Глава 8. Краткая передышка. Часть 2

1

    Мидхейм, неизвестная звёздная система,

  одна из планет, база токра.

  - Консулат токра приветствует нашу мать Эгерию, - все присутствующие дружно встали, слегка склонив головы в знак уважения. - Ты снова с нами!

  - Да, дети мои, - женщина, от которой буквально исходило ощущение силы и власти, спокойно прошла и с достоинством села на место во главе стола, - присаживайтесь. Познакомьтесь, это моя подруга, Зубейда!

  Громовые раскаты голоса будто по волшебству куда-то пропали, и теперь на сидящих за длинным столом смотрела карими глазами немолодая испуганная женщина, которая едва выдавила из себя слова приветствия. Она явно растерялась от множества незнакомых лиц, от обстановки, царящей внутри странных пещер. Конечно, Эгерия постаралась подготовить Зубейду к этой встрече, но одно дело - рассказы, другое - личное участие. Так что "королева-мать" токра срочно вернулась.

  - Многие из нас погибли за прошедшие тысячелетия, но борьба токра подготовила нацию гоаулдов к неизбежным переменам.

  - Ты предлагаешь прекратить войну против Октархии и стать такими же, как остальные? - Персуш, экзарх Консулата, не ожидал, что их мать окажется ...такой деятельной и властной. Её, казалось бы, ничуть не затронуло неизбежное для всех маток гоаулдов сумасшествие - наоборот, её сознание стало лишь ярче и ...жёстче. - Нет? Тогда о какой же нации гоаулдов можно вообще говорить?! Мы же отреклись от этого имени, поклявшись не давать обожествлять себя!

  - Вы полагаете, что гоаулды - это обязательно "черви", насильно захватившие разумное существо? Вы вправду забыли, что словом "Гоаулд" обозначается любое существо, имеющее божественную природу?

  Для Эгерии не были секретом мысли, вьющиеся в мозгах эпархов Консулата. Она глазами Зубейды видела их, будто рой мух, назойливо вьющихся вокруг. Её дети ничего не хотели менять и боялись перемен, о которых упомянула мать, больше всего остального.

  - Как назовёте вознёсшегося древнего, если ему вдруг будет угодно вас посетить?..

  Шок. Недоумение. Лица её детей отражали крайнюю степень растерянности. Божественность вознёсшегося - например, Омы Десалы, сомнению не подлежала. Но тогда именно их, отринувших телесную оболочку, следует именовать гоаулдами?!!

  - ...Или вы в гордыне своей полагаете, - продолжала Эгерия, - что базы токра, в том числе и эта, скрыты от них? От тех, кто создал разумную жизнь во всём Дуате? Как же вы их станете приветствовать? Вдруг они уже здесь?!

  - О! - Гаршав поспешно закрыла ладошкой рот.

  - Тек-ма-те (приветствую тебя)! - неуверенно произнесла Анис, одна из эпархов.

  - Мак-ло-онак (О, Боже)! - Персуш непроизвольно сделал жест, отвращающий зло, и Эгерия удивлённо подняла бровь.

  - Онак-ша-кри, шел гоаулд (какому богу ты поклоняешься)? - предложила свою версию Джэйлен. Её пригласил Консулат для того, чтобы получить подробный отчёт об асирах.

  - Вот, милая, - улыбнулась Эгерия смущённой Джэйлен, - это единственно правильное приветствие. Гоа-ша-кри, ло гоаулд (мой единственный Бог - не гоаулд), дорогая! А что означает твой странный жест, Персуш?

  

  2

    - Прости, Великая Мать, - извинение экзарха звучало довольно формально, но Эгерия не спешила возмущаться, - ты долго отсутствовала, и всё это время токра в одиночестве сражались против экспансии наших врагов-гоаулдов. Никто из вознёсшихся не потрудился нам помочь, и даже Асгард ограничился защитой всего нескольких планет, оставив прочие на забаву Октархии.

