Пролог. Сказка на сон грядущий

моей дочке Алёнке

  - Папа, расскажи сказку! Пожалуйста!!

  - Доча, уже поздно, папа спать хочет...

  - Ну, пожалуйста!!! Расскажи - и спи спокойно!

  - Точно?

  - Абсолютно.

  - Серьёзно?

  - Обещаю.

  - Ну-ну...

  - Что "ну-ну", за последние тридцать лет я тебя хотя бы раз обманывала, а?

  - Честно?..

  Девушка замотала головой и сделала круглые глаза, но сразу стыдливо их опустила.

  - Не надо, ты же знаешь, это - святое! Если скажу "честно", мне потом будет немного стыдно нарушать собственное обещание, а так...

  - Ладно... - отец устало откинулся на спинку кресла и задумался, слегка прикрыв глаза, - можешь и не обещать.

  - Погоди, папа, не спи, сначала - сказка!

  - И что, без неё - никак?

  - Не-а, - покачала головой девушка, упрямо встряхнув пышными волосами.

  - И о чём же ты хочешь услышать, доча? Может быть, о жадном медведе и хозяйственном бобре? Или о коварном лисе и хитром кролике?

  - Да ну тебя, это же совсем для маленьких! А я хочу сказку для взрослых, про звёзды, про любовь, о могучих волшебниках и жутких монстрах, о храбрых рыцарях и подлых злодеях, о...

  - Вот как? Может быть, и остальное сама додумаешь?

  - Нет уж! Твоя сказка всегда лучше!! Пожалуйста!!!

  - Ладно уж, уговорила. Слушай!

  Отец поудобнее устроился в кресле, а девушка с ногами залезла на уютный диванчик.

  - Давным-давно...

  - Как давно, папа?

  - Шестьдесят пять-семьдесят миллионов лет назад, не перебивай, доча, - отец недовольно поморщился. - Итак, давным-давно, в далёкой-предалёкой галактике...

  - ...Нет-нет, эту сказку я уже знаю!

  - ... Да погоди ж ты, эту - не знаешь. Та была просто про далёкую-далёкую галактику, ага? Просто они все начинаются одинаково, но эта произошла действительно очень далеко - возможно, даже в иной местной группе галактик в миллиардах световых лет от нас!

  - Да? Ну, тогда, ладно. А в ней точно будут хитрые волшебники и коварные монстры?

  - Обязательно! Больше не перебивай, а то...

  - Всё-всё-всё, - замахала рукой девушка. - Это было моё последнее вмешательство...

  - Да? Посмотрим, - отец недоверчиво сощурился, - тогда я продолжаю, да?

  Девушка кивнула, прикрыв глаза. 

амелиус

- Давным-давно в далёкой-предалёкой галактике жили существа очень похожие на людей, внешне - не отличишь. Они строили города, развивали свои способности, самосовершенствовались, пока плотно не заселили родную планету Селесту, а затем вышли в космос и взялись за покорение иных планет. Они терраформировали те, условия на которых им не нравились, и свободно расселялись по всему космосу, не оглядываясь на огромные расстояния между звёздными системами.

Да, к этому времени их корабли уже были способны двигаться почти со скоростью света, а их продолжительность жизни превысила миллионы лет. Эти существа разгадали многие загадки, разрешили все проблемы, подброшенные им Вселенной, но на один из самых страшных вопросов они так и не смогли, несмотря на все свои усилия, найти ответ. В чём смысл жизни? Всякое разумное существо задаёт себе этот вопрос в самой ранней юности, мучительно ищет ответ и... всегда находит тот или другой, посложнее - ...или попроще. Но это, доча, всегда очень личный ответ - ведь все разумные существа очень разные, и одинаковые ответы на столь непростой вопрос им не подойдут, знаешь ли...

  Отец девушки сладко зевнул, но, мужественно борясь с желанием заснуть, продолжил:

  - Такие личные ответы находили и эти, о которых моя сказка, но они в своём развитии давно превысили возможности обычных разумных. Получив способности по своей воле немного менять окружающую реальность, перемещать предметы телекинезом, ...в общем, приобретя способности к волшебству, - я же обещал, что сказка будет о волшебниках? - они остались внутри сухими и рациональными, отвергая саму идею чуда. Любого чуда - подобное они считали просто неисследованным природным явлением, фанатично бросаясь его исследовать.

  - Как такое возможно, папа, чтобы волшебники не верили в чудеса?

  - О! Уверяю тебя, это как раз самое обычное дело, и наши маги - совсем не исключение. Они, в основном, учёные, немного - инженеры, изобретатели и всегда - политики. При этом они никогда не рассматривали собственные невероятные способности как что-то волшебное, сверхъестественное. Наоборот, они рьяно искали научный ответ на главный вопрос - ...и нашли!

  - Неужели?! Не может быть...

