Глава 9. Поднимается ветер

 ...и волны исполняют его повеления.

    1  

  1909, августа 31-ое, вторник,

  Государство Офир, Патагония, Вьедма.

  "Ваши величества, дорогие папа и мама!

  Сегодня я покидаю гостеприимную чудесную Вьедму и отправляюсь на эршипе в Офир, столицу этого таинственного государства.

  Последние два дня погода резко испортилась, и к побережью подошёл страшный ураган. Он начался для всех неожиданно: просто поднялся ветер из пампас, но какой ветер! Деревья вблизи Вьедмы стонали и раскачивались, будто собирались выскочить из земли, а крыши на некоторых домах уже было собрались в полёт. Администрация Вьедмы сочла за благо объявить штормовое предупреждение (как на корабле!) и задержать отправление поездов в Барилоче и Лос-Лагос (бывший Пуэрто-Монтт). Подготовка к шторму шла обычным образом, не вызывая особого интереса (словом, как на корабле - я насмотрелась на это ещё по пути в Буэнос-Айрес!). Вдруг, как только скорость ветра превысила некую, по-видимому, критическую для безопасности строений величину, вокруг города засиял золотой купол, и на улицах установился штиль. Ещё одно волшебство?! Местные жители, не насытившиеся пока подобным зрелищем, поголовно высыпали на улицы, с изумлением глядя, как сначала пыль из пампас, а затем потоки ливня, которые принёс ураган, бессильно смиряются этим волшебным светящимся куполом, и свергаются вниз, в специальные водоотводы, которые я поначалу приняла за крепостные рвы. Вода в Рио-Негро начала быстро прибывать, но из берегов на улицы города ей опять-таки не дало вырваться это же золотое свечение. Офирский офицер, сопровождающий меня, назвал это явление "силовым щитом" и пояснил, что все города, все эршипы и корабли Офира оборудованы подобным устройством. По этой причине, добавил офицер, если я тороплюсь в Офир, можно вылететь и сейчас, ураган эршипу не помеха...

  Я сразу вспомнила, дорогой папа, как из-за слабого ветерка (по сравнению с тем, что увидела я) много раз откладывались полёты цеппелинов в Германии и дирижаблей во Франции и Италии! Сколько катастроф потерпели наши летательные аппараты из-за порывов ветра! Сколько ущерба понесли приморские города, сколько судов не вернулось домой...

  И, папа, раз этот "силовой щит" установлен в каждом городе, на каждом эршипе или корабле, то и флот, и войска, и инфраструктура Офира неуязвима для нашего оружия. Пушки, пулемёты и ружья для офирцев не опаснее детских рогаток или варварских луков и стрел...

  ...Мне кажется, что поднимается ветер.

  Всегда и везде ваша любящая дочь Виктория, Принцесса Великобритании и Ирландии, тридцать первого августа из города Вьедма, Патагония, Государство Офир".

  

  2

    1909, сентября 01-ое, среда, раннее утро,

  Офир, Дворец-на-Горе.

  Сигнал пробуждения резко вывел Константина из оздоровительного транса. Четыре часа отдыха - глубокой медитации - в сутки были необходимы, чтобы сохранять ясность рассудка, и искин не стал бы 'будить' императора без веских оснований.

  - Время?

  - Три часа одиннадцать минут, мой император, - среагировал искин.

  - Где?

  - Малый приёмный зал. Вызов высшей категории с сишипа, патрулирующего побережье Венесуэлы.

  - Хорошо, иду. Устанавливай соединение...

  - ...Ваше императорское величество!

  Командир сишипа, патрулирующего побережье Венесуэлы, заученно опустился на колено, приветствуя Константина. Естественно, викинг появился в приёмном зале не лично, а в виде 'материальной голограммы', созданной стандартным устройством связи, установленным на сишипе.

  Офицер явно нервничал.

  - Что случилось, лейтенант?

