё семь минут на эвакуацию, а ваш челнок уже прогрел тэграв.

  - Пустяки, мой верный Али, - принц с интересом наблюдал за разворачивающимся спектаклем, подробности которого отражались на тактическом экране, и даже не счёл нужным повернуть голову, - сейчас самое безопасное место именно здесь!

  - Хотя бы наденьте скаф, господин, - не уступал секретарь номината, - прошу вас, это разумная мера предосторожности, которая прописана в Уставе Флота.

  - А вот здесь ты прав, - соизволил обернуться Фахр ибн Ихтияр, - распорядись, чтобы сюда доставили скафы не только лишь для меня, но и для всей моей свиты. Надеюсь, начальник порта уже отдал такое же распоряжение персоналу? Что с эвакуацией гражданских лиц и пассажиров наших рейсов? Секретарь на несколько секунд отключился, получая информацию от иуса, затем его глаза снова ожили, а взор сфокусировался на принце:

  - Персонал облачается в скафы, пассажиры остаются на борту своих рейсов, а вот с гражданскими лицами... - Али пожал плечами, будто извиняясь за нерасторопность здешних офиков.

  - Бардак, - кивнул Фахр, - напомни, чтобы я распорядился проверить работу всех служб клана в чрезвычайных условиях и...

  - Простите, господин, но сейчас вам лучше уйти, - не унимался секретарь.

  - И пропустить самое интересное? Ни за что! - Фахр без всякой суеты облачался в лёгкий скаф, продолжая внимательно наблюдать за развитием ситуации. - Тем более идти куда-то уже поздно: всё решится в ближайшие минуты. Видишь?

  На тактическом экране две ярких голубых точки с этикетками крафтеров Военного Флота почти слились с жирным красным символом аварийного контейна, который спустя ещё несколько мгновений поменял свой цвет на серый, демонстрируя контроль судна извне.

  - Видишь, Али? - принц Фахр с явным облегчением показал рукой на символ контейна. - Опасности нет, крафтеры успели вовремя.

  - Какая удача, что эти корабли оказались неподалёку! - позволил себе лёгкую усмешку секретарь.

  - Есть ли новости, что там с беглецами?

  - Их захватить не удалось, мой господин. Яхта не стала останавливаться, чтобы подобрать шлюпку: то ли своего подельника террористы списали заранее, то ли разгадали 'подставу'. Патрульный корвет был вынужден открыть огонь, лишив яхту разгонного мирда и повредив такелаж. Тем не менее, бандиты всё равно ушли в Бездну, где... может быть, лёгкая смерть для них и неплохой вариант, мой господин?

  Принц недовольно скривил рот: увы, мир так не совершенен! Вот и эти пираты (а как назвать тех, кто захватывает мирный контейн?) и бандиты ушли от возмездия туда, где их не достать. А ведь так о многом хотелось их расспросить, да, ...теперь же придётся удовлетвориться тщательным анализом перехваченного контейна и рассказом единственного оставшегося в живых пленника. Впрочем, о том, что выживших из его группы нет, говорить не надо. Зачем преждевременно расстраивать возможно хорошего человека?

  

  10

    - В дополнение к главной новости дня, - Инга Дайм холодно смотрела с виртуального фельда, - сегодня это, без сомнений, заявление ряда кланов о желании воспользоваться правом на усобицу. В Большом Эдо объявлено, что клан Нихон готов поддержать сторону Ратникова в намечающейся усобице всеми своими силами, в том числе кораблями и судами собственного флота и подразделениями Стражи. И ещё: только что номинесы 'Круга Просвещения' и Астурии обнародовали совместное заявление. В нём они целиком и без всяких оговорок поддержали позицию Президента Кима, призвав тех, кто готовит новую войну, отказаться от насилия и вернуться к нормальным деловым переговорам с кланом Ратникова, а на Осенней сессии Собрания согласиться с исключением данной статьи из Конституции Конфедерации. Отрадно, что в такое время 'великие' кланы выступают единым фронтом за наше мирное будущее против пережитка прошлого!..

  - Миз Дайм иногда допускает ...излишнюю патетику, Али, - Фахр от удивления даже забыл, что его секретарь, может быть, в данный момент и не следит за новостями 'Гэлакси-интермедиа', - прежде я за ней подобного не замечал...