  Персуш замолчал и сразу, как по команде, стих тихий радостный говорок, журчащий за столом. Все эпархи сразу вспомнили погибших братьев и сестёр, ...увы, братья и сёстры - это носители симбионтов, а все 'черви' - просто рабочие особи, не имеющие без Эгерии никакого будущего. Но их мать вернулась! И цена за это - мир с тем, против кого они яростно сражались все эти столетия!!

  - Ни разу! Никто!!..

  - Да? - Эгерия с любопытством уставилась на своего отпрыска. - Ты считаешь, они были должны...?

  - Да! Тысячу раз - да! Гоаулды - зло.

  - Вот только в их глазах и токра ничуть не лучше, а наша борьба ни у ноксов, ни у Асгарда никак не ассоциируется с добром...

  - Но почему?!..

  - В чём цель токра?

  - Победить Ра? Без него между октархами начнётся усобица, они неизбежно ослабнут и падут под ударами Асгарда ...или кого-нибудь ещё!

  - А дальше?

  - Что - дальше?! - недоумённо переспросил Персуш.

  - Вот именно, - кивнула Эгерия, понимая, что ей предстоит долго и нудно объяснять тонкости политики Консулату, будто простому сборищу невежественных лотаров, - предположим, вы добьётесь успеха, уничтожите расу гоаулдов - нет-нет, не перебивайте! - Эгерия замахала руками попытавшимся возразить Анис и Гаршав. - Кто придёт на их место? 'Мартышки', получившие в наследство множество артефактов, вплоть до космических кораблей? Вы знаете, как они распорядятся этим богатством?

  Эпархи удручённо кивнули. Что будет 'потом', они даже не задумывались, а как 'дикари' распорядятся трофейными хаттакамиалкешами и телтакамитокра уже догадывались - были прецеденты. Пираты, работорговцы, бандиты - не лучшая замена гоаулдам.

  - Поэтому вас никто и не поддержал. Для Асгарда вы - ничто, для ноксов и вознёсшихся - досадное недоразумение, несущее разруху и хаос в эту галактику. Я 'счастлива', что они до сих пор вас не истребили...

  - Мы хорошо прячемся, мама, - нервно хихикнула Джэйлен, - и никогда не действуем открыто.

  - О! Я в восторге от того, что мои дети стали бандитами, пиратами и убийцами. Я даже промолчу, что ваши дурацкие представления об Октархии, - Эгерия махнула рукой на висящую над столом голограмму пирамиды власти гоаулдов, на вершине которой сиял символ Владыки Ра, - мой бывший муж уже десяток тысячелетий ничего не решает. И всё это время он находился под домашним арестом на Абидосе, не имея сколь-нибудь заметных военных сил. Октархи даже лишили его джаффа. Похоже, для вас это - новость, да?

  Эгерия сверху вниз с усмешкой глянула на остолбеневших эпархов Консулата. Вожди, готак (непереводимое ругательство)!

  - Но, Великая Мать...

  - Что хочешь сказать, Персуш? Токра сражались?! Не спорю, но с кем? И ради чего?!

  

  3

    - Ради общего блага народов Галактики!

  В голосе Гаршав медным колоколом звенел пафос с некоторой долей истерики. Это выглядело настолько фальшиво и нелепо, что Эгерия, не удержавшись, фыркнула:

  - Ты готова говорить от имени всех наций? За Асгард и Нокс, за толлан и сиракинов? И за асиров тоже?

  - Гоаулды - наибольшее зло!

  - Лозунг, дорогая. Просто лозунг.

  - Они порабощают разумных, подавляя их, препятствуя естественному развитию, эволюции...

  - Доказательства? Пока всё, сказанное тобой - слова.

  - Ну... - откровенно растерялась Гаршав, - ...это очевидно, ведь никто из гоаулдов не спрашивает своих будущих носителей согласия на 'заселение'.

  - Никто - спорное утверждение. Надеюсь, вы не думаете, что я подчинила Зубейду силой?

  - Нет, Великая Мать, - хором ответили эпархи и Джэйлен, внимательно наблюдающая за спором. Голос Эгерии изменился, куда-то исчезла царственная осанка и все поняли, что перед ними именно Зубейда.