  - Мой император! Четырнадцать минут назад сишип, которым я имею честь командовать, был внезапно атакован двумя торпедами с туземной субмарины. Враждебный объект приблизился со стороны Кюрасао, я принял обычные меры предосторожности. Государственную принадлежность субмарины пока установить не удалось. Искин активировал силовой щит, так что атака оказалась безрезультатной. Субмарина погрузилась на глубину шестьдесят метров и на восьми узлах уходит на северо-запад. У меня нет ни средств, чтобы атаковать агрессора, ни разрешения преследовать враждебный объект.

  Эта провокация - явный повод для войны, и с её объявлением нельзя тянуть. Вот только кто оказался настолько нагл? Англичане? Нет, им это ни к чему. Североамериканцы! Очень похоже на их стиль, да.

  - Отправь штатный глайдер, лейтенант, чтобы аккуратно проследить за субмариной. У неё весьма ограничен запас подводного хода - миль сто-сто пятьдесят, не более. Затем она будет вынуждена всплыть. С низкой орбиты тебя подстрахует крейсер 'Дракон', от его сенсоров поганцы точно не спрячутся. Через сорок минут с крейсера подойдёт тяжёлый флаер под полем маскировки со штурмовой группой на борту. Подводную лодку и всю её команду необходимо захватить.

  Пресс-конференция в Лондоне, на которой выступят пленные моряки - отличный ход, полностью развязывающий Офиру руки для дальнейших действий!

  - Кораблю под твоим командованием надлежит следовать за субмариной противника на дистанции в сорок миль, а после начала активной фазы операции быстро подойти вплотную. Если субмарину удастся захватить, возьмёшь её на буксир до Пуэрто-Кабелья. Не допускай приближения чужих сишипов! Если понадобится, без колебаний применяй силу и открывай огонь.

  

  3

    1909, сентября 02-ое, четверг, вечер,

  Лондон, представительство Офира.

  - Леди и джентльмены! - начал пресс-конференцию Эндикотт, окидывая взглядом битком набитый журналистами зал. - Я рад приветствовать вас на этом маленьком кусочке территории Офира. Я предоставляю слово Его Высочеству Генри, наследному принцу офирскому, для важного заявления.

  - Дамы и господа! Вчера рано утром примерно в сорока милях от побережья Венесуэлы на траверсе Пуэрто-Кабелья морской патруль Офира был внезапно атакован двумя торпедами с короткой дистанции. По счастью, атака не смогла принести серьёзного ущерба, а субмарина попыталась скрыться, погрузившись на значительную глубину. Благодаря расторопности командира патруля, за субмариной была установлена слежка с воздуха. Пройдя под водой почти тридцать миль, она решила всплыть, и после появления на поверхности была взята на абордаж. Команда не сумела оказать сопротивления и была захвачена вместе со своим судном. Несколько моряков субмарины С.А.С.Ш. 'Октопус' получили незначительные увечья, но серьёзно не пострадали и в настоящее время дают показания, изобличающие президента С.А.С.Ш. господина Тафта в намеренном провоцировании войны (шум в зале). Вынужден отметить, что это господину Тафту удалось. С сентября третьего дня с ноля часов по Гринвичу Офир считает себя в состоянии войны с Северо-Американскими Соединёнными Штатами, о чём представитель Офира господин Эндикотт час назад уведомил посольство С.А.С.Ш. в Лондоне... - Генрир замолчал, пережидая шум в зале. Однако шум нарастал, кто-то что-то выкрикивал, некоторые попытались покинуть помещение для передачи сенсационной новости. Эндикотт постучал молоточком по столу, призывая всех успокоиться.

  - Тише, леди и джентльмены, прошу вас! Вернитесь на свои места... Не торопитесь на выход - пропустите ещё несколько сенсаций! Принц...