  - Это же сказка, дорогая! В ней всё бывает. Но ты права: ответ - или то, что показалось им, нашёл поначалу лишь один из них - великий учёный по имени Орай. Оказывается, бренное существование - ещё не вся жизнь. Мало того, в этой форме невозможно достичь ни всезнания, ни бессмертия: плоть, знаешь ли, накладывает серьёзные ограничения! Но реально сбросить оковы и принять иной вид, "энергетический", который уже не имеет таких ограничений. "Просто" покинь тело - и вся галактика станет твоим домом, её колоссальные расстояния больше не будут иметь значения, секреты перестанут быть тайной. Путь же к переходу на новый уровень бытия - "вознесению" - для высокоорганизованного существа прост: постоянное развитие разума плюс строгая дисциплина. Это открытие Орай постарался донести до всех, он даже выпустил специальную книгу, которую назвал "Происхождение". Затем великий учёный публично продемонстрировал своё достижение, публично - на глазах миллиардов соотечественников - перейдя в новое состояние, превратившись в чистый оранжевый свет, пламя. Его тело истаяло, оставив на месте вознесения лишь ворох слегка опалённой одежды...

  - ...Наверное, вознесение Орай стало для всех настоящим шоком.

  - Конечно. Многие последователи вознёсшегося - отныне они требовали, чтобы их называли "орай" - принялись за фанатичное зубрение книги "Происхождение", пытаясь самостоятельно достичь вознесения, а когда у них не вышло, принялись ...молиться своему "учителю" Орай, чтобы он снизошёл и указал им правильный путь ...

  - Глупцы!..

 - Ну, почему же? Орай и вправду услышал их молитвы, он даже наделил некоторых особо фанатичных последователей крошечной частичкой собственной силы, превратив их в приоров - существ, которые даже по меркам цивилизации магов и волшебников оказались чем-то невероятным. Да, приоры могли многое - оживлять мертвецов, исцелять безнадёжно больных - двумя словами, творить чудеса. То, что они творили, по-другому и назвать-то невозможно. Но главное другое - многие с их помощью достигли вознесения, "перейдя в новую форму бытия"...

  - Как-то ты сказал это ...с издёвкой, что ли?

  - Конечно. С каждым новым вознёсшимся приоры обретали всё большую силу и власть. А в это время часть учёных продолжила исследования, они-то и раскрыли мрачную тайну: оказывается, Орай нуждается в постоянном притоке жизненной энергии для поддержания себя в состоянии "вознесения". 

побег альтерай

Он "питается" молитвами последователей и полностью поглощает энергию последовавших за ним вознёсшихся. Эта группа учёных - её возглавлял Амелиус - назвала себя "альтерай" и попыталась открыть глаза соотечественникам на происходящее. Кого-то им даже удалось убедить, ...но вмешались приоры.   Они публично заявили, что пока зараза неверия существует в народе, никто вознестись не сможет.   И сразу продемонстрировали другую сторону своей силы: оказывается, они умели не только спасать и исцелять, но и убивать. Они прокляли "неверных", и, к всеобщему ужасу, обрекли "оппонентов" на мучительную и страшную смерть. Лекарства - и спасения - от "чумы приоров" не было, и не попавшие под проклятие приоров альтерай бежали прочь на огромных кораблях, спроектированных Амелиусом...

витеа туле

  - Куда, папа?

 - Далеко-далеко. В нашу галактику, доча. Здесь в то время не существовало разумных существ. Их сотворили альтерай ...по своему образу и подобию ... миллионов этак шесть-семь лет назад.

  - Для чего?

  - Помнишь? Они были учёными, немного инженерами и изобретателями. И теперь их пытливые и совершенные умы бились над двумя проблемами...

звёздные врата

  - Лекарство от "чумы приоров", да?

  - ...Верно. А ещё - собственное "вознесение". Точнее, создание надёжного пищевого ресурса для себя. Ведь в будущем, когда они вознесутся, галактику уже должны населять высокоорганизованные разумные, чаяния, молитвы и жизненные силы которых позволят их создателям комфортно обитать в новой форме...

  - А дальше?..

  - Дальше? С этого всё только началось: древние - альтерай - создали пять рас разумных существ. Каждая из них несла часть способностей, подобных тем, что были у создателей. Во-первых, ноксы. Им досталось многое из того, что люди назвали бы волшебством. А ещё и долголетие, ...да. Вот только к инженерному делу и изобретательству они никаких способностей не имели. Поэты, художники, музыканты, ...всего лишь. А вот фёрлинги - квинтэссенция изобретательства! 

корабль альтерай

Попробовать что-то новое, создать уникальное, необычное, ...волшебное, если угодно. Артефакты, множество артефактов - но никакого производства, никакой промышленности. Кустарщина! Каждый делал, изобретал свои шедевры для себя, семьи, друзей - но один раз создав что-либо, быстро терял к изобретению всякий интерес. Никого из представителей этой расы уже не осталось, но память о них живёт - благодаря созданным ими вещам, устройствам, приборам, ...не самый плохой конец! Третье их создание - гоаулды. Они могли бы стать идеальными симбионтами, дарующими любому разумному обширную память, все знания предыдущих поколений, здоровье и долголетие - но превратились в ужасных монстров-паразитов, забирающихся в тела неосторожных разумных и подчиняя их себе. Они постоянно стремятся к власти. Сначала над телом, куда они проникают, потом над всеми окружающими, в том числе и над гоаулдами послабее, над планетами, звёздными системами, ...их аппетиты постоянно растут. Если бы не гордыня и отвращение к любому равноправному сотрудничеству, они могли бы завоевать галактику, ага!..