  - Я ...я расскажу вам! - женщина стеснялась, ей явно тяжело делиться столь личными переживаниями с чужими. - ...мне было очень страшно впускать внутрь червя, ...извините! Но ещё страшнее остаться без него. Когда лотары Владыки Ра объявили о предстоящей церемонии, набежали тысячи добровольцев, готовых отдать своё тело гоаулду. Что их обычная жизнь? Полуголодное бесцельное существование, бессмысленное, нудное. Работы, которая может прокормить семью, на всех не хватает даже для мужчин, а женщины, если не смогли заинтересовать кого-нибудь своим телом, ...извините! Одинокие женщины никому не нужны - лишний рот, который нужно кормить. Последнее время, благодаря Императору - да будет благословенно имя его! - стало лучше, намного ...ой! Хорошо, Эгерия, я об этом не буду. Но я, Зубейда, хочу, чтобы вы,токра (это слово прозвучало как ругательство), знали: я счастлива и горжусь тем, что оказалась достойной, что добрая Эгерия согласилась избрать именно меня, обычную невзрачную женщину, и тем самым возвысить...

  - Достаточно, спасибо, милая! - не выдержал Персуш. - Верни, пожалуйста, Великую Мать!

  - ...Ну что, дети мои, выслушали мнение Зубейды?

  - ...Но, мама, - попробовала возразить Анис, - гоаулды выдают себя за богов, откровенно обманывая наивных и доверчивых людей...

  - Обман - это действительно нехорошо. Но, во-первых, далеко не все гоаулды выдают себя за богов. Например, Яшмовый Император, Владыка Нефритового Трона Ю никогда не объявлял себя богом.

  - Это правда, - тяжело вздохнула Анис.

  - Во-вторых, не нужно намеренно обманывать тех, кто и сам желает быть обманутым. Император всех асиров Константин ни разу не объявил себя богом, но многие гоаулды - я даже не говорю о людях! - склонны считать его таковым. Я говорю именно о гоаулдах, дети мои! О гордецах, которые совсем недавно требовали относиться к себе как к живым богам!!

  - И кто же эти ...гоаулды, мама?

  - Солнечный Диск Амон-Ра и его царица Хатор...

  - ...Хатор жива и снова с Ра?!

  - ...Не может быть!!

  - ...Осирис и Исида...

  - Они нашлись?!!..

  - Апофис и Амонет, Клорел и Сет ...перечислять можно долго, дети мои. Но зачем? Достаточно того, что и я сама склонна считать асиров наследниками ушедших древних. Я говорю не о тех, кто вознёсся...

  

  4

    1909, августа 20-го, пятница.

  Офир, Дворец-на-Горе.

  - Ваше императорское величество! Я уполномочен передать вам личное послание Его Святейшества Пия X-го.

  Епископ Ахилле Локателли, апостольский интернунций в Аргентине неторопливо поклонился и, подойдя на одеревеневших ногах к Перламутровому Трону (так стали называть кресло, в котором сидел Император на официальных приёмах), вручил стоящему у его подножья секретарю тонкую папку. Происходящее изрядно било по его нервам, ибо как не готовься, к этой реальности приспособиться невозможно. И потому, что личный секретарь - невероятно красивая женщина восточного типа с золотыми сверкающими глазами (демоница, суккуба?), и из-за огромных чёрных волков у входа (эти-то точно демоны!), и потому, что сам трон и его Владыка вызывали трепет и желание опуститься на колени. Сеньор Локателли пробовал читать молитву, но и это не помогало. Кто этот Эрарик? Антихрист - или Мессия?!

  - Благодарю, ваше превосходительство, - голос императора, вопреки ожиданиям епископа, оказался тихим и мелодичным, но при этом, без сомнения мужским, не ангельским и не диавольским. Константин принял из рук женщины-секретаря письмо Папы, быстро пробежал по нему глазами и снова перевёл взгляд на Локателли, - надеюсь, ваше путешествие на эршипе было удобным?

  Латынь Владыки оказалась безупречна. Повинуясь жесту императора, слуги быстро внесли два стула, низенький стол и установили их у подножья трона. Подождав, пока на средину стола установят графин с водой и изящные бокалы из незнакомого епископу материала, Константин жестом пригласил епископа присесть на один из них, тогда как другой занял сам.