  - Действительно, проявите чуточку терпения, дамы и господа, и я вас не разочарую. Как вам, должно быть, известно, во Франции в настоящее время проходит фестиваль 'Неделя Воздухоплаванья', где с показательной программой принимал участие эршип Офира. В ночь со среды на четверг французские военные предприняли попытку захватить эршип, неожиданно напав на охрану воздушного корабля. Одновременно отряд неизвестных лиц, предъявив служащим отеля удостоверения сотрудников полиции, попытались силой ворваться в выделенные мне апартаменты. Данные люди полностью проигнорировали мой дипломатический статус, по этой причине моя охрана вынужденно приняла жёсткие меры. Экспресс-допрос этих невеж прояснил, что решение об аресте 'так называемого принца' Генрира, то есть меня, и захвате эршипа принято совместно президентом Фальером, военным и морским министрами Франции...

  - Простите, ваше высочество, это невозможно!!

  - Представьтесь, молодой человек, - нахмурился Эндикотт, - если выкрики будут продолжаться, я попрошу охрану вывести вас вон!

  - Франсуа Сольен, газета 'Орор'.

  - Всё, о чём рассказывает принц, письменно зафиксировано в присутствии адвокатов и заверено уважаемыми в европейском обществе нотариусами. Извините, Ваше Высочество, прошу вас...

  - Ни попытка захвата эршипа, ни бандитское нападение на меня и мою охрану никакого серьёзного ущерба не принесли, однако император Константин решил, что подобный вопиющий акт агрессии не может быть оставлен без внимания. Император счёл необходимым выдвинуть требование к Французской Республике и Княжеству Андорра, главой которого является президент Фальер, возместить Офиру нанесённый моральный ущерб в размере ста миллионов франков, отказать в доверии президенту и правительству, в знак чего все замешанные в этом ужасающем преступлении должны немедленно подать в отставку. Срок для исполнения требований Офира - до двадцати трёх часов в пятницу, третьего сентября. По истечению отпущенного времени или при прямом отказе в выполнении справедливых требований Императора Константина, Государство Офир оставляет за собой право на неограниченные насильственные действия в отношении граждан Франции, их собственности, вооружённых сил и территорий Республики.

  - Простите, ваше высочество, но это несправедливо! - Сольен вскочил, привлекая внимание вытянутой вверх рукой. - Почему народ Франции должен страдать из-за действий отдельных чиновников, на которые никогда бы не дал согласия Парламент?

  

  4

    - Вы не правы, дорогой Франсуа, - усмехнулся Генрир, - это не просто французы, а высшие чиновники, которых выбирал народ. А, следовательно, он обязан нести ответственность за свой выбор. Сто миллионов франков - сумма небольшая для столь богатой страны как Франция, а выгнать подлецов и предателей более важно для самих французов, а не для Офира.

  Сольен сел, принявшись что-то быстро записывать в блокнот по примеру всех окружающих

  - Я не зря назвал господина Фальера 'предателем'. Десять дней назад посол Франции в С.А.С.Ш. от имени Фальера окончательно договорился с президентом Тафтом о скоординированных совместных действиях против Офира. Это зафиксировано в тайной совместной декларации, которая, тем не менее, стала известна Императору Офира. Сегодня я готов предоставить европейской общественности фотокопию полного текста данного договора. Так что столь жёсткие требования, предъявленные французскому правительству, нужны лишь для того, чтобы не допустить развязывания новой войны в Европе. В настоящее время Государство Офир оказалось перед лицом агрессии, давно создаваемой Атлантической Коалицией в составе С.А.С.Ш., Франции и Голландии. Лишь глупостью и бездарностью исполнителей можно объяснить то, что планы агрессоров стали достоянием общественности чуть раньше, чем они рассчитывали. Да, пока обошлось без жертв с обеих сторон, благодаря профессионализму военнослужащих Офира, но по имеющимся у меня сведеньям к Атлантической Коалиции собираются примкнуть Дания и Норвегия. Советую правительствам и королям этих стран рассматривать моё заявление как официальное предостережение. Прошу вопросы...

  Эндикотт окинул взглядом лес рук, тянущихся вверх.

  - Вы! Да-да, вот вы!

  - Разрешите вопрос, ваше высочество? Ганс Мейер, 'Берлинер тагеблатт', - журналист поднялся, чтобы лучше видеть сидящих за столом принца и Эндикотта, - отчего такая дифференциация? Офир объявил войну С.А.С.Ш, выдвинул ультиматум Франции и, в то же время не выдвигает к Голландии, одному из участников Атлантической Коалиции, никаких требований?