  Его размышления вслух, посвященные медиа-ведущей, прервал подбежавший и низко склонившийся молоденький адъютант в форме Системной Стражи с эмблемой 'Истинного Огня':

  - Простите, что перебиваю ваши драгоценные мысли, мой господин, но начальник охраны порта просит вас срочно подойти в помещение для допросов. Кажется, он и следователь 'Избы' обнаружили нечто интересное! Задержанный просит встречи. Хочет гарантий ...в обмен на информацию, ...извините, ваше высочество!

  - Да? Надеюсь, он осознаёт, что подобная просьба должна быть подкреплена чем-то действительно ценным?

  - Без сомнений, ваше высочество!

  - Хорошо, сейчас подойду, ...минуточку!

  - ...Похоже, что день девятнадцатое августа надолго войдёт в нашу память как один из самых чёрных дней в новейшей истории Конфедерации, - знаменитая медиа-ведущая была сильно взволнована, и от этого её голос срывался, будто женщина задыхалась от долгого бега. - Только что пришло сообщение, что крупнейшая техногенная катастрофа угрожает существованию Порта Аль-Оммейя над Колыбелью. Мегатонный контейн потерял управление и сейчас идёт на опасное сближение с данной орбитальной структурой. Сейчас в Порту Аль-Оммейя, по самым скромным подсчётам, должны находиться более десяти тысяч человек. Подробности пока не известны, оставайтесь с нами, события стремительно развиваются...

  - Али!

  - Да, мой господин?

  - Срочно подготовь пресс-релиз по событиям и передай его майору Баккери-аль-Бадри. У него неплохо получается беседовать с прессой. Конечно, извести о пресс-конференции 'Гэлакси-интермедиа' и другие средства массовой информации. Натравим всю свору на врагов 'Истинного Огня'!

  

  11

    - Ты хотел гарантий, собака?

  - Да, господин. Информация стоит много, без неё вы не сможете разоблачить и 'прижать' настоящего врага...

  - Конечно, совершив подобное предательство, ты хочешь жизни и благоденствия?

  - Но вы же собираетесь воспользоваться плодами моего ...хм-м ...предательства - естественно, этого же хочу и я. Предатели - полезные люди!

  - "Я люблю пользу, приносимую мне предательством, но предателей ненавижу!"

  - Слова праведного Салах-ад-Дина Юсуфа ибн Айюба, которого запомнили как Саладина, известны всем, господин. Я знаю, что слово, данное предателю, ничего не значит ни для Владыки, ни для мухаджира.

  - Так каких гарантий ты, собака, просишь?

  - Гарантий того, что вы выслушаете меня до конца и не станете принимать окончательного решения в гневе или под влиянием иных чувств, а ваш приговор, господин, будет опираться исключительно на доводы разума. Я не буду ставить иных условий, господин, и расскажу всё, что мне известно, вы же сами решите, стоит ли информация, полученная от меня, снисхождения и милосердия.

  - Хм-м, ...ты не предатель. Возможно, тебя кто-то подослал, чтобы ввести меня в заблуждение? А что, похоже, ...иначе, зачем бы на дело, для которого достаточно обычной 'дельты', посылать целую 'бету'? М-да, а ты в курсе, что твои подельники-террористы не собирались тебя подбирать?.. - Фахр внимательно следил за глазами задержанного, но в них ничего не отразилось. - Действительно, если ты должен был попасть ...куда? В 'Избу'? В С.Б. 'Истинного огня'? Или к безопасникам Аль-Рашиди? Так-так, - хищно оскалился Фахр, продолжая суггестивно 'давить' на пленного и с удовлетворением отмечая в его глазах проступившую на миг растерянность.

  - Господин, выслушайте меня, а затем судите...

  - Вот даже как! Предатель не ты, а тот кто тебя послал... - вот теперь на лице пленника появилось выражение полной обречённости, и Фахр с удовлетворением кивнул. - Ты - верный слуга своего господина, это хорошо. Но ты же понимаешь, что он послал тебя на верную смерть: теракт должен был удаться, неудобный принц либо погиб бы, либо надолго потерял способность вмешиваться в ситуацию и уж в любом случае оказался бы исключён из политической 'игры'. Значит, ты должен был попасться моему отцу, пока ещё номинесу, и в благодарность за 'спасение' перейти на его сторону, передав всё то, что собираешься сейчас сказать мне?

  Пленник дёрнулся, но кресло для допросов надежно держало его, одновременно продолжая фиксировать все текущие показатели жизнедеятельности. Фахр ибн Ихтияр вопросительно глянул на специалиста, контролирующего состояние задержанного, и увидел долгожданный кивок.