  - Письмо содержит две просьбы, сеньор Локателли. Одна - во-первых, принять вас в качестве дипломатического представителя Ватикана на всех территориях, принадлежащих Государству Офир. Не вижу к этому никаких препятствий, ваше превосходительство. Правда, ваш дипломатический статус не будет распространяться на военные базы и закрытые от посещения населённые пункты, список которых вы получите. Офир лояльно относится к католической церкви - как, впрочем, и любой другой, - но требует ограничиться простыми религиозными нуждами верующих в Христа и избегать любой миссионерской или политической деятельности. При первой же подобной попытке вас вышлют из пространства Офира, а ваш статус дезавуируют. Никакого миссионерства, никакой пропаганды!

  - Я услышал, ваше императорское величество.

  - Во-вторых, ответить на несколько вопросов, которые вы зададите от лица Святого Престола. Прошу вас быть внимательным, сеньор Локателли, формулируя свои вопросы. За оскорбление Императора виновного ждёт серьёзное наказание. Правда, - Константин улыбнулся краешком губ, но его взгляд стал пронзительно холодным, - вы, как дипломат, подобного наказания счастливо избежите, но территории Офира, без сомнения, покинете.

  Волки, будто подтверждая слова хозяина, грозно зарычали, а секретарь, стоящая за спиной императора, сверкнула глазами так, что по спине епископа пробежали морозные мурашки.

  

  5

    - Спрашивайте, ваше превосходительство...

  - Верит ли ваше императорское величество в одного Бога, или поклоняется многим богам?

  - Верую в Единого Бога.

  - Поклоняется ли ваше императорское величество изображениям Бога в виде людей, животных или иных существ, которые способен вообразить человек?

  - Нет.

  - Считает ли себя Мессией, посланником Божьим?

  - Нет!

  - Антихристом, явившимся, чтобы истребить род человеческий на Земле?..

  - Нет!! - раздражённо повёл плечами Константин. Назойливость 'мартышки' начала его утомлять. - Я не знаком с Иешуа из Дома Давида по прозвищу Христос лично, не испытываю к нему ни вражды, ни приязни, хотя слышал о нём много хорошего. Знаю, что Иешуа вознёсся, а потом воскрес, но меня это не удивляет и не вселяет религиозного трепета, поскольку я сам был свидетелем многих подобных случаев. И не я один - многие из асиров. Твои вопросы глупы и бессмысленны, епископ, ибо ты даже не понимаешь, о чём спрашиваешь, о чём тщишься узнать. Полагаю, этих ответов достаточно!

  Ахилле изумлённо смотрел на существо, сидящее напротив него. Оно говорит о вознесении и воскресении, как о чём-то обыденном вроде посещения театра или ресторана, и в чувствах, которые епископ неплохо умеет 'читать', нет ни зёрнышка фальши. Кто же эти асиры? Демоны? Нет, раз за них заступаются ангелы, ...тогда кто?

  - Извините, ваше императорское величество, если вызвал ваше неудовольствие. Я только честно стараюсь выполнить поручение, данное мне Святым Престолом...

  - Ханжество тебе не идёт, епископ. Ватикан сейчас находится в трудном положении: веками незыблемая власть Церкви зашаталась и рушится. Святой Престол стремительно теряет своё влияние в Европе, даже в таких традиционных католических странах как Италия и Испания. Та религия, что распространилась по Латинской Америке или Филиппинам, мало походит на истинный католицизм, но епископы смотрят на это сквозь пальцы - чего не сделаешь ради сохранения доходов, не правда ли?

  - Ваше императорское величество!!

  - Успокойся, жрец. Церковь, став государством Ватикан, вынуждена вести политические 'игры', это понятно, и действовать во враждебном мире подобно светским государствам, не отказываясь от приёмов тайной войны и прямого насилия, неизбежных в арсенале властителей. Но светские владыки стремятся к власти и богатству, апеллируя к обычным человеческим слабостям. Ватикан же эксплуатирует стремление каждого живущего к бессмертию, ханжески измеряя его в деньгах и политическом влиянии.