  - Всё очень просто, герр Майер, - на отличном немецком заговорил Генрир. - Штаты атаковали Офир, что само по себе означает войну, тогда как Франция ограничилась разбойным нападением. Голландия же никак не замешана в происходящем, так что Офир пока не имеет к ней серьёзных претензий.

  - О! Прошу вас, мисс!

  - Анабелл Грейс, 'Бостон глоб'. Вы всерьёз намереваетесь победить, принц? Соединённые Штаты и Франция - могучие государства. Возможно, победа над Аргентиной кружит голову вашему отцу? Или вы надеетесь, что на вашей стороне выступят Британия и Германия?!

  - У Офира хватит сил, чтобы справиться в одиночку!

  - Джудит Бойл, 'Дэйли мейл'. Что вы, ваше высочество, могли бы в свете грядущих событий посоветовать гражданам государств Атлантической Коалиции, чтобы пережить это время?

  - Поднимается ветер, мисс Бойл. В такое время следует найти тихую гавань, которую не затронет буря...

  

  5

    1909, сентября 05-ое, воскресенье

  Офир.

  'Ваши величества, дорогие папа и мама!

  Скоро неделя, как я оказалась на бывшем острове Тристан-да-Кунья. Конечно, я не ожидала, что окажусь в условиях, подобных тому, что окружали знаменитого Робинзона Крузо, ...если честно, у меня нет слов, что описать столицу Офира, но я всё же попытаюсь.

  Будучи знакома и с многими образцами традиционных зданий, и с архитектурными шедеврами самых разных народов и стран, здесь я встретила нечто совсем новое. Нет-нет, похожие примеры я видела и во Вьедме, но там подобных строений было немного, здесь же остроконечные башни, соединённые переходами, являются обычными стилем. Почти везде в качестве строительных материалов использован незнакомый металл (возможно, сплав?) и вещества, подобные недавно изобретённому бакелиту - пластики. Высота зданий потрясает - шестьсот футов кажутся вполне обычным ростом для местных башен. Я их насчитала двадцать.

  Искусственная гавань, выгороженная из океана длинными широкими пирсами из того же материала, что и башни, огромна. Её размеры не меньше десятка миль. В порт Офира непрерывным потоком прибывают и убывают воздушные суда. Привычных нам морских немного, а вот эршипов я насчитала пять различных видов, от маленьких, длиной футов сто-сто-пятьдесят, до огромных, размером с Букингемский дворец. Если к этому добавить множество удивительных и совершенных аэропланов...

  ...Самое удивительное в Офире - это его граждане. В маленьком милом ресторанчике я познакомилась с девочкой Санди, которая рассказала историю спасения своего отца, простого американского моряка. В здании администрации меня радушно встретили господин Лоуэлл и его супруга, известная в Америке писательница Зиткала-Ша, а потом я получила аудиенцию у Их Величеств супруг Императора Константина, Императрицы Елены и Первой Дамы Агнесс. Удивительные женщины! Каждая их минутка посвящена государственным делам, и потому совсем не остаётся времени на какие-нибудь балы, театральные постановки или обычную для королевских дворов Европы светскую жизнь. Они искренне преданы друг другу и, похоже, любят своего супруга в значительно большей степени, чем могут себе позволить иные знакомые мне королевы и принцессы. Видно, что семья, пусть для европейцев немного непривычная, для Императора Константина - не пустой звук. С большим удовольствием я познакомилась с принцессой Хельгой и принцем Эрманом - увы! Это было лишь мимолётной встречей: Хельга серьёзно увлечена научными исследованиями, а Эрман - военным делом. Жаль!

  Вообще, у меня сложилось впечатление, что все встреченные мной во Вьедме и Офире безостановочно работают, причём исключительно в охотку! Какой диссонанс с обычными для нас европейскими нравами!

  Здесь постоянно дует свежий ветер - в отличие от затхлой и застоявшейся Европы. Честное слово, я уже поклонница Императора Константина и его семьи!