  - О!.. 'Закладочки', значит. Мило, очень мило, - принц склонился над пленником и в упор посмотрел в его посеревшее лицо, - конечно, ты получишь все так нужные тебе гарантии... потом, ...когда мои специалисты удалят всё лишнее из твоих мозгов, чтобы для полной откровенности больше не было раздражающих помех. Не дёргайся, пёс, это не поможет, - Фахр убрал суггестивный пресс и отвернулся от бьющегося в кресле пленника к сотрудникам своей С.Б. и представителям 'Избы'. - Он ваш, господа! Надеюсь, у него окажется действительно интересные сведения. Вытащите их побыстрее!

  

  12

    254, август 19-го, поздний вечер,

  Мир Колыбели, Саутпол,

  резиденция Президента Конфедерации

  - Итак? - Течжун Ким нетерпеливо смотрел на майордома-секретаря. - Твоё мнение, Ынхэ?

  - Если информация следователей получит подтверждение... о, демоны холодного ада! Не так, нет, ...вне зависимости от того когда данные сведения подтвердятся, ответные действия необходимо планировать уже сейчас. Предел Ершалем должен быть ликвидирован и передан 'Истинному Огню', все прочие активы сенатора Коэна заморожены до решения Сената. Полагаю, Сенат должен передать все эти активы пострадавшим - в долях, пропорциональных понесённому ущербу. Такое решение принять несложно: и Астурия, и Круг, и Огонь весьма заинтересованы в увеличении своих паёв...

  - Ага. Осталось понять, нужно ли это Наследию - или Корё?! - Течжун Ким прикрыл глаза, ненадолго уйдя в медитацию. Такое состояние помогало немолодому политику справляться с внутренним волнением и принимать верные решения.

  - Если позволите, господин Президент? - адмирал-секретарь Чжипэн Ву вежливо поклонился, едва Ким снова приоткрыл глаза. - Возможно, мои соображения окажутся полезны при выработке окончательной стратегии?

  - Слушаю вас, господин Ву.

  - Сомневаюсь, что коллеги в Сенате или союзники по обществу 'Драгоценное Наследие' спокойно воспримут дальнейшее усиление Корё. Это не нужно ни клану 'Великой Стены', ни Нихону, и уж точно нежелательно для Домов Астурии или 'Круга Просвещения'...

  - Это понятно, господин Ву, - досадливо сморщился Ким, - мне кажется, я что-то упускаю из внимания...

  - Осмелюсь обратить ваше внимание, что 'Истинный Огонь' не рассматривается великими кланами как соперник, и его усиление воспримут спокойно...

  - До определённой степени, коллега, - поспешил напомнить о себе майордом-секретарь, - но Президента не поймут, если он будет настаивать на передаче Огню опорной массы, на которой для него нет традиционных культурных и этнических корней!

  - Вы правы, Ынхэ. Вы говорите о Пределах в Сибири, Южном Урале и Средней Азии, верно?

  - Именно о них. Отдать Огню эти регионы и сопряжённую с ними опорную массу Венеры, Марса и других планет Мира Колыбели никак нельзя, Астурия там ни к чему, а Круг и так имеет весьма значимую долю. Конечно, очень хотелось, чтобы эти 'вкусные' кусочки получила Корё, но нашему клану их взять не позволят. А почему бы их не передать Ратниковым? К ним никто не относится всерьёз, а благодарность номинеса Михаила может компенсировать недополученную нами выгоду.

  - Боюсь, что Ратникова сейчас сильно прижмут, и даже помощь Огня не сильно изменит соотношение сил! Ни Корё, ни Наследие не могут открыто вмешаться в усобицу, это сразу расценят как превышение мною властных полномочий и нарушение Кланового Соглашения.

  - Усобица? Позвольте обратить ваше внимание, господин Президент, что 'Виржин' задействована в контракте на производство новых корветов, и любые нападения на верфи, пути их снабжения ресурсами и поддерживающую планетарную инфраструктуру приведут к срыву сроков сдаче кораблей, крайне необходимых на Периферии для борьбы с пиратской угрозой. Ни Военный Флот, ни Служба Безопасности не станут равнодушно смотреть, как отдельные предатели, подкупленные пиратской верхушкой...

  - Стоп, Чжипэн! Мысль, действительно, неплохая, но поступим мы всё-таки немного иначе...

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.