  Локателли возмущённо вскинул руки, но огромные волки сразу напряглись и, привстав, рыкнули, так что Ахилле счёл за благо смиренно сложить перед собой ладони, читая молитву.

  - Нет-нет, не возражай, епископ, твои вопросы глупы. Я понимаю озабоченность Святого Престола и сам расскажу то, что Церкви следует знать! - Константин лёгким жестом руки создал высоко над столом какой-то водоворот светлячков. - Ты видишь мир, в котором мы все живём, это галактика Лактеа Фиаллум. Каждая светящаяся пылинка - звезда, а вот здесь... - белый луч вырвался из перстня на руке императора, уткнувшись в неприметное место на краю 'водоворота', - ...Солис и Терра. Солнце и Земля, на которой мы живём. В Галактике тысяча миллиардов звёзд, и у множества из них есть жизнь. В основном она похожа на земную, но во многих мирах правят могущественные и недобрые существа. Некоторые из них похожи на людей, других ты принял бы за демонов, вышедших из ада...

  

  6

    1909, августа 25-го, среда.

  Аргентина, Буэнос-Айрес.

  'Ваши величества, дорогие папа и мама!

  Уже скоро сутки, как я в столице Аргентины - городе Буэнос-Айрес. Несмотря на согласованность сроков визита с Администрацией Офира, экипаж 'Боадицеи', доставившей меня в Южную Америку, изрядно перенервничал, когда милях в ста от берега к крейсеру, откуда ни возьмись, выплыл огромный синий эршип. Он далее сопровождал мой корабль до самого Буэнос-Айреса. В гавани нас уже встречал весь оставшийся у Аргентины флот (Боже, какое убожество!) и два корабля Офира, большой и чуть поменьше (извини, папа, я в них слабо разбираюсь). Стоило над 'Боадицеей' взвиться 'Юнион Джеку' и королевскому штандарту, положенному мне как принцессе Великобритании и Ирландии, как раздался приветственный салют всех кораблей. Вечером в мою честь был дан грандиозный фейерверк и торжественный ужин.

  Администратор Алькорта был весьма радушен и любезен, однако на любые вопросы относительно Офира или Императора Константина отвечать отказался, отметив лишь сам факт свидания с этой загадочной личностью.

  Я тщательно изучила все материалы, собранные о таинственных асирах и их Императоре агентами Форин Офиса, и обнаружила удивительный факт: этого человека (или не-человека) никто из европейцев или североамериканцев так и не видел. Свидетели упоминают помимо известного нам принца Генри, сына Императора Константина, ещё и некоего Рихарда Веттина, приближённого Императора. Только здесь благодаря беседам с Алькортой и его людьми, посещавшими Офир, я узнала, что такое лицо действительно существует и имеет (будто какой-нибудь турок!) сразу двух жён - Елену и Агнессу. Будет интересно с ними познакомиться!

  'Боадицею' возвращаю обратно, сама сегодня же отправляюсь во Вьедму на эршипе, специально предоставленном мне и сопровождающим меня лицам на время ознакомительного вояжа по Государству Офир. Следующее письмо отправлю через представительство Офира в Лондоне (утверждают, что так будет быстрее) уже после посещения Вьедмы, где намереваюсь пробыть до воскресенья двадцать девятого августа.

  Ваша любящая дочь Виктория, Принцесса Великобритании и Ирландии, двадцать пятого августа из города Буэнос-Айрес, Территория Аргентина'.

  

  7

    1909, августа 27-го, пятница.

  Россия, Москва.

  - Что вам угодно, судари? - начальник московского отделения агентства 'Асир' поднял взгляд на двух бесцеремонно ворвавшихся господ в одинаковых костюмах.

  За две недели работы в городе агентство успело подробно изучить реальную социальную обстановку в губерниях Центральной России. Конечно, информация, собранная дронами и спутниками, поступала к начальникам отделений исключительно на бумаге, в виде готовых рекомендаций по основным направлениям деятельности, тем самым скрывая от туземцев всякое участие в этом процессе искусственного разума. Активность агентства уже успела не понравиться чиновникам и многочисленным теневым манипуляторам, что на данный момент и привело к визиту двух неприятных лиц.