  Ваша любящая дочь Виктория, Принцесса Великобритании и Ирландии, пятого сентября из столицы Государства Офир'.

  

  6

    1909, сентября 05-ое, воскресенье,

  Офир, Дворец-на-Горе.

  - Генерал Махпья Лута!

  Красное Облако вышел из строя военачальников Офира, чтобы опуститься на колено перед Атэ. Меньше года назад он был просто стариком-лакота, доживающим унылые последние дни вместе со своим стремительно деградирующим народом. Теперь же он, нестарый полный сил мужчина, побывавший и повоевавший на иных планетах, изучивший современное оружие и тактику, стоит перед божественным праотцем лакота в ожидании приказа на освобождение древней земли индейцев. Сначала - сиу и апачи, потом - потом они погонят наглых янки до границ старых тринадцати колоний...

  - Завтра ранним утром тебе, Облако, надлежит возглавить высадку Первого экспедиционного корпуса вблизи посёлка Пайн-Ридж, развернуть командный пункт и начать наступление на восток. На время боевых действий корпусу приданы четыре эршипа, тысяча сто боевых и военно-транспортных ланшипов, шестьдесят глайдеров, дюжина тяжёлых штурмовых и столько же военно-транспортных флаеров...

  - Всё сделаю, Атэ. - Красное Облако принял из рук Константина жезл командующего, - земли твоих детей будут освобождены от завоевателей.

  - Не сомневаюсь, генерал, - благосклонно кивнул Константин, - твоё продвижение будет страховать с орбиты крейсер 'Мантикора'. Береги жизни своих воинов - каждая из них для меня ценна. Не допускай никакого насилия к гражданскому населению, продвигайся вперёд медленно, без спешки, чтобы все желающие смогли покинуть свои дома. Занимая какой-либо населённый пункт, сразу же поставь на учёт всех проживающих, но старайся не отнимать жизни без нужды. Иди, Красное Облако, и пусть предки гордятся тобой!

  - Генерал Сьёрд Братак!

  - Мой Император, - викинг, опустившись на колено, взял свой жезл, - исполнить твою волю - честь для меня!

  - Благодарю, генерал. Твоя задача - Карибы. Второй экспедиционный корпус должен захватить голландские Антильские острова, Нидерландскую и Французскую Гвиану. На первый взгляд эта задача сложна, поскольку все эти территории сильно фрагментированы, но тебе не будут противостоять значительные сухопутные силы, поэтому достаточно занять крупные города и все порты. Начни с Кюрасао. На море тебе будут противостоять голландцы, французы и североамериканцы, флот последних уже выдвинулся с Кубы к побережью Венесуэлы. Французский экспедиционный корпус придёт значительно позже, и у тебя есть отличная возможность разбить всех по частям. На время операции под твоё командование переданы четыре крейсерских сишипа, двести сорок боевых и военно-транспортных ланшипов. Твой корпус поддержат восемьдесят четыре глайдера, по одному крылу транспортных и штурмовых флаеров, и четыре эршипа. На низкой орбите наблюдение и поддержку действий обеспечит крейсер 'Виверна'.

  - Во имя Империи, мой господин, - глаза Братака заблестели предвкушением близкой схватки.

  - Первый удар, Сьёрд, необходимо нанести по Кюрасао. В настоящее время там размещены основные силы голландцев, - перед Братаком и офицерами развернулась подробная трёхмерная карта, - броненосцы 'Якоб ван Хеемскерк' и 'Де Рюйтер', а также два броненосных крейсера 'Гельдерланд' и 'Фрисланд'. Число военнослужащих противника не превышает двух с половиной тысяч. Постарайся захватить морские платформы в целом виде - позднее, после переделки и модернизации, я передам их туземным вассалам.