  - А вот и монстры - да, папа?

 - Хм-м, ...может быть! Четвёртая раса - асиры, или как теперь они называют себя - оталийцы. Блестящие инженеры, неплохие учёные. Они заново всего за десятки тысяч лет открыли всё, к чему их создатели шли миллионы, да! Но ...вознесение для них оказалось недоступным. Более того, альтерай наложили на геном творений серьёзные ограничения, сделавшие все эти расы, в конце концов, стерильными. Изобретательные оталийцы и здесь нашли выход - клонирование. Ну, поначалу они думали, что нашли. На самом деле, создатели закрыли оталийцам и этот путь: каждое следующее поколение клонов деградирует по сравнению с предыдущим, так что существа, первоначально внешне неотличимые от людей или ноксов, ныне превратились в жалкую пародию на нормальных гуманоидов. Выродились!  Все четыре этих расы обречены на исчезновение, и ни одной из них недоступно "вознесение".  Они - временные работники, назначенные для ухода за человеческими цивилизациями. Они должны уйти, когда люди смогут добиться самостоятельности.

  Мужчина пожал плечами, зевнул и потянулся как-то по-кошачьи, всем телом.

  - Пятая раса - люди - имеют такое же физиологическое строение, как и альтерай, поэтому их жизненная энергия усваивается вознёсшимися без всяких проблем. А ещё люди - те самые подопытные кролики, на которых древние ставили свои опыты и искали лекарство против "чумы приоров", которая изгнала их с прародины...

  - ...Искали - и не нашли?

побег с терры

 - Не успели. В одной из лабораторий образцы чумы вышли из-под контроля и, не желая рисковать, альтерай сбежали подальше, в небольшую галактику-спутник в четырёх миллионах световых лет. Отсюда Ётунхейм иногда виден как тусклое маленькое пятнышко. Да, ...они сбежали, а всех заболевших бросили на южном континенте этой планеты недалеко от полюса в медицинском центре небольшого поселения-форпоста.

  - Звучит как-то ...гадко, что ли.

  - Это мы "своих не бросаем", доча, а у альтерай - по крайней мере, в то время - процветал жёсткий индивидуализм. Может быть, для существ, живущих миллионы лет, это естественно, - мужчина отрицательно покачал головой, - но подобный поступок для нас дик и отвратителен. Впрочем, сбегающие в панике альтерай совершили деяние и похуже: они запустили процесс уничтожения всех разумных в галактике!

  - Ужасно, - ахнула девушка, - слава Богу, столь масштабный геноцид у них не вышел: иначе мы с тобой сейчас и не разговаривали бы, ...знаешь ли.

  - На новом месте древние ...взялись за старое. Создали людей - будущая пищевая база! - и, поскольку с задачей найти вакцину от "чумы приоров" потерпели неудачу, они плотно взялись за изучение механизма "вознесения" и процесса "питания" жизненными силами. Для этого они создали ётунов, или рейфов, - разумных существ, которые для поддержания собственной жизни вынуждены питаться жизненными силами иных разумных. Зато почти бессмертны! Для истинных учёных - отличная возможность изучить все подробности процессов, связанных с "вознесением"...

  - Бр-р-р, - замотала головой девушка. - отвратительно! Вот и пробовали бы на себе, "творцы"-твари!!

  - О! К этому всё и пришло. Ётуны расплодились, развились, набрались сил, и ...напали на создателей. Немногие уцелевшие альтерай покинули свой последний город на планете Лантея и удрали обратно в нашу галактику. Это произошло лет так тысяч двенадцать назад. К их удивлению, разумная жизнь, несмотря на все их усилия, процветала и уже достигла значительных успехов. Галактикой правили гоаулды, а ноксы и фёрлинги держали оборону в нескольких звёздных системах. В Айдахейме процветали оталийцы - отдалённые потомки асиров - и их военная мощь позволяла проводить экспансию даже в пространство Империи гоаулдов. Но знания, ...умения и способности древних превосходили всё, что могли придумать их создания, а потому альтерай - лантейцы - быстро заняли ведущее положение и, чтобы контролировать всю галактику, создали союз против властвующих в ней гоаулдов. ...Возможно, именно тогда, опасаясь подавляющего численного превосходства своих творений, они и запустили в Айдахейм репликаторов - самовоспроизводящиеся машины-убийцы. О, ...это очень похоже на правду, вполне в их стиле...

  - ...Что же случилось потом?! - девушка широко распахнула глаза и потянулась. - Папа, ты что, спишь?!!..

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.