  Один из них, полощёнее, нагло уселся в кресло, стоящее по другую сторону стола, и закурил папироску, а второй, позвероватее, остался у двери, надёжно перегородив её своей тушей.

  - Здесь не курят, сударь, - сухо предупредил хозяин кабинета. Подобный визит предусматривался аналитиками Агентства, все инструкции на этот счёт были даны заблаговременно, а несколько неприятных минут, которые предстояло пережить начальнику и его делопроизводителю, обещали компенсировать неплохой премией. И ещё, поскольку Агентство официально находилось под патронажем царской семьи и лично Государыни Александры Фёдоровны, все чиновники высоких рангов сразу взяли 'под козырёк', наперебой стараясь оказать любую запрошенную помощь. На словах. На деле же они разделились строго на три группы. В первую отнесли тех, кто искренне старались помочь. Большинство, конечно, сформировало вторую - тех, кто просто 'делали вид', но и вреда не приносили. Но были и те, кто всячески 'подличал' и 'гадил', стараясь дискредитировать непонятных 'выскочек' в глазах Императора, и их личности весьма интересовали всех, осведомлённых в истинном положении дел.

  ...Общественная жизнь в России, на взгляд дилетанта, 'гудела' вокруг пяти главных направлений. Первое объединяло всех, кто желал бы сохранения традиционной российской монархии, признавая необходимость некоторых либеральных реформ. Три других были, в принципе, сходны, отличаясь лишь в том, что избрано в качестве образца, идеала. Они привлекали к себе всех, кто по каждому поводу привык оглядываться на 'Запад', ища возможность 'облагородить российскую дикость' по примеру 'просвещённой культуры' Британии, Франции или Германии. Между собой эти 'существа' могли спорить до хрипоты, но с готовностью объединялись, лишь только появлялась возможность охаять 'замшелую и лапотную' Россию или ещё раз (аккуратно!) пнуть 'прогнившее самодержавие'. Последнее, пятое направление, собирало и солидаризировало всех маргиналов, желающих разрушить 'тюрьму народов' (Российскую Империю) до основания и хорошенько потоптаться на развалинах.

  Николай II-ой, пребывая в присущей ему благородной наивности, искренне полагал, что, раз он договорился с Британией и Германией, то и франкофилы притихнут - так все эти четыре направления сольются в одно, дружно взявшись за наведение порядка. Безрезультатно оканчивались все попытки премьера Столыпина объяснить Государю, что никаких 'пяти направлений' нет - есть лишь окончательно "оборзевшие" промышленники и купцы-олигархи, плотно сомкнувшиеся с продажными чиновниками и забывшими свой долг дворянами, желающими, как и прежде, бесконтрольно грабить страну, наживаясь на нищете народа. Ради сверхприбылей они готовы были поддержать и маргиналов-революционеров, и самим разжечь в их сердцах 'негодование' и 'жажду мщения', и вручить им знамя борьбы за справедливость - за 'свободу, равенство, братство'. И, наверное, политическая наивность и близорукость в отношении окружающих лиц в близком будущем привели бы Империю к кровавому мятежу, а Николая и всю его семью к ужасному концу вроде английского или французского цареубийств, но...

  

  8

  Этим 'но' стали переговоры царя Николая, короля Эдуарда и принца Генри в Дувре, которые породили новую специальную службу, формально получившую наименование 'Агентство Асир', и использующую одноимённое кадровое агентство как прикрытие своей деятельности. Естественно, что всё командование службы составляли асиры, но для исполнения задач на территориях Британии и России привлекались квалифицированные сотрудники этих государств.

  На территории России первой задачей Агентства стало выявление нелояльных Государю и Государству лиц...

  - ...По-п-прошу вас в-выйти вон!

  Начальник отделения старательно изобразил гнев, надеясь, что его вопль не звучит слишком уж фальшиво. Но господин, курящий папироску, видимо счёл сей вопль за свидетельство испуга, и покровительственно ухмыльнулся:

  - Зачем же так кричать, наилюбезнейший Павел Владимирович? Конечно же, мы сейчас же удалимся, ...хе-хе! Как только вы подпишите вот это обязательство... - отставив в сторону руку, "лощёный" мужчина прищёлкнул пальцами, и "звероватый" тип, до того изваянием стоявший у двери, вложил в неё небольшую картонную папку. - Прошу!