  Энтузиасты из числа бывших ваниров разработали отличный проект модернизации туземных сишипов с установкой совершенных турбин, работающих на жидком топливе, примитивных навигационных и управляющих систем. Усиленный корпус и рангоут должны значительно повысить живучесть этих платформ. Вооружение заменено на сходное, но офирское, разве что решено убрать торпедные аппараты, орудия малого калибра и убогие пулемёты. Верфи Пуэрто-Милитар и Офира уже закончили работы над трофейными аргентинскими кораблями и передали их для испытаний...

  - На этот этап тебе отводится двое суток.

  - Ясно, мой господин.

  - Вторая проблема - остановить тихоокеанскую эскадру голландцев, идущую в настоящее время к южному побережью Чили и Западной Патагонии. Тактический искин полагает, что броненосцы 'Мартен Харпертзон Тромп' и 'Кёнингин Регентес' при поддержке броненосных крейсеров 'Холланд', 'Норбрабант' и лёгкого крейсера 'Пит Хейн' собираются атаковать Лос-Лагос, форпост Офира на Тихом океане. Сейчас они в сопровождении десантного и вспомогательных судов подходят к водам, которые я объявил запретными...

  Искин, реагируя на слова Константина, открыл перед офицерами 'окошко', демонстрирующее вид голландской эскадры с низкой орбиты - кильватерный строй четырёх сишипов, параллельно которому шли несколько судов помельче. Милях в двадцати впереди - ещё один сишип, видимо, дозор и разведка.

  - Через два дня эскадра подойдёт к берегам Чили, и тогда флаеры и глайдеры Второго корпуса нанесут по ним удар, принудив к капитуляции. Два наших патрульных сишипа к этому времени подойдут к голландцам на расстояние выстрела и, если понадобится, присоединятся к твоему 'веселью'. Если боевые корабли не сдадутся, их следует потопить, потому что в это же время к побережью Панамы подойдут сишипы и суда экспедиционного корпуса С.А.С.Ш. - четыре броненосца, два броненосных и шесть бронепалубных крейсеров и полтора десятка вспомогательных и десантных судов. Нападение на них - третий этап. Топи, захватывай, принуждай их к сдаче, но не позволяй им высадить морских пехотинцев - такое развитие событий приведёт к жертвам среди местного населения. Если здесь всё пройдёт удачно, спешащий через Атлантику французский флот останется не у дел...

  - Я не подведу, мой господин.

  - Иди, и береги моих воинов! Их жизни ценны для меня. Враги слабы, а потому зря их не истребляй, применяй силу разумно, старайся избегать жертв среди гражданских!

  

  7

    1909, сентября 06-ое, понедельник,

  Офир, Дворец-на-Горе.

  - Зачем вам, асирам, эти игры? - тихо и немного жалобно поинтересовалась принцесса Виктория. - Вашей мощи хватит, чтобы за неделю захватить всю планету!

  - Сил хватит, но это не означает, что Терру нужно захватывать, - английский принцессы Хельги был безупречен, и почему-то от этого Виктории стало ещё горше. - Люди весьма памятливы, когда речь об их правах, - особенно о праве собственности, - и не терпят их 'ущемления'. Да, Аргентину мы завоевали, но сделали это 'честно'. Вдобавок мы никого не грабили...

  - ...За исключением английских, французских и североамериканских предпринимателей, - отпустила шпильку Виктория, - которые вынужденно расстались со своими компаниями...

  - И получили за них компенсацию, - вскользь отметил Эрман, - по крайней мере, англичане и немцы.

  - Да и затронули мы только крупные компании, - продолжила Хельга, - которые явно извлекали сверхприбыли из нищенского состояния большей части населения Аргентины и других стран 'Договора Пяти'. Мелкие торговцы и предприниматели могут работать спокойно - нужно лишь получить соответствующую лицензию в Администрации Аргентины или в министерствах независимых государств...

  - Независимых, хи-хи, - прыснула Виктория.

  - Так и Британия незаметно 'правит' большим числом государств - я не говорю о Канаде, Австралии, Индии, которые официально британская собственность...

  - Это совсем другое дело, Эрман, - Виктория возмущённо сморщила носик, - без нашего вмешательства они бы продолжали прозябать в варварстве!

  - Именно по этой причине асиры и пришли на Терру, и устанавливают здесь свою власть по 'мягкому' варианту - подобно тому, как это пытается делать Британия. Только у нас это получается лучше, поскольку и возможностей больше, и развитие намного опережает ...хм-м.

  - Договаривай, уж: 'туземное'. Я не обижусь. Теперь - не обижусь. Мне сложно привыкнуть к мысли, что в нашей семье, Эрман, я буду не единственной женой, но ясно осознаю, какой это шанс для меня и моих родителей.

  - У нас просто совсем иное положение и функции женщины в семье и обществе. У аборигенов Терры - извини, я буду называть вещи своими именами - жена является 'второсортным' разумным существом, предназначенным исключительно для производства детей. Редкие исключения лишь подтверждают данное правило. У асиров жена - самое близкое существо, которая разделяет все тяготы мужа и трудится вместе с ним.

  - А ещё рожает детей, ага?!

  - У нас это процедура совсем не столь опасна, болезненна и сложна, как обычно 'принято' на Терре. К тому же ближайшие пару десятков лет тебе это совсем не грозит: будешь учиться, учиться, учиться...

  - Мне постоянно кажется, Эрман, что я слишком стара для тебя...

  - Ха! Ты ещё... девочка, - что такое сорок лет в сравнении с тридцатью тысячелетиями, да! - а после трансформы вообще будешь выглядеть лет на девятнадцать. Не сомневайся, дорогая!

  - Никак не привыкну к вашим жизненным срокам! Подумать только - любой из вас мог запросто встречаться и разговаривать с Иисусом!

  - Во-первых, дорогая, после трансформы и присяги Императору ты и сама получишь столь же долгую жизнь. Правда, способности асиров... - Эрман дистанционно налил воды в стакан и телекинетировал его в руки Виктории, - ...проявятся лет через сто, не раньше. Во-вторых, Иисус - просто один из многих вознёсшихся. Возможно, и тебе доведётся с ним встретиться лично.

  - Я не знаю, что написать родителям...

  - О! Это совсем просто. Напиши: 'Ваши Величества, дорогие папа и мама! Я окончательно влюбилась в Офир, в семью Императора Константина и собираюсь замуж за принца Эрмана Офирского, о чём и прошу вашего благословения. Предстоящие изменения в моём семейном статусе дадут возможность тебе, папочка, получать гораздо больше ценной информации, а мне позволят постоянно общаться с теми, кто мне интересен. Кстати, в связи с грядущей свадьбой...'

  

  8

    1909, сентября 07-ое, вторник, раннее утро,

  Офир, Дворец-на-Горе.

  - Император! Мои дети передали мне тревожную информацию! - Эгерия была по-деловому собрана и крайне сосредоточена. Именно эти чувства демонстрировала материальная голограмма, сформированная системой дальней связи. - Вблизи границ владений Сокара в одной из звёздных систем, не имеющих каменных планет, начинал сосредотачиваться весьма крупный флот.

  - Кто владелец, установить удалось?

  - По-видимому, гоаулд. В любом случае, основу флота составляют именно хаттаки.

  - Возможно, Владыка Ю ожидает удобного момента для нападения на домен Сокара?

  - Нет. Сообщение передал один из токра, выдающий себя за младшего гоаулда во флоте Яшмового Императора. Он проводил скрытую разведку миров Лавового Трона, и его внимание привлекла искусственная энергетическая аномалия в соседней системе. Стандартное оборудование разведывательного телтака ничего не обнаружило, но дополнительное оборудование, которым экипируются наши агенты, зафиксировало подозрительную активность. Патрули Сокара ничего не замечают, поскольку их дальние сканеры хуже тех, что используем мы.

  - А этот флот не может быть оперативным резервом самого Сокара, приготовленным как раз на случай внезапного нападения? Ведь пощипать 'имущество' Сокара желает не один лишь Владыка Ю, и это совсем не секрет?

  - Ага, готовятся и Олокун, и Апофис. Они ведь знают, что Сокар и Баал не простят 'предательства'...