  Бегло пробежав глазами по тексту, хозяин кабинета с отвращением отбросил бумагу в сторону.

  - Я ...я это не подпишу!

  - Жаль, очень жаль, ...я полагал, вы проявите больше благоразумия, да-с! Обязательство-то вы подпишите непременно, но я надеялся... - мужчина щёлкнул пальцами. Среагировав на непроизнесённый приказ, 'звероватый' начал засучивать рукава пиджака.

  - Стойте, ...нет! Полиция!..

  - О! Не извольте беспокоиться, драгоценнейший господин Безобразов, - осклабился "лощёный", выложив на стол жандармский жетон, - полиция уже здесь...

  - Любопытненько... - хрипловатый голос, неожиданно прозвучавший от ранее пустой стены, заставил посетителей застыть в удивлении, - ...полиция, говоришь!

  С дребезжащим звоном станнер отправил 'звероватого' в бессознательное состояние, уронив его на пол. Полупрозрачная тень отделилась от стены, обретая плотность и вид мужчины в незнакомой форме.

  - ...Полиция, значит, - новое лицо аккуратно положило на стол ещё один жетон с гербом и надписью: 'Особая Е.И.В. тайная служба', - это как раз по нашей части, а вы, сударь, изменник и мятежник, значит? Листовочки печатаете в жандармском управлении, против Государя злоумышляете, да? Нет-нет, ничего не говорите, это совсем не обязательно. Даже излишне, я бы сказал...

  "Лощёный" побледнел. О созданной две недели назад тайной службе, подчинённой лично императору, разошлись и официальные циркуляры, и многочисленные слухи - один страшнее и нелепее другого.

  - ...Слухи не врут, хе-хе, уверяю вас, даже, я бы сказал, несколько преуменьшают, знаете ли! Жандарм спохватился, и было попытался дёрнуться, но обнаружил, что всё тело его странно оцепенело, так что даже пальцем пошевелить невозможно. Тем временем тайный агент без спешки расставлял на столе какие-то жуткие приборы - широкую рамку, пирамидку, большой шар на подставке. Под конец он выложил на стол тёмную шайбу размером с мелкую монетку.

  - Вот это, Павел Владимирович, мы сейчас укрепим на виске испытуемого. Немного болезненно и неприятно, но, в целом, ничего опасного для его здоровья, но зато мы с вами в этой вот рамочке увидим и тех, кто отдавал вашему гостю распоряжения, и прочее, прямо, можно сказать, все мысли данного мерзавца, да!

  

  8

    1909, августа 29-го, воскресенье.

  Государство Офир, Патагония, Вьедма.

  'Ваши величества, дорогие папа и мама!

  Весь уикенд я провела в столице Патагонии, городе Вьедма. Не ожидала, что здесь настолько интересно. Я полагала, что это - маленький, пусть и быстро растущий городок, скучный и провинциальный. Ну что с точки зрения британца может быть любопытного в посёлке с несколькими тысячами жителей? Отвечаю - всё!

  Но начну по порядку. Двадцать пятого поздним вечером офирский эршип (гражданский пассажирский вариант) понёс меня из Буэнос-Айреса на юг. Путь в восемьсот миль до Вьедмы воздушное судно выполняет за четыре часа, и я собиралась немного вздремнуть, так как многочисленные официальные встречи и торжественные приёмы в Буэнос-Айресе меня весьма утомили. Но, лишь только ушли вниз огни столицы Аргентины и порта с множеством судов, как даже малейшая сонливость меня полностью покинула, а открывающееся волшебное зрелище неба, усеянного ярчайшими звёздами, и спокойного моря внизу полностью захватило моё внимание. Всё время полёта я любовалась удивительными видами, а когда в серых предрассветных сумерках эршип подошёл к Вьедме, перед моими глазами предстал город из сказки. О! Это не передать словами! Улицы, залитые огнём электрических светильников, широкая река (ничуть не меньше Темзы!), величаво стремящая воды к океану...

  ...По выходу из эршипа мне со всей предупредительностью предложили отдохнуть в отеле, чем я и решила воспользоваться. Пробудилась ото сна ближе к полудню, и после лёгкого завтрака (фрукты, тосты с джемом, стакан сока) я решила осмотреть город, полагая, что до вечера вполне управлюсь. О, как же я ошибалась!

  Моё внимание сразу привлекло необычное архитектурное строение, оказавшееся административным центром с кинематографом в одном крыле. Заинтересовавшись афишей, я попросила сопровождающего перевести название. Оказалось, что фильм предназначен для учеников местной школы и рассказывает о строении Солнечной системы. Естественно, я напросилась на сеанс вместе с детишками и их преподавателем, и не пожалела. Цветное (!) объёмное (!!) звуковое кино поразительного качества заставило меня неотрывно смотреть за путешествием по планетам, обращающимся вокруг Солнца и познакомило меня (вместе с детишками) с обратной стороной Луны, пустынями Марса, расплавленным адом Венеры...

  Едва выйдя с сеанса, я поинтересовалась следующим фильмом, посвящённым географии Земли, а затем ещё одним, и ещё! Папа, оторвавшись от экрана лишь к вечеру из-за охватившего меня чувства голода, я осознала, что узнала за этот день больше, чем за все свои годы обучения!

  Мало того, после ресторана (всё весьма изысканно), мои гиды предложили посетить концертный зал, где играют офирскую музыку, ...словом, я вернулась в свои апартаменты в отеле далеко за полночь в полнейшем смятении чувств. Папа, мама, мы - примитивные варвары. Это я утверждаю со всей ответственностью. Ничего подобного я не видела и не слышала до сих пор!!

  На следующий день я попросила показать мне школу или колледж, где учатся все детишки, затем посетила только что открывшейся музей естественной истории, а вечером - ещё один музыкальный концерт.

  В таком же ошеломлении прошли и остальные дни, но я успела побывать и на городском пляже (мама, это было немного шокирующий опыт!), и на местном рынке, вокзале, в порту, на строительстве, ...ты смеёшься? Я ничуть не жалею об участии в этих экскурсиях - такого и ты, папа, никогда не видел и видеть не мог.

  Папа, асиры - именно те, кто ты думаешь (ты понимаешь, что я имею в виду). Я в этом полностью уверена! Завтра эршип, предоставленный мне императором Константином, унесёт меня в далёкий и загадочный Офир, где уже ждут новые невероятные встречи и открытия.

  Ваша любящая дочь Виктория, Принцесса Великобритании и Ирландии, двадцать девятого августа из столицы Патагонии города Вьедма'.

  

  9

    1909, августа 30-го по времени Офира,

  Ётунхейм, Последний Рубеж.

  Испытания приборов прошли успешно, удалось посмотреть в деле и усовершенствованные 'прыжковые' ракеты. Три таких применили против пары крейсеров ётунов, заскочивших 'на огонёк'. Асиры сразу заблокировали выход в гиперпространство и применили новые ракеты, оборудованные специальным устройством-опознавателем. Они успешно выполнили 'микропрыжок' и уничтожили один из крейсеров. Другой, серьёзно повреждённый после ракетной атаки, споро захватили дроиды и роботы-абордажники. Тем самым Хельга и Рихард доказали высокую эффективность таких действий против биоорганических существ. Это, кстати, не раз демонстрировали и репликаторы.

  Напоследок, когда асиры уже намеревались уходить, собрав всё полезное, что ещё оставалось на Последнем Рубеже, открылось гиперокно. Через него попытался пройти 'материнский' корабль ётунов в сопровождении нескольких крейсеров и десятка фрегатов. На их беду, устройство нестабильности гиперперехода ещё работало, так что Хельга и Рихард с удовольствием полюбовались на шикарный фейерверк и потом, прихватив остатки ётунов, их кораблей и захваченный крейсер для тщательного изучения, спокойно удалились.

  Словом, путешествие удалось!

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Индекс цитирования.