  - Да, но ведь и все остальные в союзе, собранном Лавовым Троном, знают, что их оппоненты готовят атаку!

  - Прости, мой Император, но агенты токра присутствуют везде - и у тронов Баала, Сусаноо, Раваны тоже. В обнаруженном же флоте никого из токра нет ...

  - ...Тот же Сокар мог спрятать часть кораблей и от Баала, и от прочих своих миньонов! Его предусмотрительности вполне хватит для подобной перестраховки, знаешь ли.

  - Не в этом случае. Атака планет Асгарда потребует всех сил, так что Сокару не до подобных 'игр'. Если он победит, гоаулды склонятся перед наследником Анубиса, а отдельных отщепенцев он задавит и потом безо всякой спешки. Так что это - не Сокар. И ещё, все типы кораблей, производимые гоаулдами, знакомы и токра. Мои дети внимательно следят за новыми разработками, которые ведёт Октархия Хесеры, а в неожиданно обнаруженном флоте присутствуют незнакомые корабли. Хотя сканеры подтверждают, что они произведены по технологиям гоаулдов - или, по крайней мере, с их использованием. Ты же знаешь, мой Император, что дизайн всех кораблей гоаулдов сходен. В основу формы корпуса всегда положена 'священная пирамида Шу'. Таковы и хеопс, и хаттак, и телтак, и алкеш. Даже глайдеры, даже шаатак, созданный лично Сокаром.

  - Я знаю об этом, - коротко кивнул Константин.

  - Но в затаившемся флоте присутствует корабль иного дизайна. Он больше похож не на пирамиду, а на огромную многокилометровую 'лепёшку'.

  - Возможно, трофейный?

  Константин сразу вспомнил о трофейном 'Таонусе', проходящем сейчас модернизацию на Лунной верфи. Ни как линкор, ни как крейсер корабль древних не годится, но после модернизации сможет исполнять функцию 'базового' корабля - подвижного командного и управляющего центра, а также носителя флаеров. Длинный корпус, сильная энергоустановка позволяют разместить мощные детекторы, сканеры и устройства дальней связи.

  - Я тоже так поначалу подумала, но помимо этой громадины во флоте присутствуют 'тарелки' и поменьше, размером со стандартный хеопс.

  - Действительно, странно. Но, Эгерия, это вполне могут быть трофейные корабли, захваченные гоаулдом на одной из развитых планет Галактики.

  - Нет! Самые развитые технологии были у древних!

  Эгерия слегка покосилась на Константина - как император среагирует на подобное заявление? Увидев, что оно никакого протеста не вызывает, успокоилась:

  - Я говорю о прошлом, мой Император!

  Константин кивнул. Асиры благодаря исследованиям ваниров - да и его собственным, чего уж тут скромничать! - уже 'обошли' и фёрлингов, и оталийцев, и древних. Но и тысячу, и даже сто лет назад в Лактеа Фиаллум ещё не было расы, которая могла бы превзойти древних! Неужели кто-то ещё, помимо Локи, прошёл по тому же пути?

  - Гоаулды десятки тысячелетий изучают артефакты, оставленные древними в Дуате, и ведут за ними настоящую охоту. Моя раса разработала специальные детекторы, позволяющие надёжно их обнаруживать. Эти странные корабли сочетают технологии и гоаулдов, и древних.

  - Хм-м, действительно тревожная информация, ...а как на эти сведения прореагировал Владыка Ю?

  - Отправил в подозрительную звёздную систему несколько разведывательных телтаков. Часть из них были обнаружены и уничтожены, ускользнули только два - они и принесли вот эти данные, - Эгерия продемонстрировала кристалл, глядя с ожиданием на Константина.

  - Плохо. Твой агент не должен был уведомлять Владыку Ю об обнаруженном флоте.

  - Он был не один. Если прыжок в подозрительную систему токра объяснил простой случайностью, то утаивание информации...

  - Да, это верно. Спасибо за оперативность, Эгерия. За кристаллом я сегодня же пришлю викинга. Позаботься, чтобы твои дети его встретили.